ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Ударило током»

 

 

 

 

Убитый

 

 

Проиллюстрировано: Junyi Wu

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 53 минуты

 

 

 

 

 

Есть тайные силы, которые могут запереть вас или похитить. А еще есть секреты, из-за которых тебя избегают. Первый вид на удивление бесполезен при помощи второго.


Автор: Шервуд Смит

 

 





Я помню мобильный телефон, висящий над моей кроваткой. Это была картонная карусель из летающих лошадей, на спинах которых катались маленькие животные — плюшевые мишки, кролики, кошки. Один из моих родителей приводил в движение мобильник, а потом они запирали меня и оставляли в покое. Но это было нормально, потому что мобильный телефон будет оставаться в движении, пока я не засну.





Младенцы не удивляются, почему вещь не нуждается в батарейках. Для них весь мир наполнен волшебством. Только когда вы становитесь старше, взрослые начинают рассеивать волшебные вещи, один за другим, для вашего собственного блага. Они говорят, что их долг-подготовить вас к реальности.





Иногда их реальность оказывается не вашей. Вот что случилось со мной.





Вещи были просто всегда там . Если я рисовала, мне не нужно было поднимать голову, чтобы схватить ножницы, ластик или другую ручку. Я протянул руку и поднял его.





Кто знает, заметила бы я это когда-нибудь, если бы не заболела в середине лета, сразу после того, как мы переехали в Сан-Диего. Однажды утром я проснулся и не мог проглотить ни кусочка, кроме шипов в горле. Мама Гвен бросила на меня один взгляд, развернула термометр и отправила спать.





О следующих трех-четырех днях и говорить не стоит. Папа установил телевизор в моей комнате—большая уступка в нашей семье—но я был так болен, что, открыв глаза, почувствовал головную боль.





К концу недели лихорадка прошла, я просмотрела все свои любимые DVD миллион раз, и мне стало не по себе. Вставая, я все еще чувствовала легкое головокружение, но мне хотелось просмотреть свой альбом для рисования и запутаться с одним или двумя рисунками. Блокнот лежал на полу, там же, где я его оставила накануне болезни, но карандаши все еще лежали на моем столе.





Я приподнялся и сел в постели. Голова раскалывалась от боли. Я со вздохом откинулась назад и протянула руку к своему столу, стоявшему в миле от меня . . . и мои пальцы сомкнулись вокруг гладкой формы карандаша для рисования.





Я поднес его к своему лицу. Совершенно обычный карандаш. - А?





Я бросила карандаш на край кровати. Он лежал на пуховом одеяле рядом с моей ногой. Когда я пошевелила пальцами ног, карандаш начал соскальзывать с кровати. И снова я машинально потянулся к ней, и вот она снова у меня в пальцах.





Мое сердце бешено заколотилось. Был ли карандаш, типа, живым? Я положил его себе на живот, протянул руку и стал ждать. Но ничего не случилось. Я сделал пальцами хватательные движения, и снова ничего не произошло. Я ткнул в него карандашом, и он начал отваливаться. На этот раз я почувствовал легкий толчок в мышце руки—подергивание прямо перед тем, как ты пошевелишься—крошечный свет вспыхнул бело-голубым, и карандаш шлепнулся мне в ладонь.





Поэтому я попыталась дотянуться до других карандашей, лежащих на моем столе, не дотрагиваясь до них. Одна за другой они вспыхивали в моих пальцах, как будто они были на невидимой струне Йойо.





Через полчаса голова у меня странно гудела, но на кровати лежала куча всякой всячины: ластик, резинки, скрепки и еще карандаши. Я даже попыталась передвинуть свой альбом, но от этого голова у меня закружилась, как от барабана, и альбом остался лежать там, где был.





Может быть, это был просто сон о гриппе. Я схватил свой телефон, чтобы искать на грипп + " побочные эффекты.” Я получил больше, чем хотел знать о гриппе (написанном в беспорядке страшного медицинского языка), но нигде не было сказано ничего о том, чтобы ударить вещью с вашим умом.





Я подумал было позвать кого-нибудь из родителей, но заколебался. Обе мои мамы классные, и мой папа тоже, но все они практичные люди. Они действительно любят нормальное. Когда мне было пять лет, я понял, что иметь трех родителей-это ненормально для некоторых людей, и когда я стал старше, я обнаружил, что для моих родителей было важно, чтобы мы все были нормальными для посторонних.





Эта штука с карандашами определенно не была нормальной.





А кого еще можно было спросить? Мои младшие братья были бы в восторге, но ни за что не стали бы держать это в себе. Они бегали повсюду, крича "Абракадабра" или какие-то другие тайные слова силы, которые они узнали из мультфильмов или видеоигр, пытаясь летать или становиться невидимыми или стрелять лазерными лучами из своих глаз. Поэтому я решил держать это при себе. Это никому не повредило. Я буду экспериментировать в безопасности своей комнаты, пока не приду в себя.





Я обнаружил, что легко было запихивать вещи в мою руку, но гораздо труднее было запихнуть их обратно. Мои попытки были настолько дикими, что мне пришлось рассмеяться.





Практика, о которой я знал. Мне потребовалось много практики, чтобы научиться рисовать фигуры из манги и аниме, что было моим любимым занятием. После целого дня попыток я ощутил в своей голове что-то вроде шепота, хотя и не мог сказать тебе, что это за заклинание. Но я мог бы прикрепить скрепки и резинки к промокательной бумаге на моем столе.





Остаток лета я провел на велосипеде вниз к пляжу, чтобы исследовать, рисовать, и—когда никого не было вокруг—zapping маленькие вещи вокруг.





Наступил первый школьный день. Я снова был там, в море незнакомцев, только теперь это была старшая школа, больше и страшнее, чем средняя школа была раньше. По крайней мере, существовал Союз геев и натуралов среди студентов. Я еще не был уверен, кто или что мне нравится, но так как наши многочисленные переезды в значительной степени гарантировали мало удачи в поиске и сохранении друзей, мои родители сказали, что если бы у школы была версия Альянса, это, вероятно, было бы безопасным местом, чтобы болтаться и обедать. Гораздо лучше, чем оказаться совершенно одному в толпе из трех тысяч человек.





Остальная часть школы была школой, и по крайней мере это был первый день в средней школе для всех девятиклассников, а не только для меня.





Тем временем я продолжал экспериментировать, и мне удалось зажать скрепки, чтобы приземлиться рядом, а затем в стакан с водой на моем столе. По мере того как дни превращались в неделю, предметы становились немного больше. Бумага была хитрой, из-за того, как она изгибалась и трепетала в воздухе. Если я двигал его слишком быстро, он сминался, а однажды даже порвался. Изучение того, как забивать бумагу, заставило меня осознать такие вещи, как воздушные потоки.





Я держал свои эксперименты при себе, либо в своей комнате, либо на пляже, когда был один. В школе я использовала свои хорошо отточенные навыки в смешивании, как всегда, сидя в середине комнаты, если был выбор. Впереди, Вы были слишком открыты, под взглядом учителя. Сзади было то место, где смутьяны любят прятаться от глаз учителя.





Однажды на уроке математики я услышала, как парень в заднем ряду позади меня хихикал, пока учитель разговаривал с кем-то в коридоре.





Наша семья переезжала каждые два года, когда маму Гвен переводили на другую военную базу, поэтому я не прилагала особых усилий, чтобы выучить имена людей в каждой новой школе. Но нельзя начинать все заново каждые два года, не научившись распознавать хулиганов, которые преследуют любого зануду, в одиночку, который не может дать отпор.





Чтобы определить возможную опасность, я сбросил свой учебник математики со стола. Подняв его, я украдкой оглянулся—как раз в тот момент, когда этот Лосиный мальчишка бросил комок слюны в худенькую девочку в огромных очках, сидевшую за два стола от меня.





Гнев кипел у меня в животе. Девушка ничего не делала. Она склонилась над своей работой, ее лопатки торчали, как обрубки крыльев, из-за слишком большой футболки tie-dye. Плевательница вот-вот должна была приземлиться в ее светлые вьющиеся волосы.





Я напрягла свою мышцу запаски,и бросила спитбол прямо в мальчика. Она шлепнулась ему на щеку с громким шлепком.





Мальчик дернулся, как будто сел на кактус, и весь задний ряд разразился смешками. Учительница резко обернулась, ее глаза были устремлены прямо на мальчика, который вытирал с лица комок слюны, и сказала:





“Но я же ничего не сделал !





“А после уроков ты тоже хочешь остаться после уроков?





Я склонилась над блокнотом, мое сердце бешено колотилось.





Я нарушила свое обещание никогда не использовать свою силу вне моей комнаты, но ударить хулигана было приятно.





Так хорошо, что я не мог устоять перед еще одной возможностью испытать свою силу.





Когда я смотрю утром в зеркало, то вижу невзрачную девушку с каштановыми волосами, круглым лицом и утиным телом. Нормальный. Нормальный для моих родителей означает хорошо приспособленный, успешно вписывающийся. В школе это значит, что ты скучный. Единственный путь к популярности, если вы не красивы и не богаты, - это быть хорошим спортсменом или иметь какой-то другой талант.





Все физкультурные классы начали баскетбольный блок, в то время как тренеры пытались разведать игроков для школьного спорта. Как и большинство девочек, которые не были спортивными, баскетбол для меня означал попытку вспомнить все правила и держаться подальше от коленей и локтей более крупных, более агрессивных девочек.





На второй день, ближе к концу периода, счет сравнялся, и Рой девушек каким-то образом окружил меня. Яростный рыжеволосый юнец заорал: "Эй, ты, очнись!”





- Ибберты!- рявкнул учитель,который также был судьей.





Мои руки поднялись в защитном жесте, и я обнаружил, что держу мяч.





- Стреляй!- все закричали.





Я не думал, я просто подбросил мяч вверх, а затем бросил его прямо в корзину, чтобы получить его от меня.





Мои товарищи по команде закричали, прозвенел звонок, и мы направились в раздевалку, все кричали: "отличный удар! и “это было потрясающе!” на меня. Свирепая девушка сказала: "Ух ты, как это ты так раскрутился? Это было потрясающе.





Я чувствовал себя хорошо. Я чувствовал себя так же хорошо, как и тогда, когда швырнул этот плевок обратно в Кайла, который, как я заметил, не бросил еще один плевок в этом классе.





На следующий день мяч был передан мне дважды, и оба раза я ударил его. Снова похвала, которая действительно чувствовалась великолепно. Особенно потому, что они, казалось, не видели этой маленькой вспышки света, или, может быть, они думали, что это было отражение.





После этого, когда мяч перешел ко мне, я ударил его каждый раз. Я никогда не пытался идти за ним. Мне не нравилось, когда меня толкали и пихали, но если мяч попадал в мои руки, я следил, чтобы он шел прямо в корзину.





“Ты самородок, малыш, - сказал тренер Альберт, сердечно хлопнув меня по спине. Как и большинство учителей физкультуры, Мисс Альберт была ужасно спортивной. Она посмотрела на меня так, словно у меня выросли перышки, а потом сказала: “Я хочу, чтобы ты начала приходить на внеклассные занятия. Ты можешь пойти прямо в университет.





