ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Убийцы: создание наставника»

 

 

 

 

Убийцы: создание наставника

 

 

Проиллюстрировано: Inna Vjuzhanina

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 62 минуты

 

 

 

 

 

До того, как яйца дракона оказались на американской земле. До того, как появился лагерь истребителей. И до того, как Тори обнаружила свои силы там был остров. Пышные леса, выступающие вершины и пологие холмы покрывали Остров Святой Елены — самый отдаленный остров в Атлантике. И именно здесь вырос доктор Б., работая каждое лето на плантации Овердрейка вместе со своим братом. Все шло хорошо до того дня, когда на плантации что-то обнаружили и все пошло ужасно не так.


Автор: Си Джей Хилл

 

 





Глава 1





Остров Святой Елены-это не просто самый отдаленный остров в Атлантическом океане. Его растения, происходящие из доисторических лесов, растущих десять миллионов лет назад, являются частью древнего мира, выброшенными из другого времени. В окутанном туманом покрове выступающих вершин и пологих холмов человек почти ожидает увидеть динозавров, бредущих через древесные папоротники, но очень немногие люди ожидали бы встретить дракона в таком месте, как это.





Внешность может быть обманчива.





Начало июня, более двух десятилетий назад





Джеймисон Дэниелс пропустил три вещи о жизни на острове Святой Елены: Бьянка Фентон, Бьянка Фентон и Бьянка Фентон. Ну, технически он тоже скучал по своей семье и друзьям. Он часто думал о них, когда учился в Оксфорде. Он также скучал по мягкой погоде острова, его утесам высотой в триста метров и уединенным проселочным дорогам. Некоторые части острова были доступны только с полным приводом. Но несмотря на многочисленные преимущества острова Святой Елены, Когда Джеймисон думал о возвращении домой после своего первого года отсутствия, Бьянка украла три лучших слота в его списке пропущенных предметов.





Родители Джеймисона встретили его на пристани. Он прошел через таможню и только успел поставить чемоданы на пол, как мать бросилась к нему и крепко обняла. - Джейми, я так рада, что ты дома!- Она отступила от него на шаг, рассматривая его. Ветер трепал ее кудри то туда, то сюда. “Ты выглядишь старше.





Он выглядел точно так же: высокий, худощавый, с растрепанными каштановыми волосами, которые в дождливую погоду в Англии вели себя ничуть не лучше, чем здесь, под океанским бризом.





Мистер Дэниелс шагнул вперед и тоже крепко обнял Джеймисона. Отец Джеймисона был не из тех, кто любит обниматься. Он был загорелым и мускулистым. Годы работы пастухом на Овердрейкской плантации поддерживали его в хорошей форме и силе, чем он чрезвычайно гордился.





Несмотря на то, что Джеймисон отсутствовал всего девять месяцев, Натан, его тринадцатилетний брат, казалось, вырос на шесть дюймов. Во многих отношениях Натан был точной копией Джеймисона. У него было такое же худощавое телосложение, непослушные каштановые волосы и светло-голубые глаза. Сходство братьев, однако, заканчивалось их внешностью.





Натан принимал всерьез только некоторые вещи, и его фирменная ухмылка показывала, что он тоже не был настолько серьезен в этих вещах. Он преуспел в спорте. И все они тоже. С другой стороны, Джеймисон всегда был слишком занят тем, чтобы обеспечить себе место старосты в школе принца Эндрю, и потому не слишком интересовался крикетом и футболом. Победы в играх не приносят вам успеха в жизни. Зарабатывать высокие оценки в школе делал.





Джеймисон обнял Натана, а затем снова посмотрел на него. “Чем ты кормишь этого мальчика? Он будет ростом в семь футов, если ты не остановишься.- Джеймисону было шесть один, и Натан быстро нагонял его.





“Разве это не правда, - сказала миссис Дэниелс, протягивая руку, чтобы взъерошить волосы Натана. “Он разбирается в одежде так же, как вы разбираетесь в книгах.





- Так плохо?- Джеймисон с притворным беспокойством покачал головой.





Мистер Дэниелс поднял один из чемоданов Джеймисона, крякнув от тяжести. “Сколько книг ты принес домой? Такое чувство, что у тебя тут целая библиотека пемброка.





Джеймисон поднял второй чемодан. “Я просто хочу убедиться, что ты получишь свои деньги за мое обучение."Остров Святой Елены был британской территорией, поэтому святые платили сниженную ставку, но даже при этом Оксфорд был дорогим университетом.





Натан взял у отца чемодан, демонстрируя свою силу. - Точно, брат. Ты просто не можешь расстаться со своими книгами. Это нездорово. Тебе нужна подружка.





“У меня есть девушка, - сказал Джеймисон.





Мистер и миссис Дэниелс обменялись взглядами, которые говорили, что они знают что-то, чего не говорят. - Джип вон там, - пропела Миссис Дэниелс, и они направились вниз по причалу к автостоянке.





Натан опустился на свое место рядом с братом. “Ты уверен, что Бьянка все еще твоя девушка?





Технически, когда Джеймисон уехал с острова, они отложили свои отношения, но это было только до его возвращения на лето. - Что ты знаешь о Бьянке?- Спросил Джеймисон.





Натан пожал плечами: “Я видел ее здесь с Брантом Овердрейком. Они выглядят довольно, ну ты знаешь, близко.





“Они просто друзья, - сказал Джеймисон. В своих письмах Бьянка упоминала, что у нее есть друзья. Имя Бранта всплывало уже не раз. Она никогда не говорила, что за этим кроется нечто большее. Так ли это было? “Что значит близко?





- Они вместе ходят в школу . . .- Натан украдкой взглянул на их родителей, чтобы убедиться, что они его не слышат. Эти двое шли быстрее своих сыновей, а волны и ветер имели обыкновение приглушать их слова. - Натан все равно понизил голос. - Брант взял Бьянку с собой на плантацию.





- Ну и что же?- Спросил Джеймисон. Бьянка никогда не упоминала о поездке на плантацию. И в письмах других его друзей тоже ничего об этом не говорилось. Это были бы новости, о которых стоило бы посплетничать.





Плантация Овердрейков находилась на южной стороне острова, две с половиной квадратные мили, состоящие из сотен акров красивых, покрытых травой холмов, а также довольно много акров каменистой, бесполезной земли. Формально он перестал быть плантацией уже много поколений назад, но плантация звучала более благородно, чем ранчо для скота, поэтому название прилипло.





Лэнгстон Овердрейк, отец Бранта, был самым богатым человеком на острове Святой Елены, и у него были твердые правила относительно своей собственности. Самым странным его правилом было то, что ни одна женщина не должна была ступить на его землю. Кроме жены Лэнгстона, двух дочерей и нескольких давних слуг, женщины были строго запрещены. Плантация была огорожена забором, а у единственной мощеной дороги стояла сторожевая будка. Он был укомплектован людьми двадцать четыре часа в сутки.





Лэнгстон Овердрейк никогда не объяснял свой запрет, хотя предположения по этому поводу ходили самые разные. На острове, насчитывающем всего четыре тысячи жителей, Овердрайки были самой интересной темой для разговора. Некоторые люди говорили, что запрет Лэнгстона на женщин был результатом предыдущего трагического разбитого сердца, которое заставило его не доверять всему женскому полу. Другие утверждали, что он был женоненавистником. Некоторые говорили, что это действительно правило Миссис Овердрейк. Она не хотела, чтобы рядом были женщины, которые могли бы соблазнить ее мужа. У последней теории было не так уж много сторонников.Все, кто когда-либо встречался с Лэнгстоном, знали, что он никому не позволяет указывать ему, что делать, даже своей жене.





Все в доме князя Андрея знали правила игры. Это стало своего рода вызовом для девочек, чтобы попытаться улестить приглашения на плантацию от Бранта. Тот факт, что он взял Бьянку, что-то значил, и это было нехорошо.





“А ты уверен?- Спросил Джеймисон.





Натан замедлил шаг, чтобы их родители отошли подальше. “Я тоже там был. Я видел, как он вел ее к воротам.





И Джеймисон, и Натан помогали отцу ухаживать за скотом летом и иногда по выходным. На такой большой плантации всегда найдется работа.





“Ну что ж, - проворчал Джеймисон, - надеюсь, поездка удовлетворила ее любопытство. Это настоящий трепет, чтобы увидеть коров мельтешить вокруг едят траву.- Он издал презрительный смешок. “Я не знаю, почему все думают, что плантация будет такой интересной.





Натан склонил голову набок, глядя на брата. “Вы никогда не замечали ничего странного на плантации?





Чемодан Джеймисона с грохотом покатился по тротуару. Огромный выступающий серый Утес окаймлял одну сторону пристани. На другой стороне плескался синевато-серый океан. “Только то, что мистер Овердрейк охраняет это место, как королевские драгоценности на своем кухонном столе.





Натан не сводил глаз с Джеймисона. “Ты никогда не чувствовала себя по-другому, пока была там?





“Ты имеешь в виду, как крестьянин? Конечно. Овердраки изо всех сил стараются показать людям такое гостеприимство.





“Я имею в виду, чувствуешь ли ты себя сильнее, когда находишься на плантации? Может ты лучше видишь?





- Нет, в основном я просто чувствую себя крестьянином.





Вместо того чтобы рассмеяться, Натан выглядел разочарованным. “Вы никогда не замечали никаких изменений в себе, когда были там?





- Кроме падения моего самоуважения? Нет.” Одно из лучших преимуществ учебы в Оксфорде заключалось в том, что после окончания колледжа Джеймисону никогда больше не придется ходить в гости к коровам, навозным вилкам или Овердрейкам. - Что еще ты знаешь о Бьянке и Бранте? - Они что, уходят?





Натан пожал плечами: “Ты ведь собираешься встретиться с ней, не так ли? Спросить ее.





Джеймисон собирался встретиться с ней, и чем скорее, тем лучше. Это было не то, о чем можно говорить с кем-то по телефону.





Он раздраженно схватился за ручку чемодана. Неудивительно, что Брант преследовал Бьянку. Он встречался с каждой красивой девушкой в их школе, и Бьянка была первой в этом списке. Ее длинные светлые волосы, ярко-голубые глаза и быстрая улыбка могли бы остановить вас там, где вы стояли.





Бьянка была умнее, чем связываться с Брантом, не так ли? Она планировала поступить в университет в Англии, уедет через год, как только накопит немного денег.





Натан наклонился чуть ближе к Джеймисону. “И не говори папе, что я была на плантации. Я больше не должна туда ходить.





Этой фразы было достаточно, чтобы отвлечь внимание Джеймисона от мыслей о Бранте и Бьянке. “Ты же не серьезно, - сказал Джеймисон. “Прежде чем папа освободит тебя от работы на скотоводстве, тебе нужно получить заверенное свидетельство о собственной смерти.





Мистер Дэниелс постоянно таскал своих сыновей на плантацию, чтобы они работали то над одним, то над другим проектом: заменяли складские цистерны, расчищали загоны от камней, приносили тюки сена. Мистер Овердрейк платил самую высокую зарплату на острове. На самом деле он платил так много, что, начав работать на плантации, вряд ли когда-нибудь уволится. Мистер Овердрейк, однако, не спешил никого нанимать, даже когда ему кто-то был нужен.У него был бесконечный набор проверок прошлого, интервью и испытательных периодов, которые он заставлял проходить новых сотрудников—обучая их рано, полагал Джеймисон, что они должны прыгать через обручи, чтобы заслужить свою работу. В результате, когда на плантации требовалась дополнительная помощь, Мистер Дэниелс пользовался руками своих сыновей.





- Натан указал на их родителей. - Папа скажет тебе, что меня не пускают на плантацию, потому что мне нужно работать над учебой. Но это чушь собачья. Он не отпустит меня на плантацию, потому что видел, что там со мной происходит.





“А что происходит?





“Я уже сказал тебе.- Натан понизил голос до настойчивого шепота. “Я становлюсь сильным. Я не преувеличиваю. Однажды я подобрал корову.





- Корова, что ли?- Взрослые коровы весили от тысячи до полутора тысяч фунтов. Должно быть, он говорит о теленке.





Натан невольно улыбнулся. “Я никогда не признаюсь в этом, но я положил эту штуку на лужайку Овердрейков. Он уничтожил их клумбы.





“Это то, чем ты занимаешься, пока меня нет—коровий вандализм?





“Я тоже вижу в темноте. И я только что обнаружил кое-что еще, что я могу сделать.- Натан бросил еще один взгляд на их отца. - Ты должна пообещать, что ничего не скажешь папе.





- Ладно, - сказал Джеймисон, уверенный, что сейчас услышит самую главную шутку.





“Я могу построить стену силой мысли.





- Ну и что же?





- Стена, - сказал Натан. “Верзила. Он невидим, но я знаю, что он там. Я это чувствую.





“Вы можете почувствовать невидимую стену. Джеймисон кивнул. “Я полагаю, что это пригодится, если вы когда-нибудь решите построить невидимый дом.- Он похлопал Натана по плечу. “Не волнуйтесь. Я ничего не скажу папе.





Натан со смехом стряхнул руку Джеймисона. - Клянусь, это все по-настоящему. Пару недель назад одна из собак Овердрейка пришла за мной. Как только он рванулся ко мне, я поднял руку и увидел стену. Собака врезалась в него с такой силой, что он споткнулся, как пьяный матрос. Он даже не сделал второй попытки.





Днем мистер Овердрейк держал в загонах сторожевых собак-ротвейлеров, сплошь мускулистых и зубастых. Их учили бродить по ночам в поисках незваных гостей.





- Подожди минутку, - сказал Джеймисон. “Когда это ты был на плантации, что наткнулся на одного из этих адских псов?





