ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Цирковая девушка, охотник и зеркальный мальчик»

 

 

 

 

Цирковая девушка, охотник и зеркальный мальчик

 

 

Проиллюстрировано: Эшли Маккензи

 

 

#РАССКАЗ

 

 

Часы   Время на чтение: 33 минуты

 

 

 

 

 

Осиротев в шестнадцать лет, Линетт преследовал призрак зеркального мальчика, утонувшего ребенка, который заменил ее отражение. Десять лет спустя она построила себе новую жизнь, но все это находится под угрозой, когда зеркальный мальчик возвращается, предупреждая об опасности. Охотник пришел за ними обоими, и если Линетт не поймет, что происходит, они оба погибнут.


Автор: JY Yang

 

 





ДЕВУШКА ИЗ ЦИРКА





Мне было двадцать шесть, когда я снова начал видеть зеркального мальчика. Он появился без предупреждения в понедельник, когда я стояла над раковиной, смахивая сон с глаз и несвежий виски со рта. Это одно из моих любимых простых удовольствий: холодный металлический привкус воды, чистый горький запах мыла. Я выпрямилась за полотенцем, но в зеркале отражалась не моя, а его уродливая рожа. Я уронила полотенце. - Твою мать!





Зеркальный мальчик не изменился и за десять лет. Он все еще был изможден, с запавшими глазами и очень нуждался в стрижке. На его коричневой коже расцвели пятна обесцвечивания. - Привет, Линетт,-прошептал он своим смятым голосом.





- Нет, - сказала я и вышла прямо из ванной, с моего лица все еще капала вода.





“Что-то случилось?- спросила моя соседка по комнате, Шейн, когда я протопала на кухню, вытираясь насухо о хлопок рукава своей ночной рубашки. “Я слышал, как ты кричала.- Она стояла немытая и нечесаная над прилавком, держа в руке черпак, и на ее худом лице читалось любопытство. На плите кипел кофе, и запах жареного яйца все еще держался.





“Я порезался, когда брился, - сказал я. В моей груди стучало сердце в ритме проходящего мимо железнодорожного вагона.





- Ооооокай, - сказала она и снова принялась накладывать бобовую пасту на тарелки. Шейн был ангелом, привыкшим к океаническим колебаниям моего настроения. Она слишком многое терпела от меня.





Шкаф для одежды стоял у главного входа, отмечая переход между кухней и гостиной зонами. Его верхняя часть была забита обломками: держателями ключей, рассыпанными монетами, наполовину свернувшимися банками с бальзамом для губ. На нем стояло овальное зеркало, обрамленное мозаикой из переработанного бутылочного стекла. Я подошел к нему, но не прямо, а осторожно и боком—как бы с фланга врага—и наклонился, пока он не поймал мое отражение. Я молилась, чтобы он показал мои неукротимые кудри и мешки под глазами, которые я знала и ненавидела.





- Мне нужно с тобой поговорить, - сказал зеркальный мальчик.





- Да пошел ты, - сказал Я, и Шейн тут же ответил: - А что?





“Ничего.- Я отошла от зеркала и плюхнулась рядом с обеденным столом, стараясь не дышать слишком резко. После десяти лет, проведенных в суматохе поздней юности и ранней взрослости, я полностью убедила себя, что мой год с зеркальным мальчиком был полностью придуман, артефакт травмированного ума. Механизм преодоления. Но теперь мне стало лучше. Сломленная девочка, которой я была раньше, выросла в функционального взрослого человека. Почему он вернулся?





Кипящий чайник засвистел, когда Шейн поставил передо мной завтрак, студенистый и жирный. Она разлила дымящуюся субмарину в две огромные эмалированные кружки. - Вот, - сказала она. “Похоже, тебе не помешает лишняя порция.





Мы поели. Или, по крайней мере, Шейн ел, пока я смешивала бобы и яйца в коричневатой жижице на своей тарелке. Все было тихо, за исключением чириканья газетчика, выкладывающего свой тонкий свиток на обеденный стол. Когда он остановился, Шейн оторвал распечатку и просмотрел ее суетливый, крошечный текст. - Великий кальмар. Произошло еще одно убийство.





- Убийство?- Сказал я, на самом деле не обрабатывая слова.





“Да. В Дарлингфорте. Вероятно, тот же самый серийный убийца, который ходил вокруг.- Она повернула девицу лицом ко мне. “Вот, смотри. Кажется, это кто-то из ваших знакомых?





Я покосился на фотографию жертвы, монохромную и неровную, чуть больше ногтя на пальце ноги. Он был смутно похож на человека, возможно, с каштановыми волосами, может быть, лет тридцати, возможно, белый. - Я пожал плечами.





Выражение лица Шейна смягчилось. “Вы ведь раньше жили в Дарлингфорте, не так ли?





“Это было очень давно.” Когда я была цирковой девчонкой. Когда у меня в последний раз был зеркальный мальчик в качестве моего отражения. Я беспокойно заерзал на стуле. Отблеск зеркала на комоде придавил его своим весом, как будто мальчик пытался выбраться наружу. - Слушай, мне пора идти.





“Что, на работу?- Шейн посмотрел на кухонные часы. - А салон вообще открыт?





- Да, - пробормотала я, отодвигая свой стул назад.





“Ты же ничего не ела.





“Я не голоден.





Беспокойство Шейна достигло пика. “Эй. Что-то случилось?





- Я в порядке, - сказал я. Это была ложь, и она звучала как ложь.





Мне пришлось стоять у комода, пока я надевала сапоги. “Почему ты избегаешь меня?- Спросил зеркальный мальчик из своего угла. “Ты же знаешь, что я здесь.





- Заткнись” - прошипела я достаточно тихо, чтобы удержать его от Шейна. - Заткнись, заткнись, заткнись!





На улице было ясно, воздух был таким же свежим, как всегда бывает зимой. Мягкий ветерок дразнил волосы и ткани. Я взял сеть среднего уровня, достаточно высоко над водой, чтобы отражения не беспокоили меня. Еще в Дарлингфорте каналы были грязными, так что у меня никогда не было этой проблемы.





Там, в Дарлингфорте, мои отношения с зеркальным мальчиком были другими.





Когда-то я была цирковой девушкой, как и моя мать. Когда-то у меня было румяное лицо и легкая щербатая улыбка. Когда-то давно я метал ножи, жонглировал и вращал огонь.





Потом, когда мне было четырнадцать лет, умерла моя мать, и я превратился в лодку, выброшенную в ледяной океан. Другие женщины в цирке пытались защитить меня, как только могли, но в конце концов я узнал, что люди готовы делать с молодыми девушками, когда у них больше нет защиты укротителя львов.





Был еще один эскейп-артист, Альфус: почти сорок лет, с медленно растущим животом и жирно зализанными усами. Он старался держаться рядом со мной как джентльмен, но я старался вообще не быть рядом с ним. Пока однажды желание не вырвалось из него, как вздувшаяся река, бурная и неотвратимая. Он погнался за мной в сырую ночь, когда остальные ушли напиваться, и прижал меня к доске с ножами.





