ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Ухаживание за королевой»

 

 

 

 

Ухаживание за королевой

 

 

Проиллюстрировано: Eric Fortune

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 18 минут

 

 

 

 

 

Некоторые мальчики играют в бейсбол или компьютерные игры, но Брайан держит целую армию снарядов в ящиках их комода. И каждый вечер он сражается за честь королевы моллюсков и носит знаки битвы на завтрак по утрам.


Автор: Брюс Макалистер

 

 





Когда он был ребенком, он был более странным, чем многие дети, но не таким странным, как некоторые. То, чего ему не хватало в нормальности, он с лихвой восполнял страстью, чувством чуда и стяжательством—добродетелями, которые делают любого собирателя (или охотника) великим. К десяти годам он собрал более двух тысяч морских раковин, снабдив каждую, как и положено хорошему ученому, собственной аккуратно подписанной карточкой, в которой были перечислены ее латинские и общие названия, где она была собрана, когда и кем, а также температура в тот день.Если он или его родители купили раковину или она была подарена ему кем-то, кто не имел такой информации, это было хорошо; на карточке, по крайней мере, будут указаны ее имена. Важнее всего была красота двустворчатого или одностворчатого моллюска, моллюска или улитки, их индивидуальность, характер и роль в общей картине мира, которую мальчик ясно видел.





Он хранил свои ракушки в ящиках двух красивых дубовых комодов в своей комнате, а также в ящиках десяти более дешевых комодов, которые его отец с любовью покупал для него на распродажах во дворе и в магазинах Армии Спасения, и освобождал место для каждого гаража, подвала или чердака, которые у них были, осторожно перемещая их вместе с другой мебелью каждый раз, когда семья переезжала с одного побережья или страны в другую.





То, как возникла коллекция мальчика, было не так странно, как сам мальчик, даже если размер его был таков: его отец, морской офицер, часто перемещал свою семью, потому что флот приказал ему, и часто, потому что это был флот, который он служил, они жили на военных базах или рядом с морем;и мальчик, когда он стал достаточно взрослым, чтобы ползти, обнаружил, что единственное, что он действительно может сделать своим собственным и взять с собой из одного места в другое,—это морские раковины того места, лежали ли они мертвыми и чистыми на песке соседних пляжей, жили ли они в грязи внизу на мелководье, прятались под водорослями в приливных бассейнах, были подарками от добрых людей или были куплены мальчиком, когда у него или его родителей были деньги, в местных магазинах.





Он не мог взять с собой ни людей, ни школьных друзей, ни старух, которые разгуливали по пляжу в шляпах из пальмовых листьев, ни рыбака с пристани. Он не мог взять с собой дома, в которых жила его семья. Он не всегда мог взять даже домашних животных, которые иногда терялись в переездах и которые, как и все домашние животные, иногда умирали, потому что домашние животные редко жили так долго, как их хранители.





Он даже чувствовал, что не может взять себя в руки, потому что то, чем он был на каждой из “станций” своего отца, было другим. Но он всегда мог-при поддержке своих родителей, потому что они знали, что ему нужно взять что—то с собой, иначе он забудет, кто он такой-взять морские раковины каждого места. Они понимали, что означает движение, и понимали, что может быть потеряно. Его отец бежал из маленького городка в Виргинии, чтобы вступить в военно-морской флот и начать самостоятельную жизнь, а мать была на четверть индианкой Чикасо и, хотя вполне образованной, знала, каково это-не знать, кто ты такой.





Хотя вначале это казалось странным, родители поощряли его игру с ракушками—так же, как другие мальчики играли с солдатами, игрушечными лодками и автомобилями. Его желание играть с ними, как все дети играют с чем-то, на самом деле не казалось им таким странным, как карты с их научными именами и другой информацией, которые казались такими взрослыми и заставляли их беспокоиться, потерявшись в книгах, как это часто бывало, что он никогда не будет ребенком. Это делало его-эту игру-более нормальной для них; и поэтому они смотрели и улыбались, когда их десятилетний сын взял большую розовогубую Королеву раковину (Strombus gigas) которую один рыбак-креветочник из Ки-Уэста, штат Флорида, подарил мальчику (мать его безропотно сварила и почистила ее, чтобы она не пахла, как это иногда бывает с морскими раковинами), в тысячный раз положил на ковер в своей спальне, окружив пятнадцатью крошечными, но зловещими Стромбусами алатуса.- Боевые раковины (снаряды он тоже собирал во Флориде на предыдущей станции своего отца) - и, как он любил говорить, играл с ними в “Царство древнего моря”. В конце концов, королева нуждается в защите, объяснил он, глядя вверх, и боевые раковины, какими бы верными они ни были, защитят ее. На самом деле боевые раковины могли пробить броню других морских раковин и убить их, так почему же здесь, в его фантазии, в самом королевстве мальчика, не сделать их “стражами королевы”?





