ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«У подножия маяка»

 

 

 

 

У подножия маяка

 

 

Проиллюстрировано: Скотт Бакал

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ИСТОРИЧЕСКИЕ

 

 

Часы   Время на чтение: 15 минут

 

 

 

 

 

Сейчас 1942 год. Жизнь японско-американской девушки переворачивается с ног на голову исполнительным приказом 9066, и она должна справиться с жизнью, ограниченной колючей проволокой лагеря для интернированных в пустыне Аризона. Там она изо всех сил пытается взвесить свою неизменную верность своей стране (которая предала и изгнала всех, кого она любит) против тщательно охраняемой семейной тайны, которая может изменить ход истории.


Автор: Эрин Хоффман

 

 





"Второе поколение японцев может быть эвакуировано только либо в рамках полной эвакуации [или] на том основании, что их расовые характеристики таковы, что мы не можем понять или даже доверять гражданину Японии. Это последний факт, но я боюсь, что он сделает огромную дыру в нашей конституционной системе, чтобы применить его.





- Военный министр Генри Стимсон, личный дневник, 10 февраля 1942 г.





#





Дядя Мамору велел нам все сжечь из дома. Это никогда не был дом, который я знал, поэтому я думаю, что не так уж сильно возражал. Те немногие вещи, что у меня были—книга стихов, которую мой отец привез из Иокогамы, когда мне было восемь лет, бумажный веер, расписанный вишневыми деревьями, крошечный фарфоровый кот с поднятой лапой,—я все равно не взял бы с собой. Я никогда даже не понимала так много поэзии, как говорила, чтобы сделать отца счастливым. Они взяли его, пастора Катагаву и редактора информационного бюллетеня сообщества в лагерь в Нью-Мексико шесть недель назад. Он пишет нам раз в месяц о погоде.





Бабушке есть что сжечь. Ее собственные книги стихов сначала идут в дровяную печь. Его тепло расточительно льется в благоухающий Лос-Анджелес декабря. Далее в голодное пламя уходят пачки писем, перевязанных бечевкой. Некоторые из них, запечатленные нежными иероглифами, выполненными рукой ребенка, она учила меня хирагане много лет назад.





Ее пятнистые руки колеблются над последней пачкой писем. Капля пота от жара костра стекает вниз по дорожке, вырезанной другими на ее щеке. Темные буквы на старой желтой бумаге могли принадлежать только моему деду. Из толстого конверта выглядывает край хрупкой фотографии, их первое знакомство.





Ее лицо совершенно спокойно. Пламя тянется от плиты, ищущее, сердитое, и ее усталые глаза поднимаются, отражая оранжевый свет. - Ш-ш, ш-ш, - успокаивает она и поднимает к ним ладонь, плоскую и сухую, как бумага. Она глубоко дышит, ее тонкая грудь поднимается и опускается. Пламя успокоилось, и они вернулись в свой металлический дом.





Еще несколько мгновений она просто дышит, призывая к тишине, тишине. Наконец она бросает свое младшее " я " в печку и быстро поднимает другой предмет, бросая его туда же, как будто хороня память о последнем. Но следующий предмет, коробка с картами Ханафуда, снова останавливает ее. Она достает из резной коробочки маленькую карточку и, не глядя, засовывает ее за пояс. Сухожилия в ее руке натянуты, как когти Воробья, вцепившегося в ломоть хлеба. Затем ящик следует за буквами, которые уже почернели по всей длине и быстро тают в пепел.





Я сократила свою кукольную коллекцию до двух штук. Тот, что в моей правой руке, я знаю, что должен сохранить, но тот, что в моей левой, я люблю. Ее голубое ситцевое платье, подобранное по каталогу в тон глазам, стоило мне трехмесячных копеек, заработанных на поливке маленького огорода госпожи Сакагавары. Я становлюсь слишком большой для кукол, но Натсу нет, поэтому я возьму одну для нее.





Бабушка закончила с печкой, и она видит, что я размышляю. Она зовет меня аки-сан, и сейчас не время напоминать ей, что меня зовут Эми.





