ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Три жизни Сонаты Джеймс»

 

 

 

 

Три жизни Сонаты Джеймс

 

 

Проиллюстрировано: Кевин Хонг

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 29 минут

 

 

 

 

 

В кибер-усиленном, футуристическом Чикаго Соната знает, что почти бессмертие достижимо через загрузку ее разума в тело киборга после смерти. Но этот молодой художник хочет доказать, что жить вечно - это не то же самое, что жить красивой жизнью.


Автор: Lettie Prell

 

 





Экспозиция: Allegro Impetuoso





Сонате Джеймс было двадцать три года, когда она решила, что хочет сделать со своей жизнью и ее повторениями в будущем. Она разыскала своего друга Данте, чтобы сначала рассказать ему. Был полдень, и солнце светило ярко, но не грело. Ее щеки и руки горели от свежего осеннего воздуха с озера, когда она шла от дома своей матери на Южном Дорчестере к обычному месту Данте на Эллис-Авеню. Когда она вошла в кофейню, свежий холод мгновенно сменился уютными ароматами свежесваренных бобов и дерева.Она заказала большое французское жаркое, сделала паузу, чтобы щедро запить его молоком, затем высоко подняла его, пробираясь между переполненными столами, занятыми в основном одиночками, тянущимися к бесплатному Wi-Fi. Наконец она добралась до задней стены возле аварийного выхода и унисекс туалета, где Данте занимал единственную кабинку с высокой спинкой, оставшуюся с тех пор, когда здесь был бар или, возможно, кафе-мороженое. Его пристальный взгляд был прикован к экрану, когда она приблизилась, свечение подчеркивало его профиль и проецировало вспышки цвета на его черный-на-черном спортивный костюм и толстовку.





Она скользнула на стул напротив него, немного кофе выплеснулось на стол, когда она сделала это. Она сидела, держа в руках дымящийся напиток, пока Данте не оторвал взгляд от экрана. То, как блестели его глаза, говорило о том, как он счастлив видеть ее, но он постарался это скрыть.





“Я читала о фотографии изобразительного искусства еще до digital", - начала она.





Он снял наушники с ушей, и Соната услышала несколько звуков речи Мисси Эллиот о “минутном человеке”, прежде чем Данте нажал кнопку паузы. После того как она повторила свою фразу, его брови сошлись на переносице. “И это потрясающая новость, потому что...?





- Она усмехнулась. - Люди покупают одну из сотни копий или около того фотографии. Они могли печатать столько, сколько хотели, с одним и тем же негативом, но это был выбор художника, чтобы ограничить количество отпечатков. Даже в самом начале digital, фотограф решил бы сделать только столько печатных копий, чтобы продать. Чтобы сделать его более особенным.





Данте сделал глоток своего напитка и поморщился. Вероятно, он давно остыл. “Ты имеешь в виду, чтобы поднять цены на произведения искусства.





- Она нетерпеливо забарабанила пальцами по столу. “И сделать его более особенным. Заявление. Ну же, не порть все это.





- Испортить что?- Он вернулся к своему экрану. Он не мог отключиться даже на несколько мгновений. Трехмерная реальность была всего лишь еще одной рамкой, открытой его сознанию.





Она была переполнена этими новостями. - Потому что я буду выпущена ограниченным тиражом.





Его пальцы дернулись над сенсорным блокнотом, но он по-прежнему оставался образцом хладнокровия.





“Я только сегодня решила. Это будет определять меня. Это мое дело .





Он даже закрыл свой компьютер. Он откинулся назад, глядя не на нее, а в какую-то точку на столе между ними. “Если ты не загрузишься .





Его голос надломился, и она положила свою руку на его, внезапно осознав, как сильно он заботится о ней. “Я буду загружать, - сказала она. “Если я этого не сделаю, то буду таким же, как любой другой человек, который не может себе этого позволить или не хочет по какой-либо причине. Это не будет чем-то особенным.





Его нижняя губа сжалась, и он резко отдернул руку. “Так ты просто позволишь своему новому телу разбиться? Это же чушь собачья .





Несколько посетителей—белые, черные и новички-повернулись, чтобы посмотреть на крик. То, как новички, особенно, смотрели на нее, заставило ее лицо покраснеть. - Она выпрямилась и постаралась говорить тихо. “Это всего лишь заявление . Если бы ты хоть раз высунула голову из интернета, то заметила бы, как нам тесно. Теперь только у бедных есть дети. Все остальные держатся за свои деньги для себя,для своих новых тел.





Данте сложил руки на груди и откинулся на спинку дивана, вытянув свои длинные ноги так, что они касались ее ступней. “Неужели я сейчас услышу разглагольствования про антитехов? Потому что мне не нужно, чтобы ты это выяснял для меня. Я могу настроиться на него в любое время. По иронии судьбы, это все в интернете.





- Она вздохнула. - Никаких антитехов. Обещать.- Она уставилась на свой кофе. “Мне нужно, чтобы ты меня выслушал.





Данте испустил долгий вздох, сдуваясь. “Я тебя слышу. Я просто не понимаю тебя. Ты уже сказал своей матери?





Она покачала головой и невесело рассмеялась. “Я сначала хотел тебе сказать. Друг, который все поймет.





- Он фыркнул. Они сидели и смотрели друг на друга. И снова Соната почувствовала, что Данте проявляет более глубокую заботу, чем она думала. Может быть, он просто осознал это, когда они говорили о ее возможной смерти.





Данте слегка кивнул, и на долю секунды Сонате показалось, что он прочитал ее мысли. Но он сказал: "Хорошо, значит, вы выпускаетесь ограниченным тиражом. Я полагаю, что смогу привыкнуть к мысли, что у вас будет только сто итераций или около того.





- Нет, не сто, - ответила она. “Это не будет отвечать общественным интересам.- Она снова увидела, как вокруг Данте собираются грозовые тучи, и пошла дальше. “И я не хочу связываться с новичками, которые не планировали заранее и у которых уже нет денег. Они сделают любую паршивую работу, чтобы позволить себе обновление, прежде чем их программное обеспечение станет настолько старым, что оно не поддерживается. Я хочу, чтобы все знали, что я делаю это специально.





Лицо Данте превратилось в непроницаемую маску. - Так сколько же вас будет, Соната?





