ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Тотемный столб»

 

 

 

 

Тотемный столб

 

 

Проиллюстрировано: Julian Faylona

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 16 минут

 

 

 

 

 

Пришельцы из тарелки уже здесь. Они исцеляют планету. Их нужно остановить.


Автор: Руди Ракер и Брюс Стерлинг

 

 





Грязь жаловалась и грязь Харкенинг были давно похороненной супружеской парой.





“Я нисколько не возражаю против того, чтобы быть мертвым, - пожаловалась грязь. “Но теперь вокруг рыщут космические пришельцы. И их интересуют тотемные столбы? Почему вы, мужчины, вообще делали такие вещи?





“Мы были великими художниками, - сказал Дирк Харкенинг.





- Дураки, вызывающие космические силы.





“Я скучаю по потлачу, - сказала Диркенинг. “Вот чего мне больше всего не хватало здесь, в земной грязи.





- Опять потлач, - пожаловалась грязь. - Ха! Все вы, большие вожди, претендующие быть выше всего богатства, такими духовными, такими могущественными! Чьи одежды и амулеты ты сжигал и бросал в море? Женские поделки, женские сокровища!





- Легко пришло, легко ушло, - сказал Диркенинг. "С летающими тарелками в небе, вся наша Земля находится в игре. Но будь что будет, дорогая жена—наши ссоры больше не имеют значения.





- Наследники нашей мертвой плоти все еще ходят по земле, муж мой.





- Живые не принимают нас в расчет. Люди забыли, что священная истина была заключена в могучей символике наших тотемных столбов. Даже если блюдца поймут.





“Твои тотемные столбы были вульгарны, - пожаловалась грязь. - Большие фаллические хвастуны !





- Нам, художникам, такие вещи нравятся. Тотемный столб, который стоит хорошо и жестко-очень хорошо.





“Посмотрим, чем это кончится, - жалобно сказала грязь.





Ида опустила свой боевой бинокль. У нее была бледная кожа, сердцевидное лицо и копна блестящих темных волос. - Жаль, что никто не видит смысла нашей борьбы. А что, если мы ошибаемся?





Калинин поправил свою бескозырчатую меховую казачью шапку. Это был костлявый воин с восковой кожей, высокими скулами и огромным клювом-носом. “Мы с тобой будем героями, - сказал он, нежно глядя на иду. - Как только мы узнаем, как уничтожить эту расу летающих тарелок.





- Но ведь тарелки спасают ту самую землю, которую уничтожило человечество!





“Если вы моете яблоко перед тем, как съесть его, вы делаете это для пользы яблока?





Груженная мусором, цепочка грязных дизельных грузовиков неуклюже двигалась к огромному шраму угольной шахты, здесь, в Донбассе, на Украине. Один за другим, издавая отдаленные стоны и визги, громадные грузовики сбрасывали мусор. Был полдень, и ярко светило солнце.





У инопланетных существ было три первичные формы—одна для воздуха, одна для моря, и одна страшная форма, которая наводнила саму Землю.





Воздушные захватчики напоминали классические летающие тарелки. Они преследовали горизонты Земли, поглощая загрязняющие вещества. В своей морской форме блюдца принимали очертания китов. Они пожирали ядовитые круги плавающей пластмассы своими зубами цвета слоновой кости и фильтровали токсины своими темными усами. А подземные блюдца были колоссальными, резиновыми, блюдцеобразными червями. Они наводнили шахты и свалки человечества, стирая каждый кусочек яда, который они нашли.





Благодаря пришельцам, засохшие поля и дождевые леса, пораженные всеми формами человеческой жадности, снова расцвели. Счастливые дельфины и галантные тунцы плавали в открытом море. Дикие свиньи бродили по тайге, как ветер. Расплавленные полюса планеты снова замерзли, когда поднявшиеся моря отступили.