- Мне запрещено появляться на плантации, - пробормотал Натан. “Я не могу пойти туда днем. Мне приходится пробираться туда ночью.





- Как же так?- Изгородь была не из тех, что обычно ставят только для того, чтобы держать коров. Она была высотой в шесть футов, с колючей проволокой наверху.





“Вы знаете дерево, которое выглядит как вилы? Там я выкопал яму под забором. Я использую его, чтобы добраться до плантации. На обратном пути у меня достаточно сил, чтобы перепрыгнуть куда угодно.





Джеймисон пристально посмотрел на брата. На его лице не было ни усмешки, ни намека на то, что это шутка.





- Я не лгу, - сказал Натан. - Что-то в этой плантации дает мне сверхспособности.





Джеймисон продолжал пристально смотреть на него, ожидая перемены в выражении лица брата, которая могла бы все объяснить. Он не пришел, и они почти добрались до семейного джипа.





Натан стиснул зубы. “Ты думаешь, что я сошел с ума, не так ли?





“Так вот, вы только что сказали мне, что ночью тайком пробираетесь на плантацию Овердрейков—место с охраной и злобными бойцовыми собаками. Забудьте о невидимых стенах-вторжение на территорию Овердрейка является хорошим признаком сумасшествия.





“Я могу доказать, что говорю тебе правду.- Натан бросил осторожный взгляд на спины их родителей. - Пойдем со мной сегодня вечером.





- Чтобы навестить псов-демонов? Я не знаю. Я не уверен, что у меня есть время в моем расписании для незапланированной поездки в больницу.





- Я могу защитить тебя, - сказал Натан.





Холодок дурного предчувствия пробежал по спине Джеймисона. Джеймисона беспокоили вовсе не притязания Натана на сверхспособности, хотя и это тоже было тревожно. - В голосе Натана звучала неподдельная серьезность. Он хотел, чтобы Джемисон поверил ему.





Что же случилось с Натаном за последние несколько месяцев? Может быть, это признак психического заболевания? Может ли это быть что-то настолько серьезное? Джеймисон тут же отбросил этот страх. Натан просто стал лучше выкидывать шуточки. Все это приведет к какой-то шутке. Суперсил. Тайком пробираясь на плантацию Овердрейка перед лицом бешеных, рычащих сторожевых собак. Когда это Джеймисон успел стать таким легковерным?





“Мой тринадцатилетний брат предлагает защитить меня, - со смехом сказал Джеймисон. - Может быть, меня растрогать или оскорбить?





“А как насчет того, чтобы просто довериться мне?





Они уже дошли до своего джипа, поэтому Джеймисон не ответил. Он был уверен, что позже услышит об этом больше.





Глава 2





Миссис Дэниелс не потребовалось много времени, чтобы приготовить ужин. Она спросила о занятиях Джеймисона. Ей нравилось слушать о его друзьях из Оксфорда. Все они казались ей экзотическими, как персонажи романов Диккенса.





- Значит, теперь, когда меня нет, ты работаешь с Натаном в два раза усерднее?” Он почти ожидал, что рассказ Натана о том, что его выгнали с плантации, был полностью выдуман.





Мистер Дэниелс положил себе вторую порцию рыбных лепешек с подливкой. - Натану нужно больше времени уделять учебе, если он хочет поступить в университет. Он должен сосредоточиться на этом, а не на скоте.





“Мои оценки не так уж плохи, - сказал Натан. "В основном как и БС.





Джемисон посыпал тыкву солью. “Этого достаточно, чтобы попасть в большинство школ.





Мистер Дэниелс кивнул в сторону Натана, и улыбка смягчила его черты. “Если Натан и дальше будет играть в футбол, как сейчас, я пошлю кассеты с записями его игр в университеты, и все вербовщики в Англии будут здесь шнырять. И это еще одна причина, по которой он не может работать на плантации. Он должен тренироваться.





Миссис Дэниелс Намазала тыкву маслом. “Я всегда говорил, что вы, ребята, слишком много времени тратите на Овердрейков.





Джеймисон напрягся. “Это не так. Прошлым летом, когда я сорок часов в неделю разгребал навоз, ты сказал мне, что это закаляет характер.





Миссис Дэниелс весело рассмеялась и махнула рукой в сторону Джеймисона. - Ну, характер Натана не нуждается в таком усилении, как твой.





“Право. Я был единственным первокурсником в Оксфорде, который когда-либо дегельминтизировал корову. Это то, что делает тебя популярным среди твоих приятелей в столовой.





Миссис Дэниелс снова рассмеялась. - О, перестань стонать. Даже когда вы работали на плантации, вы все еще находили достаточно времени, чтобы прочитать каждую книгу на острове.





Мистер Дэниелс откусил кусочек от своего блюда. “Тебе нужно было зарабатывать больше денег, чем твоему брату, потому что ты не хотел идти в университет, если он не был старше Чосера.” В его словах было немного льда, Мороза, который иногда проявлял себя. Мистер Дэниелс не любил людей, которые были, как он выразился, слишком образованны. Он думал, что дорогие школы заставляют людей важничать. “А если уж на то пошло, - говорил он не раз, - то образованные люди такие же глупые, как и все остальные. Может быть, даже глупее, потому что они думают, что деньги, которые они потратили на свою степень, что-то значат.





Когда пришло письмо от Джеймисона, Мистер Дэниелс не скрывал своего мнения, что Оксфорд не стоит таких денег. Насколько Джеймисон мог судить, отец финансировал его обучение только по одной причине: чтобы доказать, что он достаточно умен, чтобы зарабатывать деньги без высокого статуса университетского диплома. Это было неожиданностью для Джеймисона во многих отношениях. Он знал, что его отец покупал акции и делал зарубежные инвестиции. Однако Джемисон никогда не осознавал размеров имущества своего отца, пока мистер Джемисон не стал его отцом.Дэниелс не только согласился помочь оплатить Оксфорд, но и выписал чек на пятнадцать тысяч фунтов—сумму, которую большинство святых не зарабатывают за год.





Теперь, когда мистер Дэниелс поднял вопрос о стоимости Оксфорда, Джеймисон не мог жаловаться на то, сколько работы он делает на плантации, или на отсутствие ее у Натана. Его родители были правы. С такими спортивными способностями, как у Натана, он, скорее всего, получит где-нибудь стипендию. Никому не придется идти на те жертвы ради образования Натана, которые они принесли ради образования Джеймисона.





Миссис Дэниелс откусила кусочек своего рыбного пирога.





“Ты все еще доволен своей программой?





В идеальном мире Джеймисон мог бы получить докторскую степень. Возможно, в философии или истории. Однако вскоре ему нужно было найти способ прокормить самого себя, а в конечном счете и Бьянку. Она была из тех девушек, которые заслуживают лучшего, чем годы нищеты, пока он копил дипломы. Вместо этого он занялся международным бизнесом. Возможно, это была попытка заслужить одобрение отца. В конце концов, у его отца был талант к тому, чтобы знать, в какой бизнес инвестировать. Мистер Дэниелс, возможно, скептически относился к человеческой природе, но он верил в бизнес. Бизнес правит миром.





“Мне нравились все мои занятия, - сказал Джеймисон. "Экономика-это мощная сила.





Мистер Дэниелс кивнул и воздержался от своих обычных комментариев о том, что люди слишком много вкладывают в дипломы и недостаточно в здравый смысл. Что выразилось в сияющем одобрении.





- Продолжал Джеймисон. “Может быть, когда-нибудь я найду способ привести еще несколько предприятий на остров Святой Елены.





“У нас уже есть дом Наполеона, - сказал Натан. “Если нам удастся изгнать отсюда еще нескольких знаменитых людей, мы будем готовы. Ты работаешь над этим.





“Может быть, когда ты закончишь школу, мы сможем заняться бизнесом, - сказал мистер Дэниелс. - Мы откроем магазин в Англии. Вы можете быть респектабельным фронтменом. Я буду тем, кто делает все за кулисами.





“Что ты имеешь в виду, говоря, что все должно быть сделано?- Спросил Джеймисон.





“Что ты имеешь в виду, Англия?- Спросил Натан. Он в ужасе заморгал. “Мы не можем уехать, только не когда . . .- Он не закончил фразу.





Мистер Дэниелс послал Натану сочувственный взгляд. - Ты не можешь жить здесь вечно. Мы переедем, когда твой брат закончит учебу.





“Когда ты говоришь” респектабельный фронтмен“, - продолжал Джеймисон, - это звучит так, будто ты планируешь сделать что-то незаконное.





Мистер Дэниелс снова повернулся к Джеймисону. “Чтобы бизнес добился успеха, все они должны немного отклоняться от закона.





“Это неправда, - сказал Джеймисон.





Мистер Дэниелс покачал головой. “Эта ваша школа слишком дорого стоит.





Миссис Дэниелс счастливо вздохнула. “Как хорошо, что ты дома, Джейми. Все как в старые добрые времена.





Джемисон еще несколько недель назад сказал Бьянке, что завтрашний день она должна провести вместе с ним. Это был единственный свободный день перед тем, как он начал работать на плантации, и он хотел прогуляться до прудов жены Лота и устроить пикник с ней. Это было три мили в один конец, и тогда им придется спускаться по веревке, чтобы добраться до луж мелкой океанской воды, пойманной в ловушку в бухте.





Пейзаж был ошеломляющим: неровные серые скалы, бледно-белый песок и чистый голубой океан. Это было одно из немногих мест на острове, где можно было купаться, по крайней мере, в хороший день. Если волны были слишком высокими, то они обрушивались на скалы и могли утащить пловцов в море. Даже если они не смогут завтра поплавать, они все равно будут вместе и, скорее всего, одни. Трудность добраться до места отпугнула большинство туристов.





Пока Джеймисон распаковывал чемоданы, он позвонил Бьянке, чтобы подтвердить свои планы.





Она бодро ответила на звонок. “Ты вернулся.





- Как Лазарь из могилы.





- Из могилы, что ли? Оксфорд не может быть настолько плох.- Ее голос прекрасно отражал ее образ. Ярко-голубые глаза на фоне бледной гладкой кожи. Ее выжидательная улыбка. Взмах ее светлых волос, лежащих на шее.





Джеймисон сунул несколько футболок в ящик стола. - В Оксфорде было неплохо. У него просто было ошеломляющее отсутствие тебя.





Она рассмеялась, довольная его ответом. “Мне показалось, что ты прекрасно обходишься и без меня. К концу семестра я почти ничего о тебе не слышал.





“Экзамены. Они были жестокими. О, я знаю, что Оксфорд выглядит ужасно цивилизованным, но это же мир ученых-едят-ученых.- Теперь, когда он знал, что она встречалась с Брантом, он не мог не судить о ее реакции, оценивая тон ее голоса. Было ли в ее словах какое-то опасение? Какие-нибудь признаки того, что она собирается порвать с ним навсегда?





- В ее голосе звучала улыбка. “Я рад, что тебя тогда не съели.





Он бросил несколько носков в открытый ящик, промахнувшись только на один легкий выстрел. “А кто сказал, что я этого не делал? Насколько вам известно, я ужасно ранен.





“Я знаю тебя гораздо лучше. Ты перехитрил, перехитрил и переэкзаменовал лучших из них.” Это был комплимент, и все же в нем было что-то обвиняющее. Когда он уезжал в сентябре, она со слезами на глазах предсказывала, что он забудет о ней. А он-нет.





Он бросил в ящик последние носки. “Я не могу не быть блестящей. Это мое проклятие.





“Вы будете изучать каждую свободную минуту, которая у вас есть?





“Конечно, нет. Завтра мы идем к лоту, ты не забыла?





- Нет, - ответила она, и в ее голосе послышались дразнящие нотки. “Я даже купила себе новый купальный костюм. Так что я чуть с ума не сошла, если ты забыл.





“Я заеду за тобой в десять.





На заднем плане он услышал, как мать Бьянки сказала: “это опять Брант?





- Опять? Брант звонил сегодня Бьянке?





Бьянка не обращала внимания на мать и продолжала разговаривать с Джеймисоном. “Я сделаю несколько сэндвичей и упакую чипсы и фрукты. Вы можете принести напитки, тарелки и салфетки?





- Хорошо, - сказал Джеймисон. Он хотел спросить ее о Бранте, но не стал. это был разговор, который они должны были иметь лично. Было бы гораздо легче урезонить Бьянку, убедить ее, что Брант ей не подходит, если бы Джеймисон взял ее за руку во время разговора.





Мать Бьянки снова заговорила: “Тогда кто же это?





Бьянка вздохнула. “Я лучше пойду, Джеймисон. Моей маме нужно воспользоваться телефоном.





Мать Бьянки издала Оххх понимания.





И что это значит? Что за понимание было вложено в это ООО? Родители Бьянки любили его еще до того, как он покинул остров, хотя это было не так легко понять из затянувшейся гласной, которую только что произнесла ее мать. Этот звук был больше похож на “О, это просто Джеймисон? Потому что Брант действительно богат, и я хотела бы когда-нибудь стать его тещей.





- Хм, увидимся завтра, - сказал Джеймисон.





- Завтра, - согласилась Бьянка и, едва дождавшись, когда он попрощается, повесила трубку.





Джеймисон сказал себе, что не стоит беспокоиться, и провел большую часть вечера, убеждая себя в этом. Возможно, у Бранта и были деньги, но он был подлым и эгоистичным. Бьянка была достаточно умна, чтобы это понять.





В десять часов утра он увидит ее. Тогда все будет в порядке.





