ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Ты же знаешь, как это бывает»

 

 

 

 

Ты же знаешь, как это бывает

 

 

Проиллюстрировано: Cristian Chierici

 

 

#ХОРРОР И УЖАСЫ

 

 

Часы   Время на чтение: 25 минут

 

 

 

 

 

Это все та же старая история. Рискните и подберите автостопщика. Но только после полуночи и только тогда, когда тебе нужна компания. Конечно же, автостопщик исчезнет. Вот так и происходит эта история, верно? Но на этот раз вы - автостопщик. А впереди есть туннель.


Автор: Томас Олде Хойвельт

 

 





Ты же знаешь, как это бывает. Однажды ночью вы подбираете автостопщика на проселочной дороге. Барышня. Это всегда леди. Эта дама, она бледнее лунного света и почти не разговаривает. Видишь ли, в ней есть что-то такое, что мешает тебе сделать первый шаг, хотя ты одинок, а она хорошенькая. Вместо этого ты спрашиваешь, все ли с ней в порядке.





- Нет, - говорит она. - Мне очень жаль, но я совсем не в порядке. Должно произойти что-то очень плохое. Нечто ужасное.





Вы спрашиваете ее, что именно, и она говорит, что ей холодно. Так холодный. Из ее носа капает единственная капля крови.





Вы должны признать, что на этой стадии вы задаетесь вопросом, что на земле побудило вас забрать автостопщика в глухую ночь. Мы все знаем, что это закончится плохо по крайней мере для одной или обеих сторон. Аборт. Развод. Вскрытие трупа. Но ты же не хочешь быть таким придурком. Эта леди, возможно, нуждается в помощи, и она столкнулась именно с вами.





А ты стягиваешь с себя пальто-настоящий джентльмен. Ты сам ей это предлагаешь. Надев его, она наклоняется и целует тебя в щеку. Это поцелуй столь же поверхностный, сколь и неожиданный, и первое впечатление, которое он оставляет, это то, насколько холодны ее губы.





Когда ты смотришь снова, ее уже нет.





Ты же знаешь, как это бывает.





На следующий день раздается странный телефонный звонок. Они нашли твое пальто. Человек на линии говорит, что он проследил вас через членскую карточку для тренажерного зала во внутреннем кармане. А ты, ты просто рад, что ты все-таки не сумасшедший. Вы испытываете облегчение, что это, вероятно, было просто затемнение, и единственное, что вы не можете вспомнить, - это где или когда вы выпустили женщину с кровотечением из носа. - Мы оба, должно быть, забыли, - говоришь ты, после того как расскажешь ему, что случилось. “Пальто. Ей действительно не нужно было оставлять его для меня. У некоторых людей доброе сердце.





Повисло долгое молчание. Тогда парень, вы слышите, как он говорит: "Некоторые сердца сука и черный.- Этот человек по телефону-смотритель кладбища. Недалеко от того места, где ты провел прошлую ночь. Это уже третий раз, когда он находит пальто, говорит он. Месяц назад это был шарф.





И он всегда находит их на могиле молодой леди, которую нашли годом раньше голой и мертвой в придорожной канаве. Зацепил попутку с черным сердцем.





¦





Эту историю рассказывали уже миллион раз. Диты различаются, но это всегда одно и то же: ночной автостопщик таинственно исчезает из движущегося транспортного средства. Часто с куска одежды брали и позже находили драпировкой вокруг надгробного камня. По другой версии, автостопщик предсказывает семь лет дефицита, прежде чем она исчезнет. Посмотри это в Википедии. Городские легенды, современные мифы, они всегда одинаковы.





Я не верю в городские легенды. Определенно не в историях о привидениях. Вот почему я так долго ждал, чтобы рассказать свою. По правде говоря, я пытался забыть. Но я не могу. ночью, когда я просыпаюсь один, воспоминания режут как бритва. И каждый раз, когда я вспоминаю, это кажется все хуже, все более зловещим. Я лежу без сна и, кажется, не могу пошевелиться. Я говорю себе, что больше не буду думать об этом утром. Но ночи такие длинные и черные, как смоль.





А потом, прошлой ночью, все поменялось местами. Там была эта история на NewsOnline, которая сказала мне, что я больше не могу ее обойти. Кто-то поделился им на Reddit, иначе я, вероятно, никогда бы его не увидел.





Поэтому я рассказываю ее сейчас, и как все городские легенды, я рассказываю ее в качестве предупреждения.





Я не могу сказать, что Джек подбирал автостопщиков, поскольку я не водитель, как человек в истории. У меня даже нет своей лицензии. Но где бы вы ни были, не пытайтесь прокатиться после полуночи.





Держитесь подальше от туннелей.





И Берегись высокой дамы.





¦





Там нет хорошей истории о том, почему я в конечном итоге автостопом в ту ночь. Ничто не могло даровать произошедшему некую поэтическую справедливость. Тебе придется дать мне здесь немного поблажек. Я вышел в город, выпил до хрена пива и пропустил свою поездку домой, потому что я положил глаз на эту действительно красивую девушку. Я бы сказал, что курю горячо, но я не хочу, чтобы это выглядело слишком поверхностно.