Большой, элегантный лошадь Рог (Pleuroploca углу)—чьи узловатые оболочка была покрыта периостракума же темными, как и его сердце—был даже тогда, приближаясь к королеве, чье царствование (мальчик объяснил за обедом в тот вечер) лошадь Рог желает свергнуть, своими силами собственных батальонов боевых раковин, и его компания из ядовитых снарядов конус, конус gloriamaris (два экземпляра, которые его родители купили для него в Австралии, когда ему было шесть лет).





Из-за конуса глориамариса Конская раковина , несомненно, смогла бы победить Королеву, которая была намного старше и уязвима для лести со стороны красивых женихов и немного устала от своего многовекового правления в Королевстве древнего моря, если бы не изобретательность ее раковин-носителей (мальчик объяснил это четыре ночи спустя). Эти раковины, замаскированные разбитыми раковинами и кораллами, которые они приклеили к себе (как это делают ракушки-носители) с помощью кальциевой пасты, смогли после всего лишь двух попыток и в самую темную океанскую ночь проникнуть в конскую раковину по периметру боевых раковин и с помощью своего дара убеждения (а именно, обещания большего количества венерианских моллюсков, чем любая коническая раковина могла бы мечтать) повернуть один из страшных конусов против самой конской раковины.Конская раковина, не подозревая о предательстве в своих собственных рядах, на следующую ночь оставила свое обнаженное тело беззащитным во сне и, пронзенная радулой конуса, пала жертвой яда. Стражи боевой раковины, обнаружив на следующее утро этот ужас, быстро и ловко расправились с предателем конусом глориамарисом, но конь Рог был мертв, и даже зрелище сотни видов самых утонченных и ярких мурексов в последовавшей за ними похоронной процессии не могло вернуть его в этот мир.





Услышав все это, родители мальчика не знали, что было более странным—что десятилетний мальчик может мечтать о такой политической интриге или что актеры, исполняющие ее смертельную драму, могут быть теми самыми морскими раковинами, которые так любят девушки, старомодные эксцентрики или настоящие европейские леди, которые веками прочесывали пляжи мира. Их сын был чудом для них и всегда будет, и одна странность будет просто заменена другой в его жизни, они подозревали, так что оставалось только любить его?





По мере того как он становился старше и играл со своей коллекцией в течение еще более продолжительных периодов времени, он иногда сообщал во время обеда о сделках Королевства, а иногда и нет. Иногда он вообще ничего не говорил в течение недели, даже месяца, а в одном или двух случаях-даже нескольких месяцев. Если временами он казался меланхоличным, то какими детьми он не был? Если его руки время от времени дрожали—от волнения и напряжения,—и он почесывал руки, как будто плавал, а морская соль раздражала кожу, это было нормально, не так ли?





Когда-то он молчит о Царстве на полгода раньше, мимоходом, в обеденное время, он, наконец, показал, что поздно лошадь Конч был заменен давно как правитель большого рифы его старший сын; и даже это было древней истории, потому что старший сын, младший брат, особенно прекрасный экземпляр своего вида, были заменены, что брат на брата, безвременно ушедшего из жизни по естественным причинам; и что это младший брат—кто был убит Thersite Рог на службе у определенного набалдашником Тритон (Харония Лампас) отправился расширять свою собственную территорию с самоуверенной преждевременностью-в свою очередь был заменен двоюродным братом из Нового Света, величественным Pleuroploca princeps Horse Conch, чьи намерения в отношении территории королевы и узурпации ее власти скоро втянут его в интригу, которая посрамит махинации первой лошади Conch.





У мальчика было семьдесят пять лошадиных моллюсков различных размеров и семи видов, и они не включали семейство Стромбусов, из которых у него было триста экземпляров, среди которых было по меньшей мере четыре роты боевых моллюсков трех видов. Роты Мюрекса, Оже, волюта и каури были совершенно другим делом, их тоже насчитывалось несколько десятков. История и политика не могли ограничивать ресурсы мальчика, которые росли с каждым месяцем по мере того, как он приобретал все больше образцов, и поэтому, как знали его родители, Королевство древнего моря будет только расти.