Я не знал, что сказать. Когда я рассказала родителям, они все выглядели такими же удивленными, как и тренер, но мама Тейт сказала: “потрясающе! Я раньше любила волейбол” - сказала Мама Гвен. - конечно, ты можешь остаться после школы, только убедись, что у тебя есть телефон, чтобы доехать домой на автобусе, - и папа сказал:” Почему бы не попробовать?- Например, почему бы не попробовать вареную репу? У него определенно не было спортивного гена.





На следующий день я пришла после школы, нервная и напуганная, и тренер Альберт поставил меня один на один с этой свирепой рыжей, которую все называли Джинджер. Я уже знал, что она была звездой университетской команды.





Сначала это была самооборона, чтобы использовать мою силу удара, чтобы вытащить мяч ко мне, а затем отправить его в корзину, несмотря на то, что она могла бегать кругами вокруг меня. Джинджер превратился в своего рода человеческую машину, подпрыгивающую, подпрыгивающую, качающуюся, пытающуюся еще сильнее, но как только этот шар оказался в воздухе, я дернул его и ударил!





Когда учитель дунул в свисток, Джинджер ни разу не забила. Она подошла ко мне, тяжело дыша, и протянула руку. - Ты действительно хороша, Лорел, - сказала она, тяжело дыша от своих усилий. Я взглянул ей в лицо и увидел, как она нахмурила брови, словно от боли. В ее глазах было даже немного блеска, как будто она не собиралась проливать слезы. Ты же видел, как люди изо всех сил стараются не заплакать, верно? - Ты попрактикуешься со мной и покажешь кое-что?- спросила она.





Этот взгляд ударил меня прямо в живот. Я понимал, что на корте мне делать нечего. Я забил, потому что жульничал.





“Думаю, мне просто повезло, - сказала я, отодвигаясь.





- Повезло тебе? Ты горячая штучка, - сказала Джинджер. - Круче, чем оба моих брата в колледже. Может ты придешь ко мне в субботу? Мы превратили наш задний двор в суд.





“Я спрошу дома, - сказал я, чувствуя себя самым скользким червем, который когда-либо скользил.





После бессонной ночи я принял решение: больше никаких баскетбольных звезд. Это решение было трудно сдержать, особенно после того, как я обычно бросал мяч на следующий день и, конечно, промахнулся на милю. Моя команда застонала и закричала в неверии. Я выстрелил в следующий раз, но потом заставил себя нормально бросить третий. Мисс. Потом четвертый.





И так продолжалось всю оставшуюся неделю. Чувство вины превратилось в подобие тошнотворного кипения в моем животе, когда недоверие Джинджер превратилось в презрение, скривившее губы. Неужели она думает, что я специально облажался?





В следующий раз я ударил по мячу, но не в корзину, а прямо над ней, а затем снова ударил так, что он срикошетил в кресло тренера, опрокинув его. После этого я сделал еще два рикошетных удара, оба раза выбив мяч за пределы поля. Люди перестали бросать его мне так же часто, но когда третий бросок пришел в мою сторону, я рикошетом отрикошетил его от обода и сделал так, что мяч упал на стол, держащий бутылки с водой людей.





- Ты слишком стараешься, Иббертс, - мягко сказал тренер. - Мы посадим тебя на скамейку на несколько дней. Дай отдохнуть рукам.





Я кивнул, но на следующей неделе дела пошли еще хуже, и постепенно они забыли обо мне.





По крайней мере, так казалось.





Я старалась не поднимать головы, не отвлекаться от своих школьных дел, но не могла не заметить эту тощую маленькую зануду из математической школы—Мерси Лунд, как я узнала, когда учительница крикнула, что она бегает из класса в класс, ее большие глаза за стеклами очков таращились по—лягушачьи, а желто-белые волосы развевались вокруг головы, как у утки. Мерси крепко прижала свои книги к тощей груди узловатыми руками, как будто это были какие-то доспехи.





Через пару месяцев в году пришло время для прослушиваний на праздничное собрание. Я записалась на факультатив по искусству, который, как я выяснила, означал набор живописи для постановок. Поэтому я был там на прослушиваниях, когда мы измеряли, резали и ковали, чтобы построить квартиры.Прослушивания начинались с обычных вещей, которые я видел в каждой школе: ужасные гаражные группы, которые думали, что если ты играешь достаточно громко, никто не заметит, что ты никогда не брал никаких уроков, губная гармония с популярными песнями, в то время как бедра стучали по сцене, стоячие комики, которые повторяли шутки, которые они получили с канала комедии.





Я застыла, когда Мерси вышла, одетая в мешковатый, выцветший розовый спортивный костюм с этой белой туникой, которая выглядела как наволочка с вырезанными проймами. Она сняла очки, отчего ее глаза стали похожи на бледные шарики. Дети в зале, ожидающие своей очереди попробовать свои силы, зашумели еще больше, чем обычно; кучка мальчиков начала кашлять, а хихиканье и смех пришли с заднего ряда.





Заиграла музыка, что-то классическое, шум из зала почти заглушил динамики. Но потом Мерси подняла руки, покрутилась на одной ноге, сделала несколько легких шагов и высоко подпрыгнула, расставив пальцы и согнув руки. Она плыла вниз, как лебедь в полете, ее туника колыхалась почти как перья.





- Ого!- крикнул кто-то впереди, сопровождаемый смехом. Мой желудок сжался, пальцы ног сжались в кулаки, и я чуть не выронила кисть, мне было так жаль эту девушку. Почему она должна была попробовать? Это было похоже на то, что она приглашала злых детей быть злыми.





Но когда музыка стала громче, Мерси продолжала танцевать, кружась все быстрее, пока не превратилась в размытое розово-белое пятно, высоко подпрыгивая и приземляясь легко, как птица. В зале воцарилась тишина.





Я перевел дух и повернулся на табурете, чтобы посмотреть на нее, и заметил, что все остальные за кулисами тоже смотрят. Я никогда не видела ничего более грациозного, даже девочек, которые занимались балетом с пяти лет. Это было совсем не похоже на балет, это был дикий вид танца, сильный и свободный. Она напомнила мне цапель и бакланов, которых я видел на пляже Коронадо, тех, что ныряли с неба, затем щелкали широкими крыльями, прежде чем взмыть к облакам, так грациозно, что ваше сердце захватывает при виде.





Когда музыка закончилась, Мерси быстро поклонилась, тощая и шишковатая снова, но раздались громкие, искренние аплодисменты.





“Ты в игре, - сказал главный учитель.





Мерси наклонила голову, и хотя я был всего лишь в двадцати футах от нее, я едва расслышал ее “Спасибо.





“Тебе понадобится костюм, - сказал Учитель.





- Это я знаю. Я тоже выпью, - ответила Мерси.





“Хороший. Следующий!





На следующий день в математическом классе Кайл вел себя так, как ведут себя действительно злые хулиганы, как будто это личное оскорбление, когда кто-то, кого они толкнули на дно, не остается там. Он прошел мимо стола Мерси и сбросил все ее книги на пол, затем пинком отправил тетрадь на задний ряд.





Учитель резко поднял голову, и Кайл сказал фальшивым голосом: “Прости, Мерси .- Он презрительно фыркнул, произнося ее имя, а затем сказал с преувеличенной вежливостью:- Он наклонился, чтобы поднять ее тетрадь, ухитрился открыть ее так, что все ее бумаги рассыпались по столу, и, повернувшись спиной к учительнице, харкнул в бумаги.





Его приятели в заднем ряду чуть не умерли от смеха. Половина класса выглядела так, как будто они собирались посмеяться. Некоторые отворачивались. Он с преувеличенной осторожностью положил все это на стол Мерси и отвернулся, ухмыльнувшись и незаметно подняв вверх большой палец.





Инстинкт заставил меня действовать. Я бросила карандаш на пол как раз перед тем, как он сделал шаг. Его нога опустилась на нее, и он начал скользить. Я ударил карандашом изо всех сил, что было достаточно крутящим моментом, чтобы превратить слайд в полный облом.





Все в классе расхохотались.





- Чей это карандаш?- Пробормотал Кайл, вставая. “Я собираюсь убить тебя.





“Не хочешь ли высказаться, Кайл?- спросил Учитель. “У вас есть еще какие-нибудь развлечения для класса, или мы можем приступить к работе?





Кайл в ярости огляделся по сторонам. Я сидела там, где сидела, чувствуя, как его взгляд проходит мимо меня. В конце урока он сказал парню, который сидел позади меня: "Майкл, ты сосунок-Мейстер—”





- Вмешался Майкл. “Это был не я. Я никогда не использую ничего, кроме этого.- Краем глаза я заметила костлявую руку, протягивающую механический карандаш.





Кайл склонился над ним. - Ты смеялся громче всех.





“Потому что это было смешно, - сказал Майкл. - Все остальные тоже так думали.





Кайл протиснулся мимо Майкла и практически наклонился через мой стол, чтобы впиться взглядом в белокурого парня с облупившимся носом, который сидел справа от меня. Прежде чем Кайл успел заговорить, парень запротестовал: "Эй, это был не я. Я переписывалась под своим столом.





- Проворчал Кайл. - Ты видел, кто это сделал, Джейсон?- И когда светловолосый парень покачал головой, Кайл наконец отошел от моего стола, чтобы сердито посмотреть на остальных мальчиков сзади. - А кто видел? - Кто-нибудь?





Я выбрался оттуда. Очевидно, девушки были невидимы в Кайлленде, кроме как в качестве мишеней.





Я злорадствовал про себя весь остаток дня. До следующего утра, когда я пришла на урок математики, там было два свободных места: Место Кайла и место прямо за моим. Атмосфера в комнате была действительно жуткой, немного напряженной, с людьми, которые возбужденно шептались, как они делают, когда происходит что-то ужасное.





Мерси сидела на своем месте, ее голова была так низко опущена, как будто она склонилась над своим блокнотом, когда позади меня кто-то прошептал ребенку, за которым я следовал: “ты слышал, что случилось с Майклом Абрамсом?





“Нет.





- Кто-то напал на него после школы. Он сейчас в больнице.





“В коме, вот что я слышал, - вставил кто-то еще.





Один из мальчиков сказал: "а Кайл сейчас в колонии, его допрашивают—“





Дверь открылась, и вошел учитель. Все замолчали.





- Если кто-нибудь из вас был свидетелем этой ссоры, пожалуйста, пройдите в офис, или вы можете сразу же позвонить в полицию. - Нет! Я не хочу слышать ваши комментарии, и я не отвечаю на вопросы. А теперь достань свою домашнюю работу .





Я сидел там, слушая, как стучит мое сердце в ушах. Все, о чем я мог думать-это моя вина .





Но я знал, что это не так. Я продолжал думать об этом, когда мое тело прошло остаток учебного дня как робот. Это было в десять раз хуже, чем жульничество в баскетболе.