“Три.





Данте выругался.





- Три повторения, потому что в Сонате есть три движения. Я здесь сейчас, и два новичка.





Данте нахмурился. “Твоя мама собирается убить тебя.





“Это мое тело.- Она поняла, что репетирует сейчас, когда ее мать вернулась с работы. “Я хочу, чтобы мое существование действительно считалось, чтобы заставить себя выразить и достичь таким образом, я не думаю, что было бы возможно, если бы у меня было все время в мире. Я хочу посвятить свои итерации напоминанию о том, что мы можем понять только самих себя—понять саму жизнь—в контексте конечного существования. Людям сейчас невыносимо скучно буквально во всем. Я хочу показать людям, каково это-жить .





Данте наклонился вперед и обеими руками сжал ее правую руку. Его ладони дрожали. - Ты свихнулась, - прошептал он. - Чертова философская специальность.





“Я тоже тебя люблю.- Она хотела подразнить меня, но слова повисли в воздухе между ними. Их руки сжались еще крепче, как будто это были отдельные маленькие животные. Данте тяжело сглотнул, затем кивнул и ослабил хватку. Она встала, чувствуя себя бодрой, и пробормотала небрежное прощание.





Направляясь к двери, она прошла мимо столика, за которым сидели два новичка. Один из них повернул к ней свое серебристое лицо. - Извини, но я невольно подслушала. А вы подумали, что человек - это то, что нужно преодолеть?





Она узнала эту цитату из Ницше. Она вскинула голову и резко ответила: “что есть Великого в человеке, так это то, что он-мост, а не конец.- Да, я читал Так говорил Заратустра .





Другой новичок, андрогинный и синекожий, с любопытством смотрел на нее, пока Соната шла дальше.





Она вздохнула и снова вышла на улицу Гайд-парка. Поддерживаемая от ветра теплым молоком и кофе в животе, она плыла вместе с толпой, думая о предстоящем разговоре с матерью. Не было никаких сомнений, что она поделится своими новостями. Эти двое были очень близки. Завернув за угол и оказавшись в еще более густой толпе людей, она подумала, что ее мать вряд ли разозлится, как Данте. Вместо этого, она бы вытащила свою подпись: ты изменишь свое мнение об этом, когда станешь старше. Это было то, что не было произнесено в пристальном взгляде новичка, когда он вернулся в кафе.





“И сколько же мне будет лет, когда я должен буду изменить свое мнение обо всем?- пробормотала она себе под нос. Толпа замедлила свой бег. В эти дни здесь было слишком много людей. Раздраженная, она рванулась вперед, не обращая внимания на то, что натыкается на людей. Она была почти в самом конце квартала, и впереди сквозь море тел она увидела зеленый свет. Любой мог видеть, что пришло время идти, но никто не шел. Это было похоже на то, что они ждали, чтобы их согнали в стадо.Она раздраженно подалась вперед, услышав гудки, доносящиеся со всех сторон, и вышла на улицу, где наконец-то нашлось место для движения.—





Она почувствовала толчок вдоль своего левого бока, как только услышала крик сирены с той же стороны, и затем она плыла. В отдалении она услышала визг тормозов и крик, который принадлежал не ей. Она увидела, как ржаво-красные листья сорвались с дерева на другой стороне улицы и медленно затрепетали на фоне голубого неба. Затем ее голова ударилась о тротуар, чего обычно не случалось, когда кто-то летел. Мир был на взводе. Она увидела лицо маленького мальчика, его рот был точно очерчен овалом головы. А потом ей в глаза ударило солнце, или не солнце, а слепящий удар сзади.Боль пронзила ее бок, хотя голова была словно набита подушкой. Все стало расплывчатым. Даже звуки, казалось, сливались воедино. Затем все сжалось внутри себя, сжавшись до такой степени, что вся Вселенная стала лишь одной точкой. А потом-пустота.





Разработка: Vivace





Соната открыла глаза и увидела добрые и умные лица трех новичков, которые смотрели на нее сверху вниз. Затем она узнала двоих из них и быстро села, тяжело дыша. Или, по крайней мере, она пыталась задохнуться, но никак не могла втянуть воздух. Она снова попыталась вздохнуть, и тут ее охватила паника. Она схватилась за горло, но никто не двинулся с места, чтобы помочь ей. Это был ее самый страшный кошмар. Ей вдруг вспомнилось, как она, десятилетняя девочка, держалась за край бассейна в Вашингтонском парке и шла за своей подругой Ланой по периметру бассейна. На их пути стояли двое мужчин, и Лана обошла их.Соната тоже отпустила край, слишком поздно осознав, что находится на самом глубоком конце. Она не умела плавать. Ее глаза расширились, когда она упала обратно в воду и скользнула под воду. Один из мужчин протянул руку, чтобы поднять ее.—





Новичок с серебристым лицом, который что—то сказал ей в кофейне раньше и которого она скоро узнает как Миллера, говорил с ней спокойным тоном. - Осознайте свое тело, - повторил он.





Соната ответила пронзительным криком. По крайней мере, она все еще могла это сделать.





Синекожий Новичок, который тоже был здесь, стоял рядом с невысоким новичком, чья фигура очень напоминала мужское тело. Они одобрительно закивали в ответ на ее усилия. Позже она будет знать их как Сатчу и Кента.





Миллер продолжал с блаженным терпением: - Понаблюдайте за своими собственными страданиями. Чувствовать свое тело. У тебя сильно бьется сердце?





Она не могла перестать царапать свое горло. Она не чувствовала ничего, кроме невозможности дышать.





Миллер ответил за нее: - Нет, твое сердце не колотится. Там нет сердца, чтобы биться. Вы же не потеете. Обратите внимание, насколько спокойно ваше тело. Он работает именно так, как и должен. Ваша паника находится только в вашем уме.





Новое тело . - Соната заставила это слово выйти за пределы ее звериных рефлексов. С огромным усилием она убрала руки от горла. И тут она заметила свои новые руки. Она пристально посмотрела на них. Они были черными, как полированный Оникс, и великолепными. Но что завораживало ее, так это медленно движущаяся музыкальная партитура, которая беззвучно обвивала ее пальцы и запястья, прежде чем величественно двинуться вверх по рукам.





