ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Ужас»

 

 

 

 

Ужас

 

 

Проиллюстрировано: John Jude Palencar

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 33 минуты

 

 

 

 

 

Мрачная фантазия о странной встрече мисс Эмили Дикинсон ранним сентябрьским утром и последствиях.


Автор: Джеффри Форд

 

 





Эмили проснулась внезапно, посреди ночи, сидя прямо и тяжело дыша, как будто наконец-то вышла на поверхность пруда фугу. Последнее, что она помнила, был пронзительный крик шестичасового свистка с фабрики вниз по главной улице на перекрестке. Затем внезапный дрожащий взрыв позади ее глаз; ливень искр.





Она откинула покрывало и подошла к краю кровати. Там она отдыхала; ее босые ноги ступали по холодному полу, позволяя ночной тишине, словно между приступами бури, успокоить ее. Только когда муха жужжала в оконном стекле, она все вспомнила.





Ее здоровье было плохим, а дух подавленным. Она чувствовала себя такой слабой уже несколько дней подряд, что едва могла выбраться в сад, чтобы сорвать увядшие цветы. Ее перо, которое обычно скользило по странице, подбрасывая слова корреспондентам или сочиняя стихи, стало почти невыносимым грузом. По настоянию отца на прошлой неделе пришел доктор и потребовал ее осмотреть. Она неохотно позволила ему это, по-своему. Он стоял в коридоре второго этажа, всматриваясь в полуоткрытую дверь ее комнаты, когда она прошаркала мимо входа, туда-сюда, трижды, полностью одетая.Он крикнул ей: "Эмили, как я могу диагностировать что-либо, кроме случая свинки таким образом?” но она не хотела видеть его, не хотела, чтобы он или любой другой незнакомый человек был рядом с ней.





Но все это каким-то образом прошло, и она больше не чувствовала себя рабыней гравитации. Исчезла вечная головная боль, похожая на биение барабана, исчезло тяжелое хриплое дыхание. Эта безумная путаница мыслей, которая мучила ее, казалась лишь угасающим кошмаром, как будто сейчас, в начале осени, в ее голове была весенняя чистка. Прежде чем встать, она огляделась, чтобы убедиться, что не обманывает себя, но нет, она чувствовала себя спокойной и отдохнувшей. Она встала и потянулась, заметив тусклое отражение своей свободной белой ночной рубашки в оконном стекле, плавающий призрак, который заставил ее улыбнуться.





Лунный свет просачивался сквозь два окна и указывал ей путь к письменному столу. Там она зажгла свечу в оловянном подсвечнике и взяла ее, чтобы провести ее через темный дом. Она хотела, чтобы они знали, что она оправилась от своего заклинания. Повернув направо, она прошла по коридору и остановилась у комнаты Лавинии. Стук в дверь не вызвал никакого отклика. Она постучала громче, но все еще не могла разбудить Винни ото сна. Она тихо открыла дверь и пересекла темное пространство.Опустив подсвечник, чтобы осветить фигуру сестры, она с удивлением обнаружила, что кровать все еще застелена и пуста. Она вышла из комнаты и поспешила дальше по коридору к дому своих родителей. Ее мать была очень больна, и Эмили не хотелось будить ее, но беспокойство за Винни пересилило осторожность, и она трижды громко постучала. Последовало молчание.





Подняв фонарь, она увидела, что кровать ее родителей тоже была пуста, все еще застеленная за день. Она поспешила обратно по коридору к верхней площадке лестницы и позвала отца. Свет свечи доходил только до середины лестницы. Дальше была тихая тьма, из которой не доносилось никакого ответа. Она почувствовала крапивный укол страха в крови и снова позвала, на этот раз Карло, своего пса. В любое другое время Ньюфаундленд был бы рядом с ней. Она медленно попятилась и вернулась в свою комнату. Она поставила подсвечник на письменный стол и подошла к кровати.Бросив быстрый взгляд через плечо и мгновение просто прислушиваясь, она стянула ночную рубашку и бросила ее на подушку. Она была бледнее сброшенной одежды и сияла в свете свечей. Из шкафа она достала свое белое хлопчатобумажное дневное платье с вешалки и надела его, не имея ничего под собой. Она нашла свои прогулочные ботинки в тени у изножья кровати и направила в них свои босые ноги, стоя. Не потрудившись завязать шнурки, она взяла подсвечник и вышла из комнаты.





