ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Торговля сердцами в кафе Half Kaffe»

 

 

 

 

Торговля сердцами в кафе Half Kaffe

 

 

Проиллюстрировано: RumR

 

 

#ХОРРОР И УЖАСЫ     #РОМАНТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 29 минут

 

 

 

 

 

Сью недавно читала книгу о свиданиях под названием Правила, и она была полна всевозможных советов о том, как заставить отношения работать. Может быть, именно так они и поступали в пятидесятые годы, но мне все это казалось таким унизительным, когда я вступала в двадцать первый век. Я думал, что мы зайдем еще дальше.


Автор: Шарль де Линт

 

 





БЕРЕГИТЕ КАЖДЫЙ ДЕНЬ





Одинокий мужчина, профессионал, 30 лет, хочет больше от жизни. Любит природу, животных. Ищу ... одинокую женщину с подобными атрибутами и устремлениями. Объявление № 6592





Проблема заключается в ожиданиях.





Мы все так сильно покупаемся на то, как мы надеемся, что все получится, как общество и наши друзья говорят, что это должно быть, что к тому времени, когда у нас действительно есть свидание, мы заперты в этих конкретных надеждах и ожиданиях и пропускаем все, что могло бы быть. В конечном итоге мы спотыкаемся на своем пути через лес, никогда не видя все неожиданные и прекрасные возможности и потенциалы, потому что мы ищем идею дерева, вместо того, чтобы оценить реальные деревья перед нами.





По крайней мере, мне так кажется.





Мона





“Ты уже примеряла это платье, - сказала мне Сью.





“С этими туфлями?





Сью кивнула: “Так же как и красные сапоги.





- И что же?





- Это не первое платье для свидания, - сказала Сью. - Если только ты не наденешь его вместе с зелеными сапогами и черной курткой с плетеными манжетами. И ты не снимаешь пиджак.





- Слишком большое декольте?





“Дело не в расщеплении,а в том, как оно сочетается с этими маленькими бретельками. Ты просто такой есть. И он довольно короткий.





Я посмотрела на свое отражение. Конечно, она была права. Я был немного похож на шлюху, и не в хорошем смысле. По крайней мере, Сью удалось укротить мои обычно непослушные волосы так, что они выглядели так, как будто у них был настоящий стиль, а не голова, увенчанная белокурыми шипами, которые я обычно видел, глядя на меня из зеркала.





- Но эти сапоги определенно немного испортили бы его, - сказала Сью. “Ну, ты понимаешь, что это не совсем так ‘иди сюда.’ “





- Это безнадежно, - сказал я. “А сколько сейчас времени?





Сью улыбнулась: - До начала шоу осталось двадцать минут.





“Боже. И я еще даже не начала краситься.





“С этим платьем и этими каблуками он не будет смотреть на твой макияж.





“Замечательный.





Я не знаю, как меня вообще уговорили на это. Два года без постоянного бойфренда, я думаю, хотя по этим критериям он все еще должен был мучиться из-за того, что носить, и я предоставлял моральную поддержку. Она уже давно без постоянного места жительства. Кстати, после того, как Пит съехал, самые долгие отношения у меня были с этим безобразным маленьким троллем-карликом, и тебе пришлось потерять очки за это. Не то чтобы Нэки Уайлд был подходящим парнем для меня, но он уже несколько недель жил со мной.





“Я думаю, тебе стоит надеть свое счастливое платье, - сказала Сью.





“Я познакомилась с Питом в этом платье.





“Истинный. Но только концовка была плохой. У вас тоже было много хороших моментов вместе.





- Я полагаю ...”





Сью усмехнулась мне. - Восемнадцать минут, и все идет своим чередом.





“Может, ты уже остановишься на мысе Канаверал?





Лайл





“Только не делай этого с зубами, и все будет в порядке, - сказал Тайрон.





- Зубастая штука? - Что за зубастая штука?





“Знаешь, когда ты нервничаешь, твои зубы начинают выпячиваться, как будто твоя морда вытягивается, и ты вот-вот сместишь кожу. Это не так уж и красиво.





- Спасибо, что нагнетаешь напряжение, - сказала я ему. “Теперь мне тоже есть о чем беспокоиться.





Я подошел ближе к зеркалу и провел пальцем по зубам. Неужели они уже толкаются?





“Я даже не знаю, почему ты все это переживаешь, - сказал Тайрон.





“Я хочу встретить кого-нибудь нормального.





“Ты имеешь в виду, не такие, как мы.





“Я имею в виду кого-то, кто не так пресыщен, как мы. Кто-то с обычной продолжительностью жизни, для которого каждый день важен. И я знаю, что не собираюсь встречаться с ней, когда соберутся кланы, или в каком-нибудь баре.





Тайрон покачал головой: “Я все еще думаю, что это все равно что встречаться со Скотным двором. Или завести домашнее животное.





“Отчего же вы так ожесточились?





Но Тайрон только усмехнулся. - Просто помни, что сказала Мама. Не ешьте девушку на первом свидании.





Мона





“А теперь не забудь, - сказала Сью. - Ну так Соберись немного.





“Ты имеешь в виду ложь.





“Конечно, нет. Ну, не очень много. И это может помочь, если вы не кажетесь таким уж богемным сразу же.





- Питу это понравилось.





Сью кивнула: “И посмотри, куда это тебя привело. Богемный артистический тип обладает этим таинственным очарованием, особенно для натуралов,но оно проходит. Так что вы должны показать, что у вас есть корпоративные отбивные, а также.





Мне пришлось рассмеяться.





- Я говорю серьезно, - сказала Сью.





“Так кем же я должен быть?- Спросил я его.





Сью начала отмечать пункты на своих пальцах. “Окей. Начнем с того, что вы не можете ошибиться, просто заставив его говорить о себе. Ну ты знаешь, веди себя немного застенчиво и много слушай.





“Я очень застенчив.