Но я был сильнее, чем выглядел, и брыкался, кричал и ломал пяткой скулу. Поэтому он ударил меня дубинкой по голове, заковал в цепи и бросил в бак с водой. Я проснулся с горящими легкими и стеной зеленого мрака, сокрушающего меня. Я думала, что умру, пока не увидела в воде мальчика. Он выглядел моим ровесником, с темными глазами, темными волосами и кожей, желтой, как Луна. - Ты можешь это сделать, - сказал он. Я не знала его, но видя, что я не одна успокоила мою панику.Именно тогда я понял, как далеко я могу согнуть локти, и как легко с моих тонких запястий выскользнуть из тисков цепей. Я освободил руки, выбрался из танка и остался жив.





Я выжила, и через неделю Альфус таинственно исчез. Никаких записей не осталось, и никаких улик тоже. По цирку ходили слухи, что его послали кормить Кракена, голодного в грязных глубинах. Если кто-то и заподозрил, что тут замешана тощая девица с багровым пятном на лбу, то ничего не сказал. Я вызвался быть новым художником побега, потому что оказалось, что у меня был природный талант к этому. Мне тогда было шестнадцать.





Во всяком случае, так я познакомилась с зеркальным мальчиком. Когда я вылез из танка, разъяренный, мокрый и с синяками на голове, я обнаружил, что мое отражение полностью исчезло. На его месте был мальчик, который был в воде вместе со мной. Каждое зеркало или стекло, на которое я смотрела, было украшено его присутствием, узким, угрюмым и слегка уродливым. Я истекала кровью из ладоней, крадя осколок фабричного окна для своей комнаты, и в этом священном месте, куда никто больше не позволял—или не смел заходить—я проводила часы с зеркальным мальчиком.Днем я сидел у холодного стекла, между репетициями и началом ночных представлений, и позволял себе выплеснуть все мелкие обиды дня. Кто смотрел на меня не так, кто ранил меня резкими словами. Зеркальный мальчик никогда много не говорил. Он выслушал меня и сказал, что я прав или что он согласен со мной. И мне это было необходимо. С течением времени я начал говорить о своих надеждах на будущее, о том, как я хотел покинуть цирк и покинуть Дарлингфорт, пока он не сломал меня, как он сломал всех остальных. А он только улыбался, кивал и говорил, что верит, что я смогу это сделать.





Иногда я скучала по тому, как выглядит мое лицо. Бывали дни, когда я радовалась, что мне это не нужно.





Но я стал старше, и я ушел из цирка. В конце концов, бегство было моей сильной стороной, и я обнаружил, что могу подчинить свой разум и волю так же легко, как и свое тело. Люди были готовы заплатить много денег, чтобы провести со мной ночь. Я сэкономил эти деньги и использовал их, чтобы найти новое и лучшее место для жизни. Чтобы купить новое имя и историю. Я выбрался из Дарлингфорта. Медленно— или, возможно, сразу, я уже не помню-зеркальный мальчик покинул меня. Я вернула себе свое отражение. Я снова стал цельным человеком.





До сих пор.





Салон был закрыт, и он не откроется до одиннадцати. На окраине шикарного Хелбрайда это была вечеринка для потока пожилых женщин, напудренных и прихорашенных, которые деликатно скользили с уровня крыши со всей уверенностью, с которой я хотел бы родиться. Они приходили причесываться, красить лицо и красить ногти, а сами тем временем наполняли воздух рассказами о своих дорогих каникулах, дорогих вертолетах и дорогих детях. У них были имена и, возможно, личности, и я узнавал большинство завсегдатаев в лицо, но не мог отличить их друг от друга.Как скромному специалисту по косметике, мне не дали ключи от салона, но туалеты в здании не были заперты. Они были причудливы и пусты, отделаны позолотой, обивкой и мягким нижним светом.





Зеркальный мальчик ждал меня там, расхаживая между колоннами из темного мрамора в Зазеркалье туалета, в котором была его копия и не было моей копии. - Я хочу обратно свое отражение, - сказала я ему.





Не то чтобы я не хотела его видеть. Честно говоря, я скучала по нему, и до сих пор не понимала, насколько сильно. Его знакомая форма и горб послали окружающее тепло через странные уголки моей груди. В какой—то момент моей жизни его существование—только для меня, и только для меня-принесло большое утешение. Но правда заключалась в том, что он мне больше не был нужен. И я не хотел снова стать тем ребенком, который это сделал.





Зеркальный мальчик искоса взглянул на меня и продолжил расхаживать. “Это не имеет значения.





- Извините меня, - сказал я. “Я думаю, что это чертовски важно.





- Нет, - сказал он. - Ты в опасности.





Он выглядел немного не так, как мне запомнилось. Он был насторожен, пальцы сжимали костяшки пальцев, плечи были напряжены и напряжены. Как хищное животное. Это заставило меня задуматься, потому что я никогда раньше не видела его таким напряженным. И он был так молод. О бесформенная Бездна, он был так молод. “А что это за опасность?





“Там есть один человек, охотник. Он уничтожил все мои убежища. Ты-последний из них.





- Я ничего не понимаю.





Он перестал расхаживать и уставился на нее напряженными и испуганными глазами. - Эти убийства в Дарлингфорте. Он убил их всех. Они умерли одинаково, разрезанные одним и тем же ножом.





В этом он был прав, по крайней мере, если верить новостям. Связь с оружием была тем, как полиция узнала, что у них был серийный убийца на руках. Но они никак не могли понять его мотивы и мотивы поведения. Все семь жертв были разного возраста, разного пола и разного происхождения. Они совсем не знали друг друга. Их ничто не связывало, за исключением того, что все они жили в Дарлингфорте, в комнатах-гробницах размером меньше китового сердца. Поэтому они сказали, что убийца был садистом, убивая случайные цели в окрестностях, потому что они были бедными и никому не было дела.





“Ты последнее из моих убежищ, - повторил зеркальный мальчик. “Когда охотник убьет тебя, я тоже буду мертв.





“И что это значит? Может ты привязан ко мне? Может, у тебя какой-то рак?” Это было самое простое сравнение в пределах досягаемости, вырывающее название болезни матери.





“Да. Рак. Это хороший способ выразить это.- Зеркальный мальчик потер свои костлявые руки. “Я же рак. Вы были. . . мой первый ребенок. Я имею в виду место метастазирования.





От того, как он это сказал, по мне пробежала дрожь. “Я просто пытаюсь понять. - Кто этот человек? Почему он пришел за тобой?





“Я неестественный, - сказал зеркальный мальчик. - Я очень опасен.





“Ты не был опасен для меня, - осторожно сказала я. Неужели этот безымянный убийца знает что-то, чего не знаю я? Зеркальный мальчик ничего мне не сделал, только взял мое отражение, которое в тот момент меня совершенно не волновало. А потом он вернул его обратно. “Это потому, что ты дух, не так ли?





У некоторых людей есть проблемы с духами; они не могут принять, что они часть мира, в котором мы живем сейчас. Это в основном особый тип людей, потому что когда вы бедны и отчаиваетесь, иногда духи-единственные, кто может вам помочь. Или поможет тебе, если уж на то пошло.