Я из Хорватии, и город, о котором идет речь,-это Опатия, изношенный город вечеринок на Адриатическом море. Это случилось в субботу вечером в марте прошлого года, по крайней мере за два месяца до туристического гребаного фестиваля. Мы, местные жители, все еще владели пабами и ночными клубами. Все девушки в тот вечер казались симпатичными, с хрустальными лицами, мерцающими в тусклом свете, но мой любимый проект имел необычное качество. Выражение меланхолии, которое придавало ей ущербную, но очень привлекательную красоту.





Эта девушка, ее звали Тамара. На хорватском языке ритм такой же, как у Памелы. Она приехала из одного из городов на холмах. Я кружил вокруг нее всю ночь, пытаясь поймать ее взглядом в ловушку. Но ее спокойная самоуверенность и намек на насмешку на губах мгновенно превратили меня в школьника. Пока я чувствовал, как Ожуйско ползет к моей голове, она пила биску, по-видимому, не напиваясь. Я представил себе, что ее губы пахнут алкоголем и омелой. Это и ее пирсинг в пупке, когда она танцевала, и ее верхняя часть поползла вверх, и я был миллионом искр, взрывающихся в моем животе.Так что к тому времени, когда моя поездка домой сказала мне, что он готов уехать, я принял обдуманную игру и сказал, что не планирую спать в своей собственной постели этой ночью. Мое лицо все время Ромео спало самодовольной ухмылкой, я сознательно упустила возможность попасть домой.





Вы, наверное, догадались об этом с самого начала: я разбился и сгорел. Когда мы наконец вышли из паба, она встала на цыпочки и поцеловала меня в щеку. Я решил, что обхвачу ее руками и прижму наши тела друг к другу. Но прежде чем я успел это сделать, Тамара освободилась и кончиками двух пальцев приподняла капюшон своего ярко-красного пальто. “У меня была чудесная ночь, - сказала она, надевая его на голову. Скрывая этот намек на насмешку вокруг ее губ в тени. “Я отправлю вам сообщение в WhatsApp.





Она повернулась и пошла прочь, ее пальто развевалось вокруг лодыжек, как плащ. И я, там был я сам. Смотрю, как моя удача уходит прочь. Я был так озадачен, что вспомнил, что мы никогда не давали ей номер телефона, когда она исчезала из виду.





Улыбаясь, я пошла вверх по склону, прочь от центра города. Я не знал, куда направляюсь. У меня не было денег на общежитие. Я ценил свежий воздух, но через некоторое время он стал казаться холодным, не свежим и не хрустящим. Мои руки онемели, и я сунул их в карманы. Я смотрел, как мое дыхание испаряется в пропахших спиртом облаках, которые вместо этого должны были бы наполнить легкие Тамары частичкой души. Такая трата. Под завязку нагруженный, я, вероятно, был способен дойти пешком до самого дома—то есть до тех пор, пока не протрезвею на рассвете в вилливагсе, понимая, что у меня есть проблема. Я буду в ловушке.Я не был одет по такому случаю и должен был понести ответственность за последствия. Мол, тяжелые последствия переохлаждения. Пневмония. Парадоксальное раздевание. Ну разве это не ирония судьбы? В любом случае, до Истрии я доберусь только на рассвете. Впереди меня ждал длинный транспортный туннель под горой Учка.





Я чувствовал себя глупо, уезжая так далеко от города. Было очень тихо. Тише, чем ожидалось. Немного тревожно. Поэтому, когда я услышал шум машины,я выставил большой палец. Это был просто порыв. Это универсальный жест, и я никогда не использовал его раньше, и меня немного удивило, что он сразу же сделал трюк. Машина остановилась. Я был достаточно пьян, чтобы не колебаться, когда я вошел.





Водитель, этот парень, был студентом из Юшичи, который позволил себе провести вечер вне дома. Так же, как и я. Он тихо присвистнул, когда я сказал ему, куда направляюсь, и повел меня к бензиновому евро на повороте A8. - Здесь не так уж трудно будет подцепить попутку, - сказал он. - Поездка под Учкой.





Я поблагодарила его и подняла руку, когда он уходил. Интересно, он тоже надеялся на что-то большее в тот вечер?





Заправка была закрыта. Я поднялся по трапу и добрался до светофора. Здесь, под нимбом уличного фонаря ( я повернул свой воротник к холоду и сырости, верно), я решил, что мои шансы были лучшими. Мой телефон сказал, что это был один-ноль-семь. Время от времени по обеим сторонам проносились машины. Толкая мою тень вперед на четверть кругов, как беглый взмах второй руки. Время летит, когда у вас есть нулевая удача автостопом. По мере того, как это происходило, машин становилось все меньше, а промежутки между ними становились все длиннее. Иногда на А8 было тихо в течение нескольких минут подряд. Я прислушивался к шуму ветра или искал огонек на горизонте. На пандусе не было видно ни одной живой души.





Мое дыхание казалось громким, потому что было так тихо. Я чувствовал себя не в своей тарелке. Как будто мне здесь не место. Как будто я была новенькими качелями во дворе сгоревшего фермерского дома. На нем было написано что-то жуткое, как в учебнике. Я пошевелил руками в карманах, бегал взад и вперед по разделительной полосе дороги, не мог согреться. Но я не мог избавиться и от этого чувства неловкости. И вдруг я понял почему: я вовсе не был одинок. Там кто-то был рядом. Через автостраду. Сразу за желтым светом уличного фонаря. Это было ужасное чувство. Такого со мной еще никогда не случалось. Что-то иррациональное вроде этого.На секунду или две мне показалось, что кто-то стоит прямо там, на скалистом обочине. Очень близко. Наблюдает за мной. Это было очень реально и очень страшно. Мое сердце бешено колотилось. Я сильно вспотел, несмотря на холод.