Я знал, что такое хулиганы. Папа предупреждал меня в четвертом классе, что хулиганы-это другое название для злых людей, а злые люди просто становятся еще злее. Это не похоже на кино, где они получают свой урок. - Единственный урок, который они могут выучить,-это как не попасться, - предупредил папа, и он научил меня избегать хулиганов, смешиваясь с ними.





Я впал в такой туман уныния, что забыл переписать домашнее задание по биологии, побежал обратно, чтобы щелкнуть его телефоном, обнаружил, что учитель уже стер белую доску, поэтому мне пришлось преследовать одноклассника, в результате чего я опоздал в тот класс, где учитель был драконом о опоздании.





И вот, я, Лорел Иббертс, осторожная хорошая ученица, попала в заключение после школы.





По крайней мере, я сделала всю домашнюю работу, и когда я уходила, горячие осенние ветры немного утихли. Я не привыкла к ослепительному белому свету осенней Южной Калифорнии.





Когда я добрался до вершины частокола, где стояла автобусная скамейка, я повернулся, чтобы посмотреть на кованый серебристо-голубой блеск океана, когда солнце начало садиться. Мне было сказано не выходить после наступления темноты, так как школа находилась в более старой части района и не была такой уж безопасной.





Мое внимание привлекло какое-то движение: кто-то быстро шел по другой стороне улицы, оглядываясь через плечо. Пушистые светлые волосы качались над очень большой небесно-голубой футболкой и мешковатыми джинсами: это была Мерси. За ней следовали несколько девочек-подростков постарше. Я видел татуировки бандитов на руках одной девушки, а другая размахивала ломом.





Мой желудок мгновенно закипел. Что же мне теперь делать? Но когда я оглянулась, Мерси уже нырнула за угол ломбарда, находившегося примерно в пятидесяти ярдах от моей автобусной остановки. А потом—с моей точки зрения, я был единственным, кто мог видеть ее между ломбардом и винным магазином рядом-мерцание света заставило меня моргнуть. Сквозь это мерцание Мерси прыгнула примерно на двадцать футов, прямо в воздух. Она легко приземлилась на крышу мастерской по ремонту автомобилей.





- Магия? Энергия крутится странно? Я знал этот блеск.





Пока я таращился в полном изумлении, бандиты завернули за угол ломбарда, огляделись и поспешили вниз по улице, прямо под Мерси, которая наблюдала за ними сверху.





Она подняла голову, и я готов был поклясться, что она смотрит прямо на меня, хотя трудно было сказать наверняка, потому что ее очки блестели, отражая низкое солнце. Еще одна крошечная вспышка, и она спрыгнула с крыши, приземлилась, как перышко, и наполовину подняла руку ко мне.





Затем она побежала вверх по улице в противоположном направлении, пока не скрылась из виду.





Автобус с грохотом подъехал и с шипением остановился. Я вскарабкался на него, как робот.





Люди часто задавали мне эти странные маленькие вопросы о моих родителях, пока я не понял, что они хотят знать, как это работает, с тремя.





Мама Гвен и мама Тейт были вместе с тех пор, как они были соседями по комнате в колледже. Если бы они тогда могли пожениться, то так бы и сделали. Мама Тэйт занималась искусством, а мама Гвен училась на медицинском факультете, а потом пошла во флот, чтобы не оказаться в долгу перед студентом в четверть миллиона долларов. Ей нравился флот, поэтому она оставалась врачом, работая в Военно-морских медицинских центрах в качестве педиатра.





Они познакомились с моим отцом, когда он только вышел из Военно—морского флота—он также поступил туда, чтобы поступить в колледж без долгов,-но когда он закончил свои восемь лет, он оставил мир высокого стресса анализа, чтобы получить работу учителя математики.





Примерно в то же время моя биологическая мама бросила его и исчезла, когда мне было около года. Папа встретил маму Гвен на военно-морской базе, когда он взял меня для ухода за ребенком, они влюбились друг в друга, и каким-то образом они втроем решили, что у них был брак по случаю летнего солнцестояния.





В юридических целях мама Гвен и папа поженились, чтобы мы, дети, имели покрытие, так как она была беременна Джошем к тому времени. Мама Тейт бросила свою паршивую работу за прилавком и взяла на себя заботу о детях в течение дня, другие покрывали по ночам, чтобы она могла рисовать. Они никогда не празднуют ту свадьбу в здании суда только для двоих, которую они называют ‘подписанием.- Их годовщина - день летнего солнцестояния.





- Мам, - сказала я в тот вечер. “У меня есть вопрос.





Они оба были там, мама Тейт готовила ужин и мама Гвен сортировала почту, но так или иначе они всегда знают, кого мы имеем в виду. Или же они оба отвечают. - Ну и что?





“Значит, есть еще одно задание. Что-то вроде сценария "а вдруг". Например, что если у людей окажутся способности?





- Силы?





“Любить. . .- Мой голос скользнул по моей груди. - Как Люди Икс или Гарри Поттер.





- Ни у кого нет никаких способностей. Есть много мошенников там, и серьезно обеспокоенных людей.





“Но если они это сделали. Что же с ними будет?- И когда мама Гвен посмотрела на меня так, словно я покрасила лицо в зеленый цвет и начала ухать, как сова, я быстро сказала:-Для этого эссе “что, если".





“Мне кажется, они хотят, чтобы ты писал научную фантастику, - неодобрительно сказала она.





- Или фантазии, - вставила мама Тейт через плечо. - Эй, ты мог бы написать свою собственную мангу. Используйте свои навыки рисования!





- ЭМ, речь идет об изучении альтернативных точек зрения и культур, - яростно соврала я. “Ну, скажем, кто-то обнаружил, что магические силы действительно существуют.





- О! Что ж. Во-первых, нужно было установить истинные причины. Тесты, слепые исследования, и, конечно же, все будет зависеть от того, что это за способности. Если бы они могли причинить кому-нибудь вред. Правительство, вероятно, потребует надзора, по крайней мере, особенно если вы говорите о волшебных силах крестной матери, а не о ком-то, кто может, я не знаю, сказать "Алаказам" и выдувать пузыри из своего пупка.





- Политики, конечно же, захотят их кусочек,-вставила мама Тейт, помешивая что-то вкусно пахнущее в кастрюле на плите. - Подумайте о растущей индустрии магии!





Они ушли с этой идеей, забредая в политику, как взрослые любят делать. Как только я услышал “ " Да, но республиканцы . . ."А" но демократы . . .” Я отключился.





Я слышал то, что мне было нужно: тесты, слепые исследования, правительственный надзор.





Я не осмеливалась никому рассказать. Я был сам по себе с этим.





На следующий день в школе я начала заниматься математикой так рано, как только могла. Всю ночь я ворочалась с боку на бок, представляя себе, что скажет Мерси, что скажу я. А что будет дальше?





Хотя мы оба изучали японский, я был на год впереди, будучи в состоянии взять его в средней школе в Гаваи. так что у нас был только математический класс вместе.





Я испытала настоящий шок, когда вошла и увидела Кайла в заднем ряду, его стул опасно накренился назад. Все говорили вокруг него, как будто вокруг его стула было силовое поле, за исключением двух приятелей, сидящих по обе стороны от него. Я прокрался к своему месту и сел, не смея оглянуться.





Когда Мерси наконец появилась, она едва взглянула на меня. Просто села, открыла книги, как обычно, и склонилась над своей работой.





Вошла учительница и указала на первый ряд, место прямо перед ее партой. Кайл неторопливо подошел, его брюки свисали так низко, что едва не доставали до колен, и с грохотом, похожим на винтовочный выстрел, швырнул учебники на стол.





- Вы действительно хотите съездить в кабинет заместителя директора? Потому что мы можем покончить с этим прямо сейчас. Все остальные здесь, чтобы учиться.





- Я сижу, я сижу, - сказал Кайл и опустился на стул, вытянув свои длинные ноги в проход между сиденьями. Он сгорбился, и то, как его взгляд перемещался по сторонам, придавало ему такой виноватый вид, как будто он уже был в тюрьме. После урока я застрял позади сгустка студентов и потерял из виду Мерси.





За обедом я, как обычно, поел в комнате альянса. Когда прозвенел звонок и я вошла в поток людей, идущих на занятия, внезапно Мерси оказалась рядом со мной, ее пушистые волосы обрамляли свисающие серьги, которые соответствовали светло-голубым глазам.





Мы прошли еще несколько шагов. Это было похоже на милю, мне было так неудобно, например, она собиралась поднять Пауэрса или я должен? Поэтому я сказал: "Ты действительно очень хорошо танцуешь.





“Благодаря.- Ее лицо просветлело примерно на наносекунду. “Я люблю танцевать. Больше всего на свете.- Значит, она говорила серьезно. “Ты же не проболтался.- Ее голос был таким тихим, что я почти не слышала его.





Я удивленно посмотрел на нее. Мы были совершенно одинакового роста, поэтому я смотрела прямо в широко раскрытые, выжидающие бледно-голубые глаза за этими очками. Мой взгляд опустился, потому что я поняла, что хоть ты и втиснут в миллион детей, ты не смотришь прямо на кого-то другого, если только ты не популярен или не хочешь неприятностей. - Никого это не касается, - сказал я, гадая, к чему он клонит.





Затем лед пронзил каждый нерв моего тела, когда она сказала: "я видела, как ты мелькнул этим карандашом. И все говорили об удивительной звезде баскетбола, которая продержалась неделю.





Если бы это был кто-то другой, я бы сказал: “что?- Но ведь это был двадцатифутовый прыжок.





- Он сам напросился, - сказал я.





- Майкл не знал, - ответила она. Она поморщилась и махнула рукой, как бы стирая свои слова, затем быстро сказала:





Мое сердце чуть не выпрыгнуло из груди. Я жадно глотала воздух, не в силах вымолвить ни слова.





Она не стала дожидаться моей реакции. - Мы встречаемся в беседке в парке Эмбаркадеро Марина. Завтра, в четыре часа. Вы можете добраться туда легко, если у вас есть велосипед.





Затем мы дошли до перекрестка, и она без единого слова свернула в другой коридор.





На следующий день я взял свой велосипед в школу, а затем использовал свой телефон, чтобы направлять меня. Парк располагался на узкой полоске земли, которая вдавалась в залив.





Я нашла Бельведер и заметила кудрявые волосы Мерси и огромную лютиковую желтую тунику с золотыми висячими серьгами в тон. С ней, к моему полному удивлению, был Харпер, вице-президент Альянса. Высокая, худая и потрясающе выглядящая, она носила свои черные волосы в каком-то сумасшедшем стиле пикси. Густой макияж подчеркивал ее азиатские глаза. Она всегда носила черные кружевные перчатки без пальцев и серебряные повязки в виде змей. Ее готический стиль был тем, что вы ожидали бы увидеть от кого-то, кто никогда, ни под каким углом, не хотел, чтобы его игнорировали как нормальный. Она была крутая, она была популярна, и она была младшей.





Я пытался ее нарисовать.