Глава 3





В десять утра Джеймисон не увидел Бьянку. Он чистил навозом конюшни Овердрейков. Он разгребал беспорядок в быстром, сердитом ритме. Несмотря на то, что утро было прохладным, пот бисеринками стекал по его спине и впитывался в рубашку. Мухи сновали туда-сюда вокруг его головы.





В то утро мистер Овердрейк сам позвонил домой и велел мистеру Дэниелсу привести Джеймисона на работу. Один из конюхов заболел, и Мистер Овердрейк попросил Джеймисона заняться его делами.





“Я же говорил тебе, что у меня есть планы, - запротестовал Джеймисон, когда отец разбудил его и сообщил эту новость. Джеймисон попросил всего один свободный день, прежде чем превратиться в раба на плантации. “Я не видел Бьянку уже девять месяцев.





Мистер Дэниелс пересек спальню Джеймисона и поднял штору. “Тогда еще один день не будет иметь значения.





Джеймисон не сдавался. “А ты не мог хоть раз сказать мистеру Овердрейку "нет"?





“Я мог бы, но решил, что тебе нужно заработать как можно больше денег. Надоедливые старые профессора недешево обходятся, знаете ли.- Мистер Дэниелс повернулся и вышел из комнаты. - Поторопись, а то пропустишь завтрак.





Никто никогда не опаздывал на работу к мистеру Овердрейку. Он не позволял опаздывать.





Джеймисон позвонил Бьянке только несколько минут назад. С каким-то бессмысленным оптимизмом он надеялся, что через несколько часов все будет готово и ему придется только отложить поход к прудам, а не отменять его совсем.





Ему следовало бы знать лучше. Прежде чем он закончил одну работу, мимо прошел Мистер Овердрейк и назначил еще две. Обычно Мистера Овердрейка нигде не было видно до полудня, но сегодня, когда Джеймисон хотел попросить кого-нибудь из своих помощников прикрыть его, чтобы он мог ускользнуть, все внимание хозяина было приковано к нему.





Джеймисон провел вилкой для навоза по полу конюшни. Овердрейков было всего пять. Зачем им понадобилось семь лошадей?





“Что здесь умерло и сгнило?





Джеймисону не нужно было оборачиваться, чтобы узнать, что Брант Овердрейк вошел в конюшню. Джеймисон узнал его снисходительный тон.





- А, это ты, - продолжал Брант. “Я думаю, это объясняет запах.





Джеймисон только бросил взгляд через плечо. Брант был ростом шесть футов и два дюйма и мастерски использовал свои широкие плечи, чтобы расталкивать соперников во время футбольных матчей. При князе Андрее он всегда был бесспорным руководителем не только своего класса, но и всей школы. Его всегда раздражало, что Джеймисон не был впечатлен его деньгами, размерами или силой.





Джеймисон бросил навоз на ближайшую тачку. - Я удивлен, что ты чувствуешь запах чего-то еще, кроме этого одеколона, в котором тонешь.





Брант сделал несколько чванливых шагов к кабинке, которую Джеймисон чистил. Он был одет в джинсы, несомненно дизайнерского типа, и повседневную рубашку, которая все еще умудрялась выглядеть дорогой и вычурной. Из-под одного рукава выглядывал браслет в форме двух переплетенных серебряных веревок. Это казалось неуместным. Брант любил демонстрировать свое богатство, но он был не из тех, кто носит драгоценности, не говоря уже о браслетах.





“Возникли какие-то проблемы?- Брант окинул Джеймисона пристальным взглядом, оглядывая его с головы до ног. “Ты сейчас не в форме. Я думаю, что сидение в университете в течение нескольких месяцев будет делать это.





- Джеймисон помолчал, держа на вилке охапку навоза. “Если ты думаешь, что справишься с этой работой лучше, будь моим гостем.





- Я не могу, - Брант сделал еще один чванливый шаг, чтобы подчеркнуть сказанное. “Я заеду за Бьянкой через несколько минут. Похоже, ее планы провалились.- Брант послал Джеймисону торжествующую улыбку. - Жаль, что ее пикник пропадет даром.





Так вот в чем дело. Джеймисон подозревал, что за сегодняшним изменением рабочего графика стоит Брант. Правда, до этого момента он не был в этом уверен.





Когда Брант повернулся, чтобы уйти, Джеймисон швырнул в него охапку навоза. Он с глухим стуком ударил Бранта по голове и спине. Джеймисон был не из тех, кто действует импульсивно, но все же, Брант должен был знать лучше, чем дразнить кого-то, кто держал вилку с лошадиным навозом.





- Извини, - сказал Джеймисон. “Я сейчас не в форме. У меня плохая цель.





Брант повернулся, выругался и сбросил с себя навоз.





Джеймисон внимательно посмотрел на него. “Тебе нужно принять душ. Я думаю, ты все-таки не сможешь забрать Бьянку.





Брант с громом в глазах бросился к Джеймисону. За эти годы несколько мальчишек были достаточно глупы, чтобы взять на себя Брант Овердрейк. Никто никогда его не бил. Джеймисон был почти такого же роста, как и Брант, и, несмотря на его заявление, он не совсем утратил мускулатуру, приобретенную в результате работы на ранчо. И все же Джеймисон никогда в жизни не дрался. Борьба была тем, как необразованные пьяные головорезы решали свои разногласия.





Однако Джеймисон не стал уклоняться от этой схватки. За то время, пока Брант добирался до него, он продумал свою стратегию. Когда Брант замахивался, Джеймисон перехватывал удар тыльной стороной щипцов для вилки. Это может сломать несколько костяшек пальцев Бранта. Косточки пальцев были очень хрупкими. Джеймисона нельзя было винить, если Брант этого не знал. Хулиганы должны обращать внимание на свои уроки анатомии.





Несколько сломанных костей могли бы вывести Бранта из боя и помешать ему использовать эту руку против Джеймисона. Мозг снова одержит победу над мускулами.





Брант быстро и сильно ударил кулаком в сторону Джеймисона. Джемисон встретил удар вилкой. Громкий чмокающий звук отразился, когда кулак столкнулся с металлом.





Это было единственное, что случилось так, как представлялось Джеймисону. Вместо того чтобы отшатнуться от боли, Брант полностью сбил вилку с рукоятки. Он отскочил назад и с лязгом ударился о стену конюшни.





Джеймисон стоял там, держа сломанную палку в полном изумлении. Все могло бы пойти плохо прямо тогда, если бы Брант последовал за вторым ударом. Брант уставился на сломанную вилку, и его вспышка гнева угасла.





- Ты идиот, - с отвращением пробормотал Брант. “Я мог бы убить тебя.- Затем он повернулся и вышел из конюшни. Если у него и болела рука, он этого не показывал. Он все еще был сжат в кулак.





Джеймисон не привык, чтобы его планы немедленно и окончательно провалились. Это беспокоило его так же сильно, как и ощущение, что он проиграл битву. Он проверил сломанный конец вилки. Дерево не выглядело старым или сгнившим. Зазубренные концы были бледно-желтыми, новыми. Все это выглядело достаточно прочным. Как же Брант разбил его вдребезги? Джеймисон повертел его в руках, потом подошел, бросил в мусорное ведро и достал еще одну вилку для навоза. В первом, должно быть, была какая-то трещина или изъян, которых Джеймисон не заметил. Это была удача.И все же у Джеймисона все еще было тревожное чувство, что только что произошло что-то странное, что-то неправильное.





Он недолго думал об этом, потому что его мысли переключились на тот факт, что он бросил конский навоз на сына своего босса. Мистер Овердрейк, скорее всего, уволит Джеймисона в течение получаса.





Когда дверь конюшни распахнулась, в комнату вошел не мистер Овердрейк, с языка которого капала злость, а отец Джеймисона. Мистер Дэниелс подошел к нему с красным лицом. “О чем ты только думала?





Его отец уже встал на сторону Бранта. Это меня задело.





Джеймисон провел вилкой по стружкам на полу. “Это очень широкий вопрос. Ты можешь сузить круг поисков?





Мистер Дэниелс указал пальцем на Джеймисона. - Бросать навоз на Бранта было глупо, опрометчиво и неблагодарно!





“Ты даже не хочешь выслушать мою версию этой истории?





Мистер Дэниелс продолжал тыкать пальцем в воздух. - Неужели ты думаешь, что это школьный двор, где можно валять дурака и получать только пощечину от директора?





“Это то, что делает директор школы? У меня никогда не было проблем в школе.- Джеймисон действительно сожалел о содеянном. Бросать навоз было ниже его сил. Однако он не мог признаться себе в этом, когда отец был занят критикой в его адрес. Признаться, что он сожалеет об этом, было бы все равно что согласиться с осуждением отца.





- Мистер Дэниелс повысил голос. “Ты уезжаешь в этот всемогущий университет и теперь считаешь себя слишком хорошим, чтобы подчиняться приказам других людей. Ты слишком хороша, чтобы заниматься физическим трудом. Теперь мы все ниже тебя.





Джеймисон позволил щипцам для вилок звякнуть об пол. “Ты уверен, что я не прав, или тебе просто все равно? Неужели ваша всемогущая работа важнее всего остального?





- Моя работа состоит в том, чтобы одевать вас, кормить и платить за ваш драгоценный Оксфорд. Может, тебе стоит подумать об этом, пока ты занят тем, что наживаешь себе врагов среди Овердрейков.





Джеймисон вздохнул и посмотрел вверх. Он ненавидел чувствовать себя обязанным отцу из-за денег. Его отец использовал это обязательство как хлыст. “А что вам сказал мистер Овердрейк?- Спросил Джеймисон.





- Лэнгстон не рассказывал мне о вашей ссоре. Это сделал Брант.- Мистер Дэниелс задумчиво провел рукой по волосам. “Он может и не рассказать отцу. Я не думаю, что Брант хочет признать, что он потерял самообладание и замахнулся на тебя.





Джеймисон приподнял одну бровь. Он предполагал, что Брант скорее примет какое-нибудь наказание, если это будет означать, что он может сделать жизнь Джеймисона несчастной в этом процессе. “Значит, я не уволен?





“Ты не уволен, но я не знаю, стоит ли тебе здесь больше работать.- То, как это сказал мистер Дэниелс, ясно давало понять, что именно он решает этот вопрос. - Тебе придется пообещать мне, что ты больше никогда не будешь дразнить Бранта. Это слишком опасно.





Слишком опасно? Эти слова, казалось, нестройно слетали с губ его отца. Конечно, мистер Дэниелс был сторонником Лэнгстона Овердрейка, но он не был трусом. На самом деле мистер Дэниелс был настолько несгибаем в своих взглядах, что Джеймисон всегда предполагал, что однажды его отец пресытится Лэнгстоном Овердрейком и скажет ему, куда он может засунуть свой скот.





Вместо этого Мистер Дэниелс стоял здесь, явно обеспокоенный, говоря Джеймисону, что слишком опасно злить Бранта. Неужели его отец был таким рабом гарантий занятости? Неужели это значило для него больше, чем просто стоять за своего сына? Тогда Джеймисон думал о нем чуть меньше. Это было пустое, опустошающее чувство.





Джеймисон отвернулся от отца и вернулся в стойло. Он разгладил стружку на полу конюшни. Мистер Дэниелс наблюдал за ним, но не уходил. “Бьянка всего лишь девочка, - сказал он, вероятно, успокаивающим тоном. “Ты найдешь много девушек, которые понравятся тебе больше, прежде чем ты будешь готов остепениться. Она не стоит всего этого.





Джеймисон не ответил отцу. В этом не было никакого смысла. Его отцу было все равно, что он думает.





Мистер Дэниелс все равно не стал дожидаться комментариев. Не говоря больше ни слова, он повернулся и вышел.





Когда Джеймисон закончил чистить стойла, он зашагал через парк, чтобы найти своего отца и спросить, что ему теперь делать. Вокруг никого не было. Ни его отец, ни кто-либо из Овердраков.





Джеймисон направился к зданию мясокомбината в центре ранчо. Там всегда кто-нибудь околачивался. Часто этим кем-то был его отец. В обязанности Мистера Дэниелса входило загнать в дом несчастный Скот. Мистер Овердрейк никому другому этого не позволит.





Здание представляло собой металлическое чудовище без окон, слишком большое для своего назначения. Вы могли бы разместить весь скот Овердрейков внутри, и все еще осталось бы место для пары плавательных бассейнов. Однажды Джемисон спросил отца, почему это место такое большое. Г-н Дэниелс сказал, что он был построен с целью расширения.





Типичный Овердрейк, предположил Джеймисон. Думай масштабно, действуй масштабнее.





Джеймисон уже почти дошел до входной двери, когда из подъезда вышел один из ветеринаров ранчо. “Что ты здесь делаешь?- Голос мужчины был хриплым, как будто он подозревал, что Джеймисон пришел рисовать граффити на стенах. Возможно, Мистер Дэниелс был не единственным, кто знал о драке Джеймисона с Брантом.





“Я ищу своего отца. Вы его не видели?





“Тебе здесь нельзя находиться. И ты это прекрасно знаешь.





Джеймисону достаточно часто говорили, что в здание допускаются только люди, имеющие допуск департамента здравоохранения. Это было связано с некоторыми законами обработки пищевых продуктов. По словам мистера Дэниелса, если кто-то еще хотя бы шагнет внутрь, все помещение и все мясо в нем будут считаться зараженными. Это обойдется мистеру Овердрейку в сотни тысяч фунтов стерлингов. По этой причине дверь всегда была заперта, и только у нескольких человек были ключи.





“Я не собирался заходить внутрь, - объяснил Джеймисон. “Я просто подумала, что мой отец может быть здесь.





Ветеринар даже не пошевелился. Он, казалось, думал, что Джеймисон может силой ворваться в дверь. “Если я увижу твоего отца, - протянул ветеринар, - я скажу ему, что ты его ищешь. Попробуйте поискать на дальности.