Развязанные ботинки громко стучали по ступенькам—это было лучше, подумала она, чем произносить предупреждение в ответ на какое бы то ни было откровение, таящееся в темноте. Она обнаружила, что часы на каминной полке в гостиной первого этажа остановились в 2:15. Тишина царила в каждой комнате, от библиотеки ее отца до кухни. Она бежала в оранжерею, в свой сад, чтобы успокоиться. Как только она переступила порог дома и оказалась в теплице, запах земли успокоил ее. Эолийская Арфа в одном из открытых окон играла музыку, и она повернулась к растениям, отчаянно желая хоть на мгновение отвлечься.





Ей казалось, что прошло уже несколько недель с тех пор, как она в последний раз осматривала экзотику. Сентябрь определенно наступил и теперь вытягивал лето из цветов. Пионы, гардении, Жасмин уныло поникли, их сомкнутые лепестки наполовину завяли. Летняя горечавка была давно сморщена, и она знала, что должна сорвать ее прежде, чем она упадет, чтобы приготовить фиолетовый чай, о котором она мечтала. Поставив свечу в пучок тимьяна, она наклонилась над горшками с душицей, чтобы дотянуться до растений и сорвать высохшие цветы с их стеблей.И только когда у нее набралось несколько штук, она вспомнила, что ее семья исчезла ночью. Она покачала головой, бормоча что-то себе под нос, положила лепестки в карман платья и задула свечу. Ее глаза уже привыкли к лунной ночи.





Прежде чем выйти через дверь в конце оранжереи, она сняла с крючка тюль, который часто обматывала вокруг плеч, когда гуляла или работала в саду под открытым небом. Это была непрочная шаль, и она почти не грела ее от ветра, который сотрясал деревья в саду. Она думала об этом скорее как о знакомой руке, обнимающей ее за плечи. Она продолжала идти по тропинке и шепотом позвала отца, а потом Винни.





Добравшись до середины сада, она присела на бревенчатую скамью, которую ее брат Остин соорудил еще мальчиком. Она решила пойти в соседний дом к Эвергринам, где жил Остин, и позвать на помощь. У нее был выбор: либо добраться до него, пройдя через одинокий кустарник, либо выйти на улицу. Впервые в жизни она выбрала эту улицу.





Она не появлялась перед домом уже больше года, и мысль о том, что ее увидят, лишила ее воли. Она всегда предпочитала находиться в своей комнате, сидя за письменным столом и наблюдая через волнистое оконное стекло за движением транспорта на главной улице. В течение долгого времени после обеда, прежде чем снова взяться за перо и бумагу, она смотрела, как приходят и уходят ее соседи. Ее воображение подсказывало ей их имена и секреты, но она чувствовала всем своим существом, что только на расстоянии может узнать их.





Все было по-другому, когда дети вышли во двор и встали под ее окном. Они чувствовали запах ее выпечки. Когда печенье остынет, она положит его в грубый конверт, который сделала из Мясницкой пленки, а затем прикрепит парашют из зеленой папиросной бумаги, которую ее мать хранила и запретила кому-либо использовать. На лужайке сидели трое или четверо детей и смотрели на белую фигуру за стеклом-всего лишь расплывчатый призрак. Открыв окно, она ничего не сказала бы, но запустила печенье, зеленая бумага накрыла воздух. Сверток грациозно поплывет вниз, в их цепкие руки. Они слышали ее хриплый смех, окно захлопывалось, и они в страхе убегали.