Звук подъехавшей машины вывел меня из оцепенения. Он поднялся по трапу, ослепив меня своими фарами, и вот я здесь, забыв помахать большим пальцем. Придурок. Машина проехала мимо меня и остановилась на дороге в Истрию. Светофор автоматически переключился на зеленый. Только когда окно опустилось и мне лениво помахали рукой, я понял, что водитель ждет меня.





Я быстро обошла машину сзади. Тойота Приус в синем металлике Crush. Номерной знак из Риеки. Уже одно это, я не знаю, почему он не вспыхнул никакой тревоги в моей голове. Конечно, так и должно было быть, учитывая то, что все читали в газетах. Учитывая фотографию, которую все видели. Может быть, это было потому, что желтый уличный фонарь меняет такой ясный синий цвет. Желтый свет имеет тошнотворное качество. Когда-нибудь замечал это? Он может вытягивать жизнь из цвета до тех пор, пока не останется ничего, кроме неопределимого и нездорового цвета лица.Помахивание рукой, которое я видел, тоже было неуловимо в этом свете. Нездоровый. Слишком поздно я понял, что этот жест мог означать буквально все, что угодно. Добро пожаловать, я отвезу тебя туда, куда тебе нужно. Но также: я вижу тебя сейчас. Ты больше никогда не будешь полностью невидимым, даже когда меня там не будет.





Я открыл дверцу машины и сказал: "Ой, спасибо, я думал, что меня никогда не подвезут.





Прошло всего несколько секунд, прежде чем я наклонился, чтобы войти в машину, но за эти несколько секунд я увидел образ, который по какой-то причине запечатлелся в моей памяти. За рулем сидела дама. Эта леди, я не мог видеть ее лица. Его скрывала крыша "Приуса". Я мог видеть все, что скрывалось под ее лицом. Бледные руки, держащие черное кожаное рулевое колесо. Пальто было таким толстым, что ее тело, казалось, исчезло в складках. Не знаю, почему я так живо помню этот образ. В нем было что-то совершенно заурядное, и все же он казался неправильным во всех отношениях.





Может быть, это потому, что я так мало помню черты ее лица. Вообще-то нет. С той ночи, когда это случилось, мой мозг постоянно был перегружен, пытаясь представить себе, как именно выглядела эта леди. Была ли она стара или молода. Самое странное, что я не могу ответить на эти вопросы. Странно, но в следующий момент я сел на переднее сиденье и ясно увидел ее. Но независимо от того, как сильно я пытаюсь вспомнить, единственное, что я могу сказать наверняка, это то, что она выглядела опустошенной и мрачной, с ее дыханием, заметно поднимающимся вокруг ее лица. В машине было так же холодно, как и снаружи. Обогреватель не был включен.Это я сразу заметил.





Она бросила на меня быстрый взгляд. Но они не пожали друг другу руки. Я хотел было протянуть свою руку, но передумал. Что общего, когда кто-то предлагает вам подвезти? Существует ли такая вещь, как этикет автостопщика? Не хочу показаться грубой, но я повторила: "спасибо, правда. Я ценю, что ты остановилась.





“Я не люблю ездить ночью один, - сказал мой водитель. Молчание, которое она прервала, было слишком долгим. Так долго, что я почувствовал себя обязанным заполнить его. Но потом она добавила, как бы спохватившись: - особенно когда идет дождь.





- Ну, по крайней мере, дождя нет, - сказал я. Это была глупая вещь, чтобы сказать. Я знал это, но был застигнут врасплох. “Я так понимаю, что выше по улице нет уличных фонарей. Должно быть, там довольно темно.





- Да, очень темно. Я слышу шум дождя еще до того, как он прольется.





Светофор снова переключился на красный. Мы никого не ждали.





“Это расстройство слуха. Я слышу жужжание в ушах. Сначала я подумал, что это просто ушная сера, но это не так. Как будто у меня в затылке постоянно идет дождь. Это не очень приятно. Не очень-то приятно вообще.





- Мне очень жаль это слышать, - сказал я. И добавил, Потому что я не знал, что еще сказать: “должно быть, больно ездить наедине с этим.





“Я езжу одна каждую ночь. Я собирался встретиться с Удуром. - Куда ты идешь?





- Это я? К Вранье.





Я слышал, как говорю это сам. Не имея никакого контроля над этим. Вранья был прямо на другой стороне автомобильного туннеля Учка, вы видите. Я не хотел, чтобы дама узнала, что я направляюсь в Пазин, находящийся более чем в тридцати километрах отсюда. Это казалось очень важным. Чем меньше она будет знать обо мне, тем лучше для меня.





- Вранья. Это звучит знакомо. Удур, должно быть, был там, я думаю. Я собирался встретиться с Удуром.





- Круто, - сказал я. - Я стараюсь говорить небрежно. Ничего не получается. “А кто такой Удур?





И снова долгое молчание. Я не думал, что леди ответит мне. Но она это сделала, как раз когда зеленый свет переключился и она вывела "Приус" на автостраду. - Удур, - сказала она, - Удур нехороший человек.