Действительно полезный. Когда Джеймисон повернулся, чтобы уйти, из здания донесся звук—мычание коровы, громкое и испуганное. За все то время, что Джеймисон общался со скотом, он ни разу не слышал, чтобы кто-нибудь из них издавал такой звук. А потом еще один звук заглушил крик коровы, оборвав его. Это был пронзительный, животный вопль.





Джеймисон перевел взгляд на дверь. “Что это было?





- Ветеринар указал в сторону конюшни. “Идти. Ты не должен был быть здесь.





- Внутри что-то не так, - настаивал Джеймисон. - Кто-то может пострадать.- Он сделал шаг к двери.





Ветеринар перехватил его, все еще держа руку поднятой. “Я же велел тебе уйти. Не заставляй меня просить тебя снова.- В его глазах промелькнула едва скрываемая угроза.





Джеймисон в замешательстве отступил на шаг. “А ты не пойдешь внутрь посмотреть, что случилось?





- Да, - сказал ветеринар. “После того, как ты уйдешь.





Джеймисон поднял руки в знак покорности судьбе, затем повернулся и направился обратно к конюшне. На ходу он оглянулся через плечо на ветеринара. Вместо того чтобы войти внутрь, мужчина стоял и смотрел на Джеймисона. Он не хотел рисковать тем, что Джеймисон передумает и попытается проникнуть внутрь.





Странный. И что же тогда кричало? Это не могла быть корова. Они не издавали таких звуков—громких и пронзительных. Так что же было внутри здания?





Впервые Джеймисону пришло в голову, что мистер Овердрейк может что-то прятать в этом здании. В конце концов, он был достаточно велик, чтобы вместить много вещей. Может быть, мистер Овердрейк так хорошо платил своим людям, потому что надеялся, что они будут хранить его секреты. А отец Джеймисона был одним из его самых высокооплачиваемых людей.





Глава 4





Остаток дня Джемисон провел за покраской сарая. По дороге домой после работы он почти не разговаривал с отцом. Слова их ссоры все еще висели там, эхом отдаваясь между ними, громче, чем пустая болтовня. Только за ужином, когда мать спросила его, как прошел день, Джеймисон рассказал ей о странном шуме, который он слышал в здании мясокомбината. “Оно визжало, как живое существо, - сказал Джеймисон.





Мистер Дэниелс встретился взглядом с Джеймисоном, а затем вернулся к еде на своей тарелке. “Это был просто механизм.





- Машинное отделение? Похоже было, что корову приносят в жертву птеродактилям.





Натан поднял глаза, внезапно заинтересовавшись. “Птеродактили? - Неужели?





- И еще, - продолжал Джеймисон, - люди Овердрейка грубы до подозрительности. Нормальный человек должен беспокоиться, когда он слышит визгливый шум, исходящий из здания. Что-то кричало, а папа-это тот, кто всегда загоняет скот внутрь. Насколько я мог судить, он лежал в луже крови, а сверху на него злобно ухмылялся бык. Ветеринару было все равно. Он только беспокоился, что я могу обойти его и проверить внутри здания.- Джеймисон пристально посмотрел на отца. - Неужели Овердрейк что-то там прячет?





Мистер Дэниелс неловко поежился. “Конечно, нет. Ветеринары знают, что звук машины обычно делает. Вот почему он не беспокоился.





Джеймисон налил себе стакан воды. “Если это тот звук, который обычно издают ваши машины, то пришло время для настройки.





Натан наклонился к их отцу. “Вы можете провести нас внутрь здания?





Мистер Дэниелс пристально посмотрел на него. - Ни в коем случае. Ты же знаешь правила.





“Только один раз?





“Нет.





Натан не сдавался. “А вы не могли бы просто придержать дверь и дать мне заглянуть внутрь? Нет никаких медицинских правил, запрещающих просто смотреть на место.





“Мой ответ, - твердо сказал мистер Дэниелс, - нет.- Его тон не позволял больше обсуждать этот вопрос.





Натан вовсе не выглядел пристыженным. Он был невосприимчив к резким интонациям их отца. Оставшуюся часть ужина Натан размышлял о том, что Овердрейк либо прячет генетические эксперименты, либо зомби в здании мясокомбината. Возможно, и то и другое.





Покончив с едой, Джеймисон отправился в свою комнату, чтобы поговорить с Бьянкой наедине. Но ее не было дома. Мать не стала вдаваться в подробности. Он предположил, что она все еще была с Брантом. “Вы не могли бы попросить ее позвонить мне, когда она вернется?- Спросил Джеймисон.





Он отсутствовал девять месяцев и все еще не видел ее.





Натан постучал в дверь и заглянул внутрь. - Все еще хандришь из-за Бьянки?





“Можно и так сказать.





Натан подошел и плюхнулся на кровать рядом с Джеймисоном. - Не похоже, чтобы это было так уж весело.





- Ну да, однажды девушка, которая тебе нравится, пойдет гулять с парнем, которого ты ненавидишь, и тогда ты тоже откроешь тайну хандры.





Натан поднял с земли брошенный носок и скомканный листок бумаги. Он превратил носок в пращу и швырнул газету по дуге через всю комнату. Натан мог взять любые два предмета и превратить по крайней мере один из них в оружие. “Как ты думаешь, Овердрейк действительно прячет что-то интересное в своем доме?





- Скорее всего, нет.





“А ты не хочешь сегодня ночью улизнуть со мной и все выяснить?





“На сегодня с меня довольно этой плантации. И я скоро туда вернусь.- Вообще-то завтра. Эта мысль заставила его внутренне застонать. - Кроме того, здание всегда заперто.





- У папы есть ключ на связке ключей.- Их отец всегда спал с ключами на прикроватной тумбочке.





Джеймисон взял с комода книгу и пролистал ее. - Послушайте, как бы сильно я ни ненавидел Овердрейков, я не хочу стоить им сотни тысяч фунтов стерлингов, загрязняя их здание. Тебе тоже не стоит этого делать.





“Я могу показать тебе свои способности. Очень забавно видеть, как Атакующий бык натыкается на невидимую стену.





“Огорченный. У меня вошло в привычку держаться как можно дальше от атакующих Быков.





Натан закатил глаза. “Раньше с тобой было гораздо веселее.





“Нет, на самом деле, я никогда не была более веселой. Я всегда был вошедшей в поговорку палкой в грязи, но я рад, что ты помнишь меня с любовью.





Натан снова закатил глаза и вышел из комнаты.





Джеймисон решил, что ему не хочется читать. Он вышел на лужайку перед их домом. Это был один из самых красивых домов на острове Святой Елены, врезанный в склон холма так, что с него открывался потрясающий вид на остров. Вдалеке земля изгибалась и уходила под уклон по мере приближения к океану. Закаты были еще одной вещью, по которой он скучал на Святой Елене. Его мать сказала, что Бог сам нарисовал здесь закаты. Когда Бьянка подъехала к дому Джеймисона, облака только-только начали набирать оранжевый цвет.





Он узнал знакомые вмятины от белого пикапа ее семьи. Она вышла из кабины с возбужденной улыбкой. На ней были выцветшие джинсы, футболка и тонкая куртка. Ее длинные волосы были слегка растрепаны ветром, и какой бы макияж она ни наложила этим утром, он уже успел сойти. Так или иначе, она не могла быть более красивой. Естественный вид всегда помогал ей.





Не говоря ни слова, он подошел к ней. - Она бросилась ему на шею. - Джеймисон, ты дома!





Он обнял ее, вдыхая слабый аромат ее духов. Он поднял ее с земли и развернул лицом к себе. Это было правильно.





Ему хотелось поцеловать ее, но вместо этого он опустил ее на землю и держал на расстоянии вытянутой руки. “Ты совсем не изменился.- Он посмотрел ей прямо в глаза. “Или все-таки есть?





- Она склонила голову набок. “Что ты имеешь в виду?





“Ты сегодня встречалась с Брантом?





Ее улыбка превратилась в недовольную гримасу. - Она просунула палец в петлю пуговицы на рубашке Джеймисона. - Только потому, что ты все отменил.





- Да, я все отменила, потому что мистер Овердрейк позвонил моему отцу и настоял, чтобы я сегодня работала на плантации. Я боюсь, что он будет звонить мне за сверхурочные каждый раз, когда у меня будут планы с тобой.





- Она посмотрела вниз. Он ожидал, что она будет возмущена тем, что Брант испортил их прогулку. Вместо этого она скрывала от него свои эмоции. Что бы она ни чувствовала к Бранту, это не было негодование.





Джеймисон нахмурился. - Скажи мне, что у тебя нет к нему никаких чувств. Он эгоистичный хулиган.





- Бьянка подняла глаза на Джеймисона. - Брант изменился.





- Усмехнулся Джеймисон.





- Это правда. У него есть нежная сторона.





“У него есть только толстый бумажник.- Со стороны Джеймисона было очень низко обрушить на нее этот гнев, но его гнев на Бранта вырвался наружу и достиг ее тоже.





Бьянка ощетинилась. “Мне плевать на его деньги.- Она отошла от Джеймисона и положила руку на бедро. “И ты не можешь сказать, с кем я встречаюсь, пока ты предпочитаешь быть в Оксфорде, а не со мной.





- Он в отчаянии протянул к ней руки. “Мне нужно образование. Ты не можешь винить меня за это.





Она заколебалась, но вид у нее был несчастный. “После того как ты получишь диплом, ты больше не вернешься на остров. Мы оба это знаем.





Перспективы работы на острове были не очень хорошими. Помимо плантации Овердрейка, крупнейшей отраслью промышленности острова Святой Елены была рыбная ловля, за которой следовал экспорт марок и туризм. Джеймисон тяжело вздохнул. “Мы могли бы жить во многих местах, кроме острова Святой Елены.





“Но что, если я захочу здесь жить?





Они пристально смотрели друг на друга, пытаясь найти ответ на этот вопрос, пытаясь найти путь к своему будущему. Так или иначе, он не был уверен когда, они перешли от стояния близко друг к другу, чтобы стоять в нескольких футах друг от друга.





“Ты все еще планируешь поступить в колледж, - заметил он. “Для этого тебе придется покинуть остров.





- Меня не будет в Оксфорде.





- Это не имеет значения. Когда вы окажетесь в Англии, нам будет не так уж трудно встретиться.





Она посмотрела на него, потом перевела взгляд на океан. “К тому времени, как я доберусь до Англии, ты уже не захочешь меня видеть.





“Это не совсем так.- Он шагнул к ней, стирая часть расстояния между ними. - Брант вбивает тебе в голову эти мысли, не так ли?





- Брант не заставлял тебя писать мне все меньше и меньше.





“Я готовилась к выпускным экзаменам.- Джеймисон взял ее за руку. - Послушай, у нас был точно такой же разговор, когда я уезжал девять месяцев назад. Я тебя не забыл. Я забочусь о тебе так же, как и тогда.





Взгляд Бьянки смягчился. Ее пальцы обвились вокруг его руки. Ей хотелось верить ему. “Ты всегда будешь возвращаться ко мне?





“Я так и сделаю, если ты выберешь меня вместо Бранта. Вы должны принять решение.- Он наклонился и поцеловал ее. В конце концов, он не сказал, что не будет пытаться повлиять на ее решение. - Выбери меня, - пробормотал он.





Она обвила его шею руками, целуя в ответ. Казалось, что они никогда не расставались. Через несколько мгновений она отстранилась. “Я так по тебе скучала.- Она позволила своим рукам скользнуть вниз по его груди.





Именно тогда он заметил браслет на ее запястье. Две серебряные веревки обвились вокруг друг друга.





Джеймисон взял ее за руку и внимательно осмотрел браслет. Это была копия письма Бранта “" Брант дал тебе это?- спросил он.





Бьянка отдернула руку. “Это был подарок на выпускной вечер.





Джеймисон тихо выругался. “Это было нечто большее, и ты это знаешь.





“Это был романтический жест, - сказала Бьянка. “Я же говорила тебе, что у Бранта есть нежная сторона.





Любой, кто вырос на острове Святой Елены, знал историю его тезки. Хелена начинала как служанка на конюшне. Когда она встретила Констанция, она и будущий римский император были одеты в одинаковые серебряные браслеты. Он видел их одинаковые браслеты как знак того, что она была его родственной душой, посланной Богом.





“Прежде чем вы решите, что одинаковые серебряные браслеты романтичны, - сухо сказал Джеймисон, - вы должны вспомнить остальную часть истории Хелены. Через несколько лет Констанций развелся с Еленой, чтобы жениться на женщине более высокого положения.





Бьянка натянула рукав куртки поверх браслета. “Ну, это вряд ли случится со мной. Брант не нуждается в более высоком статусе.





“Ты что, серьезно? Если кто и хочет быть императором мира, так это Брант Овердрейк.





Бьянка слегка хмыкнула. “Ты просто критикуешь его, потому что в тебе нет ни капли романтики.





“Я тоже, - сказал Джеймисон с притворной обидой. - Мои costae verae.





“Твои costae verae?- повторила она.





- Мои настоящие ребра. Они помогают защитить мое сердце.





- Она покачала головой. “Творческая интеллигенция. Только вы можете знать латинский термин для ребрышек.





Тогда он действительно чувствовал себя плохо, неромантично. Он купил ей путеводитель по Англии и большую коробку джемов со всей страны. В его защиту, большая часть продовольствия острова была отправлена туда. Разнообразие было ограничено. Все остальное казалось настоящим сокровищем.





Джеймисон снова взял ее за руку. “Это буду я или Брант?