Она открыла кованую железную калитку забора, который тянулся между владениями и тротуаром,съежившись от визга петель. Оглядываясь вокруг, она ждала, что кто-то или что-то выйдет к ней из темноты. Она оставила калитку открытой, чтобы та снова не заплакала, и пошла направо, в сторону вечнозеленых деревьев. Ветер дул ей в лицо, и сухие листья скребли по мостовой. Она поправила накидку на плечах, но лучше не получилось. Это было только в начале сентября, но она чувствовала легкий запах снега и ощущала зиму в своем мозгу.На поверхность всплыла строчка из написанного ею стихотворения, и она прошептала себе под нос: “Великие улицы тишины уводили прочь .





Она сделала не более пятидесяти шагов, опустив голову, предвкушая утешение в присутствии Остина и его жены Сьюзен, когда с улицы позади нее донесся стук лошадиных копыт, стук колес кареты. Шум замедлился, а затем остановил ее; ноль у Кости. Она не осмеливалась обернуться, надеясь, что поздние путники пройдут мимо нее незамеченными. Краем левого глаза она заметила, как машина рванулась вперед и остановилась.Это был элегантный черный экипаж с водительским сиденьем, извозчиком и двумя белыми лошадьми, испещренными темными пятнами, похожими на отметины леопарда.





Эмили повернулась и подняла голову, но не смогла разглядеть водителя за его силуэтом. Он был одет в тяжелое пальто с поднятым воротником, широкополую шляпу и перчатки. Он повернулся и зажег два фонаря, которые были прикреплены к передней части кабины, а затем снова принял свою сгорбленную позу. Дверь распахнулась, и из темного купе раздался мужской голос: "мисс Эмили Дикинсон?- Она покраснела, как всегда, когда сталкивалась с незнакомцем. Из кареты вышел мужчина. Она сделала два шага назад.





В этот момент она понадеялась, а потом подумала наверняка, что это Сэм Боулз, редактор Спрингфилдской республиканской газеты и ее тайный корреспондент. Поток его писем иссяк с тех пор, как жена обнаружила, что они с Эмили называют ее “ежиком".- Эмили так сильно скучала по нему с тех пор, как он уехал в санаторий лечить свое нервное состояние. Как это похоже на него-удивить ее своим возвращением таким образом. Но так же быстро она поняла, что это были не черты лица Боулза, и ее радость угасла.





Это был джентльмен, изящно одетый в черный фрак и брюки, безупречно белую рубашку. В петлице его пиджака красовалась прелестная Белая роза. Он был в кожаных перчатках и держал в руках трость. Последнее, что она осмелилась разглядеть, было его лицо, украшенное тонкими усиками, но в остальном гладко выбритое. Его темные глаза все еще мерцали в свете фонарей. Его улыбка была, учитывая ее беспокойство, чрезвычайно привлекательной. Он достал из жилетного кармана золотые часы и поднес их к глазам на цепочке.“Мы опаздываем, - пробормотал он как бы про себя, но достаточно громко, чтобы она услышала. Этот факт, казалось, ничуть его не огорчил. На самом деле, он улыбнулся еще шире.





Ее манеры испарились, и она крикнула громче, чем намеревалась: “Кто ты?





Джентльмен шагнул с улицы на тротуар. “Я никто, а ты кто такой?- сказал он и засмеялся. - Ты же меня знаешь, - добавил он.





Он пользовался каким-то тонким одеколоном, который точно напомнил ей аромат сада в разгар лета. Холод сразу же покинул ее, и дыхание стало ровнее. “А чего ты хочешь?- спросила она, теперь уже более спокойно, но все еще с затухающим воспоминанием, что она собиралась защищаться.





“Я здесь, чтобы доставить тебя туда, куда тебе нужно, - сказал он. “Я знаю, что ты занята, и поэтому решила сама за тобой приехать.