- Возьми вот эту, у нее такие красивые волосы,—говорит она по—японски-тотемо Кирей десу-указывая на длинные черные волосы правой куклы. Я жду, пока она, шаркая ногами, выйдет из кухни, чтобы бросить куклу в ящик для пожертвований. Она попадет в Армию спасения, хотя с ее карими глазами и кожей, даже бедные девочки не захотят ее сейчас.





#





“А ты иди домой к своим матерям!- Кричит Валери. Она поднимает камень, который только что проскользил мимо моей ноги, и швыряет его обратно в мальчиков Уильямс. - Давай, убирайся отсюда! Иди и запишись, если хочешь убивать япошек!- Валери может это сделать, потому что у ирландских девушек есть боевой дух, по крайней мере, так она говорит. Я видел, как однажды отец отругал ее за то, что она ударила одного из мальчиков Хэтчфилдов, но она не слушала. Я думаю, что она великолепна.





Мальчики не унимаются, пока Джо Либовиц не слышит шум и не подходит к Валери. Они начинают расходиться еще до того, как он что-то скажет.





“Они просто куча мусора, - громко говорит Джо. “В прошлом месяце тебя, как и всех остальных, выбрали главой отдела гостеприимства на корабле класса А. Они просто ненавидят, потому что им это сходит с рук.- От жара в его голосе у меня все внутри обливается слезами.





“Я все еще не понимаю, - говорит Валери, когда мальчики Уильямса уходят. “Вы ведь здесь родились, не так ли?





“Я даже никогда не была в Японии, - говорю я. - Моя мать ходила туда однажды, когда была еще девочкой.





- А Натали тоже надо ехать?- Спрашивает Валери, наморщив лоб. “Она такая маленькая.





- А кто будет следить за ней?- Спрашиваю я, и они неохотно кивают.





- Это чертово лицемерие, - ругается Джо, выпятив челюсть, чтобы заставить нас сделать ему выговор за то, что он ругается. - Боб Уильямс полностью купился на это из-за своего профсоюза. Мой папа говорит, что они поднимали эту койку с 23-го года.





- Мой двоюродный брат пытался записаться в армию,—говорю я, или, скорее, это вырвалось у меня,—но его не взяли.- Бен, мой высокий, сильный кузен, который обычно носил меня на своих плечах. Воспоминание о его каменном лице, пронизанном слезами, в которых он не признался бы даже своим глазам, наполняет меня неудержимой болью, похожей на падение. Мои руки становятся горячими и красными, но прежде, чем я успеваю “тссс, тссс” их коснуться, я чувствую на себе взгляд Джо, и жар приливает к моим щекам.





Между нами тремя воцаряется молчание, а потом Валери говорит: “Я оставлю вас наедине.- Ее дерзкое Подмигивание заставляет меня невольно улыбнуться, как и должно быть. Она обнимает меня так крепко, что я не могу дышать, но это что-то еще, что щиплет мои глаза от внезапной воды. Она также моргает, когда наконец отстраняется, но ее улыбка большая и ирландская, и я люблю ее так сильно, что она приземляется на меня, как мир.





А еще есть Джо. Он смотрит в землю, и ни один из нас не может придумать, что сказать.





- Надеюсь, ты не забудешь обо мне, - наконец решаюсь я.





“Мы скоро увидимся, - обещает он, но я вижу, как он смотрит вслед Валери, все еще не теряясь из виду. И я его не виню. - Мы напишем, я и Валери, по крайней мере. - Я обязательно проверю.





Мои щеки остыли, странный, яркий жар угасает, а вместе с ним и моя смекалка. Джо смотрит на меня так, словно хочет сказать что-то еще, но я говорю "Прощай", что это вовсе не "прощай", и торопливо сворачиваю на улицу. Через три шага я останавливаюсь, инстинктивно чувствуя, что мои руки слишком пусты, а затем вспоминаю, что нет никакой причины приносить домой учебники.





