ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Тряпка и кость»

 

 

 

 

Тряпка и кость

 

 

Проиллюстрировано: John Jude Palencar

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #АЛЬТЕРНАТИВНАЯ ИСТОРИЯ

 

 

Часы   Время на чтение: 26 минут

 

 

 

 

 

История о Томе, который покупает ненужные предметы домашнего обихода и собирает другие материалы (в том числе кости) и перепродает их в альтернативном Ливерпуле 19-го века, в котором богатые используют бедных для частей изнутри, если они в них нуждаются.


Автор: Прия Шарма

 

 





Я оставляю Габриэля во дворе и иду в город, взяв свою сумку с флаконами кожи и костей, плоти и крови, моей обычной доставкой в Макин. Пилинги ищут части тела.





Я люблю величие Стрэнда. Высокие башни из богато украшенного камня. Дорога забита повозками и телегами. Лодки задыхаются в реке. Мерси-это кровь города, и она течет богато. Ливерпуль снова живет.





Я слышу крики грузчиков, этих королей распределения и равновесия, чья работа-наблюдать за погрузкой барж докерами. Шлюпки должны быть отлично утяжелены для их путешествия вверх по каналу корабля Манчестера. Охранники проверяют их, чтобы убедиться, что ни один нелицензированный человек не проберется на борт. Чуть дальше, в Альберт-доке, виднеется стайка белых парусов. Прибыл флот Хардмана, высокие корабли, доставляющие хлопок из Америки.





Печеночные птицы держатся настороже. Никогда-никогда каменные существа, которые сидят на крыше здания печени, где у всех семей есть агенты. Я не отрываю глаз от мраморного пола, чтобы не смотреть на очередь людей, отчаянно нуждающихся в зрителях. Человек Пилса живет на первом этаже. Состояние пили пришло от недвижимости, небольших набегов, таких как доходные дома сначала, но деньги порождают деньги. Они взяли плоскодонку, когда они перестроили набережную Ливерпуля, хорошая инвестиция, которая сделала их королями Нового Света.





У других семей есть менеджеры на других этажах, все в непосредственной близости, так как ничто не является эксклюзивным, бизнес и кровные линии скрещиваются. Хардмэны торгуют тканями, богатство Рэтбоунов было сделано на мыле, в то время как мавры строят корабли.





Внешние кабинеты содержат ряды клерков за столами, перетасовывая столбцы цифр в гроссбухах. Мальчик, выглядевший задыхающимся в своей рубашке с высоким воротом, бежит между ними, неся сообщения. Никто не обращает на меня внимания.





Секретарь Макина заставляет меня ждать целую минуту, прежде чем он поднимает глаза, наслаждаясь этим мелким проявлением власти. “Сейчас он вас примет.





Макин сидит за своим столом. Гроссбухи громоздятся на полках, схемы и карты на стенах приклеены булавками, обозначающими торговые пути и очищающие территории.





“Садиться.” Он всегда вежлив. “Как ты сегодня поживаешь?





- Некоторые согласились.





Я протягиваю ему сумку.





“Они сопротивляются?





“Испуганный.





Слухи уже ходят. Что пили, Хардманы, Рэтбоны и муры, эти богатые люди, которых мы никогда не видим, - это чудовища, которые живут до ста лет, питаясь мясом Скузеров и надевая наши шкуры, как костюмы, когда их собственные изнашиваются. С их рук капают бриллианты и кровь рабовладельческих классов. Они облизывают пальцы дочиста слюнявыми языками.





Макин стучит по столу.





“А разве мы должны платить больше?





- Тогда у вас будет линия, которая дважды протянется вокруг стены Мерси, состоящая из пьяных, сифилитических нищих.





“Нужно ли нам заказывать обязательный отбор проб здоровых?





“Это неразумно.





Его пальцы перестают барабанить.





“С каких это пор тряпичные и костлявые люди стали купелью мудрости?





Я не боюсь зарабатывать, но мне нужны деньги, поэтому я уважаю. Кроме того, он мне нравится.





- По крайней мере, подожди, пока станет прохладнее, прежде чем ты объявишь что-то подобное, или у тебя будет бунт.





Это ставит его в тупик.





“Я сегодня чувствую себя не в своей тарелке.- Он потирает макушку, как человек, полный печальных мыслей. “Не обижайтесь.





“Вовсе нет.





“Вы очень хороший человек. Ты много работаешь и не таишь обид. Ты говоришь то, что у тебя на уме, а не то адское "да", которое я всегда слышу. Приходите и работайте на меня.





- Спасибо, но я надеюсь, что вы не обидитесь, если я скажу "нет".





“Нет, но подумай об этом. Предложение остается в силе.” Там что-то еще бурлит. “Мы с тобой не так уж сильно отличаемся. Мне тоже пришлось карабкаться. Я человек с Динглом. Мои дочери избалованы и невинны. Мои сыновья ничуть не лучше.- Его печальная улыбка показывает боль отцовства. “Это вина их матери. Они не подходят для реального мира,поэтому я должен продолжать карабкаться.





Я завидую его детям, ни в чем не нуждающимся, эта жестокая жизнь держится на расстоянии вытянутой руки. Макин, должно быть, что-то увидел в моем лице, потому что он возвращает расстояние между нами с: “вы слышали какие-нибудь разговоры, о которых я должен знать?





Он все еще пережевывает мой неприятный комментарий о беспорядках.





“Я только хотел сказать, что сейчас не по сезону жарко и уже давно не было такого высокого дня или праздника. Пар накапливается в этих условиях.





Я все время слышу безумные звуки в пивных, которыми не собираюсь делиться с ним. Поговаривают о захвате лодок и выходе из Ливерпульского залива на север, в Бланделл-Сэндс и Кросби, чтобы подышать разреженным воздухом и штурмовать фамильные дворцы. Свержение торговых князей. Революция обезглавливания, изнасилования и перераспределения богатств.





Жесткие заявления. Отчаявшиеся мужчины с пивом мечтают взять на себя вооруженную охрану.