“Когда дело доходит до того, что вы делаете, не поднимайте тот факт, что вы пишете и рисуете комиксы для жизни. Пусть это будет больше похоже на хобби искусства. Сосредоточьтесь на том, что вы занимаетесь издательской деятельностью—редактированием, корректурой, дизайном книг. Все говорят, что им нравятся смелые и загадочные женщины, но правда в том, что большинство из них любят их на расстоянии. Они любят мечтать о них. На самом деле, когда они сидят за столом с ними, это слишком страшно.





Сью недавно читала книгу о свиданиях под названием "Правила", и она была полна всевозможных советов о том, как заставить отношения работать. Может быть, именно так они и поступали в пятидесятые годы, но мне все это казалось таким унизительным, когда я вступала в двадцать первый век. Я думал, что мы зайдем еще дальше.





- Другими словами, лги, - повторила я и снова повернулась к зеркалу, чтобы закончить накладывать тушь.





Я не могла вспомнить, когда в последний раз надевала их. На каком-то другом свидании все пошло наперекосяк, предположила я, но тут же мысленно поправила себя. Я должен быть более позитивным.





- Думай об этом, как об отклонении от истины, - сказала Сью. “Ты же не собираешься притворяться вечно. Это всего лишь небольшая манипуляция для этого самого важного первого впечатления. Как только он поймет, что ты ему нравишься, он не будет возражать, когда выяснится, что ты маленькая девочка из комикса boho.





“Твои городские корни уже заметны, - сказал я ей.





“Ты прекрасно понимаешь, что я имею в виду.





К сожалению, я так и сделал. Каждый хотел казаться нормальным и встретить кого-то нормального, поэтому первые свидания становились довольно напряженными, постановочными делами с вами обоими, надеясь, что ни одно из ваших маленьких зависаний и странностей не болтается, как заблудившаяся рубашка или обвисшая комбинация.





- Ты готова?- Спросила Сью.





“Нет.





“Ну, все равно пора идти.





Лайл





“Так что же ты собираешься сказать ей, что зарабатываешь на жизнь?- Спросил Тайрон, когда мы шли в кафе. - Старая линия охотников-собирателей?





“Что очень хорошо работало в кроманьонские времена.





- Эй, некоторые вещи никогда не меняются.





“Вроде тебя.





Тайрон пожал плечами. “А что я могу сказать? Если это сработает, не исправляйте его.





Мы остановились перед Полукафе. До него оставалось еще пять минут.





“Я бы предпочел посидеть в углу, - сказал Тайрон. “Просто посмотреть, как пойдут дела.





“Ты правильно понял насчет половины разума.





Тайрон с притворной грустью покачал головой. “Иногда мне трудно поверить, что мы были из одного помета, - сказал он и усмехнулся.





Когда он протянул руку, чтобы поправить мне галстук, я слегка подтолкнул его, чтобы он продолжил свой путь.





- Задай им жару, - сказал он мне. - Ты ей не нравишься, она не стоит того, чтобы ее знать.





“Значит, теперь ты обо мне высокого мнения.





- Эй, может ты и слабоумный, но ты все еще мой брат. Это делает тебя главным.





Мне пришлось ответить ему такой же улыбкой. Тайрон был просто таким ... Тайроном. Всегда волк.





Он направился вниз по кварталу, прежде чем я успела еще раз его подтолкнуть. Я проверила свои зубы в отражении окна-все еще нормальном—затем открыла дверь и вошла внутрь.





Мона





Мы опоздали на десять минут, подъезжая к Полукафе.





- Это хорошо, - сказала Сью, когда я открыла свою дверь. “Это не заставляет вас выглядеть слишком нетерпеливым.





- Еще одно из этих "правил"?





“Наверное.





“Только вероятно?





“Ну, не то чтобы я их хорошо запомнил или сам с ними так хорошо справлялся. Это у тебя сегодня свидание.





Я дал ей небольшую поблажку. Если дело дойдет до драки, я знал, что она не потерпит никакого горя от кого-либо, независимо от того, что написано в книге правил.





Я вылез из машины. - Спасибо, что подвезла, Сью.





- Помни, - сказала она, поднимая телефон. Сложенный пополам, он был не намного больше пудреницы. “Если что-то станет неудобным или просто странным, я просто позвоню по мобильному телефону.





- Я запомню это.





Я закрыл дверь прежде, чем она успела дать мне еще один совет. Я уже решил, что буду просто самим собой—наряженной версией самого себя, заметьте, но на самом деле это было довольно весело, когда я был весь разодет. Я просто не собирался притворяться тем, кем не являюсь.





Легко было пообещать себе по дороге сюда, слушая Сью, но тогда мое свидание должно было быть великолепным, не так ли? Я заметила его, как только открыла дверь, остановившись на пороге.





(”Я буду держать одну розу", - сказал он мне.





("Это так романтично", - сказала тогда Сью.





Даже когда он сел, я знала, что он высокий. У него была копна иссиня-черных волос, зачесанных назад со лба, и кожа цвета эспрессо. Он был одет в костюм, который напомнил мне о небе, когда сумерки уже сгущались, и единственная красная роза лежала на столе перед ним. Он поднял глаза, когда я вошла—если бы это была я, я бы тоже смотрела вверх каждый раз, когда открывалась дверь,—и я могла бы плавать в этих темных-темных глазах.





Я сделала глубокий вдох, чтобы успокоиться. Подойдя к его столику, я протянула ему руку.





“Вы, должно быть, Лайл, - сказал я. “Меня зовут Мона.





Лайл





Она была милой, как пуговица.





("Вот мое предсказание", - сказал Тайрон. -Она будет весить триста фунтов на пятифутовой раме. Или уродливо, как грех. Черт, может быть, и то и другое.





- Мне все равно, сколько она весит и как выглядит, - сказал я ему. “Только если у нее доброе сердце.





(Тайрон улыбнулся. “Ты такая жалкая, - сказал он.





И, естественно, я попытался встать, пожать ей руку и отдать ей розу, все в одно и то же время. Мой стул упал позади меня. Этот звук испугал меня, и я почти стащил ее с ног, но нам удалось все это исправить, и никто не пострадал.





Я хотела проверить свои зубы, и заставила себя не пробежаться по ним языком.