“Я просто иду по улице к дому своего брата.





“О нет, Мисс Дикинсон, вы пойдете гораздо дальше.





“Радовать. Я очень спешу. Авария.





Он снял перчатку с левой руки и держал ее в правой. Она не поверила своим глазам, когда он наклонился и слегка сжал ее пальцы. От его прикосновения волна холода, как январский ветер, пробежала по ее телу, поселившись в голове и вызвав внезапное смятение. Он не имел права прикасаться к ней. Она хотела возразить, вырвать свою руку, но каждый раз забывала, что намеревалась сделать, а потом вспоминала и снова забывала.





“Могу я называть вас Эмили?- сказал он успокаивающим голосом.





"Как вежливо", - подумала она, все еще пытаясь найти в себе ту панику, которую ожидала. Холод, овладевший ею, медленно растворился в ощущении абсолютного покоя, более успокаивающем, чем день, проведенный со Сьюзен и новорожденным ребенком. Он слегка поклонился и повел ее к экипажу, как будто ее страх перед ним никогда не существовал. Она сошла с тротуара в полной уверенности, что путешествие-это именно то, что нужно.





Эмили проснулась от движения экипажа. Шторы были подняты, и солнце светило в окно слева от нее. Она оттолкнулась от жесткой скамьи, чтобы выпрямиться, и зевнула.





“Вы, наверное, захотите взглянуть на это, - сказал Джентльмен, садясь напротив нее.





Он сердечно улыбнулся, и ее позвоночник напрягся, крик, от которого онемело горло, упал до самого низа. Он указал на освещенное солнцем окно, и его пристальный взгляд заставил ее посмотреть. Вид был ошеломляющим, когда буровая установка бешено мчалась через город. Ей показалось, что их подхватил смерч, но потом она смогла различить часть улицы, и свистящий пейзаж замедлился до еле заметного движения, как будто двигалась не карета, а она сама. Тротуары были пусты в предвечернем свете, и аромат устричного бара внизу, в отеле "Ганн", пропитал такси.Следующее, что она заметила, был шпиль первой Конгрегационной Церкви, и это было совершенно неправильно, потому что он должен был быть в противоположном направлении.





Они прошли еще несколько ярдов по дороге и, как ни странно, оказались на территории Академии Амхерста. В то время как церковь и гостиница были погружены в летнюю жару, трехэтажная школа была окружена деревьями, листья которых позолотились. Там были дети, сидящие на ступеньках здания, и некоторые играли в кольцо Рози в поле перед входом. Эмили вспомнила, что школа была закрыта только в этом году, так как была построена новая государственная школа. Интересно, что же вернуло это старое место к жизни?Когда карета проезжала мимо, дети повернулись на ринге, и она мельком увидела смеющееся лицо своей троюродной сестры Софии.





Она ахнула и закрыла глаза, отводя взгляд от окна. - Этого не может быть, - сказала она.





“А что это такое?- спросила ее спутница по путешествию.





- Моя кузина София. Она умерла от тифа, когда мы были детьми.





“Вы еще не поняли, не так ли?





- Ты везешь меня к моей семье, - подумала я.





- В некотором смысле, - сказал он.





“Но тогда что же это такое, это путешествие через весь город-сплошные перекрестки и путаница?





- Ты поедешь на экскурсию, Эмили. Всем достается экскурсия.





- Тур чего именно?- взмолилась она, повысив голос.





“Ну конечно же, твоя жизнь. Небольшое подведение итогов, прежде чем уютно устроиться в своей алебастровой палате.





“А как ты можешь использовать мои личные слова?





“Я вижу, ты уже начинаешь понимать, - сказал он.





Она быстро обернулась и мельком увидела Академию Маунт-Холиок, расположенную в нескольких милях от Амхерста, ранним вечером, а сразу за ней-Ратушу Амхерста с гигантскими часами, освещенными утренним светом.