“Я хочу, чтобы это был ты, - сказала она. Она снова посмотрела вниз. Ее пальцы переплелись с его. “Ты думаешь, что Брант найдет кого-нибудь получше, но я боюсь, что именно ты будешь этим заниматься. Вы встретите так много девушек, которые являются умными, интересными, утонченными—”





“А потом я вернусь к тебе домой.- Он снова поцеловал ее в губы.





Позже, когда он оглянулся назад, та ночь казалась ему не обещанием, а надгробной речью. Все, что касалось Джеймисона, закончилось в ту ночь, потому что это была ночь смерти Натана.





Глава 5





Джемисон проснулся в три часа ночи от того, что его мать плакала на подъездной дорожке. Он выбрался из постели и вышел на улицу, чтобы посмотреть, что случилось. В доме горел свет, а входная дверь была открыта. На подъездной дорожке стоял черный грузовик. Двое мужчин стояли рядом и разговаривали с его отцом. Мистер Дэниелс был бледен и напряжен, вид у него был обиженный.





Мать Джеймисона, плача, склонилась над кузовом грузовика. Джеймисон поспешил к ней, не обращая внимания на гравий, врезавшийся в его босые ноги. “Что случилось? - Что случилось?- Он остановился в паре метров от грузовика. Тело Натана неподвижно лежало на заднем сиденье. Острие беспокойства пронзило Джеймисона, удерживая его на месте. Его мать держала Натана за руку, говорила ему слова, которые никогда не выходили за пределы ее слез.





Доктор Фостер, семейный врач, стоял рядом с ней. Увидев Джеймисона, он сказал: “мне очень жаль. Мы ничего не могли поделать. Натан был мертв, когда мистер Овердрейк нашел его.





Джеймисон уставился на доктора Фостера, отказываясь воспринимать его заявление. - Мертв?





Джеймисон подошел к грузовику и оглядел обмякшее тело Натана. В темноте его лицо приобрело голубоватый оттенок. “А что с ним случилось?- Спросил Джеймисон. Казалось, что это не может быть правдой, и если он сможет опровергнуть это, все это исчезнет. Натан обычно садился прямо. Его мать перестанет плакать.





- Мистер Овердрейк нашел Натана на своей территории. Мы думаем, что это был электрический удар, потому что он был рядом с электрическим забором. Его сердце уже было остановлено на некоторое время.





- Нет, - ответил Джеймисон. Это было неправильно. Джеймисон велел Натану не ходить на плантацию. - Он взял брата за руку. Было очень холодно. Он тут же бросил ее.





Люди всегда говорили, что в кризис время сливается воедино. Но только не для Джеймисона. Каждое мгновение тащилось мучительно долго. Доктор поговорил с мистером Дэниелсом, сказал ему, что Натана нужно отвезти в морг. Нужно было организовать похороны. Мистер Дэниелс согласился, все еще с бледным лицом, едва сдерживая эмоции. Миссис Дэниелс не могла перестать плакать. Она не хотела оставлять Натана одного. Доктор Фостер сунул ей в руку пару таблеток, чтобы успокоить и помочь уснуть.





“Мы можем взять бутылку?- Спросил Мистер Дэниелс у доктора. - Они ей понадобятся не только сегодня вечером.





Доктор Фостер кивнул. “Я позвоню аптекарю и попрошу его доставить вам бутылку.





Почему же все происходило как будто в замедленной съемке? Почему каждое произнесенное слово звучало как удар молота?





Один из людей Овердрейка уехал на грузовике с телом Натана. Миссис Дэниелс стояла на подъездной дорожке и чуть не упала в обморок, глядя ему вслед. Джеймисон и Мистер Дэниелс помогли ей войти в дом.





Джеймисон чувствовал, что должен сделать что-то большее, и все же не было ничего другого, чтобы сделать это лучше. Он знал, что это никогда не закончится. Даже когда взойдет солнце, темнота будет оставаться зажатой здесь, в этой части острова.





К этому времени миссис Дэниелс была уже почти в истерике, поэтому мистер Дэниелс заставил ее принять таблетки и помог лечь в постель. Затем он вернулся в гостиную и налил себе виски. Он все еще не плакал. Его лицо застыло в стальном гневе. Он достал из кармана связку ключей и положил ее на кофейный столик. Должно быть, люди овердрейка нашли его у Натана и вернули обратно. Мистер Дэниелс сидел на диване и смотрел на ключи, пока пил.





Джеймисон расхаживал по гостиной, пока его отец опустошал один стакан за другим. Дом казался маленьким и темным. Тени, казалось, висели ниже, чем обычно. Грызущее чувство вины терзало Джеймисона.





Вероятно, было опасно отбросить чувство вины, когда отец выглядел таким сердитым, но Джеймисон не мог остановиться. - Натан сказал мне, что хочет сегодня вечером поехать на плантацию. Я сказал ему, чтобы он этого не делал. Если бы я пошла с ним, как он хотел, если бы я сказала тебе—он был бы все еще жив.





Если отец Джеймисона и услышал его, то не подал виду. - Он сжал свой стакан. “Мне следовало бросить работу и уехать с острова, как только я узнала, что Натан был убийцей.- Мистер Дэниелс сделал еще один глоток из своего стакана. Он слегка покачнулся, хотя и сидел. “Мне нужно было оплатить твое обучение, и я подумал, что еще пара лет на острове не повредит. Я сказала Натану держаться подальше от плантации. Я сказал ему, что это опасно. Ну почему он не слушает?





Джеймисон перестал расхаживать по комнате. - Истребительница? А это еще что такое?





Мистер Дэниелс оторвал взгляд от своего бокала. Джеймисон видел, что алкоголь подействовал на него, развязал ему язык. “Это один из драгоценных секретов Мистера Овердрейка—его секрет, который стоил жизни моему сыну.- Мистер Дэниелс сделал дрожащий глоток. “Ты не знаешь, почему предки Овердрейка пришли на этот остров?- Мистер Дэниелс не дал Джеймисону времени ответить. - Они принесли сюда драконьи яйца, чтобы защитить их от средневековых рыцарей. Повелитель Драконов-вот что означает имя Овердрейк. Он держит драконов в своем доме.





- Драконы?- Повторил Джеймисон. Он не верил своему отцу, и все же это слово все еще пугало его. Он вспомнил испуганный крик коровы и пронзительный визг, который прервал его. Он звучал так, словно исходил от большого животного. Но драконы—это всего лишь мифы, не так ли?





Голова Мистера Дэниелса слегка затуманилась. “Я не знал, что мы потомки рыцарей-истребителей. Я не знала, пока Натан не развил свои способности.





Натан сказал Джеймисону, что пребывание на плантации дает ему дополнительную силу, ночное зрение и способность возводить стену. И теперь его отец говорит, что это правда?





“Он развил свои способности?- Повторил Джеймисон.





“Они есть у всех убийц, они наследуют их от своих предков-рыцарей.





Джеймисон недоверчиво уставился на него. “Тогда почему у меня нет дополнительных сил?





Мистер Дэниелс хмуро уставился в свой стакан. - Потому что твоя мать не пошла на плантацию, когда была беременна тобой.





Джеймисон снова принялся расхаживать по комнате. - В твоих словах нет никакого смысла.





Мистер Дэниелс зарычал на это оскорбление и, казалось, был полон решимости доказать, что его слова не лишены смысла. - Гены истребительниц активируются только в утробе матери, и то лишь в том случае, если мать находится в миле от дракона. Вот почему Лэнгстон никогда не пускает женщин на свою плантацию.- Мистер Дэниелс крепче сжал свой стакан. “Я бы не пустил твою мать на плантацию. Это была вина миссис Овердрейк. Именно она привела туда твою мать.





Джеймисон знал эту историю. Его мать рассказывала об этом с мятежной гордостью. Миссис Овердрейк любила сама шить себе платья и заставляла Миссис Дэниелс шить их для нее. Когда миссис Овердрейк была беременна своей второй дочерью, она была слишком больна, чтобы приехать в дом Дэниелсов. Ей нужна была одежда для беременных собственного изготовления, поэтому она попросила одного из своих слуг тайком провести Миссис Дэниелс в ее дом, чтобы та занялась примеркой.





- Мама была беременна Натаном?” Это был не совсем вопрос. Джеймисон знал, что Натан на пару месяцев младше младшей дочери Овердрейков.





Мистер Дэниелс швырнул свой стакан на кофейный столик. Она опрокинулась и с грохотом упала на пол. - Это была вина миссис Овердрейк—ее вина, и Лэнгстон убил Натана за это.





Джеймисон перестал расхаживать по комнате. “Что ты имеешь в виду, говоря, что Лэнгстон убил Натана?





“Это был не электрический забор. Я сам видел, как Натан прыгал через забор. Он мог бы очистить их, как будто он летел.- Мистер Дэниелс ткнул пальцем в воздух. - Лэнгстон знал, на что способна истребительница. Его предки переехали сюда, чтобы уйти от них, и они этого не забыли. Он предупредил всех в своем узком кругу, на что следует обратить внимание.- Голос мистера Дэниелса почти прорычал список. - Люди, у которых была дополнительная сила, которые видели в темноте. Люди, которые могли бы потушить огонь, поднять щит или взлететь. Овердрейк знал, как остановить убийц. Вы передозируете их. Вот как ты лишаешь их силы.Вы даете им дозу наркотиков, которая сбивает их с толку.- Мистер Дэниелс встал, пошатываясь. Его глаза остекленели, а слова слились в неразборчивом бормотании. - Он замахнулся в воздух. “Я видела след от укола в руке Натана. Я сам это видел.- Он сделал несколько неуверенных шагов через комнату. - Лэнгстону это не сойдет с рук. Я ему не позволю.





В этом не было никакого смысла. “А зачем мистеру Овердрейку понадобилось убивать Натана?





Мистер Дэниелс издал дрожащий звук. Сначала Джеймисону показалось, что он смеется, но потом он понял, что плачет. Наконец-то он заплакал.





Джеймисон обнял отца за плечи. Ему очень хотелось перестать задавать вопросы. - А зачем мистеру Овердрейку убивать Натана?- снова спросил он.





Мистер Дэниелс обреченно вздохнул. - Убийцы рождаются, чтобы охотиться на драконов, точно так же, как кошки рождаются, чтобы охотиться на мышей. Убийцы могли бы причинить неприятности. Вот почему я никогда не рассказывала Натану о драконах. Я держала Натана подальше от плантации. Я подумала, что если бы он не знал ... . .- Мистер Дэниелс закрыл лицо руками. “Нам следовало бы переехать. Так и должно было быть .





Джеймисон схватил отца за руку, прежде чем тот упал. - Папа, тебе нужно лечь спать. Я тебе помогу.





“Я не могу, я жду звонка.





- Я отвечу на звонок.





Мистер Дэниелс стряхнул руку Джеймисона и откинулся на спинку дивана. “Я жду, - сказал он. “Я уже жду . . . Натан.- Он закрыл глаза.





Джеймисон не сводил глаз с отца. Было ли хоть что-то из того, что он сказал, правдой? Как же это могло быть? Драконы и убийцы-это была бессмыслица сказок, бред пьяного, убитого горем отца. И все же это соответствовало тому, что Натан говорил Джеймисону, и тому шуму, который он слышал из здания. Более того, это было похоже на правду. Возможно ли, что Лэнгстон Овердрейк убил Натана?





Джеймисон должен был знать. Он помог отцу лечь в постель, потом быстро собрал вещи: видеокамеру, связку отцовских ключей, отцовский пистолет, фонарик и баллончик с перцовым баллончиком. Джеймисон сложил вещи в рюкзак, забрался в джип и помчался к плантации. Дорога, как и большинство дорог на острове, была узкой, извилистой и петляла по крутому склону холма. Ни один фонарный столб не освещал дорогу. Только его фары прорезали темноту.





Он сосредоточился на дороге с мрачной решимостью. Если то, что говорил его отец, правда, если Лэнгстон Овердрейк убил Натана, Джеймисон сделает все, чтобы Лэнгстон об этом пожалел.





Глава 6





Не было еще и половины пятого, когда Джеймисон добрался до дерева, похожего на вилы. Довольно легко было найти яму, которую Натан выкопал под забором. Грудь Джеймисона сжалась, когда он подумал о том, что Натан пришел сюда всего несколько часов назад. Это было совсем недавно. Если бы только Джемисон мог отменить поездку своего брата.





Джеймисон вытащил из рюкзака фонарик и перцовый баллончик. Он взял перцовый баллончик на случай, если встретит кого-нибудь из собак, и пистолет отца на случай, если в здании мясокомбината действительно окажется что-то чудовищное. Если рыцари могут убивать драконов мечами, то ружье должно служить хоть какой-то защитой.





Очутившись на плантации, Джеймисон принялся мерить себя бегом. Большая часть плантации представляла собой череду поросших травой холмов. На острове почти не было ровного места. Было трудно разглядеть что-то еще. Он взял с собой маленький фонарик. Что-нибудь большее привлекло бы к нему внимание. В результате, пока он бежал, перед ним вырисовывалось лишь маленькое пятнышко света. Он чувствовал, что даже при таком ярком свете бросается в глаза, но не мог бежать в темноте. Если он попытается, то наверняка споткнется и сломает себе шею. Каждый раз, когда Джеймисон бежал, он ожидал услышать лай собак, бегущих к нему.Если бы они увидели свет его факела, то бросились бы на него.





Собаки так и не появились. Может быть, Овердрейк поместил их в загоны, прежде чем позвать доктора за Натаном.