Я не знал, как обрабатывать эту информацию. Или почему она сказала это мне. Это заставило меня чувствовать себя неловко. Возможно, я мог бы сказать ей, что это не такая уж хорошая идея-встретиться с Удуром, если он плохой человек. Кстати, что это за имя такое-Удур? Но я не чувствовал, что это было мое место, чтобы совать свой нос в ее дела. К тому же она не говорила, что он плохой человек. Она сказала, что Удур-плохой человек. Но есть одно принципиальное отличие.





Дама была сосредоточена на дороге впереди, бледное лицо в ярком свете приборной доски. Я отвернулся и прижал голову к стеклу. Наша скорость была размыта снаружи. Детали полуострова были черными. Адриатическое море-пустая бездна. Безжизненная тьма, пожирающая мир вокруг нас. Моя подушка сидения была совсем не удобной, давая мне это чувство зыбучих песков, когда я погрузилась в него. Я пошевелил ногами, но было слишком холодно, чтобы расслабиться. Я попыталась сосредоточиться на стекле, вибрирующем у меня на лбу. Это было странно гипнотизирующе. Как будто массаж мозга.





Я не должна была быть здесь. Совсем.





“Ты действительно не боишься холода?- Сказала я, потирая руки, чтобы подчеркнуть свои слова.





- Проблема с Удуром заключается в том, что он позволяет всему разваливаться, - сказала леди. Я же взвешивал вероятность того, что она намеренно проигнорировала мои слова. - У удура была собака. Овчарка. Но теперь уже нет. Если вы посмотрите на него сейчас, то никогда не подумаете, что у него есть собака.





Мы ехали очень быстро.





“А что с ним случилось?





“В конце концов, он был очень старым. Один глаз был весь молочный от катаракты. Нам пришлось его опустить.





- Ого” - сказал я. - Такая потеря, когда тебе нужно усыпить свою собаку.





Леди не смотрела на меня, пока говорила. - Их очень много, и хранить их очень дорого. Особенно овчарка. Удур-не собачник.





Собачник, вот что она сказала. Только не собачник . Наверное, мне следовало бы знать это лучше, но любопытство взяло верх. “Он что, заболел или что-то вроде того? Я имею в виду собаку.





- В то время у Удура был ребенок. Видите ли, это нелегко, особенно ночью. Хуже всего было по ночам. Иногда дождь не прекращался всю ночь, и мы слышали, как плачет ребенок в сарае. Как бы то ни было, Удур уже несколько дней не навещал собаку. Мы оставили его на поводке. Раньше мы просто бросали мясо в корыто для свиней, но собака не притрагивалась к нему уже несколько дней. Когда Удур наконец вошел в сарай, он сказал, что она просто лежит там. Сарай был старый, а в крыше зияла большая дыра. Несмотря на то, что хлынувший дождь сделал собаку грязной и мокрой, она не двигалась.Удур сказал, что собака плохо выглядит. Совсем не хорошо. Сказал, что оно смотрит на него здоровым глазом, пахнет сладко и едко. Поэтому он решил, что лучше промыть ее и войти внутрь. Это была большая собака, овчарка, но все же Удуру хотелось попытаться поднять ее. Я сказала ему, что ты не должна, но он все равно сделал это. Когда он повернул его обратно, то обнаружил, что его брюхо было открыто и кишело личинками. Они были повсюду, блуждая по пятнам на его меху и влажным пятнам на его плоти, вверх и вниз по его глупым конечностям, как какой-то поток живой болезни. Собака была съедена заживо. С внутренней стороны.И мы бы никогда не узнали, если бы Удур не пошел и не проверил его. Если бы не ребенок, она бы плакала.





Эти слова, Эта леди, это именно то, что она сказала.





“Я думаю, он чем-то заразился. Начал гнить. Удур попытался снова зашить рану, но ничего не вышло. В конце концов ему пришлось бить ее молотком по голове, пока она не сдохла. Чтобы избавить собаку от страданий, дать ей покой. Это был самый милосердный поступок.





Но я не нашел ничего Милостивого или умиротворенного в том образе, который придумала эта леди. Кроме того, мы все время набирали скорость, когда разговаривали. Я не думаю, что леди понимала, как быстро мы ехали. Это было просто безответственно на двухполосной дороге. Она была слишком пышной. Слишком темный.





Я попытался украдкой взглянуть на своего водителя, не желая показывать, что смотрю на нее с открытым ртом. Она была очень высокой. Очень высокий. И почему я раньше этого не заметила? Она казалась слишком высокой, чтобы удобно устроиться за рулем, но держалась прямо. В ее длине не было ничего сексуального или привлекательного. Это выбило меня из колеи.





Я заметил, что снова вспотел. Несмотря на холод. Может быть, из-за холода. - Ничего страшного, если вы меня здесь выпустите, мэм, - услышал я свой голос. Но мой голос звучал слабо, слова улетучивались прочь от меня. Я не был уверен, действительно ли произнес их вслух.





“Иногда у меня голова гудит, - сказала дама. “Это просто не прекращается. Я никогда к этому не привыкну. Как будто под дождем раздаются голоса. По крайней мере, так говорит Удур, но я знаю, что это не голоса. Это же Осы.





Приближалась машина. Я попытался разглядеть водителя, но в темноте было трудно что-либо разглядеть. Когда он пронесся мимо, порыв ветра сотряс "Приус", и мы закачались влево-вправо.