Я никогда не боялся духов. Моя мать, когда была жива, часто сажала меня к себе на колени и говорила, что мой отец был одним из них. Мальчик с коралловыми губами и ледяной кожей, от которого пахло океаном и который исчез из ее постели в свете следующего утра, чтобы никогда больше не появиться. Я так и не узнал, выдумала ли она все это: ей не нравилось, когда я расспрашивал ее в цирке. После того как она умерла, я взял ее историю и сложил ее в свою плоть, как все полуправды, которые я усвоил за эти годы. Я хорошо умею принимать истории за чистую монету.





- Ты выбрал меня, потому что мой отец был духом?” Спросил я зеркального мальчика.





- Теперь это не имеет значения, - сказал он. - Человек, который охотится за мной, нашел тебя. Ты должен бежать. Он тебя убьет.





Я вспомнила горячее дыхание Альфуса на своей шее. - Как это-бежать?” И куда же мне бежать? Обратно в Дарлингфорт, где все остальные погибли? Мне не хотелось бежать. Я хотел сражаться. - Должно же быть что-то, что я могу сделать.





Зеркальный мальчик уперся ладонями в стеклянную перегородку. “Ты должен бежать. Беги и прячься, как тогда, когда ты покинул цирк. Стань кем-то другим, чтобы он не смог найти тебя снова. Он не остановится, и ты не сможешь остановить его, и ты не сможешь избавиться от меня.





“Однажды я от тебя избавился, - сказал я, ощетинившись на эту литанию негативов.





Он выглядел печальным. “Но ты этого не сделал.”





Я не собиралась уходить из этой жизни, которую построила исключительно на каком-то неуловимом предостережении от мальчика, который был наполовину сном. Мне нравилось то, что у меня теперь было: бессмысленная, лишенная суеты работа; сосед по комнате, который был достаточно чистым и не имел пьяных парней, чтобы привести их; маленькие карманы странных людей, которые я нашел по соседству, места, где я не чувствовал себя совсем неуместным. Впервые в жизни я видел себя идущим по этому пути в будущее с сединой в волосах, коробкой, которую можно назвать домом, коллекцией книг, полудюжиной кошек.Аккуратная и тихая картина, которая приносила мне маленькие толчки удовольствия, когда я думал об этом.





В половине десятого я поднялся в гостиную, проходя мимо мужчины в серой кожаной куртке, который курил в одной из башенок, подбрасывая вверх и вниз что-то грушевидное. Я нахмурился, потому что это было строение для некурящих, и то, что он скатал, пахло отвратительно, но ничего не сказал, потому что я избегаю говорить с незнакомыми мужчинами, когда могу. Его лицо, скрытое в тени, было отвернуто от меня.





Наш менеджер, Джинни, уже была там, развалившись в кресле администратора с потрепанной книгой. Наши смены начинались в десять, но она всегда приходила раньше, чтобы отпереть двери. Она выглядела удивленной, увидев меня. “Ну, кто-то пришел пораньше.





Я напустила на себя самый измученный вид. - Джинни, мне очень жаль, но на сегодня я вынужден отказаться. Я знаю, что уже поздно, но кое-что случилось, о чем мне действительно нужно позаботиться.





Выражение лица Джинни быстро перешло от подозрительности к неудовольствию. “Ты же знаешь, что я бы не спрашивал, если бы это не было серьезно, - сказал я.





Она пролистала список заказов. “Полагаю, шила сможет тебя прикрыть, - сказала она, придавая каждому своему слову достаточно весомости, чтобы я понял, что это было одолжение, которое она собиралась сделать позже.





- Спасибо, Джинни. Я твой должник. Еще раз извините.





Я спустился на уровень воды, чтобы посмотреть, смогу ли я нанять гондолу в этот час. Один из них был пришвартован прямо перед зданием, и лодочник выглядел лет на четырнадцать. “А сколько до Хогскара?- Спросил я его. Он вернул мне номер, который был просто вымогательским, но мне нужно было немного подумать, поэтому я заплатил и залез внутрь.





Вода пахла чистотой. Наша гондола скользила между длинными тенями зданий, плавная и устойчивая, как змея. Здесь я мог видеть почти всю дорогу до нижнего уровня: старые витрины магазинов и их большие стеклянные окна, колышущиеся в кильватере лодки; ласкающие пальцы водорослей; маленькие темные косяки рыбы. Поверхность воды была слишком взбудоражена, чтобы показать мне зеркального мальчика, но тем не менее это успокаивало.





Когда я выпрямился, то случайно бросил взгляд через плечо,и мое сердце упало, внезапно накренившись. Мне показалось, что я видел человека в серой куртке позади нас во второй лодке.





Я не осмеливался обернуться. “Нас что, преследуют?- Спросил я лодочника.





- Он выглядел озадаченным. - Нет, мэм.





Может быть, мне просто померещилось. Слишком нервничая, чтобы проверить еще раз, я удовольствовалась тем, что стала смотреть на проплывающие мимо белые фасады зданий. Отполированные как серебро окна вывешивали искажения гондолы поверх их стеклообразной основы. Вот он я, руки сложены на коленях, а рядом со мной зеркальный мальчик.





Я вздрогнула и инстинктивно повернулась. Конечно же, зеркального мальчика там не было. Конечно, я был один на ветхой пассажирской скамье гондолы. Я поплотнее закуталась в пальто. В любом случае, мы были слишком далеко, чтобы разговаривать.





Теперь я вспомнил. Вот так я его и потеряла. Сначала я начал видеть оба наших изображения вместе: периодически, а затем все время. Позже он стал иногда просто мной, с зияющей пустотой там, где должен был быть он. Затем наступил момент, когда он перестал появляться навсегда, но к тому времени я агрессивно охотился за арендой и пятидесятишестичасовой рабочей неделей, и у меня не было места, чтобы узнать, куда он пошел.





Я вспомнила о поздних вечерах, проведенных на моей кровати-старом гимнастическом коврике, приклеенном к полу, - когда он лежал рядом со мной, свернувшись голым калачиком, невесомая, эфемерная запятая. Там, но не там. Я прикасалась к себе, пока он парил надо мной в отражении, воображая, что это его пальцы скользили по моей плоти. Позже я стащила фаллоимитатор из комнаты акробата и наблюдала за ним в блеске моего украденного окна, когда он соответствовал толчку своих бедер с моими движениями. Склонив голову набок, я мог представить себе, что полупрозрачные фигуры, которые я видел, наслаждаясь их совокуплением, отражали реальность, в которой я находился.





Гондола замедлила ход у перекрестка и остановилась на светофоре. Я наклонилась над краем лодки, когда вода успокоилась и зеркальный мальчик оказался в фокусе. “Я хотела, чтобы ты был настоящим, - сказала я ему.





- Это я знаю.





Я провела пальцами по его щеке, и его лицо дрогнуло и распалось на части в ряби. Когда я откинулся на спинку сиденья, то заметил, что лодочник пристально смотрит на меня. “Ты точно в порядке?





- Да, - сказала я, не глядя ему в глаза. Вместо этого я уставилась на обшарпанный угол здания, покрытый пятнами от воды. Мои щеки горели от смеси смущения и беспокойства.





Хогскар был домом для одного из карманов странностей, которые я курировал. Я направил лодочника к многоквартирному дому с плоской крышей, где двумя этажами выше над водой жила ведьма, которая выгнала манабонансу из своего дома. Когда гондола ударилась о корку ракушек вдоль стен, я поблагодарил его и поднялся по лестнице через что-то, что раньше было окном, а теперь стало входной дверью.