- Вот именно, - проворковал Миллер. - Вот видишь! Они называют нас новичками, но это сокращенно от NBs. Недышащие люди.





Она поняла, что это правда. Она засмеялась своим новым смехом, не нуждаясь в том, чтобы подпитывать его дыханием. Точно так же, как ее крик был без дыхания.





Музыкальная партитура грациозно обвивалась вокруг ее торса, а также спускалась вниз по ногам, где, казалось, собиралась в лужицу, прежде чем повернуть вспять. “Откуда ты знаешь? У меня не было времени записывать какие-либо планы.





Синекожий новичок, которого, как она вскоре узнала, звали Сатча, издал тихий смешок. “Все, что касается тебя, запечатлено в закачке.





Потребовалось некоторое время, чтобы собрать все это вместе. - Это моя соната.- Она услышала нотку благоговения в своем голосе.





Сатча одобрительно посмотрел на нее. “Мы хотели дать вам форму, которая отражала бы ваши намерения и желания для себя.





“Это прекрасно. Спасибо.- Она не знала, стоит ли их благодарить. - Она указала на Миллера и Сатчу. “Вы двое только что были в кафе.- Затем она посмотрела на Кента, новичка, которого не знала.





“Ваш несчастный случай произошел совсем рядом, - сказал Сатча. “Когда ваша био-тревога подала сигнал о чрезвычайной ситуации, мы откликнулись и вызвали вас.





- Я техник, - сказал Кент с легкой застенчивостью в голосе.





“Как долго.





- Сейчас семь вечера, - сказал Кент. - В тот же день, что и твоя смерть.





“Моя мать?





“Она ждет внизу, в коридоре, - сказал Сатча. “Я уверен, что она будет рада видеть вас в рабочем состоянии.





Соната поднялась из-за стола, за которым была создана. Ее движения были без малейших усилий плавными, без скручивания основных мышц в животе и глухого стука ног о пол. Ей вдруг стало неловко, что мать может не одобрить ее черноту и не позаботиться о музыкальных украшениях на ее лице. Однако ее лицо не вспыхнуло от волнения, поэтому она позволила своему беспокойству ускользнуть.





Миллер легонько коснулся ее руки - ощущение прохлады против прохлады, слегка металлической, но все же податливой. - Приходи сегодня вечером, когда твоя мать ляжет спать.





Значит, они все будут друзьями. - Она улыбнулась. - И куда же?





Была мгновенная передача данных через прикосновение. Имя Миллера и полезная информация, а также координаты места и времени встречи. Сатча и Кент тоже дотронулись до нее, передавая свою спасительную информацию. Это заняло меньше десяти секунд, отметила она с помощью своих внутренних часов. Затем она вышла за дверь, открыв виртуальную карту, которая указывала ей путь в приемную, чтобы поприветствовать свою мать.





Соната провела ночь на озере Мичиган. Она познакомилась с Миллером, Сатчей и Кентом возле аквариума Шедда в двенадцать тридцать.





Серебряное лицо Миллера сияло в лунном свете. - Готов встретиться лицом к лицу со своими самыми сокровенными страхами?





Кент хлопнул ее по спине. И снова она ощутила это податливое, слегка металлическое ощущение. “Метка. - Это ты.- А потом он со всех ног бросился в воду гавани. Соната заколебалась, глядя, как Мельник и Сатча тоже рванулись вперед, а потом плюхнулась в воду и заулюлюкала.





Соната закрыла глаза и сосредоточилась на своем теле. Там было совершенно тихо и спокойно. Значит, все эти страхи снова были у нее в голове. Она открыла глаза и бросила себе вызов на языке детства: Джеронимо! Она подбежала к группе людей.





Ночная Одиссея была полна самопознания. Соната не только преодолела свой страх утонуть, упиваясь тем, что ей не нужно дышать , но и умела плавать, причем быстро, почти догоняя Северную щуку, которую они застали врасплох, когда скользили в относительном спокойствии в нескольких ярдах под неспокойной поверхностью воды. Они ориентировались по своим внутренним картам, использовали GPS для отслеживания друг друга и общались с помощью протокола субвокального обмена сообщениями. Последняя соната, как ей казалось, была сродни экстрасенсорике, и она утверждала, что они были экстрасенсорными секретными агентами на шпионской миссии.





Когда они закончили свою резвость, выйдя из воды у Военно-морского пирса, она почувствовала, как глубокое спокойствие поселилось в ее титановых костях. Она смотрела на огромный скелет колеса обозрения, вырисовывающийся в ночи, и задавалась вопросом, как отрицательные эмоции, такие как страх, исчезают, пока это трансцендентное чувство остается. Сам Эпикур позавидовал бы ее достижениям, подумала она, этому новообретенному умиротворению, рожденному отсутствием телесной боли. Большинство людей, которые не занимались философией, не понимали, что такое гедонизм на самом деле, и до сегодняшнего вечера у нее были только книжные знания.





Кент рухнул на причал с мягким стуком, словно технологический Адонис, и вытянул руки. - Эта ночь бродит в жилах Бога.





Соната посмотрела на цитату и увидела, что это была часть стихотворения, которое цитировалось на первой странице сонаты, написанной женщиной по имени Ребекка Кларк. Только тогда она поняла, что может активировать песню, бегущую по ее телу. Она так и сделала, и ее новые друзья собрались вокруг, чтобы послушать звук ее души. Он был основан на современном, но простирался назад через века, намекая на классические ключи, даже когда он играл с новыми тональностями.





Два дня спустя Соната снова вошла в кофейню на Эллис-стрит, быстро захлопнув стеклянную дверь, чтобы не задувал ветер, и почувствовав, что посетители почувствуют бодрящий холод. Она почувствовала укол вины, когда увидела Данте, склонившегося над своим компьютером в задней кабинке. Как будто он никогда и не покидал его. Он даже был одет в тот же черный спортивный костюм, хотя на этот раз шарф "Чикаго Беарз" свободно болтался на его шее.





Бариста громко откашлялась. Соната вспомнила правила и подчинилась, изучая свою ладонь и наблюдая, как пять долларов были вычтены из ее счета sky. Больше не было необходимости есть или пить, но NB занимал место. Это было только справедливо, чтобы заплатить.