- Осы, - повторила она. “Я знаю, потому что сам их видел. В центре Вселенной есть Оса, которая больше всех остальных. Она ползает от звезды к звезде и когда находит тебя, то жалит. Его жало парализует тебя. Вы проснулись, но не можете пошевелиться. Например, сонный паралич, вам это знакомо? Ты чувствуешь, как она ползает по тебе. Иногда он заползает внутрь через отверстия в вашем теле, и вы не можете остановить его. Это очень страшно. Я чувствую, как он ползет по внутренней части моего черепа прямо сейчас. Он откладывает яйца. Через некоторое время его личинки будут питаться и мной тоже.





Ну ладно, вот и все. Мне нужно было выйти. Сейчас. Мне было все равно, что я окажусь на какой-то дерьмовой дороге в темноте, один, в самом гребаном месте. Я бы даже пешком вернулся в город, если бы пришлось. До тех пор, пока я смогу уйти. Подальше от этой леди. Что-то было ужасно неправильно. Я больше не хотел на нее смотреть. Но мне пришлось это сделать. Я не мог пошевелиться. Меня словно парализовало.





Ее пальцы нащупали руль. Скользя по его черной кожаной обложке. Я вдруг понял, что мы все время были на круиз-контроле. Этот палец. Нажимаю на кнопку. Снова. На дисплее цифры переключаются со 102 на 108, и я слышу, как мотор ускоряется. Но не это было самым тревожным. С этими пальцами было что-то не так. Они были не длиннее, чем раньше, но все же, они выглядели так. Длинные и изогнутые. Холодный-холодный синий цвет. Почти капает. И я заметил, что на кончиках нет ногтей. Что же случилось с ее ногтями?





На секунду мне показалось, что я слышу какое-то движение позади меня. Я застыла на месте. Внезапно я понял, что не ошибся. Это было не в моей голове. Я услышала детский плач. При этом звуке мне показалось, что у меня по голове поползли мурашки. Вздрогнув, я повернулась, чтобы посмотреть, откуда он доносится. В темноте трудно было что-либо разглядеть на задней скамье, но за передним сиденьем я смутно различил очертания пристегнутой ремнями переносной люльки. Раньше я этого не замечал. В нем что-то двигалось. Я не мог понять, что именно.





“Должно случиться что-то очень плохое, - прошептала дама. Я не мог поверить, что она такая высокая! Я откинулась на спинку сиденья, отпрянула и прижалась спиной к дверце машины. Меня охватил ужас. Абсолютный ужас. Леди, она была слишком высокой, чтобы поместиться в Приусе, и все же она сидела рядом со мной, как оптический бред. Думаю, именно тогда я и понял. Есть что-то очень похожее на живую, здоровую женщину за рулем, но в то же время совершенно другое. Это эквивалент любой истории о привидениях, которую вы когда-либо слышали.Впервые с тех пор, как я сел в машину, дама снова посмотрела на меня. Из носа у нее капала кровь. “И я действительно чувствую холод, - прошептала она. “Здесь всегда холодно. Так холодный.





- Выпусти меня, - сказал я хриплым голосом. - Пожалуйста, выпустите меня из машины.





Мы свернули за последний поворот, и вдалеке я увидел вход в туннель Учка. Шоссе внезапно осветилось. Желтый, тошнотворный блеск. Устье туннеля-темная дыра в горе. Приближается молниеносно.





Свет. Это открыло мне все. Мертвая женщина за рулем. Парализованное, опустошенное выражение ее лица. Ее руки, такие длинные, что они тянулись от спинки водительского сиденья до самого руля. Руки согнуты во всех невозможных углах от ее тела. И снова она прибавила скорость. Мы свернули влево. Дама направила "Приус" на противоположную полосу.





“Я собиралась повидаться с Удуром, - сказала она. - Теперь я застрял в темноте. Ты тоже увидишь Удура.





Эти слова, рев мотора, плач ребенка: тройка лучших вещей, которые я никогда не забуду.





Когда я снова взглянул на нее, ее уже не было.





Ты же знаешь, как это бывает.





Водительское сиденье было пусто. Как будто этой леди здесь никогда и не было. И "Приус" на ослепительно высокой скорости врезался в бетонную колонну слева от входа в туннель.





Это был просто рефлекс. Это был я сам. Это был мой второй шанс. То, что я выжил, чтобы рассказать эту историю, было чистой удачей. А может, это был просто инстинкт. Нахуй, если я знаю. Но я точно знаю, что не здравый смысл спасает тебя от неминуемой катастрофы. Это нечто гораздо более примитивное захватывает власть. Я помню, как резко повернул руль. Столба не хватило всего на дюйм. Машина въехала в туннель, оставив после себя два дымящихся следа жженой резины. Внутри я кувыркался над центральной консолью и был пойман ремнем безопасности, слыша свистящий звук, когда воздух вырвался из моих легких, как рвущаяся пуля.Первое, что я увидел, подняв голову, была бетонная плита справа от двухполосного асфальтового покрытия, прямо в моих фарах. Я снова повернул руль. Машина, подпрыгивая, трясясь, врезалась в бордюр. Скрежет металла. Искры вспыхивают в темноте, как падающие звезды. Еще один толчок, и я уже держал руль обеими руками. На полпути между возгоранием и потерей двери, автомобиль отскочил назад на дорогу. Но мы просто продолжали идти, с неослабевающей скоростью врываясь все глубже в темноту. На несколько секунд возникло подергивающееся чувство клаустрофобии, похожее на забивание свай. Чей-то голос звенит в моих ушах.:Я собирался встретиться с Удуром. А теперь я застрял в темноте.