- Они могут бунтовать сколько угодно. Правосудие будет падать тяжело. В Ливерпуле все спокойно. Здесь не будет никаких профсоюзов. Мы вознаградим любого, кто поможет сохранить его таким образом.





Я хочу сказать , что кожура-это не закон, но потом я вспоминаю, что это так.





Я пересекаю верхнюю Парламент-стрит и иду в Токстет. Моя тележка нагружена мешком изношенных цветных листов, которые я продам за бумагу второго сорта. У меня есть куча костей, которые пойдут на клей.





- РА Бон! РА Бон!- Я кричу.





Звонки приводят детей, которые бегут рядом со мной. Один протягивает руку, чтобы погладить Габриэля, моего пса, который кривит губы и рычит.





“Это не домашнее животное, сынок. Избегать.





Когда я останавливаюсь, дети присаживаются на корточки и смотрят на меня. Они все еще слишком малы для фабричной работы.





- Томми, можно мне конфетку?





“Нет, только если у тебя есть чем торговать и это Том, наглый придурок. Разве ты не должна быть в школе?





В Большом соборе есть начальные классы. Я убедил Папу позволить мне присутствовать, пока он не решил, что это слишком опасно, и вместо этого сам меня учил. Сотни из нас заучивали буквы и цифры наизусть, Юные голоса звучали в унисон, как лихорадочные молитвы, которые достигали пещерных сводов. Священники с печальными глазами обещали Бога и Иерусалим прямо здесь, в Ливерпуле, и даже тогда я видел, что они были так же голодны, как и мы, о хлебе и чем-то лучшем.





“Это вы тот самый мусорщик?- Это милая девушка с лицом, изуродованным оспой. “Моя мама просила тебя зайти.





- Не трогайте мою тачку, - говорю я остальным. “После того, как тебя съест собака, я сам тебя поколочу.





Я машу им своей палкой с острым концом. Это не серьезная угроза. Они отвечают ухмылками из сломанных зубов и цинговых язв. Они не так уж и плохи в этом возрасте. Это те, кто постарше, за которыми надо следить.





Я следую за ребенком внутрь. Летом террасы бурлят и знойят. Пять этажей от подвала до чердака, семья в каждой комнате. Все трупы скармливаются отрыживающимся фабрикам и докам: лодочникам, прядильщикам, докерам, ткачам и литейщикам. Папа считал, что Ливерпуль получил судоходство и промышленность, когда границы были обозначены, а другие места получили химикаты, лекарства, производство продуктов питания и тому подобное. Он сказал, что стены и сторожевые башни вокруг каждого округа были средством, с помощью которого военное правительство подавляло гражданские беспорядки из-за рецессии, а затем кусало депрессию.Это был просто предлог разделить нацию на послушные части и держать под контролем тех, кто этого не делал.





Папа также сказал, что у его дедушки была ферма, и это была тяжелая, но более чистая жизнь. Никаких хлопковых волокон в легких, меньше машин для калечения конечностей. Меньше болезней и нет производственных линий, по которым может распространяться инфекция.





Девушка метнулась в заднюю комнату. Я стою в дверях. Две женщины внутри-это пара драгоценных камней. Одна говорит: "Лолли", и ребенок бежит к ней. Она похожа на ангела, прижимающего к себе ребенка таким образом.





-У нас есть кое-что на продажу, - говорит другой с алмазно-твердым взглядом. “Я Салли, а это Кейт.





Салли просто ослепительна. Я снимаю кепку и приглаживаю волосы.





У них общий профиль, длинные волосы завязаны наверх. Сестры. Салли все еще говорит, пока Энджел Кейт ставит корзину на стол. Я ловлю ее взгляд. Эта жалкая коллекция стоит того, чтобы не удовлетворять их потребности.





- Давай посмотрим.- Я прочищаю горло. - Эти перчатки могут что-нибудь принести. И вилки тоже.- Зубцы так искривлены, что стоят всего лишь лома. Там есть банка с пуговицами и несколько подковообразных гвоздей, которые выглядят добытыми между булыжниками. “Я дам тебе еще за корзину.





Кейт смотрит на деньги в моей протянутой руке голодным взглядом, но Салли уже положила деньги в карман, прежде чем я успеваю передумать.





“Вы оба остались без работы?





“Уволенный.- Салли делает кислое лицо.





- Мне очень жаль. Уволили откуда-то?





- Пуговицы викария.





Хорошее, безопасное место для ловких женщин.





“Я дам вам знать, если кто-нибудь наймет вас.





- Лолли, поиграй на улице.- Лолли поспешила выполнить приказ Кейт, рассеивая любые сомнения относительно того, какая женщина является матерью Лолли.





“Нам нужно больше денег.- Мать Кейт очень жестокая. “Я слышал, что вы хотите собрать вещи для одной из семей .





- Какой именно?- Вмешивается Салли.





- Кожура, - отвечаю я.





- Кожура и так уже достаточно отняла у нас.





Я хочу спросить Салли, что она имеет в виду, но у меня нет шанса.





- Нам нужно больше денег, Салли. Пилинги, Викарии, Хардманы. А в чем разница?





“Так и есть.





“Нет, это не так, Сэл.- Похоже, Кейт совсем плоха. - Лолли нужна еда и крыша над головой. Она выше гордости и принципов.





Ничто не могло заставить меня восхищаться Кейт больше. Я таращусь на нее во все глаза.





“Мы найдем работу.





“Не так уж и скоро.- Кейт поворачивается ко мне. “Сказать мне больше.





“Это на всякий случай, если кто-то из пилингов заболеет.” Я чувствую себя глупо, произнося эту скороговорку. - Если им понадобится немного крови или кожи, или кусочек кости.





“Неужели они слишком горды, чтобы спросить друг друга?- Салли очень умна. “Я слышал, что они берут те кусочки, которые им нужны, а остальные бросают своим комнатным собачкам. А что, если им нужен глаз или почка?





“Они не захотят ничего жизненно важного, и компенсация, конечно, будет сохранена.





- Компенсация?- Салли давит на меня. Она из тех, кто любит спарринг.





“Это мы еще обсудим. Кто-то получил разрешение жить за пределами Ливерпуля за их помощь.