Намерения нового коня Конха, наивные и неопытные, какими были принцепсы, ежедневно и по-византийски срывались неослабевающими усилиями специальных агентов царицы, а именно волюты Юноны (Scaphella junonia), соблазнительных в своей белизны и красоты знаков, который выдавал себя за куртизанку, чтобы получить необходимые сведения о лошадь Конч западных и более уязвимы рифы; пять колючий средиземноморской Murexes отправлен в качестве ростовщиков, которые были, с их squidlike краситель, ослепил взвод основных боевых раковин в битве Gorgonaceans; и великий и желчных Тун снаряд, посланный в качестве эмиссара, чье хрупкое оптом (предлагая никакой угрозы для Его Величества, по лошади Рог по ключевым советником, Камея шлем), на самом деле скрытая небольшая армия языках "фламинго" (Cyphoma gibbosum), который сокрушил и убил второго младшего сына коня Конча.





Королева, конечно же, все прекрасно рассчитала. Она была не без сердца, не без сострадания, и все же для своего народа—пятидесяти тысяч видов и бесчисленных индивидуумов, которые всегда жили в Царстве древнего моря и только хотели мира, мира, которому угрожали Принцепс и пять поколений конских раковин—она сделает то, что необходимо. Принцепс любил своего второго сына больше, чем самого себя, и не мог вынести его смерти, поэтому через несколько дней он покончил с собой в большом морском веерном лесу у восточных рифов.





Когда царствование принцепса закончилось и на его место пришел самый слабый из рода Филементоза, Королева Конх какое-то время правила без особых событий. Мальчику было уже двенадцать лет, его руки и ноги были покрыты царапинами, которые он, очевидно, получил в приливных озерах, которые так любил. Если его ссадины-хоть они и были красными и сморщенными-не беспокоили его, то почему они, его родители, должны были поднимать шум?





Однажды раковина шлема короля из Индийского океана пришла ко двору королевы, несмотря на ее преклонный возраст. О его прибытии и намерениях было объявлено двадцатью молодыми и совершенно нетронутыми образцами Харонии Тритон, трубами и Королевским шлемом, которые, казалось, были польщены вниманием этого зрелища. У Королевского шлема было множество достоинств, о которых Королева остро знала: лучший корпус из тридцати танцующих венерианских гребешков мюрексов с безупречными шипами; лучший оркестр из пятидесяти красных и оранжевых гребешков лап льва, lyropecten nodosa ; и замок-Бастион из живых Тридаков причем не только гигантские моллюски Гигас, но и более мелкие , более яркие сквамоза и гиппоп, с семью огромными раковинами для пера , Pinnis nobilis, возвышающиеся над всем этим. Но все это было лишь развлечением, и гораздо большее значение для любой королевы имели батальоны смертоносных паучьих раковин и высоких внушительных буров, которые, хотя и не могли сравниться с боевыми раковинами королевы, тем не менее представляли угрозу стабильности древнего моря. Брак их двух королевств мог бы, как знали обе стороны, принести далекоидущий и прочный мир в Королевство.





И все же (объяснил мальчик, жестикулируя ушибленными руками, когда его родители слушали, подняв вилки и ложки) цели прочного мира для великого королевства, каким бы практичным и просвещенным он ни был, было недостаточно для Королевского шлема. Он не мог, решил он про себя—из тщеславия, если не из чистой ревности—унизить себя браком со стареющей раковиной, давно утратившей свою былую красоту, особенно с той, чей рост и легендарная властность в конце концов, как он знал, превратят его в простую подставную фигуру.Чтобы быть упомянутым в истории королевства древнего моря (а именно это и тщеславие требовали), он должен быть больше, чем ее муж; и больше он будет, да, нужно набирать команду, однако он мог королевы своими силами—не только боевых раковин, компаний циклопических Hexaplex fulvens (гигантский Murexes), и еще более многочисленные дополнения Нептуна моллюски, но также ее духовные советники, почитаемых и мощный митр.





Но как это сделать?