И вот теперь она сидела на другом конце скамейки рядом с парнем, чей кепи сбоку скрывал его глаза. Он тяжело опустился на землю, его обвисшие штаны были почти до колен. Напротив них, на той же скамейке, что и Мерси, сидела девушка, еще более худая, чем Мерси, одетая в католическую школьную форму.





- Вы Лорел Иббертс? - резко спросил меня Харпер. - я вас не знаю. Якобы у тебя есть талант?- Ее голос звучал почти враждебно, но затем она немного наклонилась вперед, пристально глядя на меня, а затем ее тон стал примерно на пять уровней дружелюбнее, когда она сказала:





“Вы имеете в виду Альянс?- Я же сказал. - Я поступил в первый же день в школу.





“Раньше мы называли ее радугой, но теперь ее не приняли, - сказал Харпер все так же дружелюбно. - Продолжай забывать. Так у тебя есть талант?- Она помахала рукой остальным. “Мы встречаемся здесь отчасти для того, чтобы никто не мог совать нос, но также и на случай, если нам придется доказывать кому-то новому. Флетч, скажи ей, что ты можешь сделать.





- Парень постучал себя по носу. - Дай мне то, к чему ты прикасался. Тогда дай мне полчаса, пока ты будешь бегать. - Я найду тебя.





- Харпер подняла руки в перчатках. “Вы можете назвать это моей психометрией. Я вижу воспоминания. Бек там оказывается незаметным, пока смотришь обоими глазами. И не прикасайся к ней. - Бек посмотрела на меня, а потом отвернулась, продолжая жевать заусеницу. - Угу.





- Итак, Лорел, что у тебя?- Харпер спросил меня.





Я огляделся вокруг. Какой-то неряха вывалил на дорожку банку из-под содовой. Я сунул его в руку, а затем в мусорную корзину у входа в беседку; когда я сделал удар, я увидел, что все их глаза расширились от крошечной вспышки света.





Флетч немного выпрямился. “Вот это действительно круто.- Он повернулся к Харперу. “Я очень надеюсь, что ты сможешь выяснить, можем ли мы изучать таланты других людей и как это сделать.





Я почти уверен, что мой рот был открыт, когда Харпер сказал мне: "у кого-нибудь в вашей семье есть талант?





- Я покачал головой.





“Где вы родились?





- Гавайи, военно-морская база.





Харпер наклонился вперед и сказал: “Вы знали, что были и другие?





“Только вчера, когда она показала мне свой прыжок, - сказал я, кивая на Мерси.





Харпер стрельнула мертвым рыбьим глазом в сторону Мерси, затем вздернула подбородок, словно отшвырнув что-то в сторону. - О'кей, хорошая находка, - решительно сказала она.- И мне “ - вы, вероятно, имеете много вопросов, но сначала позвольте мне задать еще один. Вы когда-нибудь слышали о Сорсаме?- И когда я покачал головой, она вытащила из сумочки сверкающее Серебряное ожерелье с необычным шармом в форме очень причудливой буквы S, украшенной только тремя переплетенными цветками миндаля.





- Подожди, - сказал я. - Мне кажется . . . Я думаю, что видел что-то подобное. На фотографии моего отца, моей биологической мамы. У нас есть только пара фотографий. Но в одном из них она его носит. Она была беременна мной.





Это поразило их всех, и Харпер кивнул. “Мы думаем, что "Сорсам" - это какой-то следственный орган, или научная группа, или, может быть, группа талантов. Кто бы ни управлял им, или рекрутировал для него, он держит это в строжайшем секрете.





- Ключевое слово здесь, - сказал Флетч, - быть мертвым . Насколько нам известно. Вот почему никто не хочет заниматься серьезным сетевым поиском на Сорсаме.





Харпер бросила на него быстрый взгляд, и он вздохнул и снова откинулся назад, когда она продолжила. - Что-то случилось около пятнадцати лет назад. У всех нас были родители или родственники, которые были частью Сорсама и которые исчезли. Мой дядя, мама Бека—”





- Моя бабушка, - сказала Мерси.





— ... Отец Флетчера. Они, должно быть, что-то сделали, или что-то сделали с ними, прежде чем они исчезли, но мы все родились с талантами. Я думаю, что нашел еще несколько таких же в Сети. Но я должен быть осторожен в их поисках.





- Но почему же?- Спросила я, оглядываясь вокруг, как будто шпионы могли появиться во вспышках света. “О. Правильно. Потому что эти люди исчезли?” Возможно ли, что моя биологическая мама не бросила меня, что ее забрали?





- Вы бы хотели встретиться с тем, что заставило их уйти, - сказал Флетч . . .- Он щелкнул пальцами.





Мои плечи напряглись. “Нет.





“Пока что это все дети до восемнадцати лет, и у всех была семья, связанная с Сорсамом. Это все, что нам пока известно.





“А пока мы вчетвером договорились о двух правилах. Во-первых, кому бы мы ни рассказывали о своих талантах, мы ничего не рассказываем о других.- Она бросила на Мерси этот змеиный взгляд и немного повысила голос, когда сказала: - я даже не сказала своей подруге Эйвери. Только не об этом. Никто из нас не хочет стать правительственными лабораторными крысами, даже если Сорсам придет за нами.





Я молча кивнул. “Там, впереди тебя.





- Наше второе правило, - продолжал Харпер, - не причиняйте никому вреда. Мы встречаемся только с весеннего семестра. Но мы все согласны, что нам следует объединить наши таланты, чтобы помочь сообществу в некотором роде. Майкл Абрамс-гей, поэтому я думаю, что то, что с ним случилось-это преступление на почве ненависти.кем бы он ни был, я добьюсь справедливости.





Все согласились, и я горячо закивал головой.





- Продолжал Харпер. “Я дважды пыталась подобраться достаточно близко к Кайлу Муру, чтобы прочитать его воспоминания, но мне нужно было соприкоснуться кожей к коже, чтобы мой талант заработал, а он весь покрыт этими фланелями и провисшими штанами, плюс он болтается в середине толпы. И его мать была прямо возле школы, чтобы забрать его с Последним звонком. Так что Майкл-это следующая лучшая вещь. Мне нужно попасть в больницу Бальбоа.- Она повернулась к беку. “А вы не хотели бы меня спрятать?





Бек выглядела испуганной, ее губы шевелились: “я постараюсь.- Я ее почти не слышал.





- Эй, моя мама делает там обход, - сказал я. “Она же врач.





Губы Харпера приоткрылись. “Это потрясающе. Вы не могли бы меня впустить? Все, что мне нужно-это пять секунд.- Она стянула перчатку и сверкнула ладонью.





“Если мы сможем убедить ее, что это что-то для школы, я думаю, что смогу, - сказал я. “Я не знаю, как попасть в его комнату. Я знаю, что они очень строги в этом отношении. Но я могу доставить вас на его этаж.





- Просто Впусти меня в дверь. Мы можем сделать все остальное.- Харпер кивнул Беку и Флетчу, а затем одобрительно улыбнулся мне.





- И это все? - спросил Флетч. Мне надо бежать. Напиши мне, когда у тебя будет план. И в мою сторону “ " если ты когда-нибудь выйдешь на какой-нибудь спорт, я поставлю на тебя. Просто шучу, просто шучу, - сказал он, поднимая руки и улыбаясь Харперу.





Тогда все разошлись. Я подошел к своему велосипеду и достал телефон, чтобы отвезти меня домой. Чуть впереди я увидел Мерси, тоже на велосипеде. Когда она обернулась, я помахал ей рукой, чтобы она подождала, и она послушалась.





“А в чем проблема Бека?- Спросил я его. “Я имею в виду, это из-за меня, или она всегда дает людям молчаливое обращение?





- Они с Флетчером учатся в других школах, так что я их толком не знаю. Она сказала нам, что находится в приемной семье. Ее талант помогал ей держаться подальше от своего жестокого отца, пока в дело не вмешалась служба защиты детей.





Что бы случилось, если бы у нее не было ее таланта? У меня по шее поползли мурашки, и мне стало жаль эту девушку. Неудивительно, что она до крови укусила себя за пальцы. - Вы, ребята, говорите: "талант.’ А я свою называю зап. Я думаю, что он был у меня всегда, но этим летом я его открыл. А как насчет тебя?





- То же самое, - сказала Мерси, когда мы выехали из парка на улицу. "Я думаю, что у меня всегда было это, но мне не нравилось опережать мою сестру-близнеца, дом—”





“У тебя есть сестра-близнец?- Я всегда хотела иметь сестру-близнеца, - перебила его я и не смогла удержаться от восклицания. У нее тоже есть талант?





“Нет.





“А она знает о твоем существовании?





“Нет. Мерси отвела взгляд, ее пальцы крепче сжали ручки велосипеда, и я запоздало поняла, сколько раз она, вероятно, слышала ту же самую глупую вещь о близнецах.





- Извини, что я так резко вмешался, - быстро сказал я.





Мерси повернулась ко мне, ее улыбка вспыхнула, а затем она сказала: “Ну, в любом случае, я продолжала давить на дома, когда мы были действительно маленькими, особенно когда родители заставили нас начать заниматься спортом. Мы часто играли в этом парке под нашим домом, только вдвоем. Она старалась не отставать. Очень сложный. Может быть, именно поэтому она теперь звезда футбола.- Усмешка Мерси стала кривой. “Когда я понял, что она не может прыгать, как я, и это заставляло ее чувствовать себя плохо, я скрыл это. Кроме. . .- Она снова отвернулась. “Когда я бегаю один. Эй” - прервала она себя, заметив, что я пытаюсь управлять велосипедом, смотрю на нее и на свою телефонную карту. “Я могу дать вам направление движения.





“Благодаря."Я бросил свой телефон в рюкзак, а затем сказал:" так как же вы, ребята, нашли друг друга? Я так понимаю, что там не было приглашения на Facebook для людей с таинственными силами.





“Пока что все случайно. Флетч познакомился с Беком в церкви. Харпер нашла Флетча через своего брата несколько месяцев назад, когда Флетч выиграл какую-то награду в спортивном лагере, куда они оба были отправлены. Она нашла способ подойти достаточно близко, чтобы коснуться его. Видел, как его память использует свой талант. Точно так же она обнаружила и мой талант. Совершенно случайно.- Она скорчила гримасу и отвернулась.





Затем она продолжила: "Харпер пытается выяснить, как использовать социальные сети, чтобы найти других, и узнать, что может быть там. Причины, способы тренировки. Ее мама-инженер-программист.





Я думал обо всех этих благотворительных акциях, маршах, танцах и прочих вещах, которые Харпер делал вместе с Альянсом. Если кто и мог понять, как найти тайных супергероев, так это она.





Но это напомнило мне о Кайле и Майкле. - Боюсь, это была моя вина. Майкл, я имею в виду. Если бы я не сделал этого с карандашом .





- Кайл говорит, что он этого не делал, - напомнила мне Мерси. “Он может быть настоящим придурком, но он всегда был громким, толкающимся видом. Плевать на твои вещи, а не проливать кровь. До сих пор.- Она резко пожала плечами. - Послушай, нет смысла гадать. Если Майкл видел нападавшего, то Харпер увидит и его воспоминания. Она не может видеть все, только то, что действительно выделяется. Последние воспоминания, особенно адреналиновые.