Внешний. Миф и тайна. Это заставило ее замолчать.





“Да, но что ты дашь мне теперь?- У Кейт есть более насущные проблемы.





У обеих женщин блестящие глаза. Они не выглядят так, как будто покупают черный горшок или имеют вялый, недокормленный вид опиумных дьяволов. Они работали на пуговичной фабрике, а не на мельнице, поэтому у них были молодые незапятнанные легкие, моторные сердца и безупречная плоть, за исключением их изношенных рук. Именно такие мне и велели искать. Я чувствую себя крысой, грызущей пальцы умирающего человека.





Делай все, что нужно , чтобы выжить, говорил Папа. Делай все, что тебе нужно, чтобы быть свободным.





Я положил на стол серебряную монету.





- Я сделаю это, - говорит Кейт.





- Не надо. - Салли похожа на терьера. Я не знаю, поцеловать ее или пнуть.





- Мы уже несколько недель стоим в очереди, но безуспешно.





Унизительно нанимать ручки и агентурные линии. У респектабельных же они просто проверяют руки и зубы. В других случаях они отводят женщин и мальчиков на задний двор для более тщательного осмотра.





“А что, если они чего-то от тебя хотят? - А что тогда?- Салли кажется в панике.





- Все, что они просят, это возможность поговорить с тобой. Никто никого не принуждает.” Это то, что мне велели сказать, но богатые всегда поступают по-своему.





“Сделать его.- Это фирма Кейт.





Я снимаю сумку, висящую у меня на груди, и сажусь за стол.





“А как тебя зовут?





- Кейт Харпер.





Руки у Кейт мозолистые от заводской работы, но предплечья мягкие.





- Это будет больно.” Я снимаю крышку с пробоотборника.





Я кладу его ей на руку и прижимаю к себе. Я чувствую, как его кончик кусает плоть, и слышу щелчок, когда он отламывает кость. Он оставляет глубокую, сочащуюся дыру. Кейт задыхается, но не двигается. Только мужчины всегда кричат и мечутся вокруг.





“Я дам тебе немного мази, чтобы оно зажило. А как насчет отца Лолли?” Я стараюсь, чтобы это звучало как легкий стеб, когда я пишу ее детали в журнале и на трубке.





“Он был моряком на "Триумфе".





“Вы жена Ричарда Харпера?- Имя произнесено с тихим почтением.





“Да, и прежде чем ты начнешь болтать о героизме, он не дал нам и секунды подумать. Все, что мы спасли, пошло на его матросские узы.





"Триумф" был кораблем Пил, который приземлился в Индии. Вы не можете отправить людей через океан на лодке и не ожидать, что они захотят выйти на другой стороне и ходить вокруг. Это отвратительная практика, чтобы остановить моряков, скрывающихся от правосудия, что приводит к лихорадке в каюте, драке и содомии. Экипаж "триумфа" взбунтовался.





Лидер, Ричард Харпер, был мучеником со своей стороны. Власти привязали его к якорю, прежде чем бросить его. Его Матросская связь с начальником порта была утрачена.





- Вы рано овдовели.





Кивок Кейт-это жесткое движение от шеи. Она пытается смягчить его словами: “теперь есть только мы.





- Я все понимаю. Раньше это были я и мой отец, пока он не умер. Он тоже был тряпичным и костлявым человеком.- Меня переполняет желание рассказать ей все, но я не могу. - ему нужна была лошадь, а не тащить тачку самому. Когда-нибудь я его получу, если смогу накопить достаточно денег.





Я пытаюсь произвести на них впечатление. Салли вздыхает, как будто я ей надоела, но Кейт похлопывает меня по руке, как рассеянная мать. От ее неосторожной доброты мне хочется плакать. Я хочу положить голову на колени Кейт и дать ей погладить меня по волосам.





Салли наблюдает за нами.





“Я этого не сделаю. Я им не доверяю.





Я понимаю, что тоже хочу прикоснуться к Салли, но по-другому. Я испытываю отчаянное желание прижаться губами к внутренней стороне ее запястья, где проступают вены.





Салли смотрит на меня сверху вниз, и мне хочется сказать: "я не враг". Я не плотоядная кожура в башне из слоновой кости , но потом я понимаю, что с тем же успехом мог бы им быть.





Я сижу в своей комнате на Балтийском флоте. Эссенция матери Кейт не должна содержаться во флаконе. Я не хочу, чтобы кто-то еще владел ею. Не какой-нибудь моряк, связанный и утонувший, и уж точно не шкура. Она должна быть свободна.





Времена сейчас тяжелые. Я заполнил целую страницу судового журнала Макина.





Я иду проветриться, а Габриэль идет за мной по пятам. Трактирщица госпожа Цан наполняет бар коричневыми бутылками светлого эля. Она так же добра ко мне, как была добра к отцу. Она сдает мне комнату, и я держу свою тележку во дворе под брезентом.





- Хорошо, малышка?” спрашивает она, когда я прохожу мимо.





Повинуясь внезапному порыву, я наклоняюсь и целую ее в щеку. Она отмахивается от меня, пряча улыбку. Госпожа Цанг маленькая, но я видел, как она ударила мужчину по лицу за то, что он ей угрожал. Зазубренное стекло разорвало ему губы и нос.





Фабрики вышли, и все направляются домой. Рабочие толпятся на террасах. Некоторые загорают прямо на пороге. Привязанный попугай пронзительно кричит мне со своего насеста за дверью, говоря о полетах в теплые края. Дети играют в футбол на улице.





Я направляюсь на выпускной вечер Otterspool, где стою и размышляю, глядя на реку. Селедочные чайки кричат на меня за мою глупость. Габриэль ложится и закрывает лицо лапами.





Я роняю флакон Кейт и становлюсь на него. Затем я выбиваю все до единого осколки в воду и не ухожу, пока Мерси не заберет все это.





Я останавливаюсь возле кабинета Макина.





“Я бы посоветовал вам быть осторожнее с такими, как он, сэр.- Голос незнакомца.





“А какой же он тогда человек?” Это и есть Макин.