В этом здании, как и в моем, когда-то был функциональный лифт, расположенный в извилистой центральной лестничной клетке, и он лежал утонувший на уровне земли. Когда я заглянула в его бронзовую клетку и ее затопленные глубины, предупреждающее покалывание мелькнуло у меня на затылке.





- Будь осторожен, - сказал зеркальный мальчик.





Я инстинктивно взбежал по лестнице. Скорчившись в чехле между окнами, я наклонилась так, что могла видеть только то, что происходит снаружи.





Человек в серой куртке сидел в узкой лодке с подвесным мотором, припаркованной у края каменной кладки по ту сторону канала. Я смотрел, как он выудил что-то из кармана, прикурил и сунул в рот. С этого расстояния он поразительно походил на зеркального мальчика, совсем взрослого, с растрепанной бородой и волосами, которые в последний раз видели ножницы много лет назад.





Трахать. Я вернулся к ржавым прутьям кабины лифта. Темная поверхность воды была теперь на расстоянии одного этажа. “А кто он такой?- Спросил я у далекого парящего духа.





Зеркальный мальчик только грустно посмотрел на меня.





Теперь весь трепещущий от адреналина, я взбежал наверх и нажал кнопку звонка под Бантингом, который гласил, в выцветшем красном цвете, CHRISSAS MANABONANZA. Пучки раковин, рыбьих костей и хрящей украшали дверной проем с большой радостью, а защитный клюв колоссального кальмара висел над помещением. Пара сердцебиений прошла прежде, чем голос Криссы затрещал в Интеркоме. - Мы закрыты, приходите в три!





“Это Линетт.





- Цирковая Девчонка! - Эй! Что ты делаешь? Разве у тебя нет работы? Всего на один день.





Я представила себе, как Крисса скатывается с любой поверхности, на которую она взгромоздилась, и с грохотом проносится сквозь слои своего дома и магазина. Дверь распахнулась навстречу ее широкой улыбке и потоку болтовни. “Ты как раз вовремя. Я работаю над чем-то новым, это так здорово, что тебе понравится.- Она щелкнула множеством замков на складных алюминиевых воротах. "Это похоже на заводное сердце, и я думаю, что на этот раз я почти правильно сформулировал формулировку.





- Крисса, - сказал я. - Крисса, мне нужна твоя помощь.





“О. Это звучит серьезно. - Входите же.





Как только я переступил порог, раздался тревожный сигнал: одинокая, пронзительная, вибрирующая нота. Я застыла на месте. Этот звук означал огонь , он означал смерть, он означал бегство, ибо все потеряно.





- Черт, - сказала Крисса. “Какого черта?- Она схватила меня за руку и с трудом втолкнула в нишу у двери, заваленную коробками из-под обуви и мумифицированными останками старых зонтов. “Ты что, заразился?





Сигнал тревоги продолжал свой всепоглощающий вопль. Крисса на цыпочках отодвинула рычаги управления, закрепленные под коробкой предохранителей. “Огорченный. Это переработанный школьный звонок - он чертовски громкий.- Она снова повернулась ко мне. “Что тут происходит? Тебя что, преследовали призраки?





Я прислонился к холодному выступу люка ниши, выложенного красным кирпичом. - Даже не знаю. Все гораздо хуже, я думаю.





Крисса щелкнула языком. “Окей. Держись крепче. Дай мне забрать свои вещи.





Я стояла в темноте алькова, вдыхая слои пыли в грудь, и без того напряженную от эмоций. - Пробормотала Крисса, роясь в переполненных шкафах, ее соломенно-яркие волосы были собраны в высокий неряшливый пучок. Она вернулась с лакированной шкатулкой и целой охапкой прозрачных пластиковых стаканчиков для питья. “Вот, - сказала она, перегнувшись через люк, - дайте мне немного жидкости. Плевок, кровь, что угодно.- Она протянула мне пыльную стопку.





Я несколько раз сплюнул, пока она садилась, разливая по стаканам настойки кальмара-радугу таинственной химии. - Спасибо, - сказала она, забирая у меня рюмку. Она обмакнула в вертел пригоршню коктейльных палочек, затем бросила по одной в каждый стакан.





- Хм” - сказала она, когда настойки стали красными, шипучими или оставались инертными. “Окей. Похоже, что у тебя есть призрак. Это. . . не большой. А когда вы его подобрали?





Вот так я узнал, что у зеркального мальчика есть классификация, приоритет, наблюдаемый набор характеристик. - Десять лет назад. Мне тогда было шестнадцать. Но он ушел. Он ведь только сейчас вернулся.





- Десять лет назад? Нет, это значит, что призрак не ушел, он просто заснул. Я слышал, что такое случается. Наверное, поэтому подопечные и не забрали его раньше.- Она оттолкнулась от люка в нише. - В любом случае, ты еще не достиг конечной стадии, а призраки не являются сверхинфекционными. Возможно, я смогу сдержать его. А там посмотрим. Самое главное, что ты-это все еще ты . Давай.





- Крисса, - сказал я, - призрак-это не проблема.





- Она сделала паузу. - А?





- За мной охотится убийца. Я думаю, он внизу, ждет за каналом.





- Убийца, что ли ?





“Он убил все другие убежища зеркального мальчика - моего призрака. Я не знаю, что это значит, но в Дарлингфорте произошла целая серия убийств—”





- Подождите минутку. Опишите этого парня. Вы сказали, что он внизу?





“Я думаю, это он. Он примерно моего роста, худощавый, с жесткими каштановыми волосами до плеч. Эта грубая, клочковатая борода .





Глаза у криссы превратились в щелочки. - Серая кожаная куртка?





“Да, это он. - Ты его знаешь?





“Дерьмо.- Она выдохнула воздух между губами и закатила глаза. “Да, он пришел, чтобы настроить свое гадание. Ебаный Квид, я и не знал, что он тебя преследует.





- Он убил семерых человек, - воскликнул я. “А почему вы ему помогли?





“Мед. Может ты знаешь, что делают призраки? А ты-подожди.- Она выдохнула, как будто это был легкий удар понимания. “Ты ведь не хочешь избавиться от этого призрака, правда?





Я не могла сказать "да". Я не мог сказать "нет". Вместо этого я сказал: “Я хочу знать, что происходит. И я хочу, чтобы этот подонок перестал меня преследовать.





Крисса снова прищурилась. “Как бы ты описал свои отношения с этим призраком?





На этот раз я действительно колебалась. “Интимный.- Когда брови Криссы взлетели вверх, я сказала: - мне было шестнадцать! Он был мальчиком, а я-девочкой.—”





“А ты его любила?





- Нет! Я не знаю. Послушай, прошло уже десять лет. Я просто не хочу умирать, как другие. Пожалуйста, должно же быть что-то, что мы можем сделать.





“Мед. . .- Она виновато погладила меня по руке. “Приближаться. Давайте посмотрим, что у нас есть на руках.