Самый большой из хтонических блюдцевых червей находился здесь, в угольной шахте Донбасса. Клятвенной целью Калинина в жизни было убить этого червяка. В течение нескольких недель военизированные российские дизельные грузовики сбрасывали ядерные отходы в шахту, заполняя ее отборной приманкой для блюдец. Привлеченная этим кладезем грязи, армада летающих тарелок зарылась в шахту и слила свои тела, чтобы сформировать огромного и комковатого червя.





Укрывшись за валом из мокрых мешков с песком, Каланин и Ида смотрели, как над головой пролетает одно из больших серебристых блюдец. Разношерстные военизированные отряды Калинина открыли зажигательный зенитный огонь из своих грязных засадных ям. Но они не стреляли пулями.





У живых тарелок, похоже, была слабость. Они несли в себе некую первичную директиву о разумной жизни, некую этику, которая проявлялась как нежность к человеческим существам. Блюдца не желали или даже не могли причинить вред людям. У них было особое отвращение к мертвецам. Поэтому военизированные части Калинина стреляли по любому блюдцу в пределах досягаемости, превращая невинное голубое небо над радиоактивной угольной шахтой в воздушное кладбище человеческой падали.





Блюдце изогнулось, нырнуло и нырнуло сквозь брызги запекшейся крови. Свирепые ополченцы еще больше сосредоточили свой кровавый огонь. Вместимость блюдца была хоть и велика, но не бесконечна. Под натиском летающей резни гладкие бесшовные края тарелки стали шершавыми. Инопланетный захватчик замедлился, заколебался и разразился градом из подергивающихся осколков зеркал. Это были блюдцеобразные личинки, на самом деле вполне съедобные.





Военизированные отряды взвыли от восторга и выпустили праздничные залпы из своего стрелкового оружия. Их горячие пули падали куда-то на Землю, часто убивая мирных жителей. Неважно. Кладбища были полезным источником для частей тела. Летающие тарелки могут отвергать убийство людей, но ни одно космическое правило не запрещает русским убивать себя.





“Наши лучшие воины мертвы, - заметила Ида, покачав головой.





“Только мертвые остаются верными, - сказал Калинин. Его отряд вооруженных добровольцев сокращался день ото дня. Они разделяли мнение Иды о том, что тарелки были хороши. Они боялись, что битва будет непобедимой. А местные украинские крестьяне наполняли воинов дикими сказками. Предположительно саламандрообразное блюдцевидное существо воскресило из могилы фермерскую жену. Жители деревни называли старую женщину святой.





“Интересно, почему блюдца так добры к нам, - сказала Ида. - Мы ничего не сделали, чтобы заслужить искупление.





“Они нас спасают, - сказал Каланин. “Для последнего ужина.





Ида молча разглядывала Каланина, и на лице ее была смесь хитрости и нежности. Бывший художник, ставший кремлевским интриганом, Ида была связующим звеном Калинина в его отчаянной, несанкционированной войне. Она приносила Калинину черные деньги, мрачных добровольцев, экспериментальное оружие и запрещенные приказы из Кремля.





Калинин был ветераном российского ракетно-ядерного корпуса. Во время своей военной карьеры он спокойно относился к идее уничтожения Земли человеческими существами. И он почувствовал инстинктивную ненависть к летающим тарелкам и их кампании по исцелению мира. Было ужасно видеть существ, которые были невосприимчивы к человеческой злобе.





Когда тарелки впервые вторглись в страну, Калинин командовал ядерным пусковым центром. Его водородные бомбы не произвели должного впечатления на космических захватчиков. Тарелки просто мерцали и раскачивались в термоядерных ударных волнах-нагло, как танцовщицы стриптиза. Российские военные лазеры не сделали ничего, чтобы сбить их с толку. Пучки частиц, то же самое. Тем временем другие народы заключили мир с пришельцами.





Высшие круги Кремля поощряли Каланина уйти в отставку из русской армии и начать действовать самостоятельно. И теперь Ида была единственным союзником, которому он доверял.