- Одиночки, по моему опыту, это уроды или агитаторы.





- Том-ни то, ни другое.





За моей спиной кто-то откашливается. Я поворачиваюсь и ловлю на себе острый взгляд секретарши Макина. Без сомнения, он расскажет позже.





“Я же велел тебе постучать и войти.- Он открывает дверь.





- А, Том, это мистер Джессоп.





Джессоп-самый красивый мужчина, которого я когда-либо видела, с хорошими зубами и волосами. Он же не джентльмен. У него есть чванство закона, не обычный полицейский, но специальный.





- Том, мы только что говорили о тебе.” Теперь он говорит как Скузер, в его голосе слышится грубая нотка, которой раньше не было. Он должен говорить об этом сверху или снизу, в зависимости от компании. “Могу я посмотреть вахтенный журнал, который вам дал Мистер Мэйкин?





Я смотрю на Макина, который кивает. Мистер Джессоп пролистывает его, сверяясь с записной книжкой, где клерк переписывает детали.





“Этот адрес правильный?





Он принадлежит Кейт.





“Утвердительный ответ.- Я пожимаю плечами. “Я тогда же его заполнил.





“Там еще кто-нибудь живет?





“Ее сестра и дочь.





“И в тот день вы разбили один из образцов?





“Утвердительный ответ. И пустая тоже. Я неуклюжий болван.” Я пытаюсь говорить так, как будто все еще ругаю себя. - Я уронил его и наступил на него. Я сразу же доложил об этом, не так ли, Мистер Макин? Я предложил заплатить за него.





- Никто тебя ни в чем не обвиняет, том.





“Ты не знаешь, где сейчас Кейт Харпер?- Джессоп не сдается.





“А разве ее там нет?





Я знаю, что это не так, я постучал в ее дверь, и мне ответил старик. ДА ПОШЕЛ ТЫ. Я понятия не имею, куда они делись.





“Нет, но ты это уже знаешь, потому что вернулся.- Джессоп улыбается, торжествующий попуститель. “Вы ведь знаете, что она вдова Ричарда Харпера, не так ли?





“Да, но какое это имеет отношение ко мне?





У Джессопа безупречно чистые руки. Он должен чистить их каждую ночь, чтобы вывести кровь подозреваемых. Спецы с ухоженными руками не приходят в поисках фабричных девушек без причины.





Макин откидывается назад и ждет. Конечно. Они до смерти боятся Харпера. Что его жена будет ободряющим криком.





“Я не знал, кто она, пока она не дала образец.





“И зачем ей это понадобилось?





“Ей нужны были деньги.





“Значит, за ней не присматривают ее приятели Троцкие?- Джессоп этого не оставит.





“Я так не думаю.- Я пытаюсь поймать взгляд Макина.





“А почему ты вернулся?





Макин затаил дыхание, выжидая.





- Дело в том,—я переминаюсь с ноги на ногу, смущаясь правды, - что они были хорошенькие, и мне захотелось увидеть их снова.





“В этом нет ничего постыдного.- Похоже, Макин вздохнул с облегчением. Слава Богу, что такие хорошие люди, как он, могут подняться в этом мире, который благоволит политикам, использующим улыбки, хитрости и откровенную ложь.





Мне стыдно, что я солгала ему.





- Нам нужно поговорить с ней, - говорит Джессоп.





“Но я не знаю, где она сейчас.





“Но вы скажете нам, если найдете ее?- От его улыбки мне хочется броситься к двери. “У тебя ведь никогда не было работы, не так ли?





“Я работаю.





Мой отец сказал бы, что мы свободны. Никогда не подчиняйтесь тирании часов. Тупые ужасы производственной линии. Никто не будет использовать нас так, как им заблагорассудится.





- Выкапывание костей. Моча-плохой способ заработать на жизнь.





“Достаточно.- Макин ТАЦ.





“Очень жаль.- Джессоп вульгарен и неискренен. “Если ты ее найдешь, будь хорошим мальчиком, беги сюда и скажи мистеру Мэйкину.





Я хочу сказать , засунь свои извинения, но держи язык за зубами.





Эти ублюдки преследуют меня весь день. Джессоп и его приятели встали, как докеры. Я притворяюсь, что не видел их, но они выделяются. Они слишком чистые, чтобы выглядеть настоящими.





Я ищу Кейт и Салли в очереди за наймом, прогуливаясь мимо с моей тележкой, как будто на пути в другое место. Я бы ее не выдал. Я просто хочу увидеть ее лицо. - Спрашиваю я у прачек у водяных насосов и у стариков, стоящих ночью у костров.





Кейт, Салли, Лолли. От них даже не пахнет.





Я подхожу к опустевшим дворам Дингла, каждый из которых состоит из шести домов, расположенных вокруг центрального двора. Ядовитая вонь из общего туалета - это жидкая грязь. Я смотрю сквозь открытые двери: цветущие влажные пятна на штукатурке, осыпавшиеся местами до голого кирпича. Я вижу лица, окаменевшие от лишений. Младенцы вопят из ящиков, потому что они голодны. Это было чудо,что Макин сумел выбраться отсюда.





“Вы.





Ко мне подходит священник. Он ходит по своим делам, требуя от бедных гроши, чтобы отдать их еще более бедным.





“Прийти сюда.





Еще ближе, а он уже небрит и воняет. Он весь перепачкан Элем. Я сочувствую ему, доведенный до отчаяния и пьянства гигантской задачей спасения стольких потерянных душ. Он следует за мной из зала суда на улицу.





“Я слышал о тебе, Томас костер.





Я привязываю Гавриила к повозке на случай, если он пойдет за человеком, и жду гнева праведников. Теперь я уже не так хорошо к нему отношусь.





- Ты в союзе со злом.- Он прижимается ко мне лицом. Габриэль сходит с ума. Мы привлекаем довольно большую аудиторию. - Кожура держит людей в аквариумах, как рыбу, отрезая кусочки, которые им нужны.





Я задыхаюсь от того, что толкаю тележку вверх по склону и пытаюсь обогнать его. Джессоп впереди, прислонившись к стене.