Она снова посмотрела на него и спросила:





“Это касается всех, моя дорогая. Ты был слаб, и у тебя случился один из твоих припадков . . . хорошо. . . У меня есть моя работа, чтобы сделать.





“Но как же Винни, мама и папа?





“О, они все такие же, как и тогда, когда вы видели их в последний раз. Это будет еще некоторое время, прежде чем они получат тур.





“Я хочу с ними попрощаться.- На ее глазах выступили слезы.





Он пожал плечами и развел руками в перчатках, словно показывая, что ничего не может поделать.





“А куда мы едем?





Джентльмен постучал тростью по потолку кэба, и лошади тотчас же пустились в галоп. - Навстречу вечности, - сказал он.





Она откинулась на спинку скамьи, повернувшись лицом к окну. Была ночь, и звезд не было видно. Только грохот кареты и цокот копыт лошадей свидетельствовали о том, что они движутся. Они ехали, казалось, уже несколько часов, а потом она моргнула, и это было так, как будто они прибыли в одно мгновение. В свете фонаря кареты она увидела, что они остановились перед городской гробницей Амхерста, каменным строением, встроенным в землю с травянистым холмом крыши и карнизом в земле, похожим на погружающийся дом.





“Ты и есть смерть, - сказала Эмили.





Ее попутчик сидел в тени. - Зовите меня Квил.- Он наклонился вперед, чтобы она могла видеть его лицо, и кивнул. “Идти вперед. Я знаю, что у тебя есть вопросы.





Эмили знала, что нет никакого смысла пытаться убежать или кричать. Хотя она была в ужасе, ее любопытство не пострадало. “В каком направлении я пойду, когда меня похоронят?





- В том-то и дело, - сказал Квил, закуривая тонкую сигару. Он распахнул дверцу кареты, чтобы выдохнуть дым. - Я не имею к этому никакого отношения. Я не знаю, что будет потом. Это навсегда останется для меня загадкой. Моя специальность-это момент, так сказать, целой жизни, втиснутой в муху на оконном стекле Вселенной. Жаль, что я не могу рассказать вам больше.





“Я совершал смелые поступки в своей жизни, как бы тихо это ни казалось.





- Ты не должна убеждать меня, Эмили, - сказал он. “Я знаю все, что ты делал и думал. Тебе нечего стыдиться. Даже падающую болезнь, которую ты пытался скрыть. Это было не более чем какой-то закрученный маленький узел в твоей мозговой работе. Ты и Юлий Цезарь, моя дорогая. Два императора, один из людей и один из слов.





“Мои тайные вечера?- прошептала она.





- Он покачал головой. "Я просто доставляю потраченное на их отдых.





“Но почему меня кладут в Городскую гробницу? Это только для тел тех, кто умирает зимой, когда земля слишком твердая, чтобы вырыть могилу.





Джентльмен зажал сигару в зубах, а затем правой рукой снял левую перчатку. - Он щелкнул пальцами. - Ну вот, смотри, - сказал он, натягивая перчатку обратно на руку.





Она выглянула из окна кареты на заснеженную сцену, ветер завывал, сугробы мгновенно образовались вокруг входа в гробницу.





Квил затянулся сигарой и выбросил ее за дверь кабины. Пока он говорил, его слова путешествовали по клубящемуся дыму.





Мозг - это всего лишь груз Бога.,





Ибо, поднимите их, фунт за фунтом,





И они будут отличаться, если они это сделают,





Как слог от звука.





“Вы понимаете, что я имею в виду?- спросил он. - Это метафора.





“А что это такое?- сказала она.





“Все. Весь мир, - сказал он ей. - Ну же, давайте приступим.- Он протянул мне руку в перчатке.