Талантливый портретист, Ида одно время пользовалась интимным покровительством российского министра окружающей среды. Но потом летающие тарелки безжалостно уничтожили ее олигархические трубопроводы и атомные станции. Министр застрелился сам. Подыскивая себе новую роль, Ида нашла себе место Связной Калинина. Но теперь она была готова идти дальше, и Каланин это знал. У нее была заначка с драгоценностями, чтобы помочь ей. А как же Каланин?





Грузовики с ядерными отходами отступили, чтобы забрать еще больше мусора. Суровое солнце било в изрытую колеями землю.





“Давайте есть, - сказал Каланин и достал буханку испорченного Чернобыльского хлеба. Он отрезал кусок своим всегда готовым штыком.





Ида вытащила из ножен ломоть сушеной колбасы. Мясо внутри его оболочки было плотью лошади Пржевальского. Парочка методично жевала свой скудный паек.





“Ты нравишься этому гигантскому блюдцу-червю, - сказала Ида Каланину. “Ты накормил его таким количеством мусора, что он считает тебя своим лучшим другом на Земле.





“Да, я испортил червяка, - сказал Калинин с тонкой улыбкой. “Это как декадентствующий интеллектуал. Ленивый гурман, который ни дня не провел на дежурстве.





- Не надо ненавидеть интеллигенцию, Калинин. Я тоже один из них. Художник, разве ты не помнишь?





Лицо Калинина покраснело от внезапного приступа ярости. “Почему ты связываешь себя с декадентскими паразитами? Они хотят только господствовать над теми, кто сражается!





“Неужели они так ошибаются?- мягко сказала Ида. - Разве война так уж прекрасна?





“Мы должны ликвидировать всякого негодяя, сотрудничающего с летающими тарелками, - вскричал Каланин, взбешенный мыслью о предстоящем отступничестве Иды. Его узкие глаза под пушистыми полями шляпы наполнились слезами. - Дико кричал он. - Бесхребетные ублюдки! Двойные купола! Где же их чувство предназначения? Жизнь для них-это не что иное, как гашиш и вульвы!





- Давайте предположим, что тарелки здесь для того, чтобы поднять уровень каждого, дорогой Каланин. А теперь пойдем со мной. Давайте посмотрим, как наш любимый блюдцевидный червь вырос на своей диете из ядовитого мусора.





Калинин и Ида спустились со своего наблюдательного пункта по усыпанным обломками следам дизельных грузовиков. Рваный край бывшей угольной шахты представлял собой пеструю корку раздавленных и сплющенных обломков свалки, тлеющую, как раскаленный пирог. Осторожно передвигаясь, Ида и Калинин подошли вплотную к неустойчивому краю обрыва.





“А что, если великий герой выберет эту дыру в качестве своей могилы?- задумалась Ида. - Великий человек, которого любил червь. Такой герой мог бы в одиночку преобразить червя. Точно так же, как осколки взорванного миномета превращают летающие тарелки.- Она окинула Калинина оценивающим взглядом. “Как сильно ты меня любишь?





“А чего ты добиваешься?- сказал Каланин, отступая от дыры. Солнце било ему в голову. Мир, казалось, вращался вокруг него. Развалины, бесплодные сражения, предательство Иды.





“Это твой лучший выход отсюда, - сказала Ида, снова подталкивая его вперед. - Смерть в бою-это путь к бессмертию. Даже до воскрешения. Я верну тебя к жизни и наконец-то разделю с тобой постель.





Они стояли на самом краю шахты, и щебень шевелился и гремел у них под ногами. Под ними шевелился гигантский червь, жидкий, ликующий, совершенно счастливый в своем мусоре.





Опьяненный любовью, беспомощно желая произвести впечатление на иду, Калинин подпрыгнул в воздух и перерезал себе горло острым, как бритва, штыком. Он спрыгнул вниз по стволу шахты среди кружащейся струи крови.