- Человек должен быть целиком похоронен в освященной земле.





Священник приходит в ярость, когда толпа смеется. Похороны-это дорого. Бедняков сжигают на кострах.





“Будь ты проклят. Вы испытаете все адские муки. С тебя шкуру спустят. Дьявол будет жрать ваши желудки и выламывать мозг из ваших костей.





Джессоп тихо смеется, когда я прохожу мимо.





Это редкий день, когда кожура приходит в город.





Кожевенные заводы закрылись на час раньше, чтобы отметить этот день. Мужчины слоняются по Хоуп-стрит, возле паба "филармония". Буйные клерки из страховых контор и банков вышли на улицу, ища белых воротничков погрома. Один из них быстро оборачивается и плечом толкает меня, когда я прохожу мимо. Он стремится доказать, что может толкать больше, чем ручку. Его друзья смеются.





Его приятели выстроились в ряд на тротуаре, чтобы преградить мне путь. Я шагаю в сточную канаву. Один из них спускается вниз, чтобы присоединиться ко мне. На нем нелепые клетчатые брюки, и руки он держит в карманах. Интересно, что там внутри.





“Ты наткнулся на моего друга. Ты должен извиниться.





Я открываю рот, но кто-то стоит за моим плечом. Это Джессоп.





“Я думаю, ты ошибаешься, - говорит Джессоп, расстегивая куртку. Что бы там ни мерцало внутри, этого достаточно, чтобы сбить с толку эту компанию.





Я оглядываюсь вокруг. Джессоп путешествует в большом количестве, все они в черных костюмах.





“Мне очень жаль, сэр.





О, обладать такой силой, что тебе не нужно будет ее применять.





Джессоп ускоряет шаг, оглядываясь назад, чтобы в последний раз улыбнуться мне. Я следую за ними по пятам, проталкиваясь к барьеру. Там очень много народу. Лорд пил здесь, чтобы дать особое обращение к своим бригадирам. Они, должно быть, нуждаются в подъеме, если он должен сам спуститься сюда, чтобы поговорить с ними.





Двери актовых залов открываются, и из них выходят двое спецов, внимательно оглядывая толпу. Следуют бригадиры, одетые в свои лучшие воскресные наряды. Они выглядят неуверенными, когда появляются, моргая в полуденном солнечном свете. Макин и его секретарша следуют за ним. Макин выглядит напряженным и накрахмаленным. Я привык видеть его в рубашке с закатанными рукавами, с пальцами, испачканными чернилами от его вычислений.





Затем выходит Лорд пил, поля его шляпы слегка сдвинуты, чтобы скрыть лицо. Я понимаю, что здесь царит тишина. Даже звука шаркающих ног не было слышно.





Какой-то лакей подталкивает вперед ребенка, и она протягивает ему букет розовых роз. Пил поворачивает свое лицо, когда берет их. Вблизи он просто шокирует. Нос и глаза у него львиные. Тонкогубый. Кожа натянулась до тошнотворной гладкости, которая соперничала с шелком его галстука. Его голубые глаза выцвели с возрастом.





А потом все начинается. Низкий баритон из глубины толпы.





Море забирает меня от моей любви .





К нему присоединяется еще один голос, потом еще один, а потом еще и хор.





Море забирает меня от моей любви.





Это бросает меня на дно океана





Море выманивает меня из объятий моей истинной любви.





И я больше не пойду домой.





Пил улыбается, думая, что эта импровизированная Серенада для него. Он не знает, что у каждого корабля есть свои лачуги и баллады, а этот известен как "триумф".





Макин наклоняется и шепчет что-то на ухо пилю, и его улыбка исчезает. Есть еще один припев, и он звучит так, как будто поет весь Ливерпуль.





Море забирает меня от моей любви.





Это бросает меня на дно океана





Море соблазняет меня с колен моей матери.





И я больше не пойду домой.





Здесь нет ни насмешек, ни криков. Просто народное унижение достойно поется в песне. Полиция не знает, как реагировать. Они образуют кольцо вокруг пила и его свиты. Бригадиры находятся вне этого защитного круга. Кто-то жестом подзывает карету пила.





Воздух наполнен трепещущими белыми простынями. Их выбрасывают на улицу прямо с крыши лазарета. Руки тянутся к ним. Макин хватает лист бумаги, читает его и комкает в кулаке. Пил тоже поймал одного. - Он злится. Он поворачивается к Мейкину и тычет ему в грудь пальцем в перчатке, как будто это его личное дело.





Я беру одну из них. Это эхо, диссидентская тряпка, напечатанная на дешевой, низкосортной бумаге, чернила уже размазались. Он выступает за минимальную заработную плату, меры безопасности и бесплатное медицинское обслуживание. Это издание совсем другое. На ней изображены слова "Триумф Лорда пила" и портрет Ричарда Харпера, плавающего на своем якоре. Это годовщина его смерти. Плохой день для пила, чтобы показать свое лицо.





Как только пил уйдет, полиция продемонстрирует свое неудовольствие по этому поводу. Джессоп уже отдает приказы. Пора уходить.





Пил сидит в карете, а пение продолжается. Макин поворачивается, когда он забирается внутрь, и его пристальный взгляд останавливается на мне, Эхо все еще зажато в моей руке.





Это официальный день матча,когда заводы закрываются для обслуживания машин.





Футбол-это жестокая и анархическая игра, где страсти выплескиваются на поле и за его пределами. Толпа носит цвета, красный или синий. Они уже не просто темная масса саржи и саржи, которая льется в черные фабрики.





Джессоп и его напарник стоят позади меня. Я пытаюсь оторваться от них в этой давке. Клады Эвертона, Токстета, Кенсингтона и Дингла собираются вместе для этого кусочка удовольствия.





Стражники сидят верхом, их лошади топчутся и скребут копытами булыжники мостовой. Они будут терпеть кулачные бои среди толпы, чтобы дать выход растущему напряжению. Добродушный пинок или синяк под глазом, пока все будут в форме для работы на следующий день, никакого вреда не будет причинено.