На окраине города мощеная дорога превращается в грязь,и солнце падает мне на плечи. Сейчас еще не совсем летнее солнце, но достаточно жарко, чтобы я вспотел после первой мили, на полпути домой. Обычно дядя Мамору может забрать меня с грязной дороги, но сейчас у него слишком много дел. Интересно, насколько жарче будет солнце в Аризоне—я никогда не видел пустыни. Хоть я и потею, но хочу, чтобы солнце вливалось в меня, заливало лицо и руки, сжигало все вокруг. Может быть, я сгорю дотла.Может быть, я стану скелетом, идущим по сухой дороге, и все будет просто солнце, грязь и горизонт.





Я закрываю глаза и продолжаю идти в Красное море пустоты, чувствуя сквозь веки солнечный свет. Кажется, что Земля качается сначала в одну сторону, а потом в другую, и только шарканье моих ног по грязи напоминает мне, что я все еще в этом мире.





#





“Нас обвиняют в том, что мы хотим избавиться от японцев из корыстных побуждений. . . . А у нас есть. Это вопрос о том, живет ли белый человек на тихоокеанском побережье или коричневый человек. . . . Если все японцы будут убраны завтра, мы никогда не пропустим их через две недели, потому что белые фермеры могут взять на себя и производить все, что японцы выращивают. И мы тоже не хотим, чтобы они вернулись, когда закончится война.





- Остин Э. Ансон, Управляющий Секретарь, Ассоциация Овощеводов-Грузоотправителей Салинаса, Saturday Evening Post, 9 Мая 1942 Г.





#





Упаковочные столы моего дяди завалены клубникой, больше, чем я когда-либо видел в одном месте, даже перед ярмаркой графства. Люди со всего района проходят мимо и собирают корзины или забирают ягоды в миски или тарелки, или завернутые в льняные полотенца.





Бен работает для своих родителей под солнцем,принося больше бушелей для соседей, чтобы забрать их. Две недели назад, до приказа об эвакуации, банковский счет фермы Симата был заморожен, так что нет смысла продавать ранний урожай. Ягоды движутся подобно ружьям фейерверка через соседние фермерские общины, как последнее мимолетное желание доброй воли, которое быстро сгорает и запутывается.





Когда он опускает последний бушель, Бен стряхивает пот со своих коротко остриженных волос, откидывает их назад мускулистой рукой. Бабушка хвалит клубнику, и Бен с почтительным поклоном и улыбкой дает ей двойную пригоршню с верхушки бушеля. Она откусывает один, останавливаясь, чтобы воскликнуть над его вкусом, и медленно заканчивает его, смакуя его.





Мысли Бена написаны в его умных глазах. Я знаю их по своему собственному опыту. Он внимательно наблюдает за моей бабушкой, как бы спрашивая: Что же такого опасного в этих людях? Откуда мы взялись, чтобы быть такими испорченными? Что такого ядовитого в этом месте, которого мы никогда не знали? Разве мы не американцы?





Бабушка родилась в рыбацкой деревушке к северу от Сидзуоки. Даже некоторые наши соседи думают, что она иностранка, но она получила свое гражданство в 1923 году, прямо перед тем, как они приняли Восточный закон об исключении. Два года назад они заставили ее отчитаться перед мэрией. Она вернулась с почерневшими от времени кончиками пальцев из Указателя мест лишения свободы. Через несколько дней после того, как чернила закончились, она терла руки о свой шерстяной халат, когда думала, что никто не видит.





Земляника сладкая и дикая, как луговая трава; слаще, чем она когда-либо была. Слаще, я думаю, чем они когда-либо будут снова.





#





В тени у входа моим глазам требуется несколько мгновений, чтобы привыкнуть, и за это время все кажется нормальным. Затем в фокус попадают груды разбросанных повсюду вещей—аккуратные маленькие коллекции того, что мы возьмем завтра, и разбросанные остатки всего остального.