Круиз-контроль. Конечно. Как ты вообще эту хуйню выключил? Это тоже был удачный рефлекс: нагнувшись, я нажал на ручной тормоз. Не имея своей лицензии, я не ожидал встречного давления. Это поразило меня, заставив отпустить ее. Теперь я понимаю, что мой недостаток опыта, вероятно, помешал Prius согнуть или перевернуть его. Вместо этого я понемногу увеличивал давление. "Приус" тут же притормозил. После нескольких толчков двигатель заглох, и машина остановилась.





Прошла почти минута, прежде чем я смог пошевелиться. Внезапная тишина была полна Эха. Что только что произошло? Я с недоверием осознал, что только что был совершен прямой удар по моей жизни. Реальная возможность внезапной смерти потрясла меня больше, чем видение невозможного. Это было ужасное недоверие пловца, подвергшегося нападению бычьей акулы: что-то подобное случалось только с другими. Не я. Этот мертвый человек, с которым я была наедине, она хотела затащить меня в свою темноту. Забудь о тонкостях. Мне нужно было выбираться отсюда. Прямо сейчас. А что, если она вернется?





- Ребенок! Я огляделся вокруг. Никакой колыбели не было. - Нет ребенка.





Но оно там уже было.





Я распахнул дверцу и, спотыкаясь, выбрался из машины. В туннеле Учка было неприятно холодно. Здесь пахло выхлопными газами и картерным маслом. И еще кое-что. Что-то несвежее. Я не мог определить, что это было. Я испуганно обернулась. Остерегайся любого звука, любого движения. Я быстро отошел на несколько шагов от машины. Эхо моих шагов заставляло меня думать, что меня преследует целый полк призраков. За перемежающимися лужицами тусклого желтого света я увидел вход в туннель, изгибающийся вдалеке."Приус" пронесся внутрь дома по меньшей мере метров триста, прежде чем остановился.





Я даже не пошевелился. Изображение синей Toyota Prius на желтой центральной линии напомнило мне фотографию, которую я должен был вспомнить намного раньше. Фотография, которая доминировала во всех местных газетах и новостных сайтах. прошлый ноябрь. Внезапно все части встали на свои места.





Это была точно такая же машина. Конечно, так оно и было. Тойота Приус в синем металлике Crush. Только эта машина, она была разбита. Это был дымящийся витой металл с ультрасовременным динамичным хвостовым шасси для спортивного вида и улучшенной топливной экономичностью. Сделав по меньшей мере сто десять шагов, он врезался в боковую колонну устья туннеля Учка. Водитель, должно быть, задремал как раз в то время, когда никто этого не хотел. На борту находились два мертвых пассажира: студент из Риеки и неизвестный ребенок. Это была первая странная вещь о несчастном случае. Этого ребенка невозможно было опознать. Никто из них не пропал без вести.Ходили слухи, что это была семейная трагедия-самоубийство, за рулем которого сидела обеспокоенная мать. Но это не могло быть подтверждено. Это была вторая странная вещь: тело водителя так и не было найдено. Только ребенок и студент. Раздавленные останки последнего были пристегнуты ремнями к сиденью дробовика. Судебно-медицинская экспертиза исключила возможность того, что он мог быть за рулем автомобиля. Но кто же это мог сделать? И где же было тело? Логика говорит, что там должно было быть тело. Я видел эту фотографию. Как и все остальные. Человеческое тело не выдержит такого удара.





Прислушиваясь к тиканью мотора, я пытался вспомнить факты. Я вспомнил отчаянный призыв к свидетелям выйти вперед. Если таковые и были, то они не раскрыли тайну. Через несколько дней после аварии, новый список ранее сообщалось, что полиция все еще не знает о происхождении Prius и личности его водителя. Это показалось мне очень странным. Почему же регистрация лицензии не пролила никакого света? Почему нет записей камер видеонаблюдения с заправочных станций или дорожных камер, на которых можно было бы увидеть синий Prius? Там вообще не было никаких зацепок. Даже от скорбящей семьи студента. То, что он оказался в этой злополучной машине, казалось ужасным совпадением. Студент, должно быть, путешествовал автостопом. Зацепил попутку с черным сердцем.





И вот я здесь, смотрю на "Приус" в туннеле, думаю, что никакого совпадения не существует, и у меня нет никаких сомнений относительно того, что произошло той ночью.





Мне нужно было с кем-то поговорить. Кто-то живой. И мне нужно было выбраться из туннеля. Что-то здесь было не так с воздухом. Он слишком долго стоял неподвижно. Снаружи наверняка будет свежий воздух. А впереди была долгая, долгая прогулка на свежем воздухе. Само собой разумеется, что я не буду сигналить никому, чтобы поймать поездку, как только я выйду.





И все же я не мог заставить себя двигаться. Я смотрела вглубь туннеля, где он медленно изгибался в сторону, вне досягаемости фар. Там что-то было. Что-то поет.





Там плакал ребенок.





Звук ползком приближался издалека. Вторящий. Заполнение туннеля. Самое ужасное заключалось в том, что он обладал базовым человеческим качеством, но совершенно не был им.





У меня на глаза навернулись слезы. Я даже моргнуть не смел. Как будто я могла поймать существо, приближающееся в моем поле зрения. Мои ноги были умнее моего мозга и начали тащить меня назад. У них была своя собственная воля. Они спасли мне жизнь.