Полицейские знают, что если они будут весить в толпе, то повернутся против них, но я вижу в их глазах, как они хотели бы бить дубинками и раздавать беспорядочные удары под видом поддержания мира.





Я вижу свой шанс. Группа скандирующих идет по улице к футбольному полю Энфилда, размахивая Эвертонскими флагами. Красные знамена у меня за спиной. Эти две группы встречаются, позируя и толкаясь. Я бросаюсь вниз по переулку, пригибаясь, чтобы избежать линий стирки. Джессоп заблудился.





Есть одно место, где я их не искал. Грязные террасы, на которых сидят женщины, ожидая окончания игры. Это заставляет меня содрогнуться.





Я заглядываю в окна и поражаюсь тому, что там показывают. Это всего лишь еще одна фабрика, которая взращивает девушек, превращая их плоть в корм для себя. Я зайду с черного хода. Женщины выстраиваются вдоль стены, ожидая приема на работу. Мое сердце замирает, когда я вижу ее. Я проталкиваюсь мимо других девушек, которые пытаются заманить меня обещаниями, которые заставляют меня краснеть.





“А где же Кейт?





“Вы.- Салли выглядит усталой и скучающей. “Ты что, платишь?





Жестоко и бессердечно. Я держу ружье в кармане,оглядываясь по сторонам. “Здесь.





“Это в два раза больше.- Она хмурится.





Я даю ей больше. Нам нужно вернуться в дом.





Она ведет меня к одному дому. Номер свободен на верхней площадке лестницы. Он окрашен в гнетущий красный цвет, который будет выглядеть модно где-то грандиозно. Окно грязное. Там есть кровать с простыней и подушкой на ней. Кувшин и миска на комоде. По другую сторону стены дребезжит изголовье кровати.





- Что ты делаешь, Салли?





- Зарабатываю себе на жизнь.





- Здесь же?





“Я не могу найти работу.





“А Кейт?





“Мертвый.





Матрас опускается еще ниже, когда я сажусь рядом с ней. - Она отодвигается.





- И когда же?- Тогда Как Же?





- Неделю назад. Мы переехали к одной семье в Крокстет. Женщина была больна в тот день, поэтому Кейт пошла работать вместо нее. Она зацепилась рукавом за валик. Он взял ее за руку. Они слишком медленно отвязывали пень. Она истекла кровью и умерла.





Салли-это просто факт. Ее губы не дрожат. Глаза у нее сухие.





- Мне очень жаль.- Слова застревают у меня в горле. “А где Лолли?





“Дома, где же еще?” Она рада предлогу, чтобы рассердиться. “Как ты думаешь, кто я такая, чтобы приводить сюда ребенка?





“Лучший сорт.” Я пытаюсь успокоить ее.





Кейт мертва. Жаль, что я не вернулся на их террасу раньше, но посмертные предложения о помощи ничего не значат для мертвых.





“Я ведь самый лучший человек, не так ли? Так вот почему ты думаешь, что сможешь купить меня за несколько монет? Вы, мужчины, все отвратительны.





Я тоже зол. Я хочу, чтобы она заткнулась. Я хватаю ее за голову и накрываю ее рот своим. Она отстраняется.





- Не надо целовать меня с закрытыми глазами и притворяться, что я Кейт. Трахни меня ради меня самого.





Но я не сдаюсь. Я слишком занят, целуя Салли, чтобы поправить ее. Напряжение в ней - как проволока.





Мы ложимся спать. Она худая, как скелет, обтянутый кожей. Мне не намного лучше, но я переношу вес своего большого тела на колени и локти.





- Это ничего не значит. - Понял?





Но она ошибается. Это значит все.





- Ты плачешь, - говорит она.





“И ты тоже.





Она расстегивает мои брюки и кладет руку мне между ног. До сих пор меня там никто не трогал.





- О, - говорит она. А потом еще громче:





Я чувствую, как лопается проволока, и все ее тело расслабляется. Она целует меня, наконец уступая. Вся моя жизнь вела к этому моменту секса и утешения.





Я хочу сказать: спасибо, спасибо , спасибо, но у меня так перехватило дыхание, что я не могу говорить.





Голова Салли лежит у меня на груди. Сон замедляет ее дыхание. Мои брюки спущены до бедер,рубашка расстегнута. Ее нижняя юбка была подобрана вокруг талии. Я не двигаюсь, боясь потревожить эту прекрасную девушку. Внезапный рев Энфилда разносится над крышами и проникает в комнату. Он маскирует тихий щелчок открывающейся и закрывающейся двери.





Джессоп стоит в ногах кровати, посмеиваясь. Я вскакиваю, борясь с брюками.





- Итак, том, - саркастически говорит он. “А кто твоя хорошенькая подружка?





Я застегиваю ширинку. Салли поднимает с пола свою блузку и стягивает ее через голову. Хитрый взгляд Джессопа пугает меня. Он снимает свою куртку.





“У нас весь день впереди. Почему бы вам обоим снова не лечь?





Я бросаюсь на него, как загнанный в угол пес. Папа обычно говорил: "дерись, если тебя загнали в угол". Я всаживаю ему в горло свой карманный нож. Пузыри крови оставляют следы на ране. Я зажала ему рот рукой, чтобы он не закричал. Он хватает меня за запястье и выкручивает. Салли роется под кроватью, и я гадаю, какого черта она там делает, а потом вижу докерский крючок. Это самое популярное оружие в Ливерпуле. Рукоятка удобно лежит в ладони, крючок выступает между первым и вторым пальцами. Она подходит к нему сзади и всаживает нож ему в череп.





Джессоп бросается ко мне в объятия. Я опускаю его на пол.





- Держи его за ноги.





Я хватаю их, чтобы не дать каблукам его ботинок застучать по полу. Салли помогает. Как он цепляется за жизнь. Кажется, прошла целая вечность, прежде чем он успокоился.





“Ты в порядке, Сэл?- Это женский голос.





“Штраф.





- Это точно?





Салли встает. Я вытираю брызги крови с ее лица. Она подходит к двери и слегка приоткрывает ее. Она что-то шепчет, и женщина смеется. Потом Салли запирает дверь.