Каланин ударился о дно так быстро, что его субстанция слилась с субстанцией испуганного блюдцевого червя. А потом-так велико было отвращение этого существа к человеческой смерти—оно взрывом разлетелось на личинки. Темнеющий в небе шлейф извержения был виден за сотни миль.





Ида была невредима. Быстро и решительно она приняла командование над военизированной толпой, объявив о прекращении огня и распустив их всех.





В тот же вечер она отправилась в Мумбаи, Индия. Вслед за шлейфом Калинина.





- Мумбаи-величайший город, который когда-либо видел человечество, - заметил Пунит своему деловому партнеру Лиле. “Мы чуть не разрушили планету грязью, но это было только наше субконтинентальное изобилие. А теперь, благодаря блюдцам, все хорошо. Наш бизнес является неотъемлемой частью величия Мумбаи.





Лила принесла блестящую коробку из нержавеющей стали для завтрака, полную блюдцевых личинок на свободном выгуле, только что привезенных с Украины. Съедобные личинки были принесены сюда муссонными ветрами. Они были необычайно вкусными. Лила предложила один Пуниту, который проглотил его со своей обычной жадностью.





Лила и Пунит были родом из района Махараштра—друзья по элитной школе, а теперь вместе работают. Их первоначальное финансирование шло от процветающей семьи Пунита. Лила и Пунит достигли коммерческого успеха, продавая saucer worms в качестве общего продукта для уборки дома под названием Kleen Kobras.





Откуда взялись эти черви? Лаки Пунит сумел удержать блюдечко-существо внутри склада в Мумбаи, аномальное серебро размером и формой напоминало крокодила. Никто не знал, почему существо приблизилось к нему, но оно было здесь. Он постоянно кормил его человеческим мусором, и услужливая ящерица отпочковалась от такого количества Клинк-КОБР, какое только могли использовать Панит и Лила.





Именно Лиле пришла в голову мысль продать этих червей. Изображение блюдца salamander было неотъемлемой частью ее маркетинговой кампании-оно появлялось во всех рекламных объявлениях. В эти дни в Индии было увлечение всем, что касалось благотворных блюдец.





“Наша торговля действительно приносит нам прекрасный успех, - сказала Лила. “А теперь мы должны искать вход в высшее общество. Филантропия, Пунит. Очень высококлассные. Мы делаем что-то важное для дорогого старого Мумбаи, и тогда мы находимся в социальном регистре.





- Изумительный гражданский дар, - задумчиво произнесла Пунит. “С условием, что мы не будем тратить наличные. Коммерческие магнаты, такие как мы, слишком хитры для этого.





- Согласна, - сказала Лила. “А что, если ты подашь прошение нашему летающему ящеру от имени Мумбаи? Может быть, устроить публичный пир на наших червях? Несомненно, ящерица будет чтить астральное величие твоей души.





“Вы очень приятная женщина, - сказал Пунит. - Он поднял палец. “Я действительно представлял себе гамбит с тарелкой. Грандиозный ход для развития городов. Представить его как филантропию было бы поистине великодушно.





Лила скрестила затянутые в чулки ноги и открыла бумажный блокнот. - Скажи мне свою рагу на богатство, Пунит.





Пунит поигрывал запонкой, внезапно смутившись. Но затем, согретый солнцем улыбки Лилы, он снова обрел дар речи. “Я предлагаю заселить отдаленные районы Мумбаи одиннадцатью дубликатами центра города.





- Ну и что же?”





- А Додека-Мумбаи. Двенадцать сверхлюдей объединились в одну волшебную, замысловатую граффити урбанизма. Нам слишком тесно в нашем маленьком Мумбаи. Как только я отдам свои приказы, мы будем наслаждаться мегаспраулом из двенадцати человек. Это очень хорошо. Летающая ящерица может это сделать.





- Действительно так?- сказала Лила. - Все, что я видел, это как ящерица вылупляет червей из Клинкобры. Чрезвычайно многие из них, да, но—”





“Наша летающая ящерица очень чувствительна к моей Кундалини, - ответил Пунит. - Единственные границы существуют в моем разуме!- Потеплев от звука собственного голоса, Пунит махнул безупречно чистым хлопковым рукавом в сторону окна их офиса в пентхаусе. “Мы сделаем Додека-Мумбаи твоей мечты, Лила.