“Это определенно было бы адреналиновым воспоминанием, - сказала я, все еще чувствуя тошнотворное чувство вины, кипящее в моем животе.





“Когда она узнает, кто это сделал, мы решим, что делать дальше. Итак, вы всегда жили на Гавайях? На что это было похоже?





- Нет, я там родился, и мы вернулись туда два года назад. До этого мы были в Техасе, а еще раньше-в Западной Вирджинии. Гавайи-это потрясающе .





Остальная часть нашего разговора началась с типичных, скучных, только что встреченных вещей. В основном о путешествиях и никогда не зная никого (меня) против жизни в одном месте, поэтому вы идете в школу навсегда с людьми, от которых вы хотели бы уйти (ее).





Но оттуда мы попали в аниме, и как сильно мы оба любили фильмы Миядзаки. После того, как мы поспорили о том, что было лучшим, мы продолжили называть наше самое любимое аниме, и оттуда любимые шоу—оказалось, что ее мама любит Баффи так же, как мама Тейт. Я запнулась, упомянув обеих мам, но она не задала ни одного из обычных глупых вопросов. Не один.





Поэтому, когда я узнал, что она и ее сестра коллекционируют мангу, я сказал: “Вау, я ревную. Мы много переезжаем. У меня не так много книг, и некоторые библиотеки лучше, чем другие.





- Если хочешь одолжить что-нибудь, не стесняйся.





- Неужели?





“Конечно. Если ты захочешь прийти после школы и посмотреть . . .- Там она и остановилась.





- Ну да!- Я был в восторге. Потом я узнал бульвар, по которому мы ехали, и сказал: "Эй, я знаю, где нахожусь! Мой дом в трех кварталах отсюда.





“Я живу в пяти кварталах отсюда и в двух других. Я могу написать тебе завтра.





“Или расскажешь мне за обедом?” У меня есть блестящая идея. “Я всегда ем в "Альянсе".





“Что именно?





- Альянс, о, Харпер называл его радугой.





И лицо Мерси закрылось. “Мне здесь не место. Увидимся завтра.





Она уехала, оставив меня с таким острым чувством разочарования, как будто она ударила меня ногой. Мерси, мой первый друг в Сан-Диего, фанатик?





Когда я поворачивала велосипед к дому, мне пришлось напомнить себе, что бабушка Триш всегда говорит: “Не суди, чтобы тебя не судили”, а мама Тейт всегда говорит: “дай людям шанс.- Но все самое интересное заключалось в предстоящем визите в дом Мерси.





Я узнал, что мама Гвен будет делать свои обходы в четверг, и когда я спросил, Могу ли я привести друга из школы, который планировал стать врачом, она выглядела удивленной, но довольной и согласилась.





Я был в прекрасном настроении, когда сообщил об этом Харперу на следующий день в "Альянсе". Она вытащила меня в коридор, чтобы мы могли поговорить наедине. Она послушала, кивнула и понизила голос: “Майкл проснулся. Мама двоюродного брата Эйвери работает там медсестрой. Они дали ему успокоительное, потому что им пришлось заткнуть ему челюсть проволокой. Но он вел себя так, будто ничего не помнит. Мне определенно нужно туда попасть.- Она широко улыбнулась мне. - Я так рада, что ты пришла в эту школу, Лорел, - сказала она, когда мы вернулись в дом, где ее столь же крутая подруга Эйвери с ярко-рыжими волосами возглавляла команду по разработке плакатов Pride.





Итак, это был обед, и остаток дня я провела в ужасе перед домом Мерси. Я вспомнила, как Харпер посмотрел на нее в парке, когда она упомянула Эйвери. Добавлю, что Мерси не принадлежит к Альянсу, и, ну, к тому времени, когда я ехал на велосипеде к Мерси, я почти ожидал, что в ее доме повсюду будут плакаты Гитлера, а ее родители будут напильными зубастыми скинхедами.





Я нашел обычный дом с обычными людьми. У детей даже была своя берлога. Младший брат лежал на полу и смотрел мультики по телевизору в наушниках, так что шум не мешал Близнецу Мерси, который был занят большим экраном компьютера в углу. Вся стена напротив телевизора была занята книжными полками от пола до потолка, а в углу стояла стойка для занятий боевыми искусствами с костюмом на ней. Должно быть, это был костюм Мерси для зимнего шоу талантов. У него были длинные плавающие ленты, выкрашенные в алый и золотой цвета, с длинными заостренными рукавами, похожими на крылья.





Единственный неприятный момент был вызван мной самой, после того как дом положила наушники и встала. Она была очень похожа на Мерси, с ее вьющимися светлыми волосами, собранными в конский хвост. Они, казалось, одевались, чтобы подчеркнуть различия. А может быть, все дело было в том, что дом была полностью поглощена спортивным видом, от ее футбольной одежды до ее очков с высокой выносливостью.





- Лорел, - сказала Мерси, - это дом.





- Мне нравится твое имя, - сказала я.





- Сокращенно от Доминика.- Голос дома был чистым, но не таким мягким, как у Мерси.





Они так усердно работали над своими различиями, что я почувствовала импульс продемонстрировать свои новые навыки общения в средней школе с комплиментом. - Держу пари, ты рада, что не получила эти имена-Близнецы, как Джулиан и Джордан, или Эмили и Элеонора.” Я назвала две пары близнецов, с которыми ходила в школу, и собиралась продолжить разговор о близнецовой одежде, когда заметила странный взгляд, пробежавший между сестрами, и у меня возникло такое чувство, будто я наступила на них.





Дом откинул назад ее пышный белокурый хвостик и сказал: Пока.- Она взяла сумку с вещами и ушла. Рельеф.





- Мерси указала на Книжную Полку. - Вот это Subaru Sumaraji, а вот это Yokohama Kaidashi Kikou .





Я просмотрела мангу, заметив по меньшей мере дюжину Яои . Я подумал, как можно любить их и быть антигеем? Что—то еще должно было произойти-убеждение, которое стало уверенностью, когда я ушел, и в получении моего велосипеда, заметил машину в гараже с потрепанной погодой наклейкой на бампере равенства брака.





На следующий день в обеденное время я, как обычно, направлялся в Альянс, но порыв заставил меня свернуть. К этому времени я уже знал, где находится большая часть занятий Мерси, кроме математики и японского языка. А куда она ходила на обед? Конечно же, она не проводила время в обычной обеденной зоне, где все клики существовали подобно островам или, как однажды сказал папа, пересекающимся демилитаризованным зонам. Он был математическим ботаником в подростковом возрасте, прежде чем ботаники были крутыми.





Я заметил, как она выходила из математического класса. Мерси прошла мимо обеденного зала и направилась в спортзал. В спортзале? Я замедлила шаг, чувствуя себя немного настороженной, но я не собиралась ничего делать. Я просто хотел узнать.





Я чуть не потерял ее из виду, пока безрезультатно рылся в женской раздевалке. Я решила выйти через другую дверь, когда услышала слабую музыку, доносящуюся из танцевальной студии напротив крытой баскетбольной площадки. Я подошел к двери, в которой было одно из тех маленьких квадратных окон, как и во всех дверях классной комнаты, и там была Мерси в старом розовом свитере, кружащаяся и Танцующая в полном одиночестве. Музыка представляла собой укороченную версию "танца ада” в опере Стравинского" Жар-птица- кусочек, который любит мама Тейт. Я видел, как птица Мерси попыталась убежать, упала назад, попыталась убежать и снова упала, а затем, наконец, взлетела.





Мне пришлось оторваться от него. Я определенно была сталкером. Но весь день после полудня мне мерещилась эта кружащаяся, летящая фигура-скорее птица, чем человек. После школы я сидел на велосипеде и ждал, когда она появится, а когда она появилась и увидела меня, то улыбнулась.





Мы говорили о манге, которую я позаимствовал, мы даже спотыкались в разговоре на японском—очень коротком, потому что это был ее первый семестр—затем говорили о мифах, которые мы нашли в манге, о корейских webtoons и группах, которые мы любили и ненавидели, но три темы никогда не поднимались: Альянс, Близнецы и таланты.





На следующий день был четверг. За обедом я вернулся в "Альянс". Добравшись туда, я направилась к своему обычному углу, но Харпер остановил меня. “Разве я не видел, как ты работаешь над декорациями в аудиосистеме?- спросила она, как будто мы никогда не встречались. “Ты ведь умеешь рисовать, верно? Вы хотели бы помочь с этими плакатами гордости?





А Я Бы Хотел! Итак, я впервые оказался в окружении людей, которые мне нравились, в то время как я делал то, что мне нравилось. И все это не имело никакого отношения к магии.





В конце обеда она прошептала: "встретимся после школы.





В три часа Харпер уже ждал его возле машины. У нее был брат, который учился в колледже и водил машину. Он высадил нас у больницы, где нас уже ждали Флетч и Бек.





Первой моей реакцией было разочарование. Я не была уверена, как смогу провести всех этих людей внутрь, но когда мы подошли к стойке регистрации, Флетча и Бека нигде не было видно. Мы с Харпером расписались в журнале и сели ждать маму Гвен.





И вот тут все пошло наперекосяк.





- Очень жаль, что Мерси тоже не может быть здесь, - сказал я, чтобы поддержать разговор. Хотя я думаю, что ее талант здесь действительно не нужен.





“Его талант.- Харпер покраснел.





- А?- Я же сказал. “Милость. Ну ты знаешь, блондинка. Прыжки.- Я вскинул руку вверх.





Губы Харпера скривились от отвращения. - Его настоящее имя-метри. Димитрий, я думаю. Что—то норвежское-я знал их еще тогда, когда они были Дем и дом, он и она, только у нее были все мозги, кто должен был бы иметь талант. Он был несносным говнюком, который принадлежит— принадлежит, - поправила она себя, словно выдавливая из себя это слово. “В колонии для несовершеннолетних.





У вас когда-нибудь было такое ощущение льда на позвоночнике? Я всегда думал, что это глупо, когда я читал об этом в книгах, пока я не почувствовал это в тот день. - Простите, но вы хотите сказать, что это одна из сестер-близнецов? . .” А как правильно было это сказать? - Переходите?





Харпер покраснел еще сильнее. - Она сложила руки на груди. “Это же полный обман. Чтобы уйти от отбывания срока. Он все еще определенно он под этой одеждой. Ему даже не нужно заниматься физкультурой, потому что они не могут позволить ему войти в спортзал на стороне девочек, и его родители нашли ему оправдание, чтобы не идти на мальчиков.





Милосердие было . . . ? У меня даже голова закружилась. Я не мог удержаться, чтобы не прошептать: “т в ЛГБТ .