Через десять минут Джеймисон приблизился к особняку Овердрейка. Он приглушил свет фонарика и замедлил шаг, опасаясь, что Лэнгстон может иметь людей, патрулирующих этот район. Джеймисон никого не видел. Перед домом было припарковано несколько грузовиков, а внутри горело больше одного фонаря. Лэнгстон, должно быть, встречался с кем-то из своих людей, рассказывая им о смерти Натана. Джеймисон снова ускорил шаг и перешел на бег. Через пять минут он добрался до большого металлического здания мясокомбината.





Он оценивал его так, как никогда раньше. Она была высотой в два этажа. Это было недостаточно большим, чтобы вместить дракона, не так ли? Разве драконы не должны летать? Джеймисон мог бы тут же развернуться—избавив себя от обвинений в нарушении границ частной собственности, с которыми он столкнулся бы, если бы его поймали. Почему-то он не мог заставить себя повернуть назад. Он должен был знать это для себя, для Натана.





Джеймисон подошел к двери, прислушиваясь к любым звукам, которые казались опасными. Все было спокойно. Ему потребовалось всего несколько секунд, чтобы найти правильный ключ, чтобы открыть дверь. Держа пистолет одной рукой, он повернул замок, а затем осторожно распахнул дверь. В комнате пахло сыростью и сыростью, как будто что-то осталось на берегу. Было слишком темно, чтобы что-то разглядеть.





Джеймисон придержал ногой дверь, включил фонарик и провел лучом по комнате, чтобы посмотреть, что находится перед ним.





Свет показывал ему только тусклые куски здания. Насколько он мог судить, перед ним ничего не было. Никакое оборудование. Никакая мебель. Ничего. Он мог различить только кусочки далекой стены на другой стороне здания. В этом не было никакого смысла. Должно же быть что-то внутри здания, не так ли?





Джеймисон повернул фонарик на стене рядом с собой, ища выключатель. Но он ничего не видел. Он сделал еще один шаг в комнату, потянувшись, чтобы не позволить двери захлопнуться и не загнать его в темноту.





Он хотел избавиться от мысли о драконах, и все же, стоя в темноте, он не мог ... он почти чувствовал, как что-то шевелится в темноте вокруг него, двигаясь к нему.





Где же этот проклятый выключатель? Даже с пистолетом в руке он чувствовал себя уязвимым. Что-то издало низкий ворчливый звук. Это была машина или животное?





Наконец он заметил выключатель. - Он щелкнул выключателем. Причина, по которой он ничего не видел перед собой, заключалась в том, что пол тянулся всего на несколько футов. Он огибал два огромных подземных помещения в центре здания.





Темно-бордовый дракон сидел, свернувшись калачиком среди валунов и мха в одном из них. Дракон с блестящей голубой чешуей подмигнул ему с другой стороны. Глаза у него были кошачьи, а морда изогнута в форме клюва. Из лбов обоих драконов торчали ромбовидные кристаллы.





Отец сказал ему правду.





Джеймисон в шоке уставился на драконов. Хотя с такого расстояния трудно было судить о размерах животных, каждый дракон был размером с небольшой грузовой самолет. И теперь, когда они увидели его, оба зашипели и вытянули шеи, чтобы рассмотреть его. Темно-бордовый дракон взъерошил крылья летучей мыши, решая, идти ли за ним.





Джеймисон понял, что его пистолет не принесет ему никакой пользы в нападении. Даже если бы выстрелы могли пробить чешую дракона, он не смог бы стрелять в обоих. У него также не будет времени, чтобы снять видео. Если ему повезет, он сможет выбраться оттуда живым.





Он почти повернулся и убежал, прежде чем его разум догнал панику. Ему вовсе не нужно было бежать. Толстая прозрачная стена отделяла платформу от ограждения—несомненно, непроницаемая для драконов стена. Как только Джеймисон смог отвести взгляд от этих существ, он стал лучше изучать окружающую обстановку. Большие лифты спускались вниз за стальными клетями на нижний этаж. Рычаги на верхнем этаже открывали двери клетки. Его отец, по-видимому, привел скот на эту платформу, посадил его в лифты и отправил вниз в загоны, чтобы накормить драконов.





Джеймисон включил свою камеру и направил ее на драконов. При достаточном мастерстве любой мог бы подделать изображение дракона. Было сложнее подделать видео движущихся существ. Эти кадры заставят весь мир обратить на них внимание.





Синий дракон сложил крылья, склонил голову набок и настороженно наблюдал за ним. Одним плавным движением темно-бордовый дракон взмахнул крыльями и полетел вверх, навстречу Джеймисону. Он парил в воздухе, распростерши крылья-гигантская стена из блестящих кроваво-красных чешуек и когтей. Его глаза остановились на Джеймисоне, и дракон злобно зашипел, выпустив огненную струю. Стена между ними озарилась достигающими желтыми языками пламени.





“А вы не очень дружелюбны, не так ли?- Сказал Джеймисон. Драконы, похоже, оправдывали свое имя. Его палец не отрывался от камеры. Все это было доказательством. Он покажет его полиции и всем новостным каналам Англии. Он раскроет Лэнгстону Овердрейку то, кем он был—повелителем драконов—и убийцей.





Темно-бордовый дракон развернулся и хлестнул хвостом по стене, заставив все это содрогнуться. Может быть, это и не было доказательством существования дракона, как предполагал Джеймисон. Ему пора было уходить. У него было более чем достаточно доказательств, чтобы провести расследование здесь.





Джеймисон поспешно вышел из здания. Снаружи все еще было темно, но скоро должно было стемнеть. Если бы Лэнгстон убил Натана только потому, что у него была генетическая способность вредить своим драконам, что бы он сделал, если бы поймал Джеймисона с их кадрами?





Джеймисону нужно было убраться отсюда до рассвета. Он побежал быстрее. Адреналин придал ему дополнительную скорость. Возможно, это также улучшило его слух. Каждый шорох ветра, казалось, нес с собой шаги, шум, потенциальную опасность. Несколько раз ему казалось, что он слышит свист собак, несущихся к нему. Но он никогда их не видел.





Джеймисон прошел мимо дома Овердрейков. Грузовики все еще окружали его. Встреча еще не закончилась. Может быть, они говорили о его отце? Неужели теперь они видят в нем угрозу? Если бы Лэнгстон Овердрейк был умным, он бы так и поступил. Мистер Дэниелс был не из тех, кто сидит сложа руки и позволяет Лэнгстону безнаказанно совершать убийства. Джеймисон тоже не был таким. Он будет настаивать, чтобы полиция сделала вскрытие его брата. Как только коронер докажет, что Натана убила передозировка наркотиков, а не электрошок, Лэнгстон Овердрейк будет арестован.





Джеймисон мчался наперегонки с восходящим солнцем. Еще через несколько минут он добрался до дыры под забором.





Он прошел через него, направился к своему джипу и поехал в сторону Джеймстауна, где находился единственный на острове полицейский участок. Остров по-прежнему был погружен во тьму, и ему приходилось преодолевать каждый поворот медленнее, чем хотелось бы. Он пересек горный склон, затем спустился вниз по дороге, огибая крутые повороты. Его джип подпрыгивал, протестуя против скорости. Наконец он подъехал к полицейскому участку.





Это было усталое белое здание, приютившееся на главной площади города. На острове Святой Елены почти не было преступности, и тюрьма в основном использовалась для того, чтобы запирать случайных магазинных воров или пьяных и буйных людей. Джеймисон подошел к столу. Там сидел мужчина средних лет в форме, занятый какими-то бумагами. У него была темная кожа, залысины и усталое выражение лица, как будто у него уже была длинная смена. - Мне нужно поговорить с шефом полиции, - выпалил Джеймисон. - Лэнгстон Овердрейк убил моего брата.





Мужчина пристально посмотрел на Джеймисона, потом оглянулся, чтобы убедиться, что тот был один. - Убийство? - О чем ты вообще говоришь?





“Мне нужно поговорить с шефом полиции, - повторил Джеймисон уже громче. - Лэнгстон Овердрейк держит драконов на своей территории.- Джеймисон поднял свою видеокамеру. “Я знаю, что это звучит невероятно, но у меня есть доказательства. Я снял их на видео. Вы сами можете это увидеть.





Еще один констебль вошел в комнату и встал позади первого человека. Он был высок, с каштановыми волосами, в которых пробивались седые пряди. Он осторожно оглядел Джеймисона. “Я начальник полиции. Ты говоришь о мальчике Дэниелса, который умер сегодня вечером?- Мужчина покачал головой. “Это был позор, ужасная вещь. Мне очень жаль, что так получилось.





Значит, они уже знали о смерти его брата. Джеймисон не должен удивляться. Полиция, вероятно, была проинформирована о каждой смерти. - Это не был несчастный случай, - настаивал Джеймисон. “Это было убийство.- Он указал на свою камеру. - Эта запись заслуживает ордера на обыск. Лэнгстон Овердрейк прячет опасных животных на своей территории. Он убил моего брата из-за них.





Оба мужчины уставились на Джеймисона, как будто он начал бессвязно бормотать. Но Джеймисон продолжал: “Тебе нужно сделать вскрытие. Натан не был убит электрическим забором. Мистер Овердрейк дал ему передозировку наркотика.





Начальник полиции вышел из-за стола и направился к Джеймисону. На его значке значилось: "Крауден". “Вы говорите, что у вас есть кадры с драконами?





- Да, - сказал Джеймисон.





“Пойти со мной.- Крауден жестом пригласил Джеймисона следовать за ним по коридору. Джеймисон так и сделал, обрадовавшись, что кто-то наконец принял его всерьез. Крауден остановился перед одной из дверей. Он достал из кармана ключ, отпер дверь и вошел внутрь. “Мы можем поговорить здесь наедине.





Как только Джемисон присоединился к нему, Крауден протянул руку к камере. “Так ты брат Натана?





- Да, сэр.- Джеймисон включил камеру и показал видео Краудену. Даже на маленьком экране камеры отснятый материал был четким. Два дракона. Один делает все возможное, чтобы атаковать. - Сегодня вечером Натан отправился на плантацию. Я думаю, что он хотел узнать, что Овердрейк прятал в том здании. Мистер Овердрейк убил его, чтобы сохранить это в секрете.





- А, понятно.- Крауден выключил камеру с заметным отсутствием эмоций. “Мне нужно кое-кому это показать.





“Нам нужно будет показать его многим людям. Я хочу отправить его в новостные источники как можно скорее. У вас есть способ добраться до Англии?





Крауден поднял одну руку. - Такие вещи требуют времени, Мистер Дэниелс. Мне придется попросить вас немного подождать здесь.





У Джеймисона вырвался вздох разочарования. Он хотел справедливости. Было тяжело слышать, что он должен ждать. Но на это, конечно, потребуется время. Расследования всегда так делают. - Я понимаю, - сказал он.





Крауден коротко кивнул ему и вышел из комнаты.





Только после того, как он ушел, Джеймисон огляделся. В комнате не было ничего, кроме скамейки. Но где же он был? Это не может быть чей-то кабинет. Это была комната ожидания? Он повернулся, чтобы сесть, но потом решил позвонить родителям и сообщить им, где он находится. Он не хотел, чтобы они проснулись и беспокоились о нем. Он подошел к двери и подергал за ручку. Она была заперта.





Сначала его разум отказывался понимать, что произошло. Он снова взялся за ручку двери. Она все еще была заперта. Это должно было быть ошибкой. Крауден не мог намеренно запереть его здесь, когда Джеймисон только что сказал ему, что Лэнгстон Овердрейк убил его брата.





Джеймисон постучал в дверь. - Эй! Выпустите меня! Мистер Крауден! Кто-нибудь!





К двери снова послышались шаги. - Взлом и проникновение-это преступление, - холодно сказал Крауден. - Мистер Овердрейк, возможно, захочет выдвинуть обвинение. Не делай все еще хуже.





Джеймисон отступил назад, как будто его ударили. Ему не следовало приходить сюда. Он не должен был отдавать свою камеру никому на острове. Мистер Овердрейк был самым богатым и влиятельным человеком на острове Святой Елены. Он был из тех людей, которые контролируют других людей, которые покупают их. Он владел полицией.





Джеймисон бил в дверь снова и снова, вне себя от ярости. Он потерял все. Его брат, его улики, его шанс доказать вину Лэнгстона Овердрейка. Джеймисон не произвел особого впечатления на дверь. Это был сплошной металл. Наконец он в изнеможении опустился на пол. Что будут делать его родители, когда полиция сообщит им, что он арестован? Ему была ненавистна сама мысль об этом. Но самой худшей мыслью, которая не покидала его, была мысль о том, что он подвел Натана.





Глава 7





Джеймисон не знал, сколько времени прошло, прежде чем кто-то направился обратно к двери. Это могло быть и через час. Об этом было трудно судить. Все вокруг перестало быть реальным. Когда Джеймисон услышал, как кто-то вставляет ключ в замок, он вскочил на ноги, сжав кулаки. Он не собирался облегчать задачу Краудену.





От двери донесся тихий голос: - Джеймисон, я отвезу тебя к твоему отцу. Тебе придется пойти со мной быстро и тихо.





- Его отец? Неужели отец уже нанял для него адвоката?





Дверь распахнулась, и в коридоре появился первый констебль, тот самый, с залысинами на лбу. Он жестом пригласил Джеймисона следовать за ним. Джеймисон молча повиновался. Они прошли по коридору к задней двери. Констебль оглянулся через плечо и открыл ее. - Овердрейк здесь не единственный, у кого есть друзья. Твой отец-хороший человек.- Констебль указал на синий грузовик, стоявший на улице. “Это приведет тебя к нему.





“А где мой джип?





“Конфискованный. Мне очень жаль твоего брата.- С этими словами констебль закрыл дверь.