“Но мне ничего подобного не снилось.





- Ящерица и я будем вырезать и наклеивать весь наш центр города, деформируя и сжимая там, где нужно.





“И вы сказали-всего двенадцать?





“У меня есть четкая концепция рабочего процесса, - сказал Пунит, сияя от гордости. “Мы копируем Мумбаи один раз, и это составляет два Мумбаи. Затем мы копируем два Мумбаи, так что их будет четыре. А потом ... — Пунит встал из-за своего тикового стола и с важным видом постучал палкой по карте распределения Kleen Kobra. - Тогда мы сделаем две свежие копии этих четырех, всего их будет двенадцать!





“Я понимаю, - сказала Лила, старательно скрывая недоумение. Она никогда не хотела, чтобы богатый Пунит узнал, что она считает его идиотом.





- Представьте себе наш туризм, - прокукарекал Пунит. - Наша экзотическая индийская крепость-в двенадцать раз более волшебная, чем прежде. Dodecaduplicated тарелкой инопланетян! Что за место для медового месяца.





Лила постучала механическим карандашом по передним зубам. - Но ведь двенадцать Мумбай - это в двенадцать раз больше трущоб. Изворотливый, чтобы продвигать.





“Мы не будем подражать жителям Мумбаи, - сказал Пунит. - Человеческая репродукция предназначена для таких, как вы и я.ящерица-тарелка будет воспроизводить только инфраструктуру. Додека-Мумбаи будет иметь двенадцать классических отелей Royal Taj. Двенадцать Бомбейских Фондовых Бирж. Двенадцать Морских Приводов. У каждого жителя Мумбаи будет в двенадцать раз больше места!





Лила сделала несколько небрежных жестов в своем блокноте. Она посмотрела на Панита, широко раскрыв глаза. - Гениальность! Самая низкая трущобная собака, спящая на тротуаре, будет процветать как домовладелец. Представьте себе взгляды на их лицах в Дубае! У арабов есть небоскреб в милю высотой, да, но наш мегаполис будет в двенадцать раз более плоским, чем когда-либо прежде!





“Хорошо, что ты моя деловая душа, Лила. Наши умственные способности более чем удвоились. Додека-Лила-Пунит!- Пунит сделал паузу, изучая красивую фигуру Лилы. “Могу я высказать еще одну мысль? Что, если мы запустим первую волну туризма Додека-Мумбаи с фестивалем плодородия?





Лила нахмурилась. - Секс-туризм?





“Ничего подобного не бывает, - сказал Пунит, поправляя прическу наманикюренными пальцами. “В Додека-Мумбаи мы ищем звезды.- Его голос стал мягче. - Послушай меня, Лила. Вы и я могли бы открыть фестиваль плодородия, если вы позволите. Мы двое уже несколько месяцев продаем блюдцевых червей. Не пора ли нам открыть нашу взаимную человечность? Плотские, но благородные-как супружеские скульптуры Каджурахо. Перемешивая молоко жизни с космической коброй.





“Это и есть предложение руки и сердца?





“Кто, кроме Лилы, может быть достойной парой для архитектора Додека-Мумбаи!





“Очень весело, - сказала Лила.





Их брачная церемония была роскошной и тщательно продуманной. Но посреди приветствия толпы свадебных гостей, завязывания своей одежды вместе с одеждой Лилы и кружения вокруг священного брачного огня—все это во время разговора с блюдцем саламандрой по телефону—Ну, Пунит допустил некоторые промахи.





Двенадцать экземпляров "Мумбаи" так и не появились. Вместо этого там был только один экземпляр "Мумбаи", неряшливый и неряшливый, и он был втиснут в беспорядке на улицах и перекрестках существующего сектора города. Предполагаемая копия основного мегаполиса состояла из 7777 отелей Royal Taj.