Сначала (как объяснил мальчик несколько дней спустя, сложив руки на груди и спрятав их под длинными рукавами рубашки, как будто царапины теперь смущали его) шлем короля не был уверен. Он вырастил свои собственные армии простым завоеванием коралловых рифов, где те, кто станут его солдатами, возделывали землю и охотились. Он приобрел их исключительно за счет размеров солдат своих первых взводов наемников, а именно за счет других шлемов, подобных ему; а затем и за счет их численного превосходства; а еще позже-за счет своего растущего роста и таинственности в Индийском океане, красном и Китайском морях.Как соблазнить силы, уже выстроенные в один ряд с другими?





И как, преследуя эту цель—обольщение ее армии, ее полководцев и ее жрецов какими бы то ни было хитростями-отвлечь Королеву, чтобы она ничего не знала и не вмешивалась?





Однажды ночью, когда Луна (”мой фонарик", - объяснил мальчик) осветила море вокруг него (”мой коврик под кроватью, папа"), шлем короля наконец увидел ее.:





Королева не раз с тоской говорила своим слугам и окружающим, как ей хотелось бы иметь ребенка—неважно, мальчика или девочку,—ребенка, которому она могла бы передать свое королевство; и как это было невозможно теперь, потому что, хотя она иногда принимала гостей мужского пола, принадлежащих к ее виду и росту, ее тело утратило способность к зачатию.





Королевский шлем был достаточно высок, чтобы считаться отцом ее ребенка, но он не принадлежал к ее виду. Последнее было простым фактом. И все же королевский шлем, размышляя этим утром в своих гостевых покоях над возникшей дилеммой, вспомнил некую морскую раковину, с которой он однажды столкнулся, красивую и, возможно, полезную. Она тоже была раковиной, как и Королева, и одной из самых редких и красивых; но самое главное, она обладала большой розовой губой королевы.Она была великолепным созданием—ее губы были изогнуты, тело украшено красной вышивкой-и Королева, он был уверен, найдет в облике маленькой раковины зеркало того, чем она сама хотела бы быть. Редкий. . . и очень красивая . . . и молодой. Если бы он использовал ее осторожно, она могла бы быть тем, что ему нужно.





Он найдет эту морскую раковину, эту раковину Синуатуса. Он поручил бы это своим приспешникам, а когда они нашли бы ее, то отвел бы к королеве и сказал “ " Как я уже не раз признавался за последние месяцы нашего ухаживания, Ваше Величество, я тоже не могу иметь детей, будь то от старости или от ран сражений, от моих жертв ради моего народа; и этот изъян преследует меня, ибо что такое жизнь, если она не оставляет этому миру наследие красоты и родословной?Но я не сказал Вам, Ваше Величество, что когда-то, много лет тому назад, в другой жизни, в другом королевстве, я родил ребенка, и я родил его с такой же раковиной, как и вы, принцессой, которую моя любовь не могла спасти от смерти при родах, потому что план Нептуна был больше и мудрее смертной любви. Прости мою дерзость, но я жалею, что не произвел ее на свет от тебя, Моя королева; и все же она-это все, что я могу предложить тебе, чтобы облегчить то, что преследует нас обоих на старости лет.Я снова нашел ее, эту дочь, которую, как мне казалось, я потерял, чья большая розовая губа сияет в солнечном или лунном свете, как ваша, и чей канал изгибается, как ваш, даже если она также носит щит, похожий на мой собственный.





Как отреагирует королева? Найдет ли она в этой лжи ответ на свою самую глубокую печаль?





Когда вечером за ужином мальчик задал эти вопросы в прямом эфире, его родители действительно почувствовали их. Эта история—мальчику уже исполнилось тринадцать-была так же реальна, как и все остальное в их жизни, и, конечно же, они гадали, как все сложится: эта уловка, эта манипуляция сердцем старой королевы тщеславием короля, неспособного любить.





Но когда через несколько дней они стали давить на него, мальчик не ответил. Он казался отстраненным, более чем обычно расстроенным из-за Королевства, и делал странные, медленные жесты в воздухе, как будто защищаясь от чего-то, чего они не могли видеть.





Когда они снова надавили на него в те выходные, он сказал только: “это неправильно, то, что происходит сейчас. Я попытался помочь ему, но получил лишь несколько ран.





- Раны есть?- спросил его отец, не зная, что имеет в виду сын, и очень желая это знать. Он шагнул к мальчику, чтобы проверить, не ранен ли тот, но сын отстранился.





“Они еще совсем маленькие, - сказал ему мальчик. - Они заживут сами по себе, папа.