Мы были здесь для обязательной выпивки перед ужином, обоюдно решив раньше кафе, а не бар, с невысказанным предположением, что если дела здесь не пойдут хорошо, мы могли бы отменить ужин, без обид. Спросив, чего она хочет, я пошел и принес нам по латте.





- Послушай, - сказала она, когда я вернулся. “Я знаю, что это не так, как должно быть, первое свидание и все такое, но я решила, что не буду притворяться, что я больше или другая, чем есть. Ну вот и все.





“Я зарабатываю на жизнь тем, что пишу и рисую комиксы. У меня обычно есть чернильные пятна на пальцах, и вы, скорее всего, увидите меня в комбинезоне или джинсах и футболке. Я знаю, что говорила тебе, что люблю бывать на свежем воздухе, как ты сказал в своем объявлении, но я никогда не проводила ночь вне города. У меня никогда не было постоянной работы, мне не нравится быть чьей-то любимой девушкой boho, и я гораздо более застенчив, чем это заставляет меня звучать.





Она покраснела, когда говорила, и выглядела немного запыхавшейся.





- О боже, - сказала она. “Это было действительно мило, не так ли?





Так оно и было на самом деле, но я не думаю, что она хотела это слышать. В поисках чего-то, что соответствовало бы ее искренности, я удивился не только ей, но и себе.





“Я и сам вроде как оборотень, - сказал я ей.





- Оборотень, - повторила она.





Я молча кивнул. “Но только отчасти. Не то что в фильмах с полной луной и волосами, растущими по всему моему телу. Я просто ... раньше они называли нас перевертышами.





“А кто это сделал?





- Я пожал плечами. - Первые люди, которые здесь живут. Как и Кикаха, там, в резервации. Мы произошли от того, что они называют животным народом—от тех, кто был здесь, когда мир был создан.





- Бессмертные волки, - сказала она.





Я был удивлен, что она восприняла все это так спокойно. Удивлен, что вообще об этом заговорил, потому что это никогда не было хорошей идеей. Возможно, Тайрон был прав. Мы не должны были смешиваться. Но теперь было уже слишком поздно, и я чувствовал, что должен ей еще кое-что объяснить.





- Не только волки, но и все виды животных, - сказал я. - И мы не бессмертны. Были только первые, и их осталось уже не так много.





“И вы все можете принимать облик животных.





- Я покачал головой. - Обычно это только те, кто родился в своей животной форме. Человеческие гены настолько сильны, что изменение происходит легче. У тех, кто родился человеком, есть некоторые животные дани, но большинство из них не являются перевертышами.





“Значит, если ты меня укусишь, я не стану волком.





“Я не знаю, откуда берутся эти истории, - начала я, а затем вздохнула. “Нет, это не так. - Я действительно знаю. В эти дни большинство из нас просто хотели бы вписаться, жить немного в своем мире, немного в животном мире. Но так было не всегда. Среди нас всегда были те, кто считал всех остальных в этом мире своей личной добычей. Люди и животные.





- Большинство из вас?





- Я снова вздохнула. “Есть еще такие, которые любят охотиться.





Мона





Вы, наверное, удивляетесь, почему я слушал все это без особого удивления. Но видишь ли, тот маленький карлик, о котором я тебе рассказывал раньше—тот, что напал на меня - я уже говорил, что у него тоже была привычка просто исчезать, пуф, как по волшебству? Только что вы разговаривали с ним, а в следующее мгновение уже стоите в пустой комнате. К бестелесному голосу было труднее всего привыкнуть. Он сидел рядом и рассказывал мне всякие истории вроде этой. Вы испытываете что-то подобное на регулярной основе, и вы в конечном итоге с большей терпимостью относитесь к странностям.





Не то чтобы я действительно верила, что Лайл был оборотнем. Но тот факт, что он говорил об этом, на самом деле делал его интересным, хотя я мог видеть, что это стареет через некоторое время.





- Итак, - сказал я. “А что ты делаешь, когда не встречаешься с человеческими девушками и не бегаешь вокруг, как волк?





- Сделать?





“Ну, чтобы заработать себе на жизнь. Или же вы родились не только бессмертными, но и богатыми.





“Я не бессмертен.





“Так что же ты делаешь?





“Я ... консультант по инвестициям.





- Отсюда и красивый костюм.





Он хотел было кивнуть, но потом вздохнул. Когда он опустил взгляд на свой латте, я изучала его челюсть. Казалось, он выпячивался немного больше, чем я помнил, хотя я знал, что это было просто мое собственное воображение, питающееся всеми его разговорами о кланах животных, которые ходят вокруг, выглядя как люди.





- Он поднял голову. “А почему ты так спокойно ко всему этому относишься?





- Я пожал плечами. - Даже не знаю. Мне нравится, как все это сочетается, я полагаю. Вы, очевидно, действительно все продумали.





- Или я хорошо помню историю кланов.





“И это тоже. Но вопрос, который приходит мне на ум, таков: зачем ты мне все это рассказываешь?





“Я все еще задаю себе этот вопрос, - сказал он. - Я думаю, это произошло из-за того, что ты сказал, что мы должны быть честны друг с другом. Приятно иметь возможность поговорить об этом с кем-то за пределами кланов.





- Он сделал паузу, его темные глаза изучали меня более внимательно. Ну почему он не мог быть просто нормальным парнем? Почему он должен быть либо сумасшедшим, либо каким-то странным существом из мира фейри?





“Ты мне не веришь, - сказал он.





“Ну









“Я не просил доказательств, когда ты рассказывал мне о своих комиксах.





Я не могла в это поверить.





“Вряд ли это одно и то же. Кроме того—”





Я встал и достал один из бесплатных экземпляров "в городе" из витрины у двери. Перевернув почти до конца газету размером с таблоид, я положила перед ним на стол открытую страницу с моей еженедельной полосой “Спанки Грл”. Это было то самое место, где моя героиня, великая и храбрая отважная Гррл, отвечала на личное объявление. Пиши из своей жизни, всегда говорят они. Я думаю, что это означало, что на следующей неделе стриптиз будет иметь смелый, сидящий в кафе с волком, одетым как человек.





“Это не так уж трудно доказать, - сказал я, указывая на подпись.