Эти роскошные и пустые жилища были немедленно заняты разгневанными индейцами,чьи подъездные улицы были перестроены. Теперь им приходилось карабкаться по крышам зданий, чтобы войти и выйти из своих домов. Горожане не знали, кого винить в своем городском несчастье, но они знали, что они были в невыгодном положении из-за какого-то типичного мошенничества в большом городе. Некоторые из них поселились в многомиллионных номерах многочисленных новых отелей. Другие принялись усердно вынимать ковры, дверные ручки, полотенца, мыло и медные приспособления для ванной комнаты.





Ловко уклонившись от всплеска общественного гнева, Пунит и Лила инкогнито прокрались в один из 7777 номеров для новобрачных. Они были опустошены своей запутанной свадебной церемонией—и удручены тем, что Пунит все испортил. Их первая попытка вступить в половую связь была бессистемной.





“Давай пригнемся, - сказал Пунит, растянувшись на ватных атласных простынях. - Пока мумбайским коррупционным отрядам не надоест искать козлов отпущения. Наша свежая новая супружеская жизнь должна быть о благопристойности, стабильности и безупречных индуистских ценностях. Больше никаких блюдцевых личинок. Только рис, кориандр и ромашковый чай.





Лила неуклюже поправила свое зажигательное нейлоново-атласное белье для первой брачной ночи, которое представляло собой смятое пятно сексуального алого цвета на шафрановых простынях отеля. “Я могу написать пресс-релиз, обвиняя додека-Мумбаи mix-up на этом шлейфе личинок из Украины. Я связался с одной русской женщиной, которая только что оттуда приехала. Она заметила наш логотип блюдца ящерицы, и она хочет встретиться с ящерицей сама. У нее есть какое-то странное представление о перерождении. В любом случае, она предлагает мне бриллиантовые серьги.





- Рождение ребенка?- сказал Пунит, всегда отстававший на полшага. - Это напоминает мне о празднике плодородия, о котором я упоминал. Все поют, все-танцуют, очень красиво. Я выйду на сцену и объявлю, что моя новая невеста вот-вот родит мне сына и наследника! Тем самым принося нам сочувствие. - Чем скорее, тем лучше, Лила.





“Я знал, что ты об этом попросишь, Пунит, но сейчас не время. Я успешная деловая женщина, втянутая в международные интриги.





Пунит укоризненно поднял палец. - Плодородие человека-это единственное благословение, которое летающие тарелки никогда не принесут! Ты должна родить нам двух сыновей, семь, двенадцать!





Лила сразу же заперлась в большой ванной комнате своего номера.





“Что ты там делаешь?- жалобно позвал Пунит.





“Все будет хорошо, дорогой супруг, - сказала Лила. Ее голос был неразличим за тяжелой позолоченной дверью. “Я консультирую эксперта-консультанта.





Время шло. Пунит смотрел телевизор, который полностью состоял из спутниковых повторов 20-го века из Китая и Бразилии. И вот теперь кто-то колотил в дверь прихожей. Пунит открыл дверь и увидел там привлекательную белую женщину. У нее была гладкая бледная кожа, блестящий пучок темных волос и извивающийся, обернутый бинтом сверток, который она баюкала в обеих руках. Он напоминал мумифицированного крокодила.





“Это вы потеряли?- сказала Ида по-английски с русским акцентом.





“Это мое!- воскликнул Пунит. “Это моя волшебная блюдцевидная ящерица, источник всех моих дел!





Русская женщина нежно опустила извивающуюся мумию на супружеское ложе.





Лила отперла дверь ванной и впорхнула в гостиничный номер. Она все еще была в подвенечном белье, причесалась и накрасилась.





“Это та самая русская женщина, о которой вы говорили?- Спросил Пунит у Лилы.





“Я звонила ей за помощью, - сказала Лила.





- Помочь с чем?- сказал Пунит. “У нас тут все было отлично! Мы только что поженились!