Ведром с чернилами кальмара, влажными и острыми, Крисса начертила на полу магический круг, в центре которого стояло зеркало. Работая, она объяснила: “призраки немного странные. Они находятся посередине, не совсем духи, но больше, чем сырая энергия. Они вроде как остатки жизненной силы, которая отправляется на охоту за хозяевами. В основном паразиты.- Она выпрямилась и пошла убрать ведерко с чернилами. "Проблема с призраками заключается в том, что а, они захватывают своих хозяев и делают сумасшедшее дерьмо, и б, они также могут прыгать на хозяев. Так они и распространились.Есть охотники, которые специализируются на их вынимании, прежде чем они станут реальной проблемой. Чем больше хозяев, тем труднее их убить.





“Ты же сказал, что они не заразны.





“Я же сказал, что они не суперинфекционные. Есть условия для того, чтобы стать хозяином.- Она сделала мне знак войти в круг. “Приближаться. Я хочу увидеть этого твоего зеркального мальчика.





Я посмотрела на линии и глифы, разбросанные по полу. “А ему это не повредит? Я не хочу причинять ему боль.





- О, милая .- Крисса покачала головой. “Это ему не повредит. Это для меня, чтобы увидеть его и поговорить с ним. Если он захочет поговорить.





Я осторожно на цыпочках вошла в круг, стараясь не потревожить все еще влажные линии. Зеркальный мальчик стоял передо мной, полностью одетый в потертую красную футболку и джинсы. Я никогда не видела его таким, и это вызвало во мне волну печали и предательства.





- Мне очень жаль, - сказал он. Он был всего лишь ребенком, натирающим носком одного помятого ботинка пятку другого.





“Почему ты мне ничего не сказал?





- Мне очень жаль, - повторил он.





Крисса опустилась на колени и тихо пропела над магическим кругом, призывая Кракена, призывая Левиафана. “Ни позвоночник, ни грудная клетка, ни ключицы, ни бедра, ни глаза, которые видят в водянистой темноте, ни рты, которые открываются в глубине.- Ее творение скользнуло от блестящего черного к переливчатому серебряному, и линии запели, оживая, каждый круговой символ звенел по-своему. Хор звона колоколов поднял мою плоть дрожащими волнами.





- Хорошо,-сказала Крисса, как ни в чем не бывало. Она встала и стряхнула серую пыль с рук, когда магический круг зажужжал. - Давай посмотрим, что у нас есть.





Она шагнула внутрь, посмотрела в зеркало и растаяла. - О, милая. Посмотреть на него. Он всего лишь ребенок .





- Да” - сказала я, чувствуя сухость во рту. Он был еще младенцем. Тогда я тоже была ребенком. Никто из нас не знал, что мы делаем, мечась по этому миру.





Крисса и ее зефирное сердце уже исчезли. Я должен был предвидеть, что это произойдет. Ее голос был таким ярким и воздушным, как будто она разговаривала с маленьким, мягким животным. “Привет. А как тебя зовут?





“У меня его нет.- Он посмотрел на меня, ища поддержки. “Она называет меня зеркальным мальчиком.





“Я хочу знать о тебе все. Расскажите мне о себе.





Зеркальный мальчик тупо уставился на него. Неустрашимая, Крисса спросила нараспев в манере, которую она приберегала для маленьких детей: "как бы ты описала себя?





“Я тот, кто я есть, - сказал он. - Я живу через других. У меня было восемь разных хозяев. Линетт была моей первой, очень давно. А потом она попросила меня уйти, так что я нашел других. Я не думаю, что она это помнит.





“Я помню, - сказала я, уязвленная его обвинением. “И я никогда не просила тебя уйти.





Крисса тихо похлопала меня по руке, как бы говоря: "не сейчас". - Расскажите мне о других ваших хозяевах. А почему у тебя их так много?





“Я нашел путь к другим людям. Но они не всегда хотели, чтобы я был рядом. Так что я тоже их оставил.





- Семь других хозяев за десять лет?





- Он снова кивнул. - Самое короткое время, которое я провел с одним из них, было три дня. Но— - он пожал плечами и судорожно вздохнул, словно ему не хватало воздуха,— охотник убил и ее тоже. Почему? Она не знала, кто я такой. Она думала, что я был плохим сном.





- Охотники должны быть очень внимательны, - сказала Крисса. Я громко поперхнулся, услышав это, и она объяснила: “это похоже на болезнь. Вы должны избавиться от всего, что заражено.





“Как истребление, - сказал я бесцветным голосом. Меня чуть не стошнило.





Крисса поджала губы. Она выглядела более расстроенной, чем я когда-либо помнил, и это ничему не помогло. Она снова повернулась к зеркальному мальчику, а я моргнула, чувствуя жжение в глазах. “А как насчет хозяина, с которым ты был дольше всех?





“Мой последний хозяин, - сказал он. Я заметила, что он выглядит еще более усталым. - Ее звали Нур Елисей. Она жила одна в Дарлингфорте. Я был с ней в течение семи лет. Она думала, что я ее давно потерянный внук.





Я судорожно сглотнула. Слова не могли описать те отвратительные чувства, которые нахлынули на меня сейчас. - А охотник тоже убил ее?





“Он убил ее первым. И нашел остальных, одного за другим. Всех, к кому я бежал, он убивал.





Нур Елисей, Нур Елисей. Я прокрутил это имя в голове, пытаясь понять, когда и когда я увижу ее в новостях. Но пожилая женщина, умирающая в одиночестве в канализационных трущобах, не имела значения. И не будет до тех пор, пока третий или четвертый человек не убьет таким же образом.





“Я хочу задать тебе один вопрос. Пожалуйста, ответьте честно.- Крисса вела себя с зеркальным мальчиком по-прежнему мягко, как пастух, но я никогда не видела ее такой мрачной, и это пугало меня больше всего. Я стояла по грудь в море неуверенности. Это было болезненное старое чувство. Это было знакомое старое чувство. “А почему ты не взял никого из своих хозяев?





“Потому что я этого не хотел, - сказал он. “Я знаю, что так и должно быть. Я чувствую этот зов. Но я— - он замолчал, с трудом подбирая слова. Он никогда не был самым разговорчивым, мой зеркальный мальчик. “Я просто хотел посмотреть. Что я буду делать с их жизнями?





- И впрямь, - пробормотала Крисса себе под нос. Зеркальному мальчику она сказала: "Ты знаешь, кто твой охотник?





“Нет.





“Хм.- Крисса стала нехарактерно тихой. - Оставайся здесь, - сказала она и исчезла на верхнем чердаке.





Когда Крисса ушла, зеркальный мальчик наклонился так далеко, насколько позволяло стекло, и прошипел: Никто не может разорвать то, что связывает нас. Или ты бежишь, или— - он выдохнул, и стекло внутри запотело.





- А то что?





“Или она найдет способ убить меня, не прикасаясь к тебе.





“Нет.





- Это единственный выход.—”





“Нет.- Я хлопнула ладонью по стеклу, и он отшатнулся. - Перестань говорить такие вещи. Я не хочу, чтобы ты умер. И я никогда не просила тебя уйти. - Почему ты так говоришь?





- Он отодвинулся от стакана. - Тебе и не нужно было этого говорить. Это я сразу понял. Ты пытался построить жизнь, в которой не было бы места для меня. Ты хотела нормальной жизни. Так что я позволю тебе быть нормальной.