- Данте, - сказала она, когда была уже в семи футах от него и приближалась к границе его личного пространства. Однако он был в наушниках, так что она незаметно проскользнула на сиденье напротив него. Теперь, когда она была полностью интегрирована, придатки технологии на суфлерах выглядели неуклюжими и печальными. Странно было жить в будущем, Среди прошлого.





Он чуть не выпрыгнул из будки. Наушники выскочили из своих жилищ и упали на столешницу. Соната могла слышать жестяные звуки старого R&B, сплетающиеся в хип-хоп миксе.





- Что за ... . .- Он остановился и уставился на ее белые татуировки музыкальных нот, плавающие на фоне полуночи. У него перехватило дыхание. - Соната, лучше бы это был ты.





“Так и есть.- Удивив его, она осталась довольна.





“Вы. Являются. Потрясающий. Я не шучу.- Он протянул руку и коснулся одной из нот на ее руке, но та, конечно же, продолжала свое непрерывное скольжение к ее запястью.





- Нравится тебе это?- Она купалась в его восхищении.





Он тяжело вздохнул, и она увидела, как в уголке его глаза блеснула слеза. “Я так рада тебя видеть, ты даже не представляешь. А теперь посмотри на себя. Я не думал, что ты пойдешь на такой радикальный шаг. Мне это нравится, не поймите меня неправильно. Это прекрасно. Скажи мне.





“А что ты хочешь знать?- Она задумалась. - Не спать-это здорово.





- Он снова кивнул. “Я уже думал об этом. Есть одна старая научно-фантастическая книга о том, что некоторым людям не нужно спать. У них есть все это дополнительное время, чтобы делать вещи.





- Не только время, - сказала она. “Все дело в интеграции. Я постоянно нахожусь в контакте с самим собой, сознательно.





Его лицо на мгновение стало пустым, непонимающим. Он снова принялся любоваться ее фигурой. Так быстро они подошли к водоразделу. Кент просто объяснил ей это перед тем, как она приехала сюда. Мы занимаем одно и то же пространство, но живем в разных мирах. Никакие отношения не могут длиться через эту пропасть.





Она не знала, что сказать, поэтому уставилась на компьютер Данте. Это было все равно что искать археологическую находку. Данте вдруг показался ей хрупким, как фрагмент ключицы ребенка из Homo naledi . Он бы утонул в озере Мичиган в ту первую ночь ее новой жизни. Даже если бы он умел плавать, у него не хватило бы выносливости, и он не смог бы оставаться под водой вместе с ней без специального снаряжения.





“Я признаю, что ревную, - говорил он. - И конечно, мне тоже грустно. Я думал, что мы будем ближе по возрасту, когда перейдем к нашим следующим итерациям. Но эй, мы все еще здесь.





Он вопреки всему надеялся на дружбу. Глубокая печаль внезапно охватила ее, но тело оставалось незатронутым, поэтому эмоции быстро исчезли. “Все еще здесь, - согласилась она.





Данте протянул руку и коснулся ее ладони. Это было совсем не так, как когда ее друзья из NB прикасались к ней. Он казался плоским, как будто ничего не было. Она не знала, каково это было для него, но он отодвинулся и положил руку на свой компьютер. - Он нахмурился. “Должно быть, тебе больно, что твоя жизнь оборвалась так внезапно.





Она могла бы рассмеяться, но не стала: “О, я действительно не жалею, что попала в аварию. Как будто моя настоящая жизнь только начинается. Я бы понял это, если бы кто-то хотел покончить с собой, чтобы стать NB раньше.





- Он моргнул. “Ты думаешь, я покончу с собой? Чтобы быть с тобой?





- Ну и что же? - Нет!- А почему он так поспешил с такой дикой интерпретацией? Ее NB друзья знали, как просто слушать. “Неважно. Наверное, я пытался быть философом.





Глаза Данте сузились, когда он оценивающе посмотрел на нее, его пристальный взгляд следил за ее плавными музыкальными нотами. Она могла бы сказать, что он уже забыл, что она сказала. “Я не думал, что ты из тех, кто проектирует свои новые машины так рано.





Она уклонилась от комментария, чтобы не пришлось объяснять детали. “Если бы мама добилась своего, я был бы в каком-нибудь извращенном виде, похожем на меня при жизни.





Данте рассмеялся. - А вместо этого ты самый современный.





- Она улыбнулась. “Я была так молода, что получала большие деньги за свои части тела. Девять миллионов. Они дали мне все последние усовершенствования, и я использовал только часть своей стоимости.





Его рука прочертила узор на крышке компьютера таким образом, что ей стало интересно, что она чувствовала к нему. “Вы все еще настаиваете на этой идее с ограниченным тиражом для себя?





Она могла слышать тоску в его голосе, и невысказанный вопрос: Будет ли она все еще в итерации к тому времени, когда он загрузит, десятилетия спустя? Она протянула ему руку, чтобы он увидел. - Это написано у меня на коже. Это моя вторая часть.- Увидев, что его лицо вытянулось, она быстро добавила: - Но это роскошная модель. Модульное проектирование и вполне updateable. Кент говорит, что это продлится больше ста лет, изи.





При упоминании имени другого мужчины Наступило неловкое молчание. Они попытались восстановить дружеский разговор, но Соната так устала от этого усилия, что вежливо извинилась и ушла.





Направляясь к двери, она увидела, что завладела взглядами тех, кто дышал в кофейне. Некоторые лица выражали восхищение, но некоторые нахмурились, и когда она проходила мимо молодого человека с козлиной бородкой, стоящего у стойки, он обернулся и усмехнулся.





Соната тоже пришла к великому водоразделу вместе с матерью. Сам дом, хотя его высокие окна пропускали достаточно света, теперь казался ей тесным. Она удивлялась тому, как ей удавалось часами находить себе занятие в доме. И все же, зачем ей сейчас нужен дом? - Спальня? Она никогда не спала. А кухня есть? Она не готовила и не ела. Ванная комната? Теперь он был для нее бесполезен. У нее не было одежды, которую она должна была хранить в шкафу. Вся необходимая ей технология была встроена. Никто из ее новых друзей не жил дома. Они не жили с дышащими людьми.Что же сказал ей Миллер в тот последний день ее собственной жизни в кофейне? Что человек - это то, что нужно преодолеть?