Поверх бабушкиной стопки лежит фотография моей матери, сделанная всего за пару месяцев до того, как она умерла, рожая то, что должно было бы быть моим маленьким братом. Мальчикам, говорит бабушка, никогда не везло в семье Сугава. В них слишком много огня. Слишком много злости. Мой брат сжег мою мать еще до своего рождения.





- Они-Сан.- Натсу появляется в коридоре-ну, я называю ее Натсу, прежде чем вспомню называть ее Натали. Она ковыляет в прихожую, тяжело переваливаясь под тяжестью большого коричневого плюшевого мишки.





- Ты не можешь взять это, Натсу. Он слишком большой” - говорю я ей и забираю его у нее из рук. Она цепляется за него, а я подхватываю ее другой рукой и прижимаю к своему бедру. Она уже почти слишком большая, чтобы продолжать в том же духе, но когда ее берут на руки, она успокаивается. “Слишком большой. - Вот видишь.- Я использую медвежью лапу, чтобы указать на размер существующих куч. Ее лицо морщится от разочарования, розовеет от жара, но расслабляется, когда я возвращаю ей медведя. Я поставил ее на пол, чтобы она могла проковылять обратно в нашу комнату.





Бабушка услышала, как я вошел, и крикнула что-то из задней комнаты о приготовлении обеда. Я кричу, что собираюсь принять ванну. Убедившись, что Нацу занята своими оставшимися игрушками, я выхожу через боковую дверь и пересекаю двор, направляясь к бане.





Моя одежда кое-где промокла от пота, а в других местах все еще пахнет клубникой. Я чуть не роняю их в корзину для белья, но потом вспоминаю, что нужно отложить их в сторону. Топка уже топится, а деревянный дощатый пол мокрый от более ранней ванны. Несколько рывков по жесткому кранику начинают горячую воду, текущую в большую деревянную ванну. Пока он наполняется, я вываливаю несколько ковшей себе на голову. Наше мыло пахнет английскими цветами-грушевое мыло из самой Англии,одна из немногих бабушкиных поблажек, - и знакомый аромат наполняет баню, пока я моюсь.





Ванна почти наполовину полна. Еще несколько ковшей горячей воды выбрасывают с моего тела потоки мыла, маленькие речки исчезают под перекладинами пола. Что—то во мне рвется наружу вместе с ними-тысячи забот, спускающихся вниз и исчезающих где-то в неизвестности.





После того как я закручиваю кран, от неподвижной поверхности воды в ванне поднимается пар. Тепло обволакивает меня, когда я вхожу и опускаюсь на дно, мягкие маленькие волны бьются о мои плечи. Окутанный теплом воды и пьянящим запахом старого дерева, с одной только темнотой и редким спокойным щебетом сверчка снаружи, это как будто—в этот единственный момент—на самом деле ничего не случилось.





Но так много неверного. И иллюзия, что все может быть в порядке, впускает все ошибки.





Джо Либовиц. Валери. Бен. Натсу. Судорожные руки бабушки, окутанные пламенем.





Сначала у меня горит кожа. Он начинается низко, под водой, но затем устремляется вверх по моему лицу, вниз к рукам. Я бьюсь в воде, пытаясь вытряхнуть его, но ему некуда идти. Мои ладони под водой красные, как спелые помидоры, клубнично-красные, кроваво-красные.





Белый свет расцветает позади моих глаз, и как только он тускнеет, раздается грохот, феноменальный грохот, самый громкий шум, который я когда-либо слышал, а затем долгое торопливое шипение.





На долю секунды все вокруг погружается во тьму. Потом появляется бабушка и заворачивает меня в полотенце. Ночной воздух струится внутрь от стенки печи, где нет печи. Моя кожа все еще пылает, обжигая там, где ее касается мягкая ткань.





Ее темные глаза напряжены, задумчивы. - Ты должен быть осторожен, - вот и все, что она говорит. “Я уже говорил тебе о твоем характере.





У нее есть.





Позже она рассказывает дяде Мамору, что печь заблокировали и сожгли меня с горячей водой, прежде чем он сломался. Он очень сочувствует нам и говорит, что все уладит прямо сейчас, но она говорит ему, чтобы он не волновался.