- Это неправда, - настаивал я. Может быть, я испытала некоторое облегчение, увидев свое отражение в зеркале—ведь это было мое лицо,—но я не была этому рада . Это было просто ... так было удобнее . Потому что тогда мне не нужно было беспокоиться о том, чтобы объяснить его другим людям. Или тот факт, что я не могла видеть, чтобы надеть блеск для губ. Это было просто немного легче.





Но я бы предпочла, чтобы он был со мной. Я в это верил.





- Нет ничего плохого в желании быть нормальным, - сказал зеркальный мальчик.





Крисса спустилась вниз, размахивая маленькой бархатной коробочкой, которая, вероятно, хранила чье-то обручальное кольцо в своей предыдущей жизни. “К счастью для нас,-сказала она, - наш охотник-убийца немного туповат. Я предполагаю, что это любитель. Я попросила у него кучу вещей в качестве оплаты за починку его скрии, включая локон волос.- Она постучала по коробке с кольцами. "Профессиональный совет: никогда не давайте ведьме ничего, что раньше было частью вас. Неважно, по какой причине.





“А что ты собираешься делать?- Спросил я его. Я представил себе, какие проклятия она могла бы наложить на него от моего имени. Она могла бы решить все наши проблемы мгновенно.





Но, конечно же, Крисса не была такой ведьмой. “Я собираюсь выяснить, кто он такой.





Ее рабочий стол уступил ей часть рабочего пространства, и она занялась своим делом, отключая нас от своего сознания. Я опустилась на пол и прислонилась головой к прохладному стеклу. Я уже не был уверен, который час. Я подумала: мне нужно сказать Шейну, что я не вернусь сегодня вечером. Теперь моя очередь готовить ужин.





- Я закрыла глаза. Зеркальный мальчик начал говорить. “С самого начала я собирался взять над тобой верх, - сказал он. “Это правда, такова природа призраков. Но ты, ты так сильно хотел жить. Ты горела таким желанием, что это испугало меня. Я не думал, что смогу погасить это пламя. Поэтому я остался и наблюдал за тобой. И со временем я понял, что не обязан делать то, что требует от меня моя природа. Так что я этого не сделал.”





- Ты не такой, как другие призраки, - прошептала я.





“Полагаю, что нет.





“А что мы вообще знаем о призраках?- Сказала Крисса. Она размалывала какой-то камень в мелкий порошок в крошечной ручной ступке. - Черт возьми. Все наши нынешние духовные знания-это нечто вроде двадцатилетней давности. Мы придумываем его по ходу дела. Держу пари, что через десять лет, зеркальный Мальчик, ты будешь тем примером, который люди приводят, говоря о призраках.





Я думал о жизни через десять лет, и на меня накатило одеяло изнеможения. Мне все еще предстояло пройти через перчатку следующих десяти дней. Следующие десять часов.





Зеркальный мальчик прислонился ко мне плечом к плечу, стекло было тонким и нерушимым барьером между нашими мирами. - А ты счастлива?- прошептал он. “Это и есть та жизнь, о которой ты мечтал?





- Тяжелые вопросы, малыш, - предупредила Крисса со своего насеста.





Я не знал, что ему ответить. “Это не такая уж плохая жизнь, - сказал я. “Это немного скучновато. Но это моя жизнь.





“Звучит неплохо, - сказал он, и это прозвучало так, как будто он имел это в виду больше, чем я.





Я подняла глаза на Криссу, окруженную грудами ее гримуаров,-фигура чистой сосредоточенности, и меня пронзила глубокая, как кость, зависть. Крисса выглядела так, словно находилась именно там, где и должна была быть. Это был человек, который не просто упал в канавки ее жизни, как желтая оболочка осенней листвы, но рос ярким и зеленым из глубокой почвы, которая подходила ей. И она просто сидела там, преисполненная невинной целеустремленности, не имея ни малейшего представления о том, как ей повезло. Я хотела бы иметь такую же безудержную радость в своей жизни, как у Криссы. Я чувствовала себя почти виноватой, что не сделала этого.





“Я притворщик, - сказал я, зная, что зеркальный мальчик слушает. “Когда я перестаю думать о своей жизни, у меня возникает ощущение, что я просто одалживаю чью-то чужую. Трудно было выразить эти чувства словами. - Как будто у меня есть все это в моем прошлом, о котором я не могу говорить. Я не знаю.- События последних нескольких часов наконец-то нагнали меня, как приливная волна, готовая задушить. - Прости, что я сорвалась, когда ты вернулся. Потому что это похоже . . . Мне напомнили, что я всего лишь притворщик. Притворяясь, что это не моя жизнь.





“Твоя жизнь - это твоя жизнь,-резко сказала Крисса, и когда я подняла глаза, она смотрела на меня поверх оправ бифокальных очков, которые она носила, чтобы делать близорукую работу. “Не говори таких глупостей. Люди заслуживают иметь хорошие вещи.





- Заимствованная жизнь лучше, чем ничего, - сказал зеркальный мальчик.





Я прижала кончики пальцев к его прохладному стеклу и почувствовала, как сквозь мрак пробивается улыбка. “Я не собираюсь с тобой спорить.





Тут меня охватило изнеможение, и я, должно быть, в какой-то момент заснула, потому что проснулась оттого, что Крисса держала меня за плечи, ее лицо было в нескольких дюймах от моего. “Ты когда-нибудь тонул?





Я моргнул, прогоняя прочь полу-призраков и фрагменты сна. - Да, однажды.” Я не хотела рассказывать ей об Альфусе, о его жестоких пальцах или маленьком красном кончике языка, или о том, как кровь расцвела у него на шее, когда я его порезала.





“Это было, когда ты познакомилась с ребенком?





“Откуда ты знаешь?





- Пойдемте посмотрим.





Она неторопливо подошла к своему столу, где жужжал потрепанный в боях ноутбук. Я не хотела покидать безопасный магический круг, поэтому осталась на месте. - Крисса указала на экран. “Я вычислил имя твоего охотника и прочесал всю паутину в поисках его. Смотри. - А вот и мы. А вот и твой зеркальный мальчик.





Экран был слишком далеко, чтобы я мог его прочесть. Я попыталась проглотить свое недоверие. - Зеркальный мальчик-это охотник?





- Ради Кракена, нет. Зеркальный мальчик утонул десять лет назад. Вот оно, в новостях. Охотник-это его близнец. Вот и вся ваша мотивация улажена. Он идет за призраком своего брата. Я же сказал Тебе: Любитель.





- У меня нет старшего брата, - сказал зеркальный мальчик. - Он казался смущенным. “Я его совсем не помню.





- Конечно, нет, ты же не дух. Просто освободите энергию от того, когда кто-то умер раньше своего времени, учитывая форму и направление. Как ты находишь своих хозяев, малыш?





Зеркальный мальчик облизнул губы. “В воде, на грани исчезновения.





“Вот видишь? Вы идете по пути смерти этого мальчика.