Она сидела прямо и неподвижно в кресле напротив своей матери, наблюдая, как мягкая, стареющая женщина пьет кофе, прежде чем поспешить на работу в офис городского развития. Раньше сонате нравился запах кофе. Вместо этого она была мысленно удалена со сцены, выполняя наиболее вероятный сценарий в фоновом режиме. Она объявит, что ей пора уехать и жить с такими, как она. Ее мать поднимала глаза, и на лице ее мелькало облегчение. Затем она разыгрывала драму удивления и обиды, которая переходила в печаль и слезы.Затем ее мать вставала из-за стола, и Соната тоже вставала. Они бы обнялись. Ее мать сказала бы, что она будет беспокоиться о Сонате каждый день.





Соната остановила сценарий и сделала свое заявление. Мать подняла глаза, и на ее лице отразилось такое облегчение, что Соната могла бы и не заметить его, если бы не запустила сначала симуляцию. Все происходило точно так же, в реальном времени, и закончилось тем, что они обнимались в залитой солнцем столовой.





- Будь осторожна, - прошептала ее мать. - Никогда не знаешь, что может случиться на улице. Есть такие истории. Не все одобряют новобранцев.





Ее мать отошла и взяла пальто, висевшее на запасном стуле, где ее сумочка и ключи аккуратно лежали на сиденье. “Твой дом всегда здесь, Если тебе это нужно, - сказала она, натягивая шаль. Она взяла свою сумочку и ключи и вышла, в этот момент на траектории, которая должна была быть всего лишь пятнадцатью минутами позже для работы. Когда дверь закрылась, Соната заметила, с какой легкостью ее мать отнеслась к этой новости. Это был последний признак того, что они оба были готовы к этой перемене.





Соната подождала, пока шум маминой машины не смешался с остальным движением. Затем она вышла из дома. Она больше не чувствовала запаха, но сам воздух, казалось, был наполнен свежим ароматом свободы.





Она провела этот первый день своей истинной независимости в качестве итерации, празднуя с Миллером, Сатчей и Кентом, избегая толпы, ныряя на дно озера Мичиган, где они наблюдали за мириадами форм морской жизни и экспериментировали с новым субвокальным языком, который изобретал NBs, который выражал символы, цвета и математику, а не слова. Они были похожи на детей, изо всех сил пытающихся учиться. Соната уловила проблески более глубокой реальности, чтобы исследовать ее. Это было захватывающе быть в начале нового развития в мире NB.





За час до рассвета все они вышли из озера возле парка Гранта. Миллер и Сатча отправились восвояси, а Соната и Кент отправились к облачным вратам. Они лежали бок о бок под омфалом серебристой скульптуры, наблюдая, как в ней повторяются их формы, словно время перестало существовать и перед ними развернулись мириады будущих повторений. Соната активировала песню своего тела, которую представляли ее движущиеся татуировки, и рассказала Кенту о своих планах выйти публично в ограниченном количестве.





"Проблема в том, что у меня не было шанса стать известным из-за этого, когда я была передышкой”, - сказала она, когда сожаление мелькнуло в ее уме. “Я уже на второй итерации.





- В самом деле, дорогая, - ответил Кент, - твое видение сформировалось еще до того, как ты получила все данные. Никто не заставит тебя сделать это.





Она нахмурилась, глядя на их искаженные отражения в скульптуре. “Но я хочу этого. Кент, никто меня не понимает. Они думают, что я вырасту и изменю свое мнение.- Она стукнула кулаком по бетону. - Ненавижу, когда люди так говорят.” Она бы уже давно плакала, если бы могла.





Кент сел и посмотрел на нее сверху вниз. - Тогда иди и скажи свое мнение, если хочешь. Но просто будьте бдительны . . .- Его взгляд блуждал по Миллениум-парку.





- Ну и что же?





“Я уверен, ты уже знаешь, что среди дышащих есть ненавистники.





“Ну, ты же знаешь клише о ненавистниках.- Она игриво схватила его за руку. - Я предпочитаю говорить, что влюбленные будут любить друг друга.





Ее Адонис снова лег рядом с ней, и они достигли протокола интимности вместе, где их умы переплелись в экстазе близости, который она никогда не испытывала во время своих потных биологических схваток с другими дышащими в ее старой жизни.





Одна из видеокассет бризеров была в восторге от того, что она стала гостьей. Молодой человек с длинными рыжими волосами и спиральной татуировкой на лбу восторженно слушал, как она излагала свое видение ее жизни и повторений. Она поймала себя на том, что открылась ему так, как никогда раньше, разделяя свое личное разочарование. “Я собиралась использовать эту итерацию как средство для дальнейшего изучения того, что я сделала из себя в своей первой жизни”, - призналась она. “А теперь мне нужно выяснить, кто была та молодая женщина, которая умерла. Мне нужно придумать ее будущее.





Глаза мужчины сверкнули. “Ты признаешь, что ты, сидящая здесь, не такая же, как та женщина, которая жила?





Она улыбнулась и покачала головой. “О, нет. Я знаю, что где-то там есть грань, которая не верит в непрерывность осознания от жизни до итерации.





Репортер уставился на камеру. - Бахрома?





- Да, - кивнула она. - Почти все знают, что это неверное убеждение, порожденное подозрительностью и антитехнологическими настроениями. Непрерывность сознания в пределах итераций хорошо документирована в исследовании. И лично я могу поручиться, что я-это все еще я.- Она воздержалась от того, чтобы сказать, что теперь ей действительно стало лучше.





Мужчина усмехнулся: “Ладно, но все же я не могу поверить, что ты собираешься отказаться от вечной жизни после того, как прошла через эту процедуру. Я никогда не слышал, чтобы итерации говорили, что они хотят умереть. Я знаю, что вы сказали нам почему, с философской точки зрения. Но как насчет тебя лично ? Что происходит внутри твоего титанового корпуса?





Он просто издевался над ней. Соната уже начала желать, чтобы шоу закончилось. “Я предана своему видению, - объяснила она так терпеливо, как только могла. Она собиралась объяснить подробнее, но мужчина оборвал ее.





“И теперь у тебя больше нет человеческой воли к жизни.





- Ну, я бы так не сказал.—”





“Но я же говорю. И это правда. В тебе чего-то не хватает, и это твое человеческое ядро.