Харпер бросил на меня такой сердитый взгляд, что последнее письмо тут же высохло у меня во рту. Она несколько раз с шипением выдохнула, а потом сказала: “Тебя здесь не было. Я знаю, что он действительно мальчик. И это так мерзко. Я имею в виду, посмотри на себя, полностью одураченный. Насколько это нечестно? А что, если он начнет встречаться кто-то, и они узнают настоящую правду? И что это с ними сделает?- Она бросила на меня быстрый неубедительный взгляд и добавила: - Конечно, все будет совсем по-другому, если он действительно перенесет операцию. . . Но до тех пор я буду работать с этим человеком над проектами талантов, потому что это важно. Но не ждите, что я соглашусь с ложью, потому что это политкорректно. Тогда я такой же большой обманщик, как и он.





Стук каблуков прервался. Там была мама Гвен.





Я не знаю, что это такое, но когда я вижу ее в своей докторской булочке и белом халате, почему-то она выглядит выше и больше. Теперь я был так взволнован, что она увеличила размер mecha. Я вскочила на ноги и начала бормотать вступление, делая его слишком сложным.





- Эй, притормози.- Мама Гвен положила руку мне на плечо и заглянула в лицо. “С тобой все в порядке?





Мы были там ради Майкла, напомнила я себе. “Конечно. - Я в порядке. - Точно! Я просто взволнован. Насчет этого тура.





“Ну что ж, тогда начнем, - сказала Мама Гвен, пожимая Харперу руку. “Я доктор Джонс. Добро пожаловать в больницу . . .” И она начала экскурсию.





Я попятилась назад, мои мысли слетались, как мухи в окно, которое не может пройти мимо стекла. Мерси, мальчик? Мерси не была мальчиком. Или, может быть, она была отчасти им?





Каскад мелочей теперь обрел смысл: та глупая вещь, которую я сказал о двойных именах. Как Харпер разговаривал с Мерси, даже не называя ее по имени. Или местоимение. В тот обеденный танец, совсем один.





Меня разбудил жесткий взгляд Харпера, и я сказала так естественно, как только могла: “Итак, мама, после травмы. Где они хранят одежду пациента?





Мама Гвен выглядела испуганной, но ответила; я заметила мерцание на краю моего зрения. Я закрыла один глаз-и там была Бек, а Флетч шел прямо за ней, такими же шагами. Когда я посмотрела на него обоими глазами, то увидела какое-то мерцающее пятно, которое заставило меня отвести взгляд. Они исчезли в служебном лифте.





Мама Гвен и Харпер продолжали идти вдоль детской палаты интенсивной терапии, пока мама Гвен не кивнула на дверь. “Там один из твоих одноклассников.





Я едва удержалась, чтобы не посмотреть на Харпера. - Мы слышали, - сказал я. “А они знают, кто на него напал?





“Вы знаете, что мы не можем говорить о наших делах, но в этой ситуации, боюсь, нам почти нечего знать.- Мама Гвен покачала головой. - Гнев - это такое ужасное оружие. Хуже, чем наркотики или оружие, потому что это бесплатно для всех, но почти невозможно использовать разумно или хорошо.





Теперь я должна была занять маму Гвен вопросами, чтобы она не заметила, как Харпер войдет в комнату. У меня были заготовлены вопросы. Я заранее отрепетировал все вопросы. Но все они исчезли из моего мозга.





Харпер стоял там, глядя на меня, поэтому я сказал: “Может ли кто-нибудь использовать гнев мудро?- когда я отошел на пару шагов.





Мама Гвен последовала за мной, говоря о полете или борьбе, и о том, как всплески адреналина позволяют людям делать удивительные вещи, защищая близких, все это я знаю. Она стояла спиной к Харперу, который сделал мне знак продолжать разговор, а затем огляделся. Больше никого не было видно.





- Мама Гвен замолчала, и я в отчаянии понизила голос. - О смене пола.





- Ну и что же?- Удивленно спросила мама Гвен.





Я уже дважды использовала его в качестве оправдания для школы. “Кто. В Альянсе. Говоривший.





Мама Гвен медленно кивнула. “Ну, сейчас ты учишься в средней школе. Я думаю, что большие вопросы обязательно возникнут. Что ты хочешь знать?





“А сколько тебе должно быть лет, чтобы он стал постоянным?





“Это зависит от конкретного человека.





“Скажем, мой возраст, - сказала я в отчаянии, когда за спиной мамы Гвен Харпер осторожно открыл дверь в комнату Майкла. Мой взгляд почти заставил маму Гвен посмотреть, поэтому я сказал отчаянно: “Если бы я сказал тебе, что хочу сменить пол, что бы ты сказала?





“Я бы, конечно, поговорила об этом с Тейтом и Робом. И с тобой тоже.- Она как-то странно на меня посмотрела, а потом сказала: “но я знаю, что они, наверное, скажут: давай подождем.





- Это правда для всех подростков?





“Это зависит от подростка, - начала она. “Когда подросток почувствовал себя твердо в том, что их идентичность отличается от их пола рождения? Если это была пожизненная проблема, я считаю, что гормоны могут быть запущены примерно в вашем возрасте. Некоторые делают это раньше, хотя были побочные эффекты из-за реакции препарата. Хирургия—пока что-приходит позже. Если бы решение было принято вчера, ну, помнишь, когда ты отчаянно хотел сделать татуировку своей любимой корейской бой-бэнд, и мы сказали, что ты должен ждать, пока тебе не исполнится шестнадцать, и ты ненавидел нас за это, твоя жизнь была разрушена?





- Я поморщился. В тринадцать лет шестнадцать кажутся бесконечно далекими.





“Это было всего два года назад. Может ты хочешь сделать эту татуировку прямо сейчас?





- Нет, - ответил я. - Ладно, если я вдруг решу на этой неделе, то понимаю, что ты хочешь, чтобы я подождал.





Дверь в комнату Майкла захлопнулась, и мама Гвен резко обернулась, но Харпер стоял у стены, внимательно изучая скучное произведение искусства, привинченное там болтами.





Хотя этот разговор абсолютно ничего не сказал мне о Мерси, я быстро сказала: “Спасибо, мама.





- Конечно, - сказала она. - Харпер, извини, что заставил тебя ждать. Может, продолжим экскурсию?’





Харпер молчал, пока мама Гвен продолжала говорить об интенсивной терапии, физиотерапии и прочем, а когда мы свернули за угол, она прошептала: “Он не видел, кто его ударил.





К счастью, она повернулась к маме Гвен прежде, чем увидела пульс ненависти, который я не могла скрыть. Когда мы втроем шли к родильному отделению, которое мама Гвен весело сказала, что всегда заканчивает туры на оптимистичной ноте, я боролась с болезненным чувством, что первый человек, который мне понравился в Сан-Диего, был превращен в кого-то другого, и Харпер разрушил мою дружбу для меня.





Или Харпер хотел, чтобы я так думала? И что же я думал?





"Мне все равно , что у Мерси в джинсах", - сердито подумала я, глядя на всех этих малышей. Вы не могли бы сказать, были ли они мальчиками или девочками. Им было все равно, мальчики они или девочки. Да и вообще, что такое пол? Я имею в виду, вы думаете о том, что находится внутри чьих-либо джинсов, если вы на самом деле не хотите заниматься сексом с ними?





Если бы я собиралась заняться сексом с Мерси, разве мне было бы не все равно? До сих пор в моей жизни были только две влюбленности. Два очень далеких удара. Я никогда не была достаточно близка к кому-либо, чтобы даже думать о сексе, но я знала, что люди не были полностью одним или другим. Мама Гвен сказала, Когда мы разговаривали, что она всегда считала себя лесбиянкой, пока не встретила моего отца. Вы влюбляетесь в человека. Тогда вы любите всего человека, какое бы тело он ни имел.





Так ведь?





“ . . . - Лорел?- Сказала мама Гвен. - Лифт уже здесь.





Я отвернулась от детей, мои глаза горели. Почему там было так много ненависти? Что ненависть сделает с этими детьми, когда они ее встретят? Предполагалось, что их родители будут счастливы иметь их, но как долго продлится это счастье? Кого из них можно было бы запугать или оскорбить . . . или выбросили?





Харпер снова пожал руку маме Гвен, горячо поблагодарив ее за чудесную экскурсию, и мы пошли туда, где нас ждали Бек и Флетч.





Когда мы с Харпером добрались до них во второй раз, Флетч сказал: “нашли одежду Майкла.- Он выглядел мрачным. “Не знаю, известно ли это кому-нибудь, но Майкла ударили бейсбольной битой. Я узнаю дерево, лак, смолу и пот на нем. Определенно парень вспотел. Его руки были уже на летучей мыши, прежде чем он ее использовал.” Я вспомнила тех девушек, которые преследовали Мерси, и впервые подумала, что Майкл мог быть атакован девушками. Затем я вспомнила, как презирала Кайла за его предположения, и поморщилась, совершенно подавленная. “А еще я знаю, как пахнет кровь Майкла, - продолжал Флетч.Мой желудок закипел еще сильнее.





- Он повернулся к Харперу. - Самый простой способ-это если кто-нибудь сможет достать мне то, к чему прикасался ваш подозреваемый. У каждого человека есть свой особый запах. Если запах на летучей мыши совпадает с его запахом, то мы закончили.





“Сейчас принесу, - сказал я.





Флетч кивнул: “Если запахи не совпадут, тебе придется отвезти меня туда, где напали на Майкла. Я могу взять его оттуда. Этот придурок, должно быть, когда-нибудь дал летучей мыши упасть на землю или на забор, или на стену, а может быть, даже наступил в кровь. Все, что нужно-это капля, и у меня будет след.





- Все в школе знают, где это случилось, - сказал Харпер. “И был там, оглядываясь вокруг и охая на брызги крови. Неужели все эти люди испортят запах?





- Для обычных Носов, - ответил Флетч. “Только не для моего волшебного Нюхача.





Тут же подъехал брат Харпера. На обратном пути никто не проронил ни слова.





Я продолжала беспокоиться о своей биологической маме, например, бросила ли она меня, потому что у меня был талант, или что-то случилось с ней, потому что у нее был талант?





Моя жизнь, казалось, была заполнена вопросами, которые я не мог задать, потому что были личные секреты, которые нужно было хранить, а также Странные.





Но этот вопрос, по крайней мере, я мог бы задать, подумал я, когда вернулся домой и нашел папу на диване, читающего новости на своем планшете. - Моя мама решила, что ненавидит меня, или есть какая-то другая причина, по которой она бросила меня?- Мое сердце громко стучало. “Или она просто исчезла, оставив меня позади?





“Нет.- Папа вздохнул и закрыл глаза. Маленькая Вена пульсировала на его веках, и каким-то образом, видя это, я почувствовала пустоту под ребрами. “Что касается ее решения отказаться от тебя, то оно было не таким уж ясным. Жизнь редко бывает такой.- Он неуверенно улыбнулся мне, и я поняла, что он надеется, что мы закончили.





Магия, казалось, вышла из строя, но я все равно должна была знать. - И что же?





- Иметь тебя было моей идеей. Она согласилась, хотя никогда не хотела иметь детей. У нашего брака уже были проблемы. Я думала, что если бы у меня был ребенок—больше людей, которых можно любить,—то эта любовь стала бы сильнее. Я все еще верю в это. Но я думаю, что есть разные виды любви. И ты не можешь навязать свой вид кому-то другому.