“Но я же не он, - сказал зеркальный мальчик. “Я его совсем не знаю. Я не—”





- Это не имеет значения.- Крисса захлопнула ноутбук. - Послушай, этот парень явно не шутит. Охотники-любители вроде него делают это, потому что они фанатики. Ты не можешь с ними договориться. Я слишком хорошо это знаю.- Она вздохнула и запустила руки в волосы. “И нет никакого известного способа отделить призрака от его хозяина. Как только вы заразите человека, это навсегда. Никаких отступлений.” Она начала ходить по маленькому кругу, что делала только тогда, когда была расстроена. - Вот почему охотники убивают хозяев. Это жестоко, но все же лучше, чем позволить призраку распространяться, потому что большинство призраков-это законные кошмары.Я не говорю это легкомысленно. Мне и раньше приходилось убирать за собой. Когда призраки овладевают людьми, они превращаются в психопатов. Как плоть-подземелье, каннибал-ужас психопатов.





“Но он совсем не такой, - возразил я. “Ты же знаешь, что он не такой. Но это не так.





- Это я знаю. Он. . . любит тебя. Я думаю, что в этом вся разница.- Она беспомощно переводила взгляд с меня на него и обратно. - Дорогая, прости меня. Это выше моего понимания. У меня больше нет идей. Я не знаю, что делать.





“Этого недостаточно. Мы должны что-то сделать.” Я посмотрела на зеркального мальчика, запертого в своем пузыре мира. Я провела последние десять лет, скребя эту совместную жизнь, но он не мог оставить свое застекленное существование, к которому был прикован. Так что, может быть, моя жизнь не была идеальной, может быть, она была скучной и не на сто процентов такой, как я надеялся. Но он был моим . И это было больше, чем он имел. Это было нечестно. Он заслуживал лучшего. Мы заслуживали лучшего.





- Мы должны что-то сделать, - повторил я.





ОХОТНИК





Левиафан прости меня. Я стою здесь перед твоим вечным взором, грешник без искупления, мои руки запятнаны чернилами Кракена, а сердце холодно и мертво, как глаза Кракена. Десять лет назад большая часть моей души утонула в воде вместе с моим братом. Это была моя вина, что те люди приняли его за меня, и пятно на моем существе, что я не был там, чтобы остановить это. Но все это скоро закончится. Сегодня вечером, или завтра, или где-нибудь на этой неделе я убью последнего из его хозяев, и тогда это будет сделано. Эта работа будет сделана, и я смогу исчезнуть.





Девушка заперлась в здании, где живет ведьма. Я не знаю, друзья ли они, но гадание лежит тяжелым и дремлющим в моей руке. Что-то защищает ее и прячет от моих глаз. Нож давит мне на пояс, выжидая и терпеливый. Он попробовал кровь семерых и хочет еще. Я его ненавижу. Я ненавижу его тяжесть, его голод. Я сожалею о том дне, когда его подделал. Но уже слишком поздно. Если я остановлюсь сейчас, на этом последнем шаге мне нужно будет покончить с этим призраком, тогда вся смерть, которая пришла раньше, будет напрасной.





В прежние времена это было бы проще. Ты выкопаешь могилу, посолишь кости, а потом сожжешь их. Но море-это могила моего брата, и оно утолщает его кости солью, и огонь никогда не коснется их.





Это был Левиафан, который вел меня. Это они послали ко мне Бастиана. Милый Бастиан, с его нежными щеками и медовыми губами. Он говорил о том году, когда его отражение показало кого-то другого, темноволосого и темноглазого, с кожей теплой, как миндальная шелуха. - Сначала я принял вас за него, - сказал он. Вы выглядите совершенно одинаково.” Я рассказал ему о моем погибшем близнеце, утонувшем мальчике, и между нашими рассказами события, последовавшие за смертью моего брата, стали ясны.К тому времени я уже много лет провел в аскезе, прижавшись коленями к холодному полу храма, горячая кровь капала в жертвенные чаши, молясь, чтобы мои грехи были очищены строгой чистотой соленой воды. Чтобы милость Левиафана прошла сквозь меня и оставила меня обесцвеченным и голым. В ту ночь я знал, что не смогу искупить свою вину даже перед Великим плавником, но они все равно благословили меня, дав мне шанс искупить ту жизнь, которую я вел.





Оттуда все распутывалось: ночи, прочесывающие мавзолеи старых библиотек, дни, потраченные на выуживание секретов из ведьм и священников. А потом знание, а потом нож, а потом Первая кровь. Старуха, которая жила одна в гробовом ящике, среди стопок истлевших фотографий и плоских лиц зеркал.





До тех пор я не думал, что смогу это сделать. До того момента, как нож пронзил ее грудь, я верил, что потерплю неудачу на пути, проложенном Левиафаном. Но старуха умерла, и я был крещен ее кровью, возродившись как клинок Левиафана. Великий Левиафан, я - твоя воля и твоя плоть в царстве смертных, исполняю твои приказания, как могу. Я запятнал себя твоим именем. Я осуждаю себя, чтобы принести мир в ваши владения.





Вчера была очередь Бастиана. Запах его крови остается на моем воротнике там, где его руки касались его, его ищущие пальцы сжимались, а затем теряли свою хватку. Мне страшно даже подумать о том, чтобы постирать рубашку. Это все, что у меня осталось от него.





Скри оживает, коралл светится биолюминесценцией. Игла С ежиным шипом вращается. Девушка вышла из своего безопасного убежища.





Скоро все это закончится.





К тому времени, как я припарковываю лодку и вхожу в здание, ее шаги эхом отдаются на ступеньках несколькими этажами выше меня. Я снимаю свои ботинки. Босой и бесшумный, я скользнул вверх,держа нож наготове.





Девушка останавливается на среднем уровне, прислонившись к сходням следующего здания. Она стройная и модная, океан локонов лежит на ее плечах. В другое время я бы предложил ей что-нибудь другое: выпить, попробовать соли. Ее дрожащие руки возятся с зажигалкой и сигаретой. В конце концов, именно наши пороки приведут нас к падению. Я подкрадываюсь сзади.





Скоро все это закончится.





Что-то скрипит. Она оборачивается, замечает меня и в страхе отшатывается. Я бросаюсь вперед, но она уже бежит вниз по трапу в ожидающую ночь.





Я бросаюсь в погоню. Девушка сияет, как олень в лесу, воспоминание о том времени, когда я был слишком мал, чтобы понимать речь. Она исчезает в укрытии следующего здания, которое существует как мрачная развалина, заколоченная досками и пустая даже от скваттеров. Средний этаж, бывший студией или складом, бросает мне вызов лабиринтом металлических шкафов, наполненных гниющими коробками и раздутыми белыми банками.





Девушка проскальзывает между шкафами, тяжело дыша. Я спотыкаюсь о металлический стержень, торчащий между двумя полками, и приземляюсь ладонью вперед в пыль. Когда я пытаюсь встать, то слышу глубокий треск, потом еще один. Хор смертельных стонов-металлических, звенящих. Девочка. Она отодвинула полку, и теперь они все спускаются, армия мстительных домино.





Пол не выдерживает этого. Проеденная плесенью и термитами, она разрывается под тяжестью падающих полок. Дерево и металл ныряют к ожидающей их воде, встречая свою гибель глухими звуками. Я едва успеваю выбраться из этой всепоглощающей пропасти. Я смотрю, как целый шкаф опрокидывается навстречу своей смерти,и его внутренности разливаются, как разделанные кишки.





Скребущий звук слева от меня. Это девушка, перепрыгивающая через обломки и руины. Я понимаю, что уронила нож и его нигде нет.