Его мать и отец посмотрели друг на друга и, не говоря ни слова, поняли правду: мальчик имел в виду только свои царапины от прилива и отлива—которые в Царстве древнего моря, конечно же, были “ранами".





Когда они уже не надеялись узнать, что же произошло в этой истории, когда она достаточно стерлась из их собственной жизни, из работы его отца на базе и преподавания его матери в местной средней школе, когда судьба королевы больше не удерживала их утром, когда они просыпались, и ночью, когда они засыпали, мальчик рассказал им все. Это было много месяцев спустя, и за ужином, как всегда, он сказал::





- Королева была слишком циничной, чтобы попасться на его ложь. Она никогда не чувствовала в сердце короля шлема способности к любви, которая позволила бы ему зачать ребенка с раковиной, с женщиной другого вида. И в этом она была права. Он был слишком тщеславен, слишком горд, чтобы быть запятнанным таким смешением, и королева знала это. Но это было не все, что защищало ее от его уловки. Это был ее собственный цинизм, ее собственная настойчивость в глубокой печали (мысль о ее бесплодии), с которой она жила так долго, что не могла жить без нее, которая больше всего защищала ее от его лжи.





Его родители выжидающе смотрели на него. - Ну и что?- они оба сказали.





—Тем не менее, Королева согласилась выйти замуж—хотя только номинально, с отдельными покоями, их жизни не разделяли даже завтрак-чтобы их королевства могли быть объединены ради народа древнего моря.- Мальчик сделал паузу, словно ему было грустно, хотя, возможно (говорили они себе), он просто задумался. На прошлой неделе мать заметила у него на лице отметину-маленькую колотую рану, похожую на укус паука, которая оставила дырку, но уже зажила. Тогда у него тоже была лихорадка, но мальчик настаивал, что нет никаких причин думать, что эти два вопроса связаны.“В конце концов, она была королевой, - говорил он им теперь, - и в глубине души, несмотря на печаль, говорившую ей, кто она такая, действительно заботилась о своем народе. Разве это не то, что должна делать королева, даже если она презирает партнера по Союзу, который может достичь этого?





Родители мальчика кивнули. Конечно, именно это и должна делать Добрая королева; и это заставляло их гордиться тем, что их сын, вся жизнь которого состояла из чтения и морских раковин и который имел так мало общего с миром, в котором жили другие люди, мог быть таким мудрым, мог на самом деле понимать этот мир, возможно, даже лучше, чем они, жившие в нем так долго.





“Сейчас самое главное-это история королевского министра коралловых рифов, - сказал мальчик, явно расстроенный, - потому что именно он может в конце концов уничтожить Королевство, хотя это последнее, что он мог бы сделать. Он влюбляется в королеву. Вот как это происходит. Я пытался помочь ему увидеть истину, но это невозможно.





Его родители видели, что в глазах сына действительно была печаль (которые все еще были красными, как будто в нем все еще были следы лихорадки). Теперь ему было четырнадцать, и он в последнее время расспрашивал о девочках—каковы они в душе и уме, как они думают и чувствуют, чем они отличаются от мальчиков, если они есть, и те же самые, если они есть—и, учитывая его слова теперь, им было трудно не вообразить, что эти двое каким-то образом, только он понимал, связаны.





- Любовь не всегда— - начал отец, запинаясь, но тут же повторил: - любовь не всегда должна заканчиваться трагедией. Как только он это сказал, ему стало неловко; но сын его, который теперь смотрел на него, улыбнулся. - Я знаю, папа, но спасибо, что напомнил. Я просто говорю о служителе, который не имеет опыта в любви и поэтому может быть использован в своих интересах. Те, кто не ходит по коридорам власти, могут позволить себе заниматься игривостью любви без трагических последствий, но я боюсь, что министр не является одним из них.





Его родители не знали, что ответить. Да и что они могли сказать? Мальчик понимал это гораздо лучше, чем они сами. Но разве нельзя что-нибудь сказать?





“Разве нет способа, - продолжал отец, - предупредить священника, помочь ему понять?





Мать мальчика смотрела на своего мужа так, словно он сошел с ума; но потом она тоже посмотрела на мальчика, кивая и ожидая ответа. Ни на лице ее сына, ни на его руках (которые были обнажены) не было никаких следов, так что ей не нужно было беспокоиться и она могла слушать.