Джеймисон подошел к грузовику, и чем дальше он ехал, тем быстрее набирал скорость. Это не было правом заключенного говорить с адвокатом; это был побег из тюрьмы, и чем скорее он уберется отсюда, тем лучше.





Он забрался на пассажирское сиденье грузовика, заметив, что за рулем сидел один из механиков Овердрейка. Отец всегда называл его Лидсом. - Вы никогда меня не видели, - сказал Лидс, когда Джеймисон сел, - и никому не скажете, что я это сделал.





- Ладно, - сказал Джеймисон. “А где мой отец?





“Мы забираем твоих родителей. Лидс бросил на Джеймисона неодобрительный взгляд. “После того трюка, который ты выкинул, остров небезопасен ни для кого из твоей семьи.





Пока Джеймисон сидел взаперти, он представлял себе множество разговоров с отцом. В большинстве из них отец орал на него за глупость—за то, что он недооценил Мистера Овердрейка. Пока Джеймисон ехал к своему дому, никто не мог сказать ему ничего хуже того, что он говорил сам себе. Почему он не понял, в какую опасность поставил своих родителей, обратившись с этим видео в полицию? Джеймисон превратил их всех в беглецов. Смогут ли они вообще благополучно покинуть остров?





Лидс помчался по извилистой дороге быстрее, чем следовало бы. “Твой отец всегда говорил, что вы двое—нефть и вода, но несмотря на все свое Оксфордское сияние, ты такая же горячая голова, как и он-идешь за Овердрейком. Я дам тебе один совет, мальчик. Держись подальше от человека, который может управлять драконами. Это неестественно. Такой человек сам наполовину зверь. Подлежащий.





“Что ты имеешь в виду, говоря, что Овердрейк контролирует драконов?





Лидс выругался и снова уставился на дорогу. - Мне не следовало ничего говорить. Мы не должны говорить о драконах.





“Но ты же знаешь о них, - сказал Джеймисон с негодованием. “А сколько людей там живет?





“Столько нас, сколько нужно, чтобы работать с ними, и мы достаточно умны, чтобы держать рот на замке.





А сколько там было людей? “А что, если драконы выберутся отсюда?- Спросил Джеймисон. - Они будут убивать людей. И ты это прекрасно знаешь. Ты не можешь просто держать это в секрете.





Лидс фыркнул: - Овердрейк почти каждую ночь берет одного из них в полет, и ты никогда не слышал и не видел их, не так ли? Повелители драконов имеют мысленную связь с драконами. Пока Овердрейк контролирует зверей, они ручные, как лошади. Лидс отрицательно покачал головой. “Я бы и близко к ним не подошел, если бы рядом не было Бранта или Мистера Овердрейка.





- Брант тоже Повелитель Драконов?- Джеймисона охватило тошнотворное чувство. Он вспомнил, как Брант стоял перед ним в конюшне, увидел гнев в его глазах с Новым Светом. Теперь это было что-то животное.





А Брант хотел заполучить Бьянку.





- Мистер Овердрейк никогда не использовал Драконов, чтобы преследовать кого-то, - продолжал Лидс, - но если бы он это сделал, у этого человека не было бы ни единого шанса. Вы понимаете, о чем я говорю? Ты должен держаться подальше от Святой Елены. Измените свои имена. Не позволяй ему найти тебя.





Джеймисон все понял. Несмотря на все свои обещания Бьянке, он не сможет увидеть ее до тех пор . . . он не знал, когда именно, а она оставалась на острове с Брантом еще один год. Джеймисону придется найти способ связаться с ней, чтобы предупредить о том, кем был Брант.





Наконец Лидс свернул на подъездную дорожку к дому Дэниелсов. Его отец открыл входную дверь. Он все еще был одет в ту же одежду, что и вчера вечером. Если он и спал, то совсем недолго.





Джеймисон вышел из грузовика, прежде чем он был полностью припаркован. Казалось, что его сердце застряло где-то в горле. Неужели его отец уже знал о том, что сделал Джеймисон? Знал ли он, что им придется бежать с острова? Джеймисон попытался судить об этом по мрачному выражению лица отца.





- Мне очень жаль, - пробормотал Джеймисон, подойдя к отцу. “Я пытался сделать все лучше, а сам сделал только хуже.





Прежде чем мистер Дэниелс успел ответить, Миссис Дэниелс выскочила за дверь и обняла Джеймисона. “Ты в безопасности!- воскликнула она. Ее слова были невнятны, то ли от эмоций, то ли от лекарств, которые Доктор Фостер дал ей несколько часов назад. “Я так волновалась, когда позвонила полиция.





Джеймисон тоже обнял ее и прижался щекой к ее голове. “Мне очень жаль.





Лидс вылез из грузовика и направился к дому. “И эти четыре чемодана-все, что ты берешь?” он звонил.





“Я уже упаковал нашу машину, - сказал мистер Дэниелс.





Лидс прошел мимо них с двумя большими чемоданами в руках. “Может быть, тебе небезопасно ехать на своей машине. Как только полиция узнает, что Джеймисон исчез, они будут следить за ним.





- Они будут смотреть на пристань в Джеймстауне.- Мистер Дэниелс зашел внутрь и забрал еще два чемодана. - Смитти ждет нас в бухте Руперта.





Смитти был капитаном рыбацкой лодки и давним другом Мистера Дэниелса.





Миссис Дэниелс отстранилась от Джеймисона. “Я собрала кое-что из твоей одежды. У нас не было места для многого. Я сделал все фотографии. Мы можем купить все остальное.- Она посмотрела на дом. “Мне нужно еще кое-что.- Без дальнейших объяснений она поспешила обратно в дом.





- У нас нет времени, - крикнул ей Мистер Дэниелс. Он направился к грузовику с чемоданами. “Твоя мать поедет с Лидсом, - сказал он Джеймисону. “Мы с тобой поедем за ним на машине.





“Я поведу, - сказал Джеймисон. Алкоголь не выходил из организма его отца, а дороги были извилистыми и коварными. Джеймисон забрал у отца чемоданы и погрузил их в кузов грузовика. Может быть, Джеймисону нужно было что-то в доме, что он не мог оставить? Возможно, события этой ночи и недостаток сна настигли его. Он ничего не мог придумать. Он просто хотел убраться из дома до того, как сюда приедет полиция и начнет его искать.





Миссис Дэниелс выбежала из дома, сжимая в руках одну из синих школьных рубашек Натана. Именно за этим она и вернулась в дом. Словно прочитав мысли Джеймисона, она сказала: “Я знаю, что это глупо, но я должна была получить что-то от него.- Она забралась в грузовик Лидса, а Джеймисон и его отец сели в машину.





Когда Лидс повернул свой грузовик к дороге, Джеймисон увидел свою мать, прижимающую рубашку к лицу. Его семья не сможет устроить похороны. Она не успела попрощаться с Натаном. Но никто из них этого не сделал. Это тоже была вина Джеймисона.





Нет, это не его вина. Лэнгстон Овердрейк виноват.





Джеймисон последовал за грузовиком на главную дорогу. Лидс направился к бухте Руперта. “А куда мы поедем после того, как покинем Остров Святой Елены?- Спросил Джеймисон.





- Смитти отвезет нас на пароходе в Кейптаун. У него есть новые паспорта для нас. С этого момента ты-Алистер Бартоломью.





Алистер Бартоломью. Это имя звучало официально и старомодно, как будто принадлежало кому-то в британском парламенте.





Мистер Дэниелс взглянул в зеркало заднего вида, чтобы убедиться, что за ними не следят. “Когда мы доберемся до Кейптауна, мы полетим в Нью-Йорк.





“А почему не в Англии?





- Овердрейк знает слишком много людей в Англии. Теперь мы его враги, и он этого не забудет.- Мистер Дэниелс повернулся к Джеймисону, чтобы тот понял его слова. - Оксфорд-это неизбежная потеря.





- Меня больше не интересует Оксфорд.





Мистер Дэниелс уставился на Джеймисона, возможно, понимая, чего ему стоило это заявление.





- Мне плевать на школу.- Джемисон крепче сжал руль. “Сейчас я хочу сделать только одно: заставить Лэнгстона Овердрейка заплатить за то, что он сделал с Натаном.





Мистер Дэниелс снова перевел взгляд на дорогу. Он не улыбнулся, но в его голосе прозвучало одобрение. “Ну, под твоими почестями, наградами и прощальной кисточкой, оказывается, ты все-таки мой сын.- Некоторая скованность в его позе исчезла. “Я заподозрил это, когда вы ворвались на плантацию, нашли доказательства существования драконов и передали их в полицию. Это показывает костяк. Я горжусь тобой за это. Однако ты не использовал свой ум.





- Это я знаю. Мне следовало ожидать, что влияние Лэнгстона распространится на весь остров.





“Тебе следовало хотя бы подумать об этом. Вы выигрываете бой, перехитрив своего противника, а не бросая на него навоз, когда вы хорошо знаете, что у него есть превосходство.- Мистер Дэниелс сказал это вовсе не с упреком. Это был искренний совет. На этот раз Джеймисон почувствовал себя так, словно они были на одной стороне.





- Понятно, - сказал Джеймисон. “Нам нужно использовать стратегию. Вы же знаете Мистера Овердрейка и его операции. Как же нам сбить его с ног?





“Тебе не стоит об этом беспокоиться. Я уже договорился, что позабочусь о Лэнгстоне.- Мистер Дэниелс нахмурился, произнося имя своего босса. - Он не единственный, у кого есть друзья на этом острове.





“И что же ты сделал?





Мистер Дэниелс откинулся на спинку кресла. “Нет смысла говорить тебе об этом, потому что я не хочу, чтобы ты вмешивался. Достаточно того, что ты хотела бросить учебу, чтобы помочь мне.





Очевидно, это было что-то незаконное. “Мы можем привлечь Овердрейка к ответственности правильным способом, - сказал Джеймисон. - Кто-нибудь в Англии прислушается к нам.





Мистер Дэниелс хмыкнул. “Если мы попытаемся добиться справедливости правильным способом, то подставим себя под удар оперативников Овердрейка, и они убьют нас. Возможно, вы заметили в своих исследованиях, что многие идеалисты в конечном итоге умирают. Вот почему справедливость неправильным путем часто бывает лучше.





"Правосудие неправильным путем-это неправильно. Таким образом, термин неверен.





Мистер Дэниелс отмахнулся от слов Джеймисона. “Если ошибочен только метод, а не полученное в результате правосудие, то это не может быть так уж неправильно, не так ли?





Это был аргумент, который заставил бы класс философии Джеймисона быть занятым в течение довольно долгого времени. Тогда Джеймисон понял, что никогда не доверял своему отцу в достаточной степени. Несмотря на его грубость, возможно, его отец был так же умен, как и Джеймисон.





“Во всяком случае, - продолжал его отец, - мои методы настолько ошибочны, что я не рассказываю тебе о них. И не говори своей матери ничего из этого. Когда мы приедем в Америку, ты поступишь в колледж. Получить степень. Заработайте несколько, если хотите. Живите нормальной, счастливой жизнью, как Алистер Бартоломью. Я буду следить за Брантом Овердрейком и надеюсь, что он не появится.





Джеймисон не сводил глаз с дороги, следя за тем, чтобы их машина прижималась к краю серо-коричневых Утесов. “А почему Брант вдруг объявился в Америке?





“Он и Лэнгстон любили хвастаться тем, что они могут сделать с Вашингтоном с помощью нескольких драконов.





—Например, что они хотят опалить лужайку перед Белым домом? Хорошо. Я надеюсь, что они попытаются. Я бы хотел посмотреть, как янки используют их в качестве мишени для стрельбы.





Мистер Дэниелс покачал головой. - Никогда не думай, что твои враги глупы, Джейми. Драконы - это не просто хорошо одетые летающие хищники, хотя и так. Они быстры, неутомимы и достаточно сильны, чтобы разорвать автомобили на части. Единственное место, где пули могут пробить дракона, - это его брюхо, и Оверд-драконы установили защиту на нем. Драконы могут перехитрить самолеты и ракеты. Радар их не отслеживает. Но это еще не самое худшее.- Мистер Дэниелс устало вздохнул. “Вы знаете, что такое ЭМП?





“Электромагнитный импульс.- ЭМП - это высокоинтенсивное излучение, вызванное ядерным взрывом. Он поджарил любые электрические компоненты в своем следе.





“Когда драконы кричат определенным образом, они посылают ЭМП.





“Это не так . . .- Джеймисон оставил слово "возможно" невысказанным. Он вспомнил, как пару лет назад помогал разгружать новые трансформаторы для генераторов ранчо. Ему казалось странным, что Овердрейку понадобилось так много людей. Он должен был держать их под рукой на случай, если драконы завизжат не в ту сторону .





Мистер Дэниелс вытащил из кармана золотую монету и, говоря это, повертел ее в пальцах. - Дракон может вывести из строя всю городскую электрическую сеть. Свет, радио, компьютеры, телевизоры—все это было бы бесполезно. Легковые и грузовые автомобили также не будут работать, потому что у них есть электрические компоненты. Если у Овердраков будет достаточно войск, чтобы войти в страну после этого, они могут организовать вторжение.





- Вторгнуться В Америку?- Повторил Джеймисон, - Америка?





- Это как Наполеон, восставший из могилы.





- Америка огромна. Где же Овердраки возьмут необходимые им войска?





“Когда я был рядом, они говорили совсем не об этом.- Мистер Дэниелс снова и снова переворачивал монету, размышляя. “Это могли быть просто разговоры.





Джеймисон ждал, что отец скажет еще что-нибудь. Они оба знали, что когда речь заходит о Лэнгстоне Овердрейке, то очень мало говорят.