“А кто это был?





“Спецвыпуск.





“Иисус. Мы оба будем качаться.





- Она права. Мы отправимся прямо из здания суда в петлю на площади Виктории. Но до этого будут долгие дни и ночи в камере с друзьями Джессопа, стоящими в очереди снаружи.





Я лучше умру.





“А чего он хотел от тебя?





“Он искал Кейт. Они думают, что она может привести их к профсоюзам.





“Но это же безумие.





- Салли, у нас мало времени. Я с этим разберусь. Тебе нужно идти.





“Нет. Мы остаемся вместе.





- Позови Лолли. Ждите на Балтийском флоте. Не разговаривай ни с кем, кроме госпожи Цанг. Скажи ей, что это я тебя послал. Ты можешь ей доверять.- Меня убивает, когда я говорю это. Я хочу быть трусом и сказать: Да, останься. Никогда не покидай меня.





- Она целует меня. И почему я всегда считал ее жестокой?





- Прости, что втянул тебя в это дело.” Я провожаю ее до выхода. “А теперь иди быстрее.” Как только она уходит, я умываюсь холодной водой и застегиваю куртку, чтобы скрыть окровавленную рубашку.





И все это время я думаю о Салли. О том, какими были мои прощальные слова Мне жаль, что я втянул тебя в это, когда я имел в виду, что мне жаль, что ты думаешь, что я люблю Кейт больше .





Я заворачиваю Джессопа под кровать и натягиваю плед на грязные доски пола. Я благодарен за буйный цвет комнаты, так как он скрывает кровь, разбрызганную по стенам.





Специальные блюда должны идти от дома к дому. Я уже поднимаюсь по лестнице, когда снизу доносятся возмущенные крики. Двое из них поднимаются по узкой лестнице. Я борюсь с первым из них, и он сбивает меня с ног. Другой пытается удержать мои дергающиеся ноги. Как и Джессоп, я борюсь с неизбежным.





Третий карабкается над нами, довольно запутавшись, и проверяет комнаты. Последовала пауза, затем хриплый крик. Джессопа уже нашли.





- Уведите этого ублюдка на улицу.





Они уже расчистили улицу. Из окна выглядывают лица. Кто-то выбивает мои ноги из-под меня. Я приземляюсь на колени.





- Майк, вспомни, что сказал Макин.- Человек, который держит меня за руку, молод и нервен.





Майк, который смотрит на меня сверху вниз, делает паузу, но потом решает, что я того стою. Он пинает меня в грудь. Я чувствую, как ветер уходит из меня.





- Жукер Макин. Он убил Джессопа.





Я сворачиваюсь калачиком на полу, закинув руки за голову. Я смотрю на сапоги, когда они сваливаются в кучу. Это не имеет значения. Меня уже пинали раньше.





Я в кабинете Макина. Часы звучат приглушенно, и голоса доносятся издалека. Слух в моем левом ухе пропал. Зрение в моем правом глазу сократилось до щелочки. Дышать больно.





Макин в ярости.





“Выйти.





- Сэр, этот человек-убийца, - хнычет Майк.





- Я отдал определенные приказы. Тому нельзя было причинять вреда ни при каких обстоятельствах. Вы должны были привести его прямо ко мне, если что-то случится.





- Сэр, Джессоп .





“Ты все еще здесь? Иди, пока я не отправил тебя в Сифорт.





Майк убегает от угрозы внутренних районов Мерсисайда. Макин приносит пару стаканов и графин. Он разливает портвейн. Похоже на расплавленные рубины.





- Выпей это. Это тебя успокоит. Я вызвал врача.





Я осушаю стакан, не чувствуя вкуса его содержимого. Его сидит, нетронутый.





- У тебя серьезные неприятности, том. Я хочу тебе помочь.- Ножки стула царапают пол, когда он придвигает его ближе и садится. “Это вы его убили?





- Я киваю. А потом я начинаю плакать.





“Все произошло так быстро. - Он ворвался в комнату. Я был с девушкой.” Я просто болтаю. Поток соплей, слез и отчаяния. “Я не член профсоюза.





“А кто была эта девушка?





“Только не Кейт Харпер, если ты об этом думаешь. Джессоп не очень хорошо справлялся со своей работой. - Она мертва. Он должен был проверить регистрационную книгу.





“Так и было. Тело не соответствовало образцу, который вы мне дали для нее.- Макин наклоняет голову. “Ты должна мне доверять. Кейт действительно мертва или ты был с ней?





“Нет. Все, что я знаю, это то, что она мертва.





“А кому принадлежал этот образец? Это была та женщина, с которой ты был?





- Разве это имеет значение?” Он смотрит на свои руки. Чернила пятнают его пальцы. - Больше, чем ты думаешь.





- Он наполняет мой бокал.





- Давайте предположим, что Лорд пил очень хочет найти эту женщину, кто бы она ни была. Скажем, Леди пил нуждается в медицинской помощи, которая требует немного крови или, возможно, немного кожи. Это было бы большим богатством для этой женщины и наградой тому, кто поможет мне найти ее.” Он позволяет этому впитаться. - Предположим, Джессоп попал в переделку с какой-нибудь девушкой. Судя по тому, что я слышал, он играл грубо. - Нет никаких доказательств. Девчонка уже давно ушла. Нераскрытое дело.





У меня из носа начинает идти кровь. Макин протягивает мне свой носовой платок. Кровь пятнает тонкое белье.





“И ты можешь это сделать?





“Я сделаю все, что необходимо.- Макин, не бойся лезть в драку.





“Я хочу уехать подальше от Ливерпуля. Там, за городом. Ферма с коровами и курами, где меня никто не побеспокоит, - выпаливаю я. “И я хочу взять с собой женщину и ребенка.





“Это много, просто для информации.





“Дело не только в этом. Пил будет доволен. Это восполнит тот день, когда он произнес свою речь. Но сначала пообещай мне, что мы заключим сделку.





Макин смотрит на меня сузившимися глазами.





- Тогда договорились,если ты ее доставишь.





Мы жмем друг другу руки.