- Только потому, что у вас одно имя.—”





- О, пожалуйста.” Я позвонил в бар, где хозяин читал один из тех глянцевых британских музыкальных журналов, которые он так любит. “Кто я такой, Джонатан?





Он поднял глаза и окинул нас обоих тем вечно холодным и слегка насмешливым взглядом, который он усовершенствовал, когда кафе стало успешным, и он больше не бегал оборванный, пытаясь идти в ногу со всем.





- Мона Морган, - сказал он. - Который все еще должен мне ту страницу оригинального искусства из "моей жизни как птицы", где была изображена половина Каффы.





“Он уже идет, - сказала я и повернулась к своей спутнице. “Там. - Вот видишь. А теперь твоя очередь. Сделайте так, чтобы ваша рука превратилась в лапу или что-то в этом роде.





Лайл





Она была неугомонной и бодрящей, но она также сводила меня с ума, и я чувствовал, как мои зубы прижимаются к моим губам.





- Может быть, как-нибудь в другой раз, - сказал я.





- Она улыбнулась. “Право. Никогда не превращайся в волка на первом свидании.





“Что-то в этом роде, - ответил я, вспомнив совет Тайрона ранее вечером. Я гадал, что она на это скажет, но решил не выяснять. Вместо этого я посмотрела на ее комикс.





Это был один из тех подземных домов, не такой чистый, как обычная газетная полоса, но с множеством колючих линий и странными перспективами.Там тоже не было никакой шутки, только эта дико выглядящая девушка, отвечающая на личное объявление. Я посмотрела на свою спутницу.





“Значит, я занимаюсь исследованиями?- Спросил я его.





- Она пожала плечами. - Все, что происходит со мной, заканчивается в той или иной полосе.





- Я указал на персонажа на полосе. “И это ты?





- Что-то вроде альтер-эго.





Я уже представлял себе, как появлюсь в грядущем выпуске, превратившись в волка в середине свидания. Эта мысль меня беспокоила. Я имею в виду, подумай об этом. Если бы ты был перевертышем, ты бы хотел, чтобы об этом узнал весь мир?





Я оторвал свой взгляд от полосы. Эта элегантная женщина не имела ни малейшего сходства с ее потрепанным альтер-эго из перьев и чернил.





“Так кто же тебя вымыл?- Спросил я его.





Я знаю, что мысль о появлении в ее стриптизе беспокоила меня, но это все еще не оправдывало того, что я только что сказал. Я пожалела о своих словах, как только они сорвались с моих губ.





Обида в ее глазах быстро сменилась гневом. - Человеческое существо, - сказала она и встала.





Я тоже начал вставать. - Послушайте, мне очень жаль— - начал я, но она уже повернулась ко мне спиной.





“Ты у меня в долгу за латте!- крикнул бармен, когда я пошел за ней.





Я расплатился с ним и поспешил на улицу, но она уже ушла. Я медленно вернулся в дом и встал у нашего столика. Я посмотрела на розу и открытую бумагу. Через мгновение я сложил газету и вышел на улицу. Я оставила розу там, на столе.





Я мог бы выследить ее—запах все еще был сильным—но вместо этого я пошел домой, в квартиру, которую мы делили с Тайроном. Он еще не вернулся оттуда, куда ушел сегодня вечером, и это было к лучшему. Мне совсем не хотелось рассказывать ему о том, как прошел вечер. Переодевшись из костюма в джинсы и свитер, я сел на диван и открыл свой экземпляр "в городе" на полосе Моны. Я все еще смотрела на неряшливую маленькую блондинку из мультфильма, когда зазвонил телефон.





Мона





Выйдя на улицу, я быстро зашагал вниз по переулку, идущему вдоль кафе, мои ботинки стучали по тротуару. Я не останавливался, пока не добрался до следующей улицы и не свернул на нее. Я не стал искать телефонную будку. Я знал, что Сью заедет за мной, но сначала мне нужно было немного отдохнуть, а до дома было не так уж много времени. Мизери должна была бы любить компанию, но то, что я чувствовала, все еще было слишком непосредственным, чтобы делиться. А сейчас мне нужно было побыть одной.





Я полагаю, что отчасти заслужила то, что он сказал—я вела себя как панк и давила на него. Но через некоторое время бизнес людей-животных начал истощаться, чувствуя себя скорее предлогом, чтобы не иметь реального разговора со мной, а не весело. И тогда он был просто злым человеком.





Сью наверняка понравится мой отчет о сегодняшнем фиаско. Нет.





Я обычно довольно хорошо хожу ночью в одиночку—не бесстрашно, как моя подруга Джилли, но обычно я иду только от своей местной станции метро или иду по хорошо посещенным улицам. Но сегодня вечером ...





Улицы в этом районе были тихими, и было все еще относительно рано, около девяти, но я не могла избавиться от тревожного чувства, что кто-то преследует меня. Ты же знаешь, что уколы можно получить на затылке—Наверное, это остатки инстинкта выживания, оставшегося с тех пор, как мы только что спустились с деревьев. Обезьянье жужжание.





Я все время оглядывался в ту сторону, откуда пришел, ожидая увидеть мистера Человека—Волка, крадущегося примерно в квартале позади меня, но там никого не было. Только оказавшись в своем собственном квартале и уже почти дома, я увидел собаку. Какой-то большой хаски, судя по тому взгляду, который я поймал, прежде чем он проскользнул за припаркованную машину. За исключением того, что его хвост не поднимался в этом фирменном завитке.





Я продолжал идти к своей двери, пятясь назад,чтобы посмотреть на улицу. Пес дважды высунул голову наружу и тут же пригнулся, увидев, что я наблюдаю за ним. Во второй раз я рванулся к своей квартире, взбежал по ступенькам и выскочил на крыльцо. Я вытащила ключи, но была так напугана, что мне потребовалось несколько секунд, чтобы вставить их в замок. Не помогало и то, что я проводил больше времени, глядя вниз по улице, чем на то, что я делал. Но в конце концов я вставил ключ, отпер дверь и оказался внутри, быстро закрыв и заперев за собой дверь.