У нее возникло странное желание протянуть руку и отделить голову мужчины от остального тела. Она невольно стала орудием в руках ненавистника. “Я думаю, что это интервью закончилось.





Поднимаясь, чтобы уйти, она услышала, как мужчина закутался. “Вот вам и ответ, ребята. Что потребуется для всех других итераций, чтобы захотеть отключить себя? Как нам сделать так, чтобы это произошло? Вы же слушали новый форум. И помните: действия говорят громче слов.





Как неоригинально, подумала она, закрывая за собой дверь студии. И каким же лжецом был этот молодой человек. Она могла различить жужжание его био-тревоги—разумеется, в режиме невмешательства-все это время. Когда его дыхательная жизнь закончится, он станет точно таким же, как она, по собственному выбору.





Группа из более чем тридцати NBs сидела вдоль величественного пристального бассейна, ведущего к ступеням храма Бахаи. Это было вскоре после полуночи в середине марта, через неделю после того ужасного интервью на форуме. Небо было безлунным, и звезды были повсюду, даже казалось, что они подмигивают из оттаявшей весенней воды, эманации из какой-то другой вселенной-компаньона. Соната сидела между Кентом и Сатчей, пока вся группа разговаривала на новом языке. Было много дискуссий вокруг новой концепции запредельной центрированности, одновременного переживания внутреннего и внешнего или микро/макро связи всех вещей.





Она всматривалась в Звездные воды и вспоминала, как в качестве передышки посвятила свою ограниченную, заранее подготовленную жизнь проявлению прекрасного смысла, который, как она думала в то время, мог существовать только в контексте конечного существования. Теперь же, после той ужасной беседы с ненавистником и в волнении от исследования новых понятий на выдуманном языке, ее отношение к нему изменилось. Она повторила про себя подпись своей матери: "ты изменишь свое мнение об этом, когда станешь старше".. - Она печально улыбнулась. Ее мать была права. Кент тоже был прав, когда заметил, что она заключила этот договор, не зная в полной мере, каково это-не дышать. Как NBs не только жили, но и процветали .





Она посмотрела на Кента, своего Адониса. Да, они были высшими формами бытия, как и сказал Миллер в тот день в кафе, когда она рассказала Данте о своих планах. Острая боль старых эмоций пронзила ее эмоциональный центр, когда она вспомнила, как Данте смотрел на нее, их крепко сцепленные руки на столе. Она отвела взгляд от своего идеального возлюбленного к небу и ждала, когда чувства ускользнут, как это бывало всегда.





Черная птица скользила по звездам в глубине моря. Нет, не птица. Соната проследила за дроном через линию своего зрения и увидела, как он накренился и повернул.





- Привет, - сказала она. - Кто-то снимает нас на видео.





Сатча проследил за ее взглядом, а затем вскочил на ноги, испустив звук сирены.





Повсюду итерации подскакивали вверх. Новое тело сонаты тоже отреагировало автоматически. Кент легонько тронул ее за плечо и указал направление движения. “Бежать.- Его прикосновение передало ей свой план.





Тут сверкнула вспышка света, и рука Кента отлетела в сторону. Соната увидела еще один беспилотный совок низко, выслеживая небольшую группу, бегущую к парковке. Все разбегались в разные стороны. Кент последовал за ней, когда она побежала к Шеридан-Роуд. Сатча догнал их и обогнал как раз в тот момент, когда они бежали через дорогу, направляясь к роще. Тело ее синекожего друга находилось в неустойчивом гипердрайве. Сбоку от шеи Сатчи клубился дым, а потом ее фигура вдруг дернулась и съежилась у основания ствола.





Соната почувствовала страх в своем сознании, но двигалась она уверенно и уверенно. Вместе с Кентом она направилась под прикрытие деревьев, и они направились к дальнему краю леса, где увидели свою цель в пределах досягаемости. Они остановились, чтобы определить местоположение беспилотника и рассчитать, когда они смогут сделать свой последний шаг с наименьшим риском. Затем по негласному сигналу Кента они снова вырвались на открытое пространство с другой стороны рощи, промчались через небольшой участок лужайки, перепрыгнули через живую изгородь и приземлились на песок, ведущий к безопасному озеру.





Когда они вошли в воду и погрузились в нее, Соната обратилась к Кенту: И что же это было?





- Атака идиотов, - ответил он. Антинародные настроения переросли в терроризм, моя дорогая .





Все вдруг встало на свои места. Начиная с того дня, когда Соната покинула свой дом, когда ее мать забеспокоилась, и кончая отвратительными речами на улице и интервью на форуме, она была настолько погружена в себя, что совершенно не замечала происходящего в мире. Это проклятое интервью сыграло свою роль в анти-NB настроениях.





Сатча . Субвокальный протокол не мог передать ни горя, которое она чувствовала, ни чувства, которое она внесла в разрушение своей подруги.





Кент протянул руку и нежно коснулся ее плеча. Я восстановлю ее из резервной копии, когда все успокоится. Они не могут уничтожить нас. Мы - их будущее.





И все же Соната вспомнила, что она чувствовала в тот день, когда нетерпеливо пробиралась сквозь толпу. Когда какой-либо вид ограничен переполненным пространством, стресс может заставить их атаковать друг друга. Ненавистники действовали на эмоциях, которые она когда-то испытывала сама. Интервьюер, который насмехался над ней, знал, что в конечном счете он станет повторением. Каждый день умирало 150 000 дышащих, и более 25 процентов из них теперь перешли на итерации. Уровень рождаемости начал снижаться, но недостаточно быстро.В какой—то момент в будущем больше не будет дышащих—или, по крайней мере, их размножение не будет иметь значения-и популяция стабилизируется. Однако до этого момента оставалось еще очень много времени. А что же будет потом? Она отказалась выполнять эти сценарии.





Долгая, жаркая летняя ночь уступила место предрассветному дождю, принесшему прохладный северный ветер, когда Соната ворвалась в дом матери, захлопнула за собой дверь и задвинула засов. Она отключила свои татуировки, чтобы незаметно слиться с тенями. Оглядев гостиную в поисках чего-нибудь, что можно было бы использовать в качестве оружия, она заметила, что старый диван был заменен соответствующими любовными диванами, стоящими друг против друга за гладким стеклянным коктейльным столом. Леденящая душу мысль пришла ей в голову. Может быть, ее мать переехала. Может быть, Соната сейчас стоит в чужом доме.Она почувствовала, как волна глубокого сожаления захлестнула ее разум, но ее тело оставалось спокойным и функциональным, поэтому она позволила этому чувству пройти.