Он пошевелился и вздохнул. “Она влюбилась в кого-то другого. Однажды я пришел домой. Нашел записку, в которой говорилось, что она подпишет все бумаги, которые я захочу, но она уезжает в новое место, чтобы начать новую жизнь. В конце концов она сказала, что любит нас обоих, но одной любви недостаточно.





Одной любви было недостаточно . Так что ее исчезновение было не из-за какой-то таинственной группы или из-за тайных сил, а потому что она не хотела меня или папу. Все эти дети там, в больнице, это был тот урок, к которому они стремились, любовь-это еще не все?





Пустота внутри меня наполнилась болью, которую никакому таланту не под силу было бы унять, и теперь она давила мне прямо в горло. Я наклонилась к папе, вдыхая запах кофе, мыла, которым он моет руки, и фломастера.





Диван заскрипел, и мама Тейт опустилась на другую сторону от меня, ее бедро ударилось о мое, и я положила голову ей на плечо. От нее пахло ванилью, нарезанным луком и травяным шампунем.





Затем прохладные пальцы мягко прижались к моей шее. Мама Гвен подошла сзади к дивану и начала разминать его с научной компетентностью, посылая маленькие зинги через меня, когда все узлы начали таять. Шаги возвестили о прибытии Ноя, моего младшего брата, который сразу же бросился в полный нырок, и когда он приземлился поперек коленей нас на диване, крикнул: “пощекочи меня!





- А вот и щекотка, приятель, - сказала Мама Тейт. Она и папа сделали ручных пауков, чтобы атаковать все любимые места щекотки Ноя, когда он извивался и хихикал, а мама Гвен просто продолжала разминать мои плечи, пока все больные не ушли.





Однажды она рассказала мне, как в прежние времена недоноски, о которых никто не думал, что у них есть шанс, выживали гораздо чаще, если они касались друг друга кожей, что она называла нежностью. "Нежность", - сонно подумал я. Это настоящая сила,которую может иметь каждый.





Когда на следующий день Кайл швырнул свой блокнот на стол, его было так легко закрыть, что мне почти не пришлось тянуть. Но я потянул, сильно, заставляя его бумаги рассыпаться.





Половина класса сочла это отличной возможностью встать и разбросать бумаги по всей комнате, производя шум, преследуя их. Оказавшись в безопасности в качающейся толпе, я взяла две контрольные работы, на которых должен был быть его запах, так как я не была уверена, кто на самом деле делал его домашнюю работу.





Я сунула их в ожидающую папку, а папку в свой рюкзак, когда учитель нахмурился и заставил всех вернуться на свои места. Мерси никогда не смотрела в мою сторону—до тех пор, пока после урока, когда наши глаза встретились, я не подняла вверх короткие большие пальцы.





Когда прозвенел звонок к выходу, она уже ждала меня со своим велосипедом, чтобы поехать со мной в парк.





Она смотрела на меня около двух секунд, а затем сказала: Харпер вызвала ее ненависть, и ты должен это услышать.- Она отвела взгляд, потом снова посмотрела на меня. “Ну, я вроде как сама напросилась.





- Как же так?” Зум. И снова его охватил гнев. Я попытался сбить его с ног. “Как это возможно . . . принимая решение, которое вы приняли, просите об этом?





“Это когда ты поджег школу и чуть не убил чьего-то брата, - сказала Мерси, и я замолчала. “Ты действительно хочешь это услышать?





- Я поморщился. “Утвердительный ответ. НЕТ. Я не знаю.





- Тогда останови меня, если это будет слишком много.- Она замолчала, словно надеясь, что я скажу слишком много .





Но я этого не сделал.





- Я надеялась встретить таких же людей, как я, - медленно проговорила она . Сейчас. Но тебе не удастся убежать от своего прошлого.- Мерси снова отвернулась. - Мы с домом знали, что родились двумя девочками. Единственное отличие для нас ничего не значило. Как только я замечал, как одежда маркирует пол, я всегда надевал ее одежду. Почему она должна носить девичью одежду, когда они заставляют меня носить мужскую? Сначала все думали, что это было мило. Они говорили вещи вроде того, как это было хорошо, что я исследовала свою женскую сторону. Но когда я продолжал говорить, что я был девочкой . . .- Она пожала плечами.





- Они наказали тебя за это?- Спросила я, смутно припоминая свое глупое замечание о близнецах. Никогда больше, пообещал я себе. Никогда.





“Нет. Мои родители не такие, но, Ну, мой дед-это такой важный Адмирал. Он вроде как давил на них. - У нас в семье такого никогда не было, - помню, как он это сказал. Что же это за "штука"? В основном они предлагали мне взятки. Если я занималась мальчишескими делами, то получала вознаграждение. Они записали меня на все виды мальчишеской деятельности, какие только есть. Я же говорил тебе про футбол.





“Как ты умел высоко прыгать, а твоя сестра-нет.”





“Я знала, что это не имеет никакого отношения ни к девочкам, ни к мальчикам, потому что никто из маленьких детских команд не мог прыгнуть больше, чем дом. Поэтому я перестал заниматься спортом. А потом я перестала заниматься в школе. Я почти перестал прыгать—ты называешь свой зап, я-свой пружиной, - но мне очень хотелось танцевать, летать .





Она нажала на педали еще быстрее. Я не отставал, а она разговаривала со своими рулями. - И вот однажды я был один у частокола, прыгая так высоко, как только мог. Я могу получить довольно высокий. Особенно когда я, ГМ, напряжен. Я был почти готов спрыгнуть с обрыва и покончить со всем этим, а потом подумал: почему я должен покончить с собой ? Это была их вина. Я была девочкой , но они заставляли меня быть мальчиком, потому что это было правильно для них, и так далее . . . ну, я пытался уничтожить все их вещи.





“Тот огонь, о котором ты говорил?





“Да. Я вскочил на крышу школы с горящими газетами, начав с моего класса. Кайл Мур поначалу был во всем виноват. Даже когда я сказал им, что сделал это. Они мне не поверили, потому что мы с домом были такими хорошими детьми. У Кайла были неприятности с первого класса. Так что его обвинили, он даже застрял в колонии на ночь, пока они мне не поверили.





Быстрый взгляд, серьга упала ей на щеку, а затем исчезла. “Это было уже после того, как меня подкупили на разведку. Старший брат Харпера Фил был орлиным скаутом, отвечающим за нас. Ну вот, я и подожгла его палатку. Я действительно думала, что он ушел, но он вернулся и заснул . . . ну, короче говоря, я попал в консультацию, и когда я рассказал им все, они сказали моим родителям, что гендерная идентичность обычно начинается рано, бла-бла.





Я кивнула, вспомнив, что сказала Мама Гвен.





- Вообще-то, психотерапевт была просто потрясающая. Моим родителям было сказано позволить мне выразить свой предпочтительный пол. Даже сменить имя, если захочу. Поэтому я выбрала имя своей прабабушки Мерси. Мать моей бабушки, которая исчезла. Я всегда думал, что она просто хочет уехать.





"Как и ты", - подумал я. И моя биологическая мама.





“Но, может быть, она была втянута в какую-то тайну. Может быть, ее мать тоже была такой, но если она была, таинственные таланты—будь то магия или какой—то всплеск в законах физики-не очень сильны, или злые силы действительно сильны, потому что посмотрите, как трудно было сбить нацистов. Прабабушка Мерси была еврейкой в Литве во время Второй мировой войны и ушла в подполье, когда они вторглись в ее город. Ей удалось спасти несколько человек, прежде чем гестапо поймало ее группу и убило их.





“Она звучит действительно потрясающе, - сказал я. “Но это напоминает мне кое-что, что я читал, что нацисты были в исследовании магии и странной науки. Мысль о том, что эти ребята могли бы получить какие-то способности, очень, очень жуткая.





“А я знаю! Вот почему я совершенно счастлив держать наши таланты в секрете, пока мы не узнаем больше. В любом случае, прабабушка Мерси-мой герой, независимо от того, был у нее талант или нет. Ладно, вернемся к моей дурацкой истории, чтобы я мог с ней покончить. У меня есть своя одежда. Я снова начал заниматься в школе. Но некоторые люди думают, что мне сошло с рук убийство. Рядом с убийством.- Она напряженно пожала плечами.





Я уже наступал на него миллион раз, так что решил не делать этого сейчас. По ее напряжению я понял, что она ненавидит жалость, да и вообще у нас осталось всего несколько кварталов. Там была длинная голубая линия залива.





- Я вроде как понимаю, почему Харпер затаил обиду.- Потом я вспомнил, что она на самом деле сказала, и снова почувствовал тошноту. Чтобы скрыть это, я спросил: “как именно она обнаружила твой талант?





Мерси пожала плечами. “В суде по делам несовершеннолетних, после того как я чуть не выпил за Фила. Там были обе семьи. Она всегда проверяет любого, кто, по ее мнению, может иметь талант, хотя она ожидала, что мой талант будет пироманией, из-за школьного пожара. Она налетела на меня. Она видела мою весну вместе со всем гневом и ненавистью.





Я не могла сдержать дрожь, хотя ветер был сухим и горячим.





“Я не собираюсь говорить, что знаю все ее проблемы. У меня было слишком много людей, которые говорили мне, что я должен думать. Она хранила мою тайну в течение трех лет. Я думала, что была единственной в мире, у кого был талант. Она подождала, пока не поняла, что я храню секреты. Она знает, что я работаю каждое лето, чтобы возместить причиненный ущерб. Она знает, что теперь у меня не будет неприятностей.





- Голос Мерси ускорился, и я могла сказать, что она была обеспокоена, хотя она пыталась говорить нормально. “Поэтому, когда она появилась в прошлом году в качестве одного из представителей студентов в моей средней школе и достаточно долго оставалась со мной наедине, чтобы сказать, что она знает мою тайну, и что я планирую сделать с этим, и я ничего не сказал—ничего плохого—я перестал быть ребенком, потому что теперь я был Мерси, она сказала, что не верит мне. Но потом, прошлой весной, она позвонила. Сказал мне, что есть и другие, и хотел ли я с ними встретиться.- Она посмотрела вперед, туда, где вдалеке стояла беседка.





У него было время задать еще один вопрос. “Эти девчонки за тобой гонятся?





- Усмешка Мерси вспыхнула еще шире. “На другом конце улицы, где останавливается автобус, есть мастерская по ремонту автомобилей, которую все знают как мясную лавку. Они тоже продают наркотики. У парней, которые этим занимаются, там околачиваются их подружки, так что я взял кучу бесплатных рекламных листовок о разнообразии клиник и спросил этих девушек, не хочет ли кто-нибудь из них проконсультироваться. Я подумал, что если они меня прогонят, ты увидишь, и это было лучше, чем сказать Харпер и заставить ее читать твои воспоминания без твоего ведома. Я ненавижу, что она видела меня в моем худшем состоянии. Не сказав мне.- Она поморщилась.“Но я не против, чтобы она использовала свой талант на Кайле или на том, кто это сделал. Это то, что они называют удобно регулируемой этикой?