#





Ряды лиц в поезде сливаются друг с другом: темные волосы и маленькие тревожные глазки, которые смотрят в никуда. Я никогда раньше не видел столько японцев в одном месте. Дома была еще одна японская девочка из моего класса, марта Танигути. Ее отец был дантистом, который возил ее в школу на Форде супер Делюкс. Они жили в городе в хорошем доме, дальше от моей жизни, чем Джо или Валери. Но теперь, из-за наших фамилий, мы такие же.





Голос с другого конца прохода, пожилая женщина ругалась по-японски. Я предполагаю, что это моя бабушка; я выпрямляюсь, прежде чем понять, что это не так—в третий раз это произошло только сегодня утром. Мальчик Нацу в возрасте плачет о том, что оставил свой новый зонтик дома. Другие дети в основном оставляют меня в покое—мои ожоги зажили, но оставили шрамы в виде бесформенных полос—так что в остальном поездка проходит спокойно.





Нацу пристально смотрит в окно, высматривая краснокожих индейцев или диких лошадей. Это больше страны, чем мы когда-либо видели. Они везут нас в местечко под названием Гила-Ривер, штат Аризона. Я благодарен, что мысль о лошадях на какое-то время заставила ее забыть плюшевого мишку Синдзи.





#





Натсу действительно получает свою настоящую пустыню, с гремучими змеями и кружащимися птицами, но никаких диких лошадей. Есть индейцы, и они владеют этой землей, но они не хотят, чтобы мы были здесь больше, чем люди Лос-Анджелеса.





Сейчас уже июль, и лето глубокое. Сам воздух похож на воду, такую тяжелую от солнца, пропитавшую нашу деревню из колючей проволоки, но он отдает пылью и сухой печалью. Ночью мы вытряхиваем наши одеяла, проверяя, нет ли Скорпионов. Мальчики, и среди них Бен, устроили демонстрацию на городской площади, маршируя с американским флагом, чтобы показать свою лояльность.





Каждый день похож на другой. Молодой женщине, которая училась на фармацевта, поручено создать начальную школу. Позже они приводят женщину со стороны, чтобы учить.





Вокруг нас формируется лагерь. Кто-то приносит газету из Феникса, сообщающую, что военный центр перемещения реки Гила является пятым по величине городом в Аризоне. Постон, другой лагерь Аризоны,является третьим.





Есть так много вещей, которые нужно сделать, проблем, которые нужно решить, что легко забыть, как все было дома. Поначалу я часто думаю о Джо и Валери. Они действительно пишут, как и обещали, но на их письма становится все труднее отвечать, поскольку наши жизни расходятся, как континенты. Я действительно больше не знаю, что такое дом. Поначалу, из-за нехватки воды и гремучих змей, мы были просто благодарны, когда нам удалось переехать из одной из гладильных комнат в настоящие бараки. Наш адрес-блок Б-4, Butte Camp, Rivers, AZ.





Мальчики продолжают свои демонстрации. Девушки тоже участвуют в праздниках. Затем в один прекрасный день прибывают армейские вербовщики.





#





Фермы, которые мы оставили позади в Калифорнии, теперь снова живут в реке Гила, преобразованной из некоторых индейских полей люцерны. У нас есть скот, куры и огурцы, выжившие на некогда упрямом суглинке, пекущемся в пустыне. Клубника дяди Мамору-это из другой жизни, из сна. Это и есть пробуждение.





Я работаю в упаковочном сарае после школы каждую среду. В сарае нет холодильника, но там прохладнее, чем в большинстве других мест, включая казармы, и я не возражаю против упаковки.





Война становится все хуже, накаляется, вот почему они сделали четыре-четыре-два в первую очередь. Но мы все равно гордимся ими, чертовски гордимся. Бен и его друзья дают нам повод снова встать прямо, собирать огурцы и петь в шоу талантов Благодарения и ездить на грузовике с продуктами в Финикс с дневным пропуском. Рассказы об их героизме-бесценный дар, и пока мы не думаем о доме, по крайней мере, есть тихое подтверждение того, что мы есть то, что мы утверждали. Есть надежда, что, может быть, они поверят нам сейчас.