Я прислонилась к стене, чтобы перевести дыхание, и встала так, чтобы мой взгляд мог свободно скользить по улице. Собаки я не видел. Но я действительно увидел человека, стоящего там, где раньше была собака. Он смотрел вниз по улице в мою сторону, и я отпрянула от окна. Это было слишком далеко, чтобы разглядеть его черты, но я мог догадаться, кто он такой.





Именно этого я и боялся, когда впервые увидел собаку: что это была не собака. Что это был волк. Этот человек-мистер волк действительно мог стать волком,а теперь он превратился в маньяка-Сталкера.





Я думал в столицах, как моя супергеройская героиня ракета Гррл всегда делала, когда она сталкивалась с злодеями, такими как не может совершить человека. Вот только вряд ли я выйду на улицу и буду сражаться за правое дело, как она всегда это делала. Я был больше похож на человека, прячущегося под кроватью.





Но сейчас я был немного не в себе.





Я смотрела ему вслед, пока он не отвернулся, а затем поспешила вверх по лестнице в свою квартиру. Оказавшись внутри, я убедился, что засов был задвинут. Как и замок на окне, которое выходило на пожарную лестницу. Я выглянула на улицу из-за безопасных занавесок в моей гостиной, но там никого не было.





Я переоделась и некоторое время ходила по квартире, прежде чем, наконец, зашла на кухню и набрала номер телефона Мистера Человека-Волка. Я набросилась на него в ту же минуту, как он ответил.





“Может быть, ты думаешь, что это большая шутка, следовать за мной домой в таком виде, но я этого не оценила.





“Но я— - начал он.





“И может быть, ты можешь превратиться в волка или собаку, или еще кого-нибудь, или, может быть, у тебя просто есть один обученный следить за людьми, но я думаю, что это ужасно в любом случае, и я просто хочу, чтобы ты знал, что у нас в городе есть закон против преследования, и если я когда-нибудь увижу тебя снова, я позвоню в полицию.





Затем я повесил трубку.





Я надеялась, что мне станет лучше, но вместо этого я чувствовала себя просто ужасно. Дело в том, что я обнаружила, что он мне вроде как нравится, прежде чем он стал грубым, а затем начал преследовать меня.





Наверное, мне следовало бы позвонить Сью, но все это было слишком свежо, чтобы говорить об этом. Вместо этого я приготовила себе тост и чай, а затем пошла и села в гостиной, заглядывая через занавески каждые две минуты, чтобы убедиться, что там никого нет. Это был жалкий способ провести вечер, в котором таилось гораздо больше возможностей.





Лайл





Я повесил трубку, чувствуя себя совершенно сбитым с толку. О чем это она говорила? Но к тому времени, когда Тайрон вернулся домой, я думал, что у меня есть ключ.





“А вы следили за ней до самого дома?- Спросил я его.





Он просто выглядел смущенным. - Следовать за кем домой?





“Мое свидание.





“А зачем мне это делать?





- Потому что мы ввязались в драку, и ты всегда вмешиваешься, чтобы защитить меня или поправить людей, когда думаешь, что они плохо со мной обращаются.





Я видела, как он посмотрел мне в глаза, словно подтверждая мои чувства, пока он не заговорил.





“Твое свидание прошло неудачно?- спросил он.





“Все прошло ужасно, но ты уже знаешь это.





Тайрон вздохнул. “Я и близко не подходил к кафе, да и вообще, куда бы вы потом ни пошли.





“После этого у нас не было времени куда-то идти, - сказала я и рассказала ему, как прошел вечер.





- Давайте посмотрим, правильно ли я вас понял, - сказал Тайрон. “Она говорит тебе, что любит одеваться небрежно и зарабатывает на жизнь рисованием комиксов, так что скажи ей, что ты перевертыш.





“У нас были общие интимные отношения.





“Это больше похоже на безумие с твоей стороны. О чем ты только думала?





- Я вздохнула. - Даже не знаю. Она мне нравилась. Мне нравилось то, что она не хотела начинать с какой-либо B. S.”





Тайрон покачал головой: “Ну, теперь все кончено, я думаю. Если повезет, она просто подумает, что ты немного странный и оставит все как есть.- Он сделал паузу и внимательно посмотрел на меня. - Скажи мне, что ты не перекинулся перед ней.





“Нет. Но от этого телефонного звонка ...”





“Право. Телефонный звонок. А я и забыл. Ты же не думаешь, что это тебе пришло в голову?





- Она казалась немного испуганной, а также разозленной. Но если это были не вы и не я, то я думаю, что ее воображение должно было работать сверхурочно.





Тайрон пожал плечами. “Возможно. Вот только ... ты вообще к ней прикасался?





“Вообще-то нет. Мы просто пожали друг другу руки, и я схватил ее за плечи, когда споткнулся и потерял равновесие.





- Значит, на ней был твой запах.





Я молча кивнул. - Я тоже так думаю.





Я видел, куда он направляется. Вообще—то мы больше не ходим отмечать территорию-по крайней мере, большинство из нас этого не делают, но если бы другой волк учуял мой запах на ней, это могло бы заинтриговать его достаточно, чтобы последовать за ней. И если бы он принадлежал к старой школе, то мог бы посчитать забавным сделать немного больше, чем это.





“Мне нужно съездить к ней и проверить, - сказал я.





“И как же ты его найдешь?- Спросил Тайрон.





И он был прав. Я даже не знал ее номера телефона.





“С этим мы справимся, - сказал Тайрон.





Я и забыл, что мы теперь можем делать с телефонами. Тайрон получил все колокольчики и свистки для наших, и через мгновение он вызвал цифры последнего входящего вызова на жидкокристаллическом дисплее.





“Но это все равно не говорит нам, где она живет, - сказал я. “И я сомневаюсь, что она оценит мой звонок прямо сейчас. Если вообще когда-нибудь.





- С этим я тоже справлюсь, - сказал мне Тайрон и подошел к компьютеру.





Я не лгал Моне. Я действительно занимался инвестициями-он-лайн. Я проводил за компьютером по нескольку часов каждый день, но я не был хакером, как Тайрон. Я наблюдал, как он взломал базу данных счетов телефонной компании. Через несколько минут у него уже был адрес, совпадающий с телефонным номером. Он записал это на клочке бумаги и встал.