Я понятия не имела, как ответить на это, и была рада, что у нас не было времени, когда мы скатились по последней велосипедной дорожке к беседке.





Все были там, так что я достала папку из рюкзака и отдала ее Флетчу, который понюхал контрольные работы Кайла. Крошечные странные искорки флюоресцировали вокруг бумаг, затем Флетч поднял голову. “Это не тот парень.





“А разве это не так?- Воскликнул Харпер.





Я не удержался и сказал: "он действительно ведет себя виновато.





- Я тоже так думаю, - сказала Мерси. Я думаю, он может знать, кто это сделал.





- Хорошо, пойдем туда, где это случилось, - сказал Харпер.





Она уговорила свою старшую подругу сесть за руль вместе с Флетчем и Беком, объяснив это тем, что собирается написать статью о преступлениях на почве ненависти для школьной газеты. Она уже написала статью, но хотела посетить место, где на Майкла напали для визуального подтверждения.





В машине не было места для меня и Мерси, но так как у нас были наши велосипеды, это было прекрасно. К тому времени, как мы добрались до угла, где на Майкла напали, Харпер и Бек остались одни, Флетча нигде не было видно.





- Кто бы это ни сделал, - сказал Харпер, - он наступил Майклу на кровь, попытался стереть ее, но не все. Флетч сказал, что будет легче, если мы подождем здесь, так как он быстрее, когда никто не отвлекает его.- Она повернулась к беку. “Я хотел лично поблагодарить вас за помощь в больнице. Флетч сказал мне, что у него не было ни малейшего шанса попасть на склад без тебя.





Бек кусала свой большой палец. Она сдернула его вниз. “Именно об этом мы и договорились.- Ее голос стал мягче. “И мне нравится помогать. Это заставляет меня чувствовать . . .- Она прошептала Это слово, - сильнее.- Но что же нам делать, если мы найдем его? Мы никому не можем рассказать, как мы это сделали.





Харпер скрестила руки на груди. “Если Флетч найдет летучую мышь, мы сможем предъявить Кайлу улики и потребовать правды.





- Спросила Мерси. - Как же так? Угрозы не сработают. Не с ним.





Харпер пристально посмотрел на нее, а затем сказал с вызовом в голосе: “я не думал, что вы были друзьями.





- А вот и нет, - сказала Мерси. “Я ненавижу Кайла Мура так же сильно, как он ненавидит меня, но я думаю, что угрозы-это то, что он слышит каждый день. Последний футбольный матч, в который я играл, закончился ночью. Я как раз выходил на парковку. Он и его отец были впереди меня. Отец все время шлепал его по голове. Говорил что-то вроде: "Почему ты не поймал этот пас, димблб? Думаешь, скаут захочет, чтобы ты сидел на скамейке запасных? и последнее, что я услышал перед тем, как они сели в машину, было: "перестань хныкать, как девчонка, или я действительно дам тебе повод хныкать".’”





Харпер отвернулся. Бек выглядела так, будто ее сейчас вырвет.





Потом мы услышали топот бегущих ног, и появился Флетч с багровым лицом, цепочка на боку джинсов хлопала его по бедру. - Нашел летучую мышь, - сказал он, упершись руками в колени.





- Дай угадаю, - сказал Харпер. - Его сбросили с одного из палисадников.





- У меня все в одном месте. Тот, кто бросил биту, получил немного крови на своих ботинках, и след ведет прямо к дому.” Он назвал свой адрес.





Тогда Бек взял инициативу в свои руки. Я не видел, как она уходила, она просто исчезла. Мы все неловко переминались с ноги на ногу, Харпер проверяла электронную почту на своем телефоне, Флетч переводил дыхание, а мы с Мерси молча ждали.





А потом Бек вернулся. Я чуть не выпрыгнула из своей кожи. “На их почтовом ящике нет имени. Поэтому я проверил их мусорную корзину.- Она сморщила нос. - Билл стабз целовался с Джейсоном Дэвисом-старшим.”





Глаза Мерси округлились за стеклами очков. - Отец Джейсона Дэвиса. Я ничего не понимаю. Джейсон Дэвис даже не входит в банду Кайла.- Она повернулась ко мне. “Ты сидишь рядом с ним на математике.





- Тот блондин? С облупившимся носом?





Она дважды кивнула.





Я не мог в это поверить. Просто скучный, повседневный ребенок, который сидел там и делал свою работу, как будто ничего не случилось.





Флетч вытер лицо рукавом. Бек грыз палец.





Харпер перевел взгляд с Мерси на меня и обратно, а затем медленно произнес: Анонимное сообщение от школьного компьютера в полицию, где говорится, где находится бита, и что она принадлежит Джейсону Дэвису. Если окажется, что он принадлежит какому-то другому Джейсону Дэвису-младшему, они должны быть в состоянии выяснить это и найти любые другие доказательства, но все это-дело полиции. Кто-нибудь не согласен?





- Сказала Бек так тихо, что я почти не слышала ее. - Это не исправит Майкла. Но, по крайней мере, он будет знать.





И никто о нас не узнает.





- И что же он теперь будет чувствовать? - поинтересовался Флетч. Все это-полный провал.





Никто не возражал.





Бек пробормотал: "я надеюсь, что в следующем проекте мы узнаем, как мы получили таланты.





“Пока, - сказал Харпер, - кто-то действительно могущественный не найдет нас .





Это в значительной степени убило разговор. Все трое в мрачном молчании направились к своей машине.





Мерси ехала рядом со мной. Мы тоже молчали.





Когда мы дошли до перекрестка, где я обычно шел в одну сторону, а она в другую, она замедлила шаг, и я тоже замедлился. Она взорвалась: "вот что меня достает. Джейсон всегда был рядом с Кайлом во время средней школы. Если он действительно это сделал, то держу пари, что только для того, чтобы умаслить Кайла. И я держу пари, что Кайл ведет себя виновато, потому что он чувствует себя больным из-за этого.





Я посмотрела вниз на свой велосипед, совершенно подавленная. Я думал о своих ожиданиях—что мы все используем наши силы в каком-то грандиозном кульминационном моменте, который раскроет злодея, что правосудие каким-то образом сделает все хорошо для Майкла Абрамса, но вместо этого, если уж на то пошло, было больше вопросов, чем раньше. Обо всем.





- Загадочные таланты или нет, но люди-отстой, - сказал я.





Мерси оглядела мини-Молл, заправочные станции, пальмы, твердое, ярко-синее небо над головой, словно ища ответ. Или ждешь вопроса? - Когда я была маленькой, я узнала, что у моей прабабушки Мерси есть поговорка. Это от Римлянина по имени Сенека: Non est ad astra mollis e terris via .





“А что это значит?- Спросил я его.





- С земли нет легкого пути к звездам.’ Когда я только начала танцевать, я действительно думала, что если прыгну достаточно высоко, то мой талант приведет меня к звездам.





“Это довольно круто, - сказал я.





“Я думаю, что это довольно глупо.- Мерси скорчила гримасу. - Я имею в виду, что люблю танцевать. Я люблю парить, просто достаточно высоко, чтобы люди чувствовали этот подъем здесь, потому что тогда это искусство.- Она хлопнула себя по ребрам. “Но не слишком высоко, так что они думают, что это ненормально. Как будто кто-то знает, что такое норма.





Ее улыбка стала кривой, и она посмотрела на пальму. - Как бы то ни было, я ошибся.- Она посмотрела на мини-Молл. “Я думаю, что поговорка действительно о том, как вы должны стараться больше, чтобы преодолеть отстой.- Она уставилась в землю. “В конце концов, именно для этого и существует наша группа. Даже если Харпер думает, что я урод.- Она подняла глаза к небу, и кристаллы в ее серьгах замигали и заплясали в ярком солнечном свете. - По крайней мере, в этом Харпер мне доверяет.- Она подняла одну руку, ее большой и указательный пальцы были примерно в дюйме друг от друга.





Солнце ударило мне в лицо, когда мы стояли там на горячем ветру, на полпути между нашими домами, и я подумал: "она не хочет идти больше, чем я". Я ждал, что она снова пригласит меня, но теперь была моя очередь. Неужели она ждет приглашения?





Если у вас есть друг, вы приглашаете их к себе. Это звучит так просто, но для меня это было большое дело, почти слишком большое.





Почти. “Хочешь лимонада?- Спросила я, стараясь говорить спокойно. - Мой голос заскрипел у меня в ушах. - Я закашлялся. “Моя мама Тейт всегда делает его свежим.





Она не посмотрела на меня странно, не воскликнула "Мама" Тейт? таким голосом, как у Дракулы? Она сказала: "Я люблю лаймид.





“На самом деле это не просто лаймид, - сказала я, когда мы снова тронулись в путь. - Это лимонад, имбирный эль и еще кое-что полезное для здоровья, но на вкус оно не похоже . . .- Я всю дорогу глупо лепетал.





Было уже так поздно, что они все собрались там.





- Папа, это Мерси, из школы.





Папа оторвался от чтения новостей в своем планшете. - Привет, Мерси.- Он с надеждой добавил: - Я не думаю, что ты любишь математику?





- Математика в порядке, - осторожно сказала она, поворачиваясь ко мне.





- Семейная шутка, - пробормотал я. - Папа все еще надеется, что кто-нибудь из нас станет помешанным на математике. Подобный ему. Она танцовщица, - сказала Я папе.





- Круто!- Спросила мама Тейт, вынося кувшин и кучу разномастных стаканов.





Она и Мерси перешли от танца к искусству манги, которое попало в скан-переводы, которые были настолько плохими, что они были трещиной. Мама Гвен суетилась вокруг, готовясь к ночной смене, вставляя пару комментариев о том, как сильно она любит искусство в фильмах Миядзаки, и мальчики снова бегали туда и обратно, нетерпеливые к обеду.





Все это было очень скучно и мелко. Повседневные вещи. Но каким-то образом каждая мелочь повседневной жизни откалывалась от боли, которую я все еще чувствовал по поводу тех больших вопросов, на которые никто не мог ответить.





Это не было похоже на то, что большие вопросы ушли. Или малыши—я ожидала, что Мерси, вероятно, спросит о том, как у меня были две мамы в одном доме, но то, как они все говорили, я поняла, что она будет в порядке с ответом.





И я начал чувствовать себя хорошо, даже немного головокружительно, как вы получаете, когда по крайней мере некоторые из этих больших вопросов превращаются в возможности, а те, которые не являются немного менее болезненными, потому что, возможно, вы нашли друга, чтобы поделиться ими.





Ударило током .





- Пошли, - сказал я. “Пойдем в мою комнату. У меня есть ссылки на пару новых webtoons я не думаю, что вы видели.

 

 

 

 

Copyright © Sherwood Smith

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Kиа и Джиo»

 

 

 

«Ущерб»

 

 

 

«Дьявол в деталях»

 

 

 

«Краткая история двадцатого века, или когда вы хотите на звезду»

 

 

 

«В поле зрения Акреса»