Мальчик вздохнул: “Я бы хотел, чтобы это было так, но те, кто живет так, как живет священник, слишком изолированы, чтобы их можно было предупредить или даже выслушать.





Опять же, его родители думали, что они видели в глазах своего сына что-то более личное, чем история, которую он рассказывал, но какие слова они могли ему дать? Его отец не собирался говорить, хотя и хотел: “не мог бы священник внимательнее прислушаться к своему сердцу, чтобы найти там мудрость, которая могла бы защитить его от глупости? Или: "Неужели он не может остановиться на мгновение и увидеть, что любовь может быть не настоящей ловушкой, а способом жить—действительно жить—даже если коридоры власти делают это таким трудным?- Его мать не собиралась говорить “" что бы ни случилось с твоим священником, Брайан, это не то, что ты хочешь сказать". жизнь должна быть такой.- Конечно, нет, хотя именно это было у нее на сердце, и как у матери, и как у женщины, которая любила мужчину, и у которой была хорошая жизнь, даже если они оба иногда беспокоились о своем сыне.





Когда мальчик поступил в среднюю школу, его тело—которое часто не было похоже на его собственное—изменилось, а вместе с ним и ум, и то, что этот ум видел в мире; и хотя морские раковины все еще были с ним, так же были и девочки, и другие мальчики, и учителя. Не планируя этого—не видя сначала динамики ума и сердца, которые могли бы позволить и обеспечить это—люди, с которыми он познакомился в школе и после школы, те, кто хотел говорить с ним, несмотря на его манеру речи и опрометчивость, которую он часто имел, внезапно показались ему реальными;и он начал писать о них в дневнике, где теперь записывал историю королевства, как он ее знал; дневник, который он вел в течение прошлого года и, как и отметки, которые он приносил из Королевства каждую ночь, не признавался своим родителям.





Однажды в школе, в коридорах главного корпуса, он заговорил с девушкой, с которой у него было два класса и которую он часто замечал вне класса. Они разговаривали на террасе девятого класса. Как это произошло, он не мог понять, когда оглянулся на него в тот вечер в своей спальне. Она стояла там, разговаривая с другими девушками, и повернулась, чтобы посмотреть на него, когда он проходил мимо. Она не смотрела на сыпь на его шее, которая зудела от моря, а просто смотрела на него, открыв глаза для того, что она могла бы увидеть. Он остановился, потому что она так смотрела на него.;и когда она сказала: "Привет, Брайан“, он стоял и смотрел на нее, пока не услышал свое” Привет". Другие девушки ушли, а он и она остались, иногда находя слова (она находила их легче, чем он), а иногда просто стоя там, глядя на других студентов, не говоря ни слова, но и не уходя, как будто быть вместе имело какое-то значение для них обоих. Что все это значило, он не был уверен.





Они снова заговорили через два дня, импульсивно, спонтанно и более основательно, как будто оба знали, не задумываясь, что сказать. У нее были длинные темные волосы и бледная, но вполне здоровая кожа. Ему нравилось смотреть на нее, хотя это и смущало его; и, глядя на нее, он чувствовал не только волнение—биение своего сердца,—но и что-то еще: нежность, доброту к ней.В то утро на уроке английского он сказал что-то такое, над чем другие ученики смеялись, а учительница, добросовестная женщина, похвалила его, но с таким выражением лица, как будто она этого не поняла. Девушка не рассмеялась, и это сказало ему, что она не боится остаться одна в этом мире и не боится следовать в своей жизни тому, что считает правильным.





Снова стоя в патио девятого класса, она расспрашивала его о собственной жизни, где он жил, чем занимались его родители и что ему нравилось больше всего—что делало его “самым счастливым".” На первые вопросы он отвечал легко—так же, как другие мальчики и девочки отвечали бы на них (то, что он учился делать),—но последний вопрос заставил его молчать, пока она не сказала: “Если это противозаконно—если тебе нравится воровать в магазинах, и это делает тебя самым счастливым—ты не должен мне говорить.- Он понял, что это была шутка. В ее глазах плясали огоньки, что означало, что она шутит.Он сказал: "Я люблю море.- Это был не ответ на ее вопрос, но он не знал, как еще его сформулировать.