То, что появилось ближе из глубокой тьмы туннеля, не было человеком. Это была она сама. Дама из машины. Высокая Дама. Если у нее когда-нибудь было имя, почему бы не начать называть ее тем, кем она была? Эта леди, она заполнила весь туннель. Она была так высока, что ей приходилось идти, наклонив голову вперед. - Она развела руками. Ее пальцы без ногтей, бледные и голые, скребли по бетонным стенам по обеим сторонам шоссе. Тянет за собой гротескные тени. - Она пела. Нет, она просто жужжала. Как оса.





Я был в ее темноте. И она все еще искала компанию.





Я помню, что бежал. Я никогда раньше не бегал так быстро. Прыгая от одного светлого бассейна к другому, преследуемый ужасным легионом Эха. Пересекая тьму между ними, как будто я летел. Светлые лужи не спасут меня. Я должен был добраться до конца туннеля прежде, чем она сможет добраться до меня.





И тут я услышал ее голос. Прямо за мной. Ее жужжание заполняло мой мозг. И еще шаги. Медленные шаги. Когда у вас есть ноги такой длины, вам не нужно быстро ходить, чтобы быстро двигаться.





Один раз я оглянулся назад. В тот момент, когда я это сделал, все синапсы в моей коре головного мозга мгновенно прекратили стрелять. Я уже не помню, что я видел. Серьезно. Это не какая-то жалкая отговорка, чтобы не говорить об этом. Я чувствую, что он там, где-то глубоко внутри, но не могу до него дотянуться. Я благодарен тебе за это. Когда я пытаюсь вспомнить об этом, я вижу, что мое зрение мерцает. Я вижу, как что-то желтое ползет ближе по потолку туннеля. Что-то членистоногое? Это, наверное, игра воображения.





Внезапно я оказался на открытом месте. Я не остановилась и побежала дальше. Я даже не оглянулся. Я просто продолжал идти вперед. Мой ужас сменился чувством эйфории. Прохладный, свежий воздух кружился в моих легких. Сама мысль о том, что я могу бегать с лесом и горами в легких, и даже ощущать вкус моря, посылала волны энергии через мое тело. Только через сотни и сотни метров я наклонился, потому что жала сверлили мне кишки.





Дорога позади меня была пуста. Вход в туннель был темным. На секунду или две мне показалось, что я все еще слышу жужжание. Далекий крик ребенка. Но мне не потребовалось много времени, чтобы понять, что это было просто эхо в моей голове. Внизу, под горой Учка, было тихо.





Я бы все отдал, чтобы в ту ночь спать в своей собственной кроватке. На следующее утро я просыпалась и думала, что все это был дурной сон. Но тогда мне придется вернуться в туннель.





Если вы в конечном итоге имеете деньги для хостела-это просто вопрос приоритетов.





¦





Через пять месяцев я впервые вернулся в туннель Учка. Это было солнечным днем в августе, но когда вы находитесь под землей, это ничего вам не дает. Я почувствовал во рту металлический привкус, когда автобус въехал в полую темноту. Я продолжал твердить себе, что в туннеле нет ничего отвратительного. Это была просто Автострада. Больше ничего. С той ночи здесь проехали сотни тысяч машин. Избегая Учки, я просто подпитывала свой собственный страх. Они говорят, что когда вы падаете с лошади,вам нужно сразу же подняться обратно. Я не.





На следующее утро после инцидента я позвонил отцу, и он забрал меня в Опатию. Сказал ему, что у меня была сильная мигрень и я провел ночь в общежитии. Когда мой отец притормозил перед поворотом на А8, я спросил, не может ли он вместо этого свернуть на горную дорогу. Сказал, что мне нужен свежий воздух. Всю дорогу через Учку я гадал, ждет ли меня еще синий "Приус" в глубине туннеля. Они что, утащили его с собой? Или его просто там не было? После этого я провел всю весну и лето в Истрии. Пытаясь убедить себя, что это просто удобно сработало таким образом. Возвращение было очень сильным импульсом.Я думаю, что хотел посмотреть, есть ли там что-нибудь.





Но там ничего не было. Как я и ожидал.





Тем не менее, я не сплю хорошо без моего рецепта Зинодина с прошлого марта. Иногда я просыпаюсь ночью, видя, что этот бетонный столб идет прямо на меня, в этом желтом, тошнотворном свете. Или я слышу чей-то шепот: "теперь я застрял в темноте". И я признаю, что иногда мне казалось, что я вижу ее. Дама из машины. Проблема в том, что я не всегда могу сказать наверняка, если это воображение. Однажды я увидел ее на стоянке позади студии звукозаписи, где я работаю по сменам. Он выходит на опушку леса. Она стояла у самой кромки леса. Она не двигалась и смотрела в мою сторону. Слишком далеко, чтобы я мог разглядеть ее лицо. Я никогда не вижу ее лица. То есть, я не так уж часто ее видел. Всего лишь несколько раз. Но я ненавижу, когда это происходит. Она вообще ничего не делает. Она просто стоит там. Наблюдает за мной. А почему она там?





Я попытался связать все происходящее в туннеле с моим воображением. А что еще мне оставалось делать? Проверять было нечего. Да тут и объяснять нечего. Это не то, что вам скажет терапевт, но я начал одержимо читать о несчастном случае в ноябре прошлого года, и через некоторое время я начал верить, что я делал это еще до инцидента. Я дошел до точки, когда понял, насколько разрушительным было мое поведение. Мне пришлось отпустить ее. Если вы не можете ухватить что-то определенное, то лучше об этом забыть. Это не оставляет места для сомнений.