- Этот образец-мой.





“Это совсем не смешно.





“Я не шучу.





Он пристально смотрит на меня.





- Испытай меня еще раз, и ты увидишь.” Я странная на вид женщина, но вполне сносный мужчина. Я слишком большой, слишком неуклюжий, слишком плоскогрудый и широкоплечий. Мои бедра узкие, а черты лица грубые. - Я не пытаюсь выставить тебя дураком. Я так и живу.





- Но почему же?





- Сара, моя мать, поймала меня, когда ее загнали в угол на фабрике мужчины, которые негодовали на женщину, которая могла работать с металлическим прессом лучше, чем они. Она поклялась, что никогда не вернется. Она стала Саулом после моего рождения.





Тряпичные и костлявые люди. Мы свободны, том. Никогда не подчиняйтесь тирании часов. Тупые ужасы производственных линий. Ни один человек не будет использовать нас по своему усмотрению.





“А как твое настоящее имя?





“Том.” Это единственное имя, которое у меня когда-либо было. “Мы все еще не договорились?





“Утвердительный ответ. Девушка, с которой ты был, когда убил Джессопа. Это ее ты хочешь взять с собой?





Теперь его лицо разгладилось, скрывая отвращение или разочарование.





“Утвердительный ответ.





“Мне нужно знать, кто она такая и где ее искать, если я хочу вытащить ее из Ливерпуля.





- Говорю я ему. Когда я произношу имя Салли, он делает глубокий вдох, но больше ничего не спрашивает.





Я хочу спросить, Чего хотят от меня пилинги? Но потом я решаю, что лучше этого не знать.





Я никогда не был на лодке. Я никогда не видел Ливерпуль с моря. Мой вонючий, кишащий людьми город прекрасен. Я никогда не любил ее больше, чем сейчас. Я люблю монументальных печеночных птиц, даже если они равнодушны к страданиям внизу. Колоннады и склады. Соборы и дома наркоманов. Пабы и уличные фонари, светящиеся в тумане. Рабочие, прачки, нищие, священники и князья. Тряпичные и костлявые люди. "Ливерпуль" - это очень много.





Меня тошнит от качки и крена лодки. Охранник следует за мной к перилам. Он не беспокоится о моем здоровье. Он боится, что я спрыгну. Я чувствую запах собственно Ирландского моря. Земля-это полоска вдалеке.





Мы швартуемся не в Саутпорте, а где-то поблизости. Я спускаюсь по дребезжащим сходням и выхожу на узкую пристань. Перед нами раскатываются мили дюн. Там чисто и пусто. Я никогда не знал такой тишины. Здесь только ветер и зыбучие пески. Интересно, это ад или рай?





Дюны становятся длинной травой, а затем утрамбованной коричневой землей. Я никогда не видел столько деревьев. Их опавшие листья-это иглы под ногами, выцветшие от насыщенного зеленого до коричневого.





Там есть люк, закопанный в землю. Один из моих охранников открывает ее и карабкается вниз, ожидая внизу.





- Ты следующий.





Коридор ведет вниз. Наши ботинки посыпали плитку песком и иголками. Там едкий запах антисептика.





“Сюда.- Один из них касается моей руки.





Другой занят разговором с кем-то, кого я не вижу из-за угла примыкающей двери. Я улавливаю слова: "Макин послал ее сюда. Ей нужно время, чтобы выздороветь.





- Сними свою одежду и положи ее в мусорное ведро. Поверните это, и вода выйдет сюда. Очиститесь под ним.- Мой охранник разговаривает со мной, как с ребенком. - Мыло здесь. Полотенце там же. Потом надень это платье.





Мне стыдно, я думаю, что они будут смотреть, но им не терпится уйти. Я бросаю свою одежду в мусорное ведро. Я все еще чувствую запах Салли на себе, но у нее нет ни единого шанса против потока горячей воды и густой пены.





Какая-то женщина стоит, прислонившись к дальней стене, и наблюдает. Я натягиваю на себя полотенце и пытаюсь обсохнуть. Она похожа на фарфоровую куклу, с высокими круглыми щеками и голубыми глазами. Ее длинные желтые волосы развеваются при ходьбе.





“Сидеть там.





Она вздрагивает, дотрагиваясь до моей щеки там, где рассечена кожа. Потом она осматривает мои глаза и зубы. Игла прокалывает мне вену. Кровь прокладывает себе путь по трубке в бутылку. Она берет соскобы с внутренней стороны моего рта.





“Раздеваться.





Я встаю и роняю полотенце в лужу у своих ног. Я смотрю прямо перед собой. Она ходит вокруг меня, как возчик, рассматривающий новую лошадь. Ее рука плывет по плоскости моей спины, вокруг гирлянды желтых и фиолетовых синяков, которые тянутся сзади вперед. Она касается моей груди, живота, бедер. По тому, как она упорно избегает моего взгляда, я понимаю, что шансов на то, что печеночные птицы улетят, больше, чем на то, что я уйду отсюда.





Я стараюсь сохранять спокойствие. Я был мертв с того момента, как Джессоп открыл дверь красной комнаты. С того момента, как я поднесла пробоотборник к руке. Либо это, либо джига на конце веревки. Нет никакого смысла мерзнуть в теплой земле, чтобы сгнить, когда я могу помочь Салли и Лолли. Надеюсь, они не забудут взять с собой Габриэля.





Чернильные пальцы Макина, искусного шифровальщика, делающего свои вычисления. Возможность того, что я ошибся в нем-это холодный, жирный нож в моем животе. Если так, то я отдал Салли, Лолли и миссис Цанг в руки полиции.





Женщина выглядит довольной. Я хочу сказать, Посмотри на меня. Посмотри мне в глаза. Я человек , а не кусок мяса, но потом я понимаю, что вполне мог бы им быть. Кусочек мяса. Тряпка и кость.

 

 

 

 

Copyright © Priya Sharma

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Ближайший»

 

 

 

«Создатель воздушных змеев»

 

 

 

«Вечная ночь»

 

 

 

«Наш Король и его двор»

 

 

 

«Сердце совы Аббас»