“Я тоже, - быстро ответила она, и он понял, что она действительно так думает. Она коснулась его руки, руки, чья ободранная кожа многих напугала бы. Может, попросить ее прийти к нему домой после школы?Чионы, Теллины и Turitellas. Его отец мог бы дать ей пропуск, чтобы она могла навестить его, чтобы стражники у ворот пропустили ее; но он не знал, что она подумает о его ракушках, или о Королевстве, или о том, есть ли у нее там место, или даже хочет ли она его иметь.





В ту ночь, когда он лежал в постели, чей-то голос сказал ему: "Будь осторожен, мой солдат. Помни, что ты находишься у меня на службе. В ее красоте эта твоя уловка может быть лишь уловкой. Я уверен, что Королевский шлем-и это преследует меня во сне-никогда не откажется от своих имперских планов.





Однако через две ночи, когда он уже начал засыпать, тот же голос со вздохом произнес: "Я плохо советовал тебе, солдат. Невинная и простолюдинка, она не может быть шпионом.





- Я тоже так думаю, Ваше Величество, - ответил мальчик, - но она ли это? Неужели это та самая, которую я, простой слуга, находящийся у вас на службе, ждал все эти годы, находясь вместе с другими боевыми раковинами на самом северном Барьерном Рифе Вашего Величества, здесь, чтобы отразить то, что может угрожать вам, наши тела ранены и все же преобладают ради вас? Может быть, именно за нее, такую хорошенькую и бледную, я буду сражаться и, может быть, даже умру, если не умру за тебя—ведь любовь ничего не стоит, разве не так, если только влюбленный не готов рискнуть всем ради любви?





Мальчик ждал, совершенно проснувшись. Этой ночью он отправится в королевство, как делал это каждую ночь, и будет сражаться за свою королеву. Он уйдет, как только она прикажет. Но голос не произнес ни слова, и его молчание заставило его вздрогнуть. На следующее утро он все еще не получил ответа. Не зная, что еще можно сделать, он написал о девушке в своем дневнике. В его рассказе, где все мальчики и девочки, которых он знал, были морскими раковинами, каждая с ролью в истории древнего моря, она действительно была молодой, импульсивной волютой Юноны, бледной, с красивыми отметинами, хотя она могла бы быть также черной каури, Cyprea nocturnis в своей загадочной, звездной красоте. Он никак не мог решиться, да и не был уверен в ее роли. Он писал о ней пять дней подряд, снова и снова задавая себе и своей молчаливой Королеве вопросы о том, кто эта девушка в Великой сказке "Королевство было и будет всегда", и будет ли его тело когда-нибудь принадлежать ему по-настоящему; но на шестое утро он остановился, отложил перо и уставился на страницу, которая больше не имела смысла. Она-Кэри—ее звали Кэри-была девушкой . Было ли что-нибудь более важное, чем это?





В тот день в школе, возле своего шкафчика на первом этаже главного корпуса, он спросил ее, не хочет ли она прийти как-нибудь, после школы или в субботу, чтобы вместе сделать домашнее задание, если она хочет, а также, если она хочет, посмотреть на его морские раковины.





- Она склонила голову набок. Затем она рассмеялась, хотя и не беззлобно, снова коснулась его руки, заставляя ее покалывать и гореть, как это бывает при любом прикосновении, и, когда в ее глазах снова заплясали огоньки, сказала:





Как только она это сделала, он вдруг увидел, что в Королевстве наконец—то все хорошо, что мир, который не так—то легко нарушить, который может продлиться годами, наконец-то был достигнут самыми добрыми сердцами; и что, поскольку это так, его Королева больше не нуждается в нем и скоро (если он прислушается достаточно внимательно, чтобы услышать ее голос) отпустит его. Только тогда он перестанет истекать кровью от сражений, которые он вел каждую ночь в другом теле, возвращаясь с бесчисленными маленькими ранами к своему собственному. Только тогда он перестанет счищать пятна крови с простыней после того, как утром родители уйдут на работу;перестаньте беспокоиться о ядовитых укусах конусов и сверл (которые заставляли его тело гореть); перестаньте скрывать свои раны с каждым трюком, который он знал; и пусть его тело исцелится, наконец, еще раз.





Она все еще смотрела на него, и у нее не было, как он понял по ее глазам, которые были темнее любого моря, ни малейшего желания отводить взгляд.

 

 

 

 

Copyright © Bruce McAllister

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Доппель»

 

 

 

«Что-то происходит вокруг»

 

 

 

«Матери Ворхисвиля»

 

 

 

«Остров в море звезд»

 

 

 

«Насекомые любви»