Я сортирую касторовые бобы в деревянные ящики, когда Юкио, мой новый школьный друг, вбегает, стуча прямо в мой стол. У меня на губах зарождается бранная команда остерегаться, когда я вижу ее пораженное выражение. То, что исходит из ее рта, - это ужасный звук, который эхом отдается в моей голове еще долго после того, как она уходит, эхом отдается даже после ее мучительного крика: “они взяли Бена!"Горсть бобов падает с моих рук, которые начинают гореть, и вдруг не получается.





Я почти забыл о печи, убедив себя, что она действительно сломалась. Но теперь, когда на меня нахлынули знакомые стремительные мысли, я вспомнил.





На этот раз он настигает меня быстрее, и я не могу его остановить. Раскаты грома стали громче, чем раньше, свет ярче, а разрушение шире, чем водонагреватель—но меньше, гораздо меньше, чем могло бы быть, чем требовал огонь внутри меня. Вспышка жара на моей коже также хуже: белые пузыри пузырятся вдоль моих рук, прежде чем все потемнеет. Здесь достаточно места только для нескольких случайных сожалений.





Слова пастора Катагавы приходят ко мне непрошеными: ничего из этого не реально. Вся жизнь - это сон.





#





"Теперь я стал смертью, разрушителем миров.’ ”





Роберт Оппенгеймер, Тринити-Тест, Сокорро, Нью-Мексико, 16 Июля 1945 Г.





#





Голоса над моей головой. Позади меня.





“Она переезжает.





Так и есть, но я тут же об этом жалею. Все болит.





Деревянные стены комнаты постепенно становятся четкими, вместе с лицом—девушка, молодая и красивая, с рыжими, как закат, волосами. Вид ее бледной кожи и глаз заставляет меня содрогнуться от шока. На мгновение я совершенно уверен, что мертв, но потом вспоминаю, что после смерти не должно быть боли.





Хорошенькая молодая медсестра поправляет повязку, сорванную моим пробуждением. Ее мать-школьная учительница, одна из очень немногих хакудзин—белых людей—в лагере.





Высокий худой мужчина в просторном шерстяном костюме подходит к моей койке, и я чуть приподнимаю голову. Сигарета болтается в его правой руке, оставляя за собой полоску дыма, когда он идет. В дальнем конце комнаты стоит еще один человек в форме, очень официальный, и третий, явно его помощник, рядом с ним с планшетом. Я никогда раньше не видел столько хакудзи в одной комнате на реке хила.





Помощник говорит что-то, чего я не могу расслышать, и второй мужчина яростно качает головой. Когда человек с сигаретой подходит ближе, я могу разглядеть его лицо: темные круги, и костюм слишком велик для него не потому, что плохо сшит, а потому, что он худой, с впалыми щеками-почти призрак. Он опускается на колени у койки. Его лицо напоминает мне каньоны, которые мы видели из поезда, когда окна не были закрыты.





Он смотрит на человека в форме, словно ожидая, что тот что-то скажет, а потом снова на меня. Сигарета, словно по собственной воле, подлетает к его поджатым губам, и он делает длинную затяжку; внезапный яркий отблеск ее тлеющих углей шевелит мои ноющие вены. Дым коротко танцует в ореоле вокруг его головы.





“Я доктор Оппенгеймер, - говорит он. У меня сложилось впечатление, что обычно его голос звучит гораздо громче, но он был понижен специально для меня, как будто его слова сами по себе будут гирями на моей ободранной коже. - Это бригадный генерал Лесли Гроувс.- Он показывает на человека позади себя, оставляя за собой след дыма. Мужчина, может быть, и кивает—Я не совсем понимаю—- но чувствую, что должен быть впечатлен. “Нам нужна твоя помощь.





Я хотел бы поговорить с моей бабушкой, я хочу сказать. Вежливые ответы выстраиваются в очередь за моими губами. Пожалуйста, приведите ее сюда.