Но каждый раз, когда я пытаюсь, я вижу перед собой лицо студента. Студент из Риеки. Звали его Игорь Рендич. Его фотография была в новом списке . Он очень дружелюбно выглядит. Очки в тонкой оправе, черный конский хвост хлещет за спиной, словно какое-то чудо-явление, на губах его играет легкая улыбка. Я чувствую, что между нами есть какая-то связь. Он мог бы быть и мной. Я мог бы быть на его месте.





Что она сказала ему в последние минуты его жизни? Положила ли она эту руку с бледными, лишенными ногтей пальцами ему на бедро, прямо перед тем, как они врезались в бетон?





Примерно две недели назад я снова увидел эту даму. Она стояла в ногах моей кровати, ничего не говоря, как мне показалось, целую вечность. Ее согнутые руки опускались ниже колен. Когда вы просыпаетесь и не можете двигаться из-за сонного паралича, такие абстракции могут казаться очень реальными.





¦





Вот и вся моя история с привидениями. Ты же знаешь, как это бывает. Боюсь, что здесь нет такого понятия, как символический подтекст или удовлетворительная отдача. Это то, что есть. Как и все городские легенды, это считается предупреждением. Вот только это не городская легенда. Это может выглядеть так, но вблизи все совсем по-другому. Как собака на поводке в сарае может показаться совершенно нормальным на первый взгляд, но при ближайшем рассмотрении это не что иное, как сдувающаяся куча мяса, съедаемая заживо.





Я собираюсь опубликовать это в интернете через минуту. Если Вы читаете эти слова, скорее всего, вы похожи на меня. Ты же не веришь в истории о привидениях. Скорее всего, вы также не из Хорватии. Даже когда ваше подсознание оставляет место для сомнений—и давайте будем честными, это так-вы думаете, что вы в двойной безопасности.





Вот тут ты ошибаешься.





Зная, как идут эти истории, вы бы предположили, что призрак предан тому месту, где она умерла. Вопрос в том, кто говорит, что это произошло здесь?





Вчера вечером я случайно наткнулся на эту историю в Reddit. Там была ссылка на статью в NewsOnline, о смертельной автокатастрофе, которая произошла накануне вечером в туннеле Уэстон-Хиллс в Хартфордшире. Просто к северу от Лондона. Автомобиль потерял один на один с бетонной центральной колонной у входа. В этой статье сообщалось, что водитель катапультировался через лобовое стекло и погиб мгновенно. Он был единственной жертвой. Никаких подробностей о его личности предоставлено не было.





Я щелкнул по фотографии. Увеличить. Я с трудом осознаю, что мое сердцебиение глухо стучит у меня в висках. Не может быть, чтобы здесь была какая-то связь. И все же ... Автомобиль на фотографии был голубой Toyota Prius. Синий Раздавить Металлик.





Но я этого не видел. По крайней мере, не сразу. Я был слишком поглощен своим сердцебиением от выстрелов. В левой части лобового стекла виднелась большая круглая дыра. Это было похоже на дыру в покрытом льдом озере, через которую исчез фигурист. А вокруг него-паутина. И вот я здесь, прокручиваю вниз комментарии на Reddit. Снова смотрю на фотографию.





Конечно.





В Британии колесо было на другой стороне . Для водителя было бы физически невозможно выбросить ветровое стекло с левой стороны и оставить такую дыру. Чувак, должно быть, сидел на переднем сиденье. Вот из-за чего весь сыр-бор поднялся на Реддите.





И это еще не все. Я не спал всю ночь. Копание. Занимаюсь своим собственным частным детективным дерьмом. Я с трудом сдерживал дрожь в руках. Щелкая ссылками, каждый раз наполовину ожидая увидеть ее. Зернистый образ. Даш-кулачковый снимок. Но я должен был быть уверен. Сбор доказательств.





Только за последние полгода подобные смертельные аварии произошли в районе Белхентуннель в Швейцарии, в двух подземных переходах Лефортово в Москве и в Понтийском тоннеле на скоростной автомагистрали Е8 в Малайзии. Их объединяет то, что все они произошли после полуночи. Это всегда синяя Toyota Prius. И всегда непонятно, кто был за рулем. Власти Малайзии-единственные, кто признал пропажу водителя. Как и родители ребенка, который случайно оказался на борту, если уж на то пошло.В Швейцарии и России некоторые факты, как представляется, были намеренно скрыты, несмотря на публичные протесты.





Ни одно из этих дел не было раскрыто. Но жертвы всегда автостопщики.





Вот почему я повторяю: не ловите попутку после полуночи.





Держитесь подальше от туннелей.





И Берегись высокой дамы.





Вы же знаете, как это бывает: у мертвых есть шоссе. Мертвые путешествуют быстро. Эта леди, она всегда ищет компанию. Видите ли, она не любит ездить одна по ночам. Она слышит шум дождя у себя в голове. Это немного похоже на жужжание осы.





В такие ночи ты знаешь, куда она направляется.





В Удур. В темноте.

 

 

 

 

Copyright © Thomas Olde Heuvelt

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Непорочная Грэйс»

 

 

 

«Кости желаний»

 

 

 

«Призрачный Еж»

 

 

 

«Если в канун Драконьей мессы будет холодно и ясно»

 

 

 

«Новый год зомби Китти»