- Это моя проблема, - сказал я ему. “Значит, я все уберу.





“Ты уверена?





Когда я кивнула, он протянул мне адрес.





“Не убивай никого без крайней необходимости, - сказал он. “Но если вы это сделаете, сделайте это чисто.





Я не была уверена, имел ли он в виду Мону или ее преследователя, и не хотела спрашивать.





Мона





Покончив с чаем и тостами, я решила лечь спать. Я не очень устал, но, может быть, мне повезет и я засну, а когда проснусь, это будет уже совсем новый день. И это наверняка будет лучше, чем сидеть здесь и чувствовать себя несчастным сегодня вечером.





Я вымыла посуду и в последний раз выглянула в окно. И замер. Там была не одна собака, а полдюжины, развалившихся на тротуаре через дорогу, как будто у них не было никаких забот. И это были не собаки. Я видел достаточно специальных фильмов о природе на PBS, чтобы узнать волка, когда я его вижу.





Когда я начал опускать занавес, все их головы поднялись и повернулись в мою сторону. Один из них поднялся на ноги и потрусил через улицу, остановившись на полпути, чтобы посмотреть вниз по улице. Его спутники тоже обратили свои взоры в ту сторону, и я последовал их примеру.





Теперь он был одет более небрежно-джинсы и ветровка, - но я без труда узнала его. Мое свидание. Мистер Сталкер Мужик. О, Где же была Рокет Гррл, когда она была тебе нужна?





Я знал, что мне следует делать. Найти что-нибудь, чтобы использовать в качестве оружия на случай, если они войдут. Наверняка набираем 911. Вместо этого все, что я могла сделать, это опуститься на колени у окна и смотреть вниз на улицу.





Лайл





Все оказалось гораздо хуже, чем я думала. Стайка кузенов собралась возле дома, где я оставил Мону. Судя по запаху в воздухе, я знала, что они здесь развлекаются. Проблема в том, что веселье перевертыша неизменно приводит к тому, что кто-то получает травму. Именно из-за нас у настоящих волков такая плохая репутация. Всякий раз, когда мы рядом, неприятности следуют.





При моем приближении альфа-самец принял мужскую форму. Его стая образовала полукруг за его спиной, еще несколько человек приняли человеческую форму. Судя по темному юмору в их глазах, я только что поднял ставки в их веселую ночь. Я понял, что не должен был отказываться от помощи Тайрона, но теперь было уже слишком поздно. Мне пришлось справляться с этим самостоятельно.





- Спасибо за демонстрацию силы, - сказала я с гораздо большей уверенностью, чем чувствовала, - но мне действительно не нужна никакая помощь, чтобы увидеть мою подругу.





- Она тебе не подружка, - сказал альфа-самец.





“Конечно, это она.





“Ерунда. Эта маленькая синица так напугана, что вы можете почувствовать запах ее страха за квартал.





“Ну, ты точно не помогаешь делу, - сказала я ему.





Он одарил меня зубастой усмешкой, в его глазах мелькнул темный юмор.





“Я проходил мимо кафе, когда она бросила тебя, - сказал он.





- Я пожал плечами. “У нас была небольшая размолвка, ничего особенного. Вот почему я сейчас здесь-чтобы помириться с ней.





- Он покачал головой. “Она боится тебя так же, как и нас. Но вот что я тебе скажу: отойди, и ты получишь все, что осталось.





Некоторые из нас приспосабливаются так, как мы можем, некоторые из нас живут свободной жизнью. А еще есть такие, которые давным-давно одичали и просто оставались такими. Одни-одинокие волки, другие бегают стаями.В основном они теперь преследуют большие города, потому что в таких больших местах, как это, кто заметит странного пропавшего человека? Люди исчезают каждый день.





“Было время, - сказал я, - когда мы уважали территории друг друга. Когда мы помещали кого-то под нашу защиту, они оставались такими же.





Это был длинный выстрел, но я знал, что это для меня: мы гордые люди. И честь-это большая вещь между нами. Так и должно быть, иначе мы бы давным-давно уничтожили друг друга.





Ему это совсем не нравилось. Я не знаю, говорил ли я с его честью, или это было потому, что он не мог определить мою клановую принадлежность и не знал, насколько большую стаю он призовет на себя, если он убьет меня и пойдет дальше и повеселится.





“Ты хочешь сказать, что она твоя девушка?- спросил он.





Я молча кивнул.





“Окей. Давай поднимемся и спросим ее. Если она тебя впустит, мы отступим. Но если она этого не сделает ...”





Он позволил мне самому заполнить пробел.





- Нет проблем, - сказал я.





Не то чтобы у меня был выбор в этом вопросе. Это была беспроигрышная ситуация для него. Если она впустит меня, он сможет отступить, не теряя лица. А если бы она этого не сделала, то никто из кланов не встал бы на мою сторону, потому что это выглядело бы так, как будто я иду по их следу.





Он отступил назад, и я направился к дому Моны. Стая последовала за мной, и теперь все они были в человеческом обличье. Я поднял глаза и увидел в окне испуганное лицо Моны. Я старался выглядеть как можно безобиднее.





- Доверься мне, - сказал я ей, желая, чтобы эта мысль пришла ей в голову. Это твоя жизнь висит здесь на волоске.





Но она только выглядела еще более испуганной.





Потом мы оказались на лестнице, и я больше не мог ее видеть.





“Даже не думай о том, чтобы попытаться предупредить ее, - сказал альфа-самец позади меня. “Она должна принять тебя без единого слова от тебя или все ставки сделаны.





Дверь в прихожую была заперта, когда я попробовал ее открыть. Альфа-самец протянул руку мимо меня и схватил ручку, резко повернув ее. Я услышал, как сломался замок, затем дверь распахнулась, и мы вошли внутрь.





Я уже говорил, что мы сильнее, чем кажемся?





Мона





Я все еще пыталась привыкнуть к тому, что волки действительно превратились в людей, когда мой преследователь привел их в жилой дом. Он взглянул на меня перед тем, как они добрались до лестницы, его лицо было таким невинным и светлым, но меня это не обмануло. Я знал, что они собираются разорвать меня на куски.