“В том, что вы делаете, - говорит курящий доктор, - нет ничего противоестественного. Маленький мальчик помог нам тоже, так что мы уже знаем последствия.





А сколько ему было лет?- Я хочу спросить. Я пытаюсь вспомнить тот день, когда мою маму увезли в больницу. Мне тогда было пять лет. Что ты сделал с моим братом?Тепло вспыхивает в моих руках, ползет вверх по рукам.





- Медсестра!- Рявкает доктор Оппенгеймер, вставая и отворачиваясь. Рыжеволосая медсестра бросается вперед, издавая успокаивающие звуки. Она намочила полоску белья в ведре с водой и накрыла ею мой лоб. Прохлада-это шок, и я изо всех сил стараюсь дышать ровно.





“Мы ищем их уже два года, - говорит генерал Гроувс тощему доктору с другого конца комнаты. Генерал что-то бормочет себе под нос, но я слышу его вполне отчетливо, как это обычно делают большие люди. - Черт побери, сейчас не время мерзнуть.- Он поворачивается к помощнику, который почти отшатывается. “И ты тоже. Ваши данные готовы?





Голос ассистента становится мягче, и хотя я поворачиваюсь к нему, несмотря на кудахтанье медсестры, я могу разобрать только отдельные слова. “. . . У аналитиков есть . . . умножим записанный эффект на максимальную нагрузку . . . способный выдержать и раньше . . . результаты вполне удовлетворительные .





Доктор кивает и наполняет свою грудь глубоким вздохом. Он возвращается к моей койке, и медсестра снова отступает.





“Вот эта штука, - говорит он. - С научной точки зрения мы уже можем это сделать.- Он смотрит на меня со сдержанной серьезностью, как будто я не понимаю. “Мои люди уже все выяснили. Они же великие ученые. Это всего лишь вопрос времени.- Затем его серьезные глаза становятся жесткими, он быстро, взволнованно смотрит на меня, потом отворачивается. Он делает еще одну затяжку, выдыхает еще один след дыма, который плывет и рассеивается. - Но время-это то, чего у нас нет. У вас есть возможность спасти миллионы американских жизней. Солдатские жизни.- Он наклоняется ближе. “Это твой шанс, - говорит он, - доказать свой патриотизм.





“И у ее сестры тоже, - говорит генерал. Его голос ровный, успокаивающий баритон-не то, что я ожидала бы от его мрачного выражения лица.





Доктор снова затягивается сигаретой. Огонь издает свой слабый рев, поглощая остатки табака и прерывисто куря.





“У всех нас здесь есть трудные решения, - говорит он, и его пустые глаза смотрят на меня с каким-то сочувствием и настойчивостью. - Эти времена войны ужасны. Но у нас есть обязательства перед высшим благом, перед великими мужчинами и женщинами этой страны.





Великие люди, такие как Бен. Как И Джо. О, Джо.





“Мы подсчитали девяносто семь процентов вероятности, что у младшего есть такая же способность”, - добавляет помощник.





В моем воображении Натсу сжимает в объятиях Мейзи, мою белокурую куклу. Я помню, как ее руки стали горячими, лицо порозовело, как между нами запульсировало электричество, когда я взял Синдзи из ее рук. Я думаю о нас высоко над миром, и мы падаем в место, которое никогда не знали,и свет ослепляет, мир горит.





“Так и есть, - говорю я. Все головы повернулись в мою сторону.





Я-американец. Мы же американцы.





#





- Тот, кто сражается с чудовищами, должен быть осторожен, чтобы не стать таким образом чудовищем. И если вы долго смотрите в бездну, то бездна тоже будет смотреть в вас.





- Фридрих Ницше, по ту сторону добра и зла

 

 

 

 

Copyright © Erin Hoffman

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Давайте соберемся»

 

 

 

«Кожа как фарфоровая смерть»

 

 

 

«Окно или маленькая коробка»

 

 

 

«Незнакомец»

 

 

 

«Министерство перемен»