- Разве это делает тебя хозяином жизни и смерти?- вставила Ида, презрительно закатив свои великолепные глаза. - Пока вы резвились в атласных простынях, русский герой отдал свою жизнь за человечество!- Она повернулась к Лиле. “Открыть окна. Чудо уже близко. Искупление. Возрождение.





Лила сразу же повиновалась. Низкие, освещенные городскими огнями облака были наполнены темной энергией, кружащейся со всемогущим Муссоном летящих обрывков и серебряных клочьев. Украинские блюдца с личинками влетали в открытые окна, набрасываясь на подергивающегося серебристого крокодила в постели. Личинки слились в массу, которая раскололась, и ... —





- У меня есть сын?- воскликнул Пунит.





НЕТ. Это был Калинин. Его глаза сверкали, как неподвижные шары раскрашенной Византийской иконы.





- О, дорогой, - сказала Ида, подбегая к нему и целуя его бледные губы.





“Мы едем в Америку, - сказал Каланин, высвобождаясь.





Ида и Калинин рука об руку шли по Прибрежной улице в мрачном южном конце Сан-Франциско. Это была прекрасная летняя ночь, почти рассвет, с полной луной на горизонте. Они были на художественной вечеринке. Там было вино. И шведский стол из жареных блюдцевых личинок.





“Теперь я люблю смотреть на тарелки, - сказал Калинин, глядя в затравленное, залитое лунным светом небо. У него все еще был крючковатый нос и высокие скулы. Его зубы были ровнее, чем раньше, и он говорил по-английски. Его прохождение через призрачный мир существ-тарелок изменило его другими, менее определенными путями. Он говорил странные вещи, и у него была тяжелая аура.





Калинин сказал Иде, что он был одним из двенадцати воскресших тарелочных святых—двенадцати святых, рассеянных по всей поверхности Земли,—и что он постоянно слышал голоса других святых в своей голове. Но Ида и Калинин хранили эти секреты от окружающих. Они шли среди людей, как обычные женщина и мужчина.





Посеребренная низкой Луной, энергетическая поверхность соседнего блюдца представляла собой непрерывный вихрь тонких ртутных узоров, похожих на волны или чешую плавающей рыбы.





- Ты их всегда понимал лучше всех, Калинин, - сказала Ида. - Неужели они собираются уничтожить нас? Так вот почему они послали тебя обратно?





“Они нас облагораживают", - сказал Калинин. - Как руда в тигле. Как пар в перегонном кубе. Жизнь и смерть-это философские ошибки.





“Иногда я скучаю по старому Калинину, - сказала Ида. - Это было благородно-быть таким упрямым. Борьба с неизбежным, несмотря ни на что.





- Выброшенный мусор, - сказал Калинин. - Экономика, правительство, военная мощь—бессмысленны, искажены, неуместны.- Каким бы внушительным он ни казался окружающим, когда он смотрел на иду, его глаза были такими же теплыми, как и прежде. - Любовь остается. Искусство - это путь к окончательному объединению.





“Все на вечеринке говорили то же самое, - сказала Ида, пожимая обнаженными плечами в своем блестящем платье. - В Америке люди так заняты собой! Они говорят так, как будто они полубоги, но что они делают? Они заводят себя на личинках и смотрят чье-то тысячечасовое видео за десять минут.





- Пролетающий мимо Мираж, наполовину видимый, наполовину осязаемый,-сказал Каланин. - Блюдцам нужно более богатое искусство. Они хотят, чтобы мы изменили мир.





- А что, Калинин, если блюдца - это как дети, которые тычут палками в муравейники, чтобы посмотреть, как муравьи кипят? Муравьи строят и строят, они борются и борются—но есть ли среди них известные художники?





“Мы сделаем из муравья большую работу, - сказал Каланин.