Она у девушки есть. Она бежит в дальний конец комнаты, и нож блестит в осколке лунного света, когда она поднимает его. Я говорю духу моего брата, который живет в ней: "ты сделаешь это для меня, Винсент?- Спрашиваю я его. - Неужели ты покончишь с собой? Прекратить эти мучения?





“Я не он, - говорит она высоким и ясным, как у певчей птицы, голосом. - я не твой покойный брат. И никто не боится.- Она порезала себе ладонь, кровь потекла по запястью и вниз по локтю. “Смотреть. Я истекаю красной кровью. Я же человек.





Я отрицательно качаю головой. Ни один из других носителей не кровоточил призрачно-черным также. Иногда литература ошибается. Но теперь девушка поставила между нами преграды. Она умна, и я должен быть осторожен.





- Смотри, - говорит она. “Ты кажешься мне хорошим человеком. Это не обязательно должно быть так. Мы могли бы стать друзьями. Я хочу быть твоим другом. Разве ты не хочешь узнать своего брата?





Ее глаза светятся так же, как, насколько я помню, отражали свет глаза оленя. Форма ее ног видна из-под сорочки, и я представляю себе тепло между ними и мягкие места, в которые я могу погрузиться. Я представляю себе, как беру ее за шею и держу прямо здесь, на умирающем полу умирающего здания. Я представляю, как убиваю ее, когда она приходит, призрак моего брата льется как черная рвота с ее губ.





По моему телу пробегает дрожь, и я сразу понимаю, что это порча Кракена. Кракен со своими щупальцами, которые превращают плоть в искушение, а разум-в гибель. Кракен, который живет, чтобы расстроить волю Левиафана. НЕТ. Меня нельзя обмануть. Я не потерплю, чтобы мне мешали.





Я хватаю металлический стержень с земли, его конец представляет собой ряд неровных точек. Нож-это всего лишь инструмент; все будет работать так же. “Не пытайся обмануть меня, ведьма.





Девушка убегает.





По милости Левиафана я пересекаю комнату, не падая. Девушка исчезла на бетонной лестнице с выходом на крышу, но это ошибка. Это здание слишком короткое, чтобы соединиться с уровнем крыши, так что она будет в ловушке. Я ворвался в дверь и увидел, что она стоит на краю крыши, глядя на пустое пространство канала, крепко обхватив себя локтями за талию.





- Нам некуда бежать, - говорю я, когда дверь за мной захлопывается. “Ты вполне можешь сдаться. Это будет легче для нас обоих.





- Я не хочу умирать, - говорит она.





- Это я знаю. Извините.” И я действительно так думаю. Она прекрасна, и я искренне сожалею, что она должна умереть. - Но чтобы жить, призраку нужно тело, в котором он может обитать.





Она оглядывается на меня через плечо. - Я знаю, - печально говорит она.





Затем она резко поворачивается на каблуках, выбросив вперед руку. Что-то сильно ударило меня, и я с грохотом ударилась о дверь. Рукоятка ножа торчит у меня из груди. Когда я смотрю, как жидкость стекает по моей куртке, мои колени теряют когерентность, как будто их сухожилия были перерезаны. Я вижу. Эта девушка очень умна, и я позволил ей обмануть себя. Это и есть конец. Мой металлический стержень со стуком падает на землю.





Девушка наклоняется и вытаскивает нож из моего сердца, и кровь, которую он сдерживал, проливается на мою рубашку. “Когда-то я была циркачкой, - говорит она. - Когда-то давно я метал ножи, жонглировал и вращал огонь.





Глаза девушки сверкали в лунном свете, как будто это был далекий пожар. Горящий лес. - Он забрал тебя, - говорю я. Вкус горячей меди заполняет мой рот.





- Нет, - говорит она. “Он никогда не брал меня с собой. Он не следует своей природе. Но он предпочел этого не делать. Вот почему я решил спасти его.- Она садится надо мной на корточки. - Чтобы жить, призраку нужно тело, в котором он может обитать. Ты ведь понимаешь, не так ли?





Я знаю и в то же время не знаю. Мир вокруг меня постепенно исчезает. В этой полутьме мой брат стоит позади циркачки. Я так давно его не видела, что забыла, как он выглядит. Он такой красивый. Раньше мы были такими красивыми. А я и забыл.





Я снова перевожу взгляд на девушку из цирка, пытаясь понять, что же происходит до того, как закончится мое время на этой водной земле. “Так и будет . . . позаботиться о нем?





- Нет, Хантер, - говорит она. - Он позаботится о тебе.- Она нежно проводит пальцами по моим волосам. - Заимствованная жизнь лучше, чем ничего.





Заимствованная жизнь лучше, чем ничего. Это то, что я обычно говорил? Или мой брат? Может быть, это была наша мать, давно умершая и Исчезнувшая. Мои воспоминания сливаются друг с другом, и я теряю их в темноте. Это не имеет значения. Но это уже не имеет значения.





Прости меня, Левиафан. Я не знаю, подвел ли я вас, но только то, что я старался изо всех сил. Я легок, как ребенок, плывущий по поверхности ясного синего моря. О Великий плавник, Унеси меня в свои бесконечные глубины, прочь от этого соленого мира. Я вижу лицо брата в последний раз, обрамленное плечом циркачки. - Он улыбается.





ЗЕРКАЛЬНЫЙ МАЛЬЧИК





Я чувствую запах моря в воздухе. Это запах, который я не помню, потому что ничего не помню. Но через месяц, а может быть, и через год, я оглянусь назад на этот день и сделаю это.





Я чувствую солнце на коже человека, который когда-то был моим братом. Там тепло. Это очень приятно. Он мог бы сжечь меня, если бы не зима. Теперь это моя кожа, и я принадлежу ей, как она принадлежит мне.





Я слышу звуки жизни вокруг меня. Так много нот, что я едва могу поверить в это, после того, как так долго слышал только один голос за раз. Тут и споры морских птиц, и плеск воды о стены, и пение лодочных моторов, и тихое гудение человека, испытывающего счастье.





Я вижу циркачку, сидящую на краю крыши, ее лодыжки свободно болтаются, волосы мягкие и распущенные. Мелодия, которую она напевает, - это та, которую ее мать пела ей перед сном. Я понимаю, что впервые вижу форму ее спины, географию позвоночника.





Я чувствую во рту привкус песка, глины, пепла и костей. Крисса говорит мне, что это займет несколько дней, чтобы уйти. Несколько дней для моего сердца, чтобы обосноваться в своем новом доме.





Я хочу сказать циркачке, как я ей благодарна. За то, что приютил меня. За то, что научил меня Жить. За то, что спас меня, когда я в этом нуждалась. Я хочу сказать ей, как сильно я боюсь теперь, когда мне дали все это, и я могу делать с этим все, что захочу. Я хочу рассказать ей об этом счастье, которое чувствую, о том, как оно ново и восхитительно для меня.





Вместо этого я говорю: “мне кажется, я голоден. Давай спустимся вниз и поедим.

 

 

 

 

Copyright © JY Yang

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Головная боль»

 

 

 

«Когда боги и вампиры бродили по Майами»

 

 

 

«Дочь Неизбежности»

 

 

 

«Нуэстра Сеньора де ла Эсперанса»

 

 

 

«Куда сворачивают поезда»