"Вставай, вставай", - сказал я себе. Вызвать полицию. Прокрасться на пожарную лестницу и бежать за ним.





Но все, что я могла сделать, это сидеть на полу спиной к окну и смотреть на свою входную дверь, прислушиваясь к их шагам, когда они поднимались по лестнице. Когда они остановились у моей двери, я затаила дыхание. Кто-то постучал, и я чуть не выпрыгнула из своей кожи. Это неудержимое желание рассмеяться поднялось во мне. Они были здесь, планируя убить меня, но они просто вежливо стучали в дверь. Я была в истерике.





“Мы можем чувствовать твой запах там.





Это был не Лайл, а один из его друзей.





Я вздрогнула и прижалась спиной к стене.





- Подойди и посмотри на нас через глазок, - продолжал голос. “Твой парень хочет знать, впустишь ли ты его. Или ты все еще слишком злишься на него?





Мне не хотелось двигаться, но я медленно поднялся на ноги.





“Если ты не придешь в ближайшее время, мы будем пыхтеть и пыхтеть, просто увидим, если мы этого не сделаем.”





Я стояла, покачиваясь, посреди своей гостиной, обхватив себя руками. Я так отчаянно желала, чтобы сегодня вечером я никогда не выходила из квартиры.





“Или, может быть, - продолжал насмешливый голос, - мы пойдем жевать лица милой пары, живущей под тобой. Они действительно хорошо пахнут.





Я снова двинулся вперед, шаркая ногами, прочь от телефона, к двери. В любом случае было уже слишком поздно звать на помощь. Никто не успеет добраться сюда вовремя. Если бы они просто не вломились в мою дверь, может быть, они действительно пошли бы убивать Андерсонов, которые были в нижней квартире. И это была не их вина. Я была достаточно глупа, чтобы пойти на свидание вслепую с оборотнем.





- Вот и все, - сказал мне голос. “Я слышу, как ты идешь. Покажи нам, какая ты хорошая хозяйка. Какая всепрощающая подруга.





Я был уже достаточно близко, чтобы расслышать хор смешков и хихиканья, которые эхом отдавались после того, как голос умолк. Подойдя к двери, я медленно поднялся на цыпочки и заглянул в глазок.





Они все были там, в коридоре, мой преследователь и его стая друзей-оборотней.





Боже, подумала я, глядя на Лайла, пытаясь прочесть выражение его лица, понять, зачем он это делает. Как я вообще могла подумать, что он мне нравится?





Лайл





Я знал, что теперь все кончено. Мона ни за что не собиралась открывать дверь—даже если бы у нее была хоть капля здравого смысла,—но, по крайней мере, я поместила рюкзак в ограниченное пространство. Я не мог снять их всех, но, может быть, мне удастся справиться с несколькими.





Я чувствовал запах Моны так же, как и стая—запах ее страха. Она была ошеломлена этим. Но, может быть, как только я сяду на рюкзак, он вытащит ее из паралича на достаточно долгое время, чтобы убежать на пожарную лестницу, которую я заметил, бегущую по стене здания. Или, возможно, шума будет достаточно, чтобы соседи вызвали полицию. Если они доберутся сюда до того, как стая выломает дверь, у нее еще есть шанс выжить.





Теперь она была уже по другую сторону двери. Смотрю в глазок. Я постарался взять себя в руки и одарить ее взглядом, который она сочла бы за надежду. Чтобы передать, что я не хотел причинить ей никакого вреда.





Но потом альфа-самец толкнул меня. Не раздумывая, я зарычал на него, лицо частично переместилось, челюсти щелкнули. Он отскочил назад с торжествующим смехом в глазах, и я поняла, что он сделал. Он показал Моне, что я ничем не отличаюсь от них. Просто еще один перевертыш. Еще одно нечеловеческое существо, жаждущее ее крови.





- Все, что тебе нужно сделать, это ответить на пару вопросов, - сказал альфа-самец, глядя на дверь. - Ты прощаешь своего парня? Может ты пригласишь его войти?





Последовало долгое молчание.





- Зачем ... зачем ты это делаешь?- Наконец сказала Мона, ее голос был приглушен дверью. Но у всех нас был волчий слух.





- Ну и ну, - сказал альфа-самец. “Ты играешь не по правилам. Вы не должны задавать вопросов, только отвечать на наши.





Я знал, что она все еще смотрит в глазок.





“Мне очень жаль, Мона, - сказал я. “За все.





Альфа-самец повернулся ко мне с рычанием. Прежде чем он успел заговорить, я отвел его в сторону, повернувшись спиной к двери.





- Пошли, - сказала я ему, понизив голос. “Ты же знаешь, что мы поссорились. Как это должно быть честно, когда ты пугаешь ее до чертиков, а я даже не извинился перед ней? Я имею в виду, проголосовать по этому вопросу или что-то еще.





- Он повернулся к своим спутникам. Я видел, что им это не нравится, но мои доводы имели смысл.





- Отлично, - сказал он. “Ты уже принес свои извинения.





Он повернулся к двери и позволил своему лицу стать звериным.





- Ну и что же?- прорычал он. “И каков же твой ответ, маленькая синица? Твой парень говорит, что ему очень жаль, так что он может войти и поиграть сейчас?





Мона





Я чуть не умерла, когда лицо Лайла наполовину преобразилось. Волчьи черты лица исчезли так же быстро, как и появились. Он повернулся ко мне со своими прекрасными темными глазами, и я не смогла увидеть в них ту же подлость и голод, что были в глазах других. И я искал его, поверьте мне. Затем, пока я все еще была поймана его взглядом, он пошел и извинился передо мной, как будто ничего из этого не было его делом. Как будто он сожалел обо всем, так же как и я.Не только из-за того, что он сказал мне в кафе, но и потому, что мы любили друг друга, а потом позволили всему этому развалиться, прежде чем дали шанс стать чем-то большим.





Назовите меня наивным, а может быть, и еще глупее, но я верил, что его извинение было искренним. Это было то, что ему нужно было сказать, или то, что мне нужно было услышать. Может быть, и то и другое.