“Все на вечеринке говорили о тотемных столбах, - сказала Ида. - В старые времена коренные американцы с северо-запада вырезали лица на палках с помощью каменных ножей. Это было их искусство. Но вот однажды—в один странный день-к ним пришли парусные корабли, и незнакомцы принесли им Стальные топоры. Как они отреагировали? Они сделали огромные бревна тотемных столбов, от Орегона до Аляски!





- Тотемные столбы, - медленно произнес Калинин. “Да. Конечно. Тотемные столбы-это хорошо.





- Но это же трагическая история! Старый мир, который туземцы знали наизусть, стал чьим-то новым миром. Мир сифилиса и оспы, с тотемными столбами, хранящимися в музеях.





- Червяки - это наши Стальные топоры, - сказал Каланин.





- Почему тарелки не говорят с нами, Калинин? Позволят ли они нам присоединиться к их миру? Можем ли мы присоединиться к высшим кругам галактического гражданства?





Калинин сухо усмехнулся. - Выше, чем Кремль.





Несколько минут они шли молча, приводя в порядок свои мысли. Они даже научились левитировать, прыгая большими шагами и смеясь друг над другом.





“Ты тоже это видишь?- сказал Каланин, останавливаясь и тяжело дыша. “Ты сделаешь картину. Монументальный. И затем—





- Конец света, - сказала Ида. - Меня привела к тебе сумасшедшая женщина, которая заставила своего безумного парня перерезать себе горло штыком.





- И кто вернул его к жизни. Это святое, Ида. Нет нужды шутить.





Ида протянула к нему руки. - Я смеюсь, потому что мне страшно.





Они обнялись, освещенные луной, серебряными блюдцами и первыми лучами восходящего солнца. С залива дул легкий ветерок.





“Теперь я буду рисовать, - сказала Ида.





- Раскрасьте все, - сказал Каланин. “А он может поместиться?





“Я использую ... поэтическое сжатие, - ответила Ида. - Есть свободная комната.





Она подняла руки,и небеса разверзлись. Десятки тысяч блюдцеобразных личинок дождем посыпались на нее. Некоторые из личинок превратились в кисти, другие - в лужицы краски.





Ида и ее живые кисти принялись за работу, рисуя на улице, на тротуарах, на стенах соседних складов, Ида свесила руку с плеча, высекая мазки цвета и формы. Ее свободные удары очерчивали очертания зданий, людей и деревьев. Она описала внутреннюю сторону зданий, а также их внешний вид, значение вещей, которые можно было найти там, и жизнь тех, кто создал эти вещи.





“Обязательно включите изображение своей картины", - посоветовал Калинин.





Ида кивнула, не переставая возиться, заостряя внимание на своих каракулях и кляксах. Плотная спираль темных энергичных личинок начала сходиться на определенном участке ее фрески. Ида создавала второстепенную фреску мира внутри главной.





Так же, как и основная фреска, вторичная фреска содержала изображение всего мира. И внутри него можно было увидеть третью фреску, а внутри нее-еще более крошечную четвертую, и так далее, и тому подобное.





- Продолжайте, - сказал Калинин.





“Мы только начали, - сказала Ида. Пятнышки краски украшали ее коротко стриженные темные волосы, как звезды в ночном небе.





Калинин закрыл глаза и пошевелил губами. Лучи света замерцали и ожили, один из них вырвался из регресса Иды, а другие—из разных точек земного шара.





Двенадцать полюсов Божественного света, иголки призматического сияния, излучаются в космос, растворяя субстанцию нашего мира. Купаясь в своем родном сиянии, Земля превратилась в серебряный, двенадцатигранный шар, таинственный космический путешественник.





“Мне нравится этот потлач, - пожаловалась грязь.





“Самый лучший в мире, - согласился Диркенинг.

 

 

 

 

Copyright © Rudy Rucker and Bruce Sterling

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Джейк и другая девушка»

 

 

 

«Самое лучшее, что мы можем»

 

 

 

«Ужас»

 

 

 

«Все укротители змей, которых я знаю, мертвы»

 

 

 

«Работа освободит тебя»