Она услышала какое-то движение, а затем зажегся свет, освещая ее мать, стоящую на верхней ступеньке лестницы. Ее рука задержалась на выключателе, но тут же отпустила его. Медленно, опираясь на перила, пожилая женщина спустилась по лестнице и остановилась, глядя на Сонату.





Соната вспомнила, что ее татуировки были выключены, и снова включила их, чтобы мать узнала ее.





- А, это ты.





“Да.- Они стояли там, не двигаясь. - Больница итерации исчезла, мама.





- Уехал? - Сегодня вечером?





“Сожженный."В глубине души она чувствовала глубокое горе. “У меня есть друзья, которых больше нет. У них есть резервные копии.





- О, детка.- Ее мать подошла ближе, и они обнялись. “Мне очень жаль.





Соната с усилием оттолкнула мать. - Я могу подвергнуть тебя опасности, придя сюда.





“Не говори ерунды.- Ее мать вдруг показалась мне энергичной, ответственной. Это было рабочее " я " ее матери. Она жестом пригласила Сонату следовать за ней вверх по лестнице, по которой быстро взобралась сама. “Мы поместим тебя в твою старую комнату, пока все не уляжется, - сказала она, направляясь вниз по коридору. “Остались хорошие люди, которые не дадут этому исчезнуть. Я знаю, с кем поговорить. У людей есть права, и это включает в себя итерации.





Дверь в комнату Сонаты была открыта настежь. Ее мать зажгла свет и подошла к окну, где она задернула шторы. Комната была переделана в медиа-центр, с большим плоским экраном и диваном напротив. Соната оставалась в этой комнате целую неделю, убежденная, что малейший взгляд на нее через окно поставит под угрозу безопасность ее матери. Наконец она поняла, что ее мать может сама о себе позаботиться, и позволила себе свободно бродить по всему дому, хотя и избегала стоять у окон.Теперь ее мать работала больше обычного и после работы встречалась с олдерменом прихода и другими официальными лицами, пытаясь найти решение проблемы.





Во время своего уединения Соната поддерживала контакт с себе подобными по их защищенной сети. Загнанные в подполье, они общались исключительно на новом языке символов и математики. Соната обнаружила, что некоторые из ее друзей, включая Миллера, бежали в верхнюю часть полуострова Мичиган. Другие рассредоточились по городским центрам среднего размера, относительно не затронутым беспорядками. Когда она наконец узнала, что Кент и Сатча ушли навсегда, их тела были уничтожены, а их резервные копии сожжены в огне, она ужасно оплакивала их, пока эмоции не ушли.





Были сотни попыток разрушить сеть NB, или заразить ее—и NBs-тем или иным вирусом. Но у NBs была превосходная технология,и система стояла. С новым языком они могли воспринимать технологические достижения гораздо быстрее, чем когда-либо прежде. Планирование шло вперед в новом суперкомпьютерном темпе.





Дышащие тоже были заняты. Были общегородские протесты, аресты, переговоры и, наконец, официальное соглашение, ставшее образцом для нации. Когда Соната наконец покинула дом своей матери, ей предстояло поселиться в специальной зоне, отведенной для NBs, где они гарантированно будут жить без притеснений и где им будет позволено построить свой технологический Эдем. Это было недалеко от того места, где когда-то стояли проекты Кабрини-Грин, и где район со смешанным доходом изо всех сил пытался стать жизнеспособным, но потерпел такое же жалкое поражение. - А теперь?Бездыханные называли его техногенным гетто.





Не доверяя перемирию, они возвели виртуальное заграждение безопасности, охраняемое самой сложной системой защиты от вторжения, которая еще не была изобретена. Тела стариков и почти погибших были доставлены к периметру, чтобы получить новые тела, но скорость новых НБС заметно замедлилась. Волнения заставили людей насторожиться, и перспектива покинуть свои общины ради неизвестного, изолированного существования была глубоким сдерживающим фактором. НБС обратили свое внимание на совершенствование долговечности своих форм.





Именно в это время соната была вызвана к смертному одру своей матери. Она получила экстренный пропуск, чтобы совершить поездку за пределы технологического гетто в центр хосписа рядом с скоростной автомагистралью Эйзенхауэра. Это было жутко: выходя из окружения NB, снова видя автомобили, слыша разговорный английский язык.





- Мама, - сказала она, держа умирающую женщину за руку и чувствуя, как в ее сознании поднимается волна утраты. “Почему бы тебе не присоединиться ко мне? Почему вы отменили свою итерацию?





“О. . . ребенок.- Она с трудом подбирала слова. - Это чепуха. Не для меня.- Она откинулась на спинку кровати, улыбаясь. “И все же я спас тебя. - Ты сделал это.





Соната не отходила от матери, пока та не испустила последний вздох. Пока она держала шелуху материнской руки, Соната вновь переживала воспоминания о своей давней смерти. Она хотела бы поплакать о ней, о Кенте и Сатче, но сейчас это было уже не в ее власти. Она сосредоточилась на спокойствии своего тела и позволила эмоциям разума ускользнуть.





Соната прожила еще триста лет. После смерти матери она бросила все свои силы на работу для своей общины, так же как ее мать работала для своей. Оказалось, что ее многомиллионный новый автомобиль был хорошо оснащен, чтобы продержаться. Она наблюдала сокращение популяции передышки из-за сочетания войны, бесплодия и разрушительных новых штаммов MRSA и гриппа. С переполненностью больше не является проблемой, старение виртуального ограждения безопасности было отключено,и NBs снова были рады пообщаться с дышащими.Прогуливаясь по старым улочкам Гайд-парка, Соната увидела, что дышащие наслаждаются бумом изобилия после своих испытаний. Здесь не было ни бездомных, ни нищих. Коляски с младенцами были многочисленны, и дети постарше сбивались в группы, обмениваясь текстами и смеясь, глядя на нее с любопытством.