Я был так захвачен этой мыслью, что даже не вздрогнул, когда другой парень сделал свою полу-волчью морду и начал рычать на меня. Вместо этого я вспомнила кое-что, что Лайл сказал мне ранее вечером, еще в кафе.





В эти дни большинство из нас просто хотели вписаться, сказал он мне. Живите немного в своем мире, немного в животном мире. Но так было не всегда. Среди нас всегда были те, кто считал всех остальных в этом мире своей личной добычей.





Большинство из вас? - Спросила я.





Я помню, как он вздохнул, как будто ему было стыдно, когда он покачал головой и добавил, Но все еще есть некоторые, которые любят охотиться.





Как этот парень с его звериным лицом и рычанием, со своей стаей волчьих друзей.





Но мне надоело бояться. Я был Рокетом Гррл, или, по крайней мере, пытался им быть. Я сосредоточилась на этом вопросе, который вожак стаи с волчьим лицом продолжал задавать, сосредоточившись точно на том, что он спрашивал, и почему. Это было похоже на сказочный момент, и я вспыхнула на "красавице и звере", принц превратился в лягушку, противного маленького карлика, который двигался на меня, пока акт доброты не освободил его. Все эти истории вращались вокруг того, что было сказано правильно.





"В реальной жизни такого не бывает", - сказала мне рациональная часть моего разума.





Я так и знал. - Обычно нет. Но ведь иногда так и бывает, не правда ли?





Лайл





- Время вышло, синица, - сказал альфа-самец.





Я уже приготовился. Сначала я пытался сбить с лестницы как можно больше людей, а потом превращался в волка и давал им почувствовать, каково это-чувствовать боль. Я знал, что у меня нет ни единого шанса против всех них, но я все еще смогу убить нескольких, прежде чем они убьют меня. Я бы начал с альфа-самца.





Но прежде чем я успел прыгнуть, я услышал, как засов отодвинулся. Дверь распахнулась, и вот она уже стояла там, маленькая, светловолосая и хрупкая, но с большим характером, чем у всей этой жалкой своры перевертышей вместе взятых, включая меня. Мы все сделали шаг назад. Мона откашлялась.





- Так ... Так ты спрашиваешь, - сказала она, - Могу ли я простить Лайла?





Альфа - самец расправил плечи. - Вот именно, - сказал он. - Первая часть из двух частей.





Она даже не взглянула на него, ее взгляд скользнул через его плечо ко мне.





“Я думаю, что мы оба были виноваты, - сказала она. “Конечно, я тоже так думаю. Вы меня прощаете?





Я не мог поверить своим ушам. В тот момент я даже не беспокоилась о стае. Я был просто заворожен ее храбростью. Я думаю, что стая тоже была там.





- Ну и что же?- спросила она.





Все, что я мог сделать, это кивнуть головой.





“Тогда ты можешь войти, - сказала она. “Но не твои друзья.





- Они мне не друзья, - сказал я ей.





Альфа - самец зарычал от разочарования, пока один из стаи не коснулся его руки.





- Вот и все, - сказал член стаи. “Все кончено.





Альфа-самец стряхнул его руку, но тут же отвернулся, и стая потянулась вниз по лестнице. Когда я услышала, как закрылась входная дверь, я выдохнула, даже не осознавая, что задержала дыхание.





- Ты была великолепна, - сказал Я Моне.





- Она слегка улыбнулась мне. - Наверное, у меня тоже бывают такие моменты.





“Я так и скажу. Я не знаю, как ты догадался это сделать, но ты дал им совершенно правильный ответ.





- Я делала это не для них, - сказала она мне. “Я делал это для нас.





- Я снова покачал головой. “Это была странная ночь, но я все равно рада, что познакомилась с тобой.





Я направился к лестнице.





“Куда это ты собрался?- спросила она. “Они могут ждать тебя снаружи.





Я снова повернулся и посмотрел на нее. “Они и не будут, это вопрос чести.Может быть, если я столкнусь с ними в другой раз, возникнут проблемы, но сегодня их больше не будет.





- Мы так и не закончили наше свидание, - сказала она.





“Ты все еще хочешь пойти куда-нибудь со мной?





- Она покачала головой. “Но мы могли бы выпить здесь и немного поговорить.





Я подождал мгновение, но когда она отступила в сторону и впустила меня внутрь, я больше не колебался.





“Я так испугалась, - сказала она, закрывая за нами дверь.





- И я тоже.





- Неужели?





- Их было шестеро, - сказал я. - Они в любой момент могли разорвать меня на части.





“А почему они этого не сделали?





“Я сказала им, что ты моя девушка и что мы только что подрались в кафе. Таким образом, в их глазах, у меня были права на тебя. Опять эта история с честью. Если бы ты был под моей защитой, они не смогли бы причинить тебе вреда.





“Так вот что ты имел в виду, говоря, что я дал им совершенно правильный ответ.





Я молча кивнул.





“А если бы я этого не сделал?- спросила она.





- Давай не будем туда идти, - сказал я. Но я знал, что она видит ответ в моих глазах.





“Ты сделаешь это даже после того, что я сказал тебе по телефону?





“Ты имела полное право чувствовать себя так, как сейчас.





“Ты что, серьезно?





- Я тоже на это надеюсь.” Я думал обо всем, что она пережила сегодня вечером. “Так ты собираешься положить это в одну из своих полосок?





- Она рассмеялась. “Возможно. Но кто в это поверит?





Мона





Забавно, как все устроено. Когда я выходил из кафе раньше, то с радостью дал бы ему хорошую затрещину. Позже, когда я подумал, что он преследует меня, я был готов посадить его в тюрьму. Когда стая оказалась за моим окном и он присоединился к ним, я была так напугана, что не могла ни двигаться, ни думать нормально.





А теперь я подумываю попросить его остаться на ночь.

 

 

 

 

Copyright © Charles de Lint

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Клетка»

 

 

 

«Парадокс Ферми - это наша бизнес-модель»

 

 

 

«Горькие основания»

 

 

 

«Река душ»

 

 

 

«Несущие свет и благодать»