“Вот это я и знаю, - сказал мистер Дэниелс. - Примерно через десять лет дракониха отложит кладку яиц. Один мужчина, одна женщина. Лэнгстон и Брант планируют переехать в Америку вместе с яйцами. Трудно протащить дракона через таможню, но никого не волнует, если вы возьмете пару больших валунов в страну. Яйца будут лежать в спячке в течение пятнадцати-двадцати лет. Это даст Овердрайкам время стать состоявшимися бизнесменами—получить положенную землю, а также узнать, каких чиновников они могут подкупить. Как только драконы вылупляются, им требуется всего год, чтобы вырасти в полный рост.Тогда они готовы быть использованы в качестве оружия.





Джеймисон взглянул на отца и увидел, что тот вообще не держит монеты. Это была одна из футбольных медалей Натана. Мистер Дэниелс вертел его в руках, словно это был талисман.





“Вы уверены, что хотите переехать в Америку?- Спросил Джеймисон. “Ты хочешь поселиться в том месте, куда Овердраки планируют вторгнуться с драконами?





Мистер Дэниелс кивнул. “Да. Много возможностей в Америке.





А это означало, что его отец еще не закончил сражаться с Овердрейками. Это было хорошо. Джеймисон тоже не прекращал бороться с ними. Джеймисон постучал большим пальцем по рулю. “Не думаю, что я вообще хочу заниматься бизнесом. Я бы хотел изучать средневековую историю. Я специализируюсь на документах, которые касаются драконов и убийц. Таким образом, я могу исследовать драконов, повелителей драконов и их слабые места. Если мои предки когда-то и заботились о драконах, то наверняка где-то об этом писали.





Мистер Дэниелс протянул руку и похлопал Джеймисона по плечу в знак поддержки и понимания. Это было действительно иронично. Смерть Натана могла бы навсегда закрепить клин между ними. Мистер Дэниелс вполне мог бы обвинить Джеймисона в том, что он держит семью на острове. Джеймисон мог бы обвинить Мистера Дэниелса в том, что он знал о существовании Мистера Овердрейка и все равно работал на него. Эти обвинения были отложены в сторону в пользу того, что было более важно: убедиться, что Овердраки не получат больше власти, чем они уже имели.





Через несколько минут Джеймисон добрался до бухты Руперта. На берегу их ждала небольшая лодка, готовая отвезти на траулер. Лидс помог семье погрузить чемоданы и коробки на лодку, а затем Джеймисон уже ехал по воде, наблюдая, как остров исчезает за растущей полосой волн. Неужели только вчера вечером Джеймисон сказал Бьянке, что всегда вернется за ней?





А теперь он вообще не вернется.





Глава 8





Дэниелсам потребовалось почти две недели, чтобы добраться до Нью-Йорка. Как только они это сделали, Джеймисон достал коротковолновый приемник и позвонил Бьянке. Он не должен был этого делать. Семья должна была полностью порвать со своим прошлым. Однако Джеймисон должен был рассказать ей о Бранте, и часть Джеймисона надеялась, что Бьянка будет настаивать на том, чтобы последовать за ним, найти его.





“С тобой все в порядке?- Спросила Бьянка, как только услышала голос Джеймисона. “Что с тобой случилось? А куда делась твоя семья?





- Натана убил Лэнгстон Овердрейк, - сказал ей Джеймисон. Он все еще чувствовал всплеск гнева, просто произнося эти слова. “Я пошел в полицию, и они бросили меня в тюрьму. Всей моей семье пришлось бежать с острова.





“Я слышала о Натане.- Голос Бьянки дрогнул от волнения. “Мне очень жаль. Это был несчастный случай.





“Я не могу говорить долго, но я должен был предупредить тебя о Бранте. Он очень опасен. Держись от него подальше.





- Тебе и не нужно этого делать.—”





- Он держит драконов в здании мясокомбината.





Она ничего не ответила. Он беспокоился, что звонок был прерван. Он беспокоился, что она считает его сумасшедшим. - Бьянка, ты еще здесь?





- Смерть вашего брата была несчастным случаем, - повторила она. - Все ужасно переживают из-за этого.





Она никак не отреагировала на его замечание о драконах. Молчание говорило само за себя. У Джеймисона скрутило живот. “Ты ведь уже знал о драконах, не так ли?- Наверное, Брант ей их показывал. Это была одна из тех вещей, которыми он с удовольствием хвастался бы. Он не только имел драконов, но и мог ими управлять.





- Джеймисон . . .- Она произнесла это слово как мольбу.





- Ты хоть представляешь, на что способны Брант и его отец? Вы знаете, что они хотят сделать?





“Его отец?- Ее голос звучал осторожно. “Разве вы не слышали о мистере Овердрейке?- Линия слегка потрескивала. “Он умер на прошлой неделе.





- Ну и что же?- Часть праведного негодования Джеймисона улетучилась. Он вдруг задумался, на что способен его собственный отец.





- Грузовик мистера Овердрейка сорвался с дороги и рухнул прямо с обрыва. Брант думает, что кто-то повредил тормоза. Хотя нет никакой возможности быть уверенным. Грузовик был слишком искорежен, чтобы полиция могла что-то сказать.





В ее голосе прозвучал вопрос. Она ждала ответа Джеймисона. Он не мог говорить, не знал, что сказать. И возможно, его молчание так же много говорило о смерти мистера Овердрейка, как молчание Бьянки ранее говорило о ее знании драконов.





- Миссис Овердрейк вне себя, - продолжала Бьянка. “А Брант ... Ну, теперь ему решать, как управлять плантацией.





Бедный Брант. Джеймисон по-прежнему молчал. Он не был уверен, что его отец имеет какое-то отношение к несчастному случаю, но это было все, о чем он мог думать. Его разум не мог обойти ни один другой факт.





“Брант более чем когда-либо полон решимости осуществить планы своего отца, - сказала Бьянка. Неужели она его предупреждает? Обвинять его?





“Вы знаете, что это за планы?- Спросил Джеймисон.





Вместо ответа она спросила: "я когда-нибудь увижу тебя снова?





Тогда Джеймисон почувствовал гневную покорность судьбе. Он потерял своего брата, свой дом, свою личность, а Бьянка была на Святой Елене, без сомнения, утешая Бранта. “Ты хочешь увидеть меня снова?





“Конечно, я знаю.





- Ну, проблема в том, что Брант видит во мне угрозу. Если он узнает, где я, то скорее всего убьет меня. Если ты встречаешься с ним, это портит наши отношения.- Джеймисон не хотел, чтобы это вышло резким, но получилось.





Она разочарованно вздохнула. “Я не хочу, чтобы все так закончилось.





- Учитывая обстоятельства, я думаю, что все могло бы закончиться еще хуже. На ум приходит смерть.





- Джеймисон .





Затем снова наступила тишина. Неужели это единственное, что осталось между ними—молчание?





“Я буду скучать по тебе, - сказала она.





Он прислонился головой к рации. По правде говоря, он тоже будет скучать по ней. - Я надеюсь, что для тебя все обернется лучше, чем для Хелены, - сказал он и положил трубку.





Позже вечером, оставшись наедине с отцом, Джеймисон передал ему известие о смерти мистера Овердрейка. “Ты имеешь к этому какое-то отношение?- Спросил Джеймисон.





“Конечно, нет, - ответил мистер Дэниелс, а затем добавил более медленно: - дело было не только в мести, вы знаете. Соединенные Штаты должны поблагодарить того, кто это сделал. Два повелителя драконов могли бы вторгнуться, но один, вероятно, нет.”





Возможно. Или Брант Овердрейк может появиться в нераскрытом количестве времени с яйцами дракона. В конце концов, он был полон решимости осуществить планы своего отца.





Эпилог





Следующие несколько лет Джеймисон провел, зарабатывая докторскую степень по изучению средневековья. Даже став профессором Джорджа Мейсона, он продолжал рыться в архивах столетней давности. В различных бледных и выцветших документах он находил подтверждение тому, что отец рассказывал ему о драконах.





Драконьи яйца пролежали в спячке по меньшей мере пятнадцать лет, прежде чем вылупиться. Находясь в пределах мили от драконов или их яиц, они активировали гены истребителей у всех нерожденных детей, которые были потомками первых рыцарей-истребителей. Единственными признаками, которые поначалу проявляли дети, были талант к борьбе и одержимость драконами. Но как только они достигали возраста одиннадцати или двенадцати лет, каждый раз, когда они оказывались в радиусе пяти миль от дракона, их силы включались.





Джеймисон также узнал то, чего не знал его отец. В нескольких средневековых балладах говорилось, что женщины, беременные детьми-Истребительницами, мечтали о нападении драконов. Кошмары были настолько сильными, что некоторые женщины просыпались со следами когтей на теле.





Получение травм из сновидений казалось невозможным, пока Джеймисон не поговорил с профессором психологии. - Иногда человек настолько уверен, что он ранен, - сказал профессор, - что его тело реагирует так, как будто она ранена.





Джеймисон был счастлив узнать эту интересную часть истории истребительницы, то есть, пока его беременная жена не увидела во сне дракона.





Джеймисон крепко спал, когда Ширли проснулась, тяжело дыша и схватившись за живот. - За мной гнался дракон!- воскликнула она. - Она поправила ночную рубашку. Длинный красный рубец пересекал ее живот.





Она и Джеймисон оба уставились на рану. Они знали, что это значит.





Неудивительно, что Брант принес яйца в район округа Колумбия, но Джеймисон ожидал, что он предпримет шаги, чтобы убийцы не были созданы в этом процессе.





Джеймисон сделал все, что мог, чтобы успокоить жену, а затем пошел в гостиную и позвонил отцу с новостями.





Мистер Дэниелс разразился целой вереницей ругательств.





“Брант здесь, - сказал Джеймисон с большим спокойствием, чем он чувствовал. “У нас есть максимум пятнадцать-двадцать лет, прежде чем он выпустит драконов.





“О чем только думал Брант?- Спросил Мистер Дэниелс. - Вероятно, в округе Колумбия есть десятки нерожденных потомков истребительниц. Зачем создавать людей, у которых будет и сила, и желание сражаться с вашими драконами? Это небрежно. Это на него не похоже.





“Ты хочешь сказать, что это не похоже на Лэнгстона. Брант-совсем другой человек.





“Истинный. Брант всегда был более импульсивным. Он, вероятно, не планировал достаточно хорошо, принося яйца в Америку. Или, - добавил мистер Дэниелс с ноткой горечи, - возможно, Брант думает, что будет легко убить любого убийцу. В конце концов, его отец без труда убил Натана.





Джеймисон оглянулся в сторону своей спальни. Ему вдруг захотелось еще раз проверить двери своего дома, убедиться, что они заперты. “Нам нужно найти и защитить всех убийц. Они-лучший шанс остановить драконов. Если мы сможем удержать драконов от разрушения электросети страны—”





- Голос мистера Дэниелса прозвучал быстро и резко. “Ты будешь держать мою внучку подальше от драконов-и от Бранта Овердрейка тоже.





Джеймисон нетерпеливо вздохнул. “Я поставлю себя перед пулей или драконом ради своей семьи. Но ты не хуже меня знаешь, как ведет себя овчарка, когда впервые видит овцу.





Овчарки, которые были воспитаны вдали от овец, все еще пытаются пасти вещи, и как только они впервые видят овец—ну, нет никакого препятствия, чтобы они не делали то, для чего они были рождены. “А что будут делать эти подростки-убийцы, когда драконы нападут? Неужели ты думаешь, что они будут сидеть и прятаться по своим домам?





- Люди вовсе не собаки. Они сами решают, драться или нет.





“Да, и все, что я узнал о истребителях, говорит мне, какой выбор они, скорее всего, сделают, когда рядом дракон.- Даже Натан, который никогда не знал, что драконы реальны, все еще читал о них, знал каждый миф о драконьем учении. Он любил лошадей и мечи, вообще любое оружие. Натан был готов сражаться.





- Лучший способ защитить истребителей, - продолжал Джеймисон, - это научить их пользоваться своими силами. Я научу их тому, кто и что есть их враги. Овердрейк не сможет застать их врасплох, как он поймал Натана.





Мистер Дэниелс издал недовольный ворчливый звук. “Если Брант узнает, что ты кого-то тренируешь, он убьет тебя и тех убийц, которых ты тренируешь.





“Я не дам ему знать.





“А как ты будешь рекламировать истребителей, не поставив в известность Бранта?





“Я что-нибудь придумаю.





Еще более несчастное ворчание. - Ты кончишь тем, что убьешь себя и мою внучку.





- Не буду, я гораздо умнее.- Просто чтобы позлить отца, - добавил Джеймисон, - у меня есть докторская степень.





“Если ты хочешь, чтобы тебя убили, это одно, но твоя мать уже купила достаточно платьев, чтобы твоя дочь была одета до шести лет. Ты бы видела ленты для волос, которые она тут повсюду развешивает.





Джеймисон представил свою дочь не шестилетней, а подростком. Он представил себе, как она стоит перед ним, высокая и спортивная. У нее были черные волосы Ширли, его голубые глаза и озорная улыбка Натана. Каким-то образом знание того, что его дочь была истребительницей, заставляло ее казаться больше ребенком Натана, чем его собственным.





У Джеймисона было пятнадцать, может быть, двадцать лет, чтобы обучить свою собственную дочь и, что не менее важно, найти и обучить других убийц. Надеюсь, их будет несколько десятков.





“Я не подведу ее, - сказал Джеймисон. “Я не подведу никого из них.

 

 

 

 

Copyright © C.J. Hill

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Посещение дома на терминальном холме»

 

 

 

«Горящие девушки»

 

 

 

«Возвращение домой»

 

 

 

«Содержит множества»

 

 

 

«Ракетный корабль в ад»