Соната путешествовала по многим городам, читая лекции смешанным толпам дышащих и NBs. Они с интересом слушали, как она позволяет своему телу играть музыку своей души. С течением времени композиция становилась все богаче и многослойнее. После концерта она говорила о философии, о своем намерении сделать еще одну итерацию после того, как закончится ее нынешняя.





В конце концов ее новое тело начало изнашиваться и выходить из строя. Она должна была прекратить путешествовать. Время от времени ее приглашали выступить в подкасте, но поскольку она продолжала демонстрировать беспорядочное функционирование, приглашения прекратились. К ужасу своего техника Рэндалла, она отказалась от следующей итерации.





“Для NBs нет такого понятия, как дом престарелых, - сказал он. “Я не могу продолжать исправлять тебя.





Она попыталась протянуть руку и дотронуться до его руки, но та безрезультатно упала. Она больше не могла сдерживаться. И все же молодая женщина древних времен гордилась бы ею. Разве сам Сократ не утверждал, что философия-это подготовка к смерти? - Пора, - согласилась она. - Сохрани мою резервную копию, но не на следующую итерацию.





- Он склонил голову набок, глядя на нее. “Тогда что же нам делать с вашими сохраненными данными?





- Подожди, пока не появится что-то новое. Своего рода прорыв. Вы узнаете, когда это произойдет.





Прошел слух, что Соната Джеймса подходит к концу своей второй части. Прибыла съемочная группа документального канала NBs.





Она лежала на столе для завершения процедуры, которая захватила бы ее данные для хранения. Один из Эн-би-си из съемочной группы документального фильма наклонился к ней поближе. Она прищурилась и посмотрела в фиолетовые глаза, которые закружились спиральными узорами. Глаза были посажены на бронзовом лице, черты которого лишь отдаленно напоминали человеческие. Это было больше похоже на лицо птицы. Был ли египетский бог, который выглядел вот так?





“Не знаю, почему я все эти годы держался в стороне, - сказал незнакомец. Она почувствовала, что НБ пытается заговорить с ней, но тщетно. Он продолжал говорить. “Я думаю, это потому, что у тебя была фора в сто лет. Вы хорошо устроились в своей новой жизни.





“Кто. . . может, я тебя знаю?





В улыбке незнакомца мелькнула легкая грусть. - Скорее всего, не сейчас. Мы знали друг друга целую жизнь назад, но не очень долго.





Соната хотела еще немного поговорить с незнакомцем, но процесс уже начался. С уколом сожаления, она расслабилась назад в последовательность выключения.





Перепросмотр: Presto





Соната была поднята на ноги многими руками. - Ты чуть не погиб, - упрекнул его кто-то из прохожих. Она посмотрела на другую сторону улицы и увидела мальчика, который стоял, разинув рот от неожиданности. Поднявшийся порыв ветра сорвал с деревьев оранжевые и красные листья и отправил их в последний путь, танцуя на фоне полуденного солнца высоко над головой.





Затем Данте внезапно появился там, откинув капюшон, его лицо исказилось от беспокойства. “Я как раз выходила из кофейни, когда услышала шум.- Она внезапно оказалась в его объятиях. Ее руки коснулись твердости рюкзака с компьютером, но именно тепло его тела доставляло ей радость. Она уткнулась лицом ему в шею.





- Я люблю тебя, Данте, - сказала она, осознав истинность своих слов, которые непроизвольно сорвались с ее губ.





- Полегче там, - сказал он. Но когда он повернул голову, чтобы встретиться с ней взглядом, она увидела радость в его глазах. “Я просто рада, что ты в порядке. Как насчет того, чтобы ты пришел ко мне домой? Отдохните немного от вашего близкого Мисс.





“Я должна сказать маме . . .- Она замолчала, внезапно сбитая с толку. Она оглянулась на улицу, на толпы людей, которые собрались на тротуарах и даже сейчас двигались дальше. Вокруг было меньше людей, чем она ожидала увидеть, и ни один из них не был новичком.





Она сделала глубокий вдох и выдохнула. На ее глазах выступили слезы. Она плакала, проливая слезы облегчения, но также оплакивая то, что было потеряно, что она была неспособна выразить словами.





- Привет, - проворковал Данте и взял ее подбородок в свои пальцы. “Я не могу этого допустить. Иди ко мне и отдохни немного.





- Да, - кивнула она. Данте ободряюще обнял ее за плечи, и они пошли на восток, к озеру. Пейзаж был проще в том смысле, что его можно было объяснить только с помощью виртуальной реальности. Обрывки воспоминаний прошлись по ее волосам, как ветер по листьям, и двинулись дальше, уносимые резким осенним ветром, который принес свежие запахи. Где-то в глубине души она знала, что здесь не будет никакой матери, но что друг, идущий рядом с ней, на самом деле Данте.Мимолетный образ египетского бога с кружащимися глазами пронесся в ее сознании, но не находя никакой опоры, никакой реальности в ее теперешней системе отсчета, он переместился на ту землю, куда направлялись листья. Она попыталась проследить это в своем сознании, но не смогла. тогда она потеряла часть своей памяти при падении. Призраки ,которые даже сейчас быстро рассеивались. . . Может, это обрывки ее прошлого? Или они были попыткой разума заполнить то, что было потеряно с предысторией, которая была ложной?Она была уверена, что там был разговор о Ницше, но все, что приходило ей на ум, было ее любимой цитатой из него. - Это кольцо, в котором ты всего лишь крупица, будет сиять вечно. И в каждом из этих циклов человеческой жизни будет один час, когда впервые один человек, а затем и многие, увидят могущественную мысль о вечном возвращении всего сущего: и для человечества это всегда будет час полудня.





Она коснулась своего лба, осознавая, что остановилась на тротуаре. Она чувствовала себя эмоционально сырья из ближнего аварии. Она ведь могла умереть. Она прижалась к Данте сбоку,и он крепче сжал ее плечо и наклонился, чтобы поцеловать в макушку. Пока они шли, она поклялась сделать что-то в своей жизни.

 

 

 

 

Copyright © Lettie Prell

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Так или Иначе: Энджи»

 

 

 

«Холодный ветер»

 

 

 

«Среди шипов»

 

 

 

«Лесная трость»

 

 

 

«Джей Лейк и последний храм Короля Обезьян»