Она ценила его мягкость, его дружеские манеры, но все же прижалась спиной к сиденью и не стала отвечать на его прикосновение. “Мне всего тридцать один год. Дюжина незаконченных стихотворений прямо сейчас ждут меня в ящике комода.- Ее дыхание стало неистовым.





“В отличие от тебя, Эмили, я никогда не говорю косо.





“Неужели ничего нет?





Некоторое время он сидел молча, а затем протянул руку, схватил дверцу экипажа за ручку и захлопнул ее. Звук защелкнувшегося замка внес перемену в картину за окном. Они больше не стояли перед гробницей. Снова была ранняя осень, сумерки, и экипаж двигался по Рассел-Стрит на запад, через Хэдли, убирая урожай с полей по обе стороны.





“А вы любите заключать сделки, Мисс Дикинсон?- спросил Квил.





- Договорились?- спросила она.





- Да, так уж случилось, что мне нужен поэт. Если вы поможете мне, я сотру этот вечер и не буду беспокоить вас снова до тех пор, ЭМ . . .- Он замолчал и полез в карман пиджака за маленькой записной книжкой. Перелистывая страницы, он наконец приземлился на одну из них и остановился. Проведя пальцем по списку имен, он сказал: “У тебя будет еще четверть века. Это лучшее, что я могу сделать.





“Ты хочешь сказать, что я могу вернуться домой?





- Да, когда мы закончим с моим поручением. Это несколько опасно, и есть шанс, что вы все еще можете оказаться в гробу, если все пойдет наперекосяк, но это единственный способ.





Читая сказки, Эмили помнила, как опасно иметь дело со смертью, но ей было лестно, что он знает ее как поэтессу. “А что я должен делать?





“Я хочу, чтобы ты помогла мне убить ребенка, - сказал он.





- Она яростно замотала головой.





- Выслушайте меня, Мисс Диккинсон, - сказал Квил и дважды стукнул тростью по полу кареты.





- Говори, - сказала она.





- Во-первых, запомни, что я говорил тебе о мире, состоящем из метафор. Я знаю, что вы приверженец реальности, приверженец науки. "В экстренных случаях микроскопы очень благоразумны", - пишете вы. Да, здравый совет, но бывают же такие моменты ... может, мне назвать их волшебством? Колдовство? Сверхъестественное, скажем так .





“Ты имеешь в виду что-то вроде кареты, везущей смерть, которая подъезжает, чтобы отвезти тебя туда и обратно?





- Хорошо сказано, - сказал он. —Ну вот, теперь все встало на свои места-вот ребенок, мальчик, который во всех отношениях умер, умер от скарлатины. Но его мать наложила на него заклятие, чтобы сохранить ему жизнь.





“Неужели это правда?- спросила она.





“Это все по-настоящему. Я говорю о силе слов. Твой отец, набожный проповедник, будет разочарован в тебе, не говоря уже о том, что подумает преподобный Уодсворт. В Книге Бытия Бог говорил о мире и обо всем, что в нем есть. Он сказал: "Да будет свет", - и был свет.





- Софистика, - сказала она. - Но продолжайте.





- Тот факт, что мне не разрешили взять ребенка, вызвал множество проблем. По правде говоря, мне не пришлось бы приходить за тобой так рано, если бы не этот мальчик—ты и еще дюжина других, чье время еще не пришло. Я должен компенсировать эту аберрацию. Это неправильно.





- А почему поэт?





- Заклинание должно быть снято. Я не уверен, как, но магия слов, я думаю, может быть лучше всего подавлена словами. Знаешь, я почти решил схватить Уолта Уитмена вместо этого.





Эмили поморщилась. - У этого человека в загоне дизентерия.





“Для меня в его безумии есть свой метод, - сказал Квил. “Как и вы, он довольно много пишет о моей работе. Он пишет, что трава - это " прекрасные нестриженые волосы могил.- Ну вот, это и есть дух. Он пишет: "а умереть-это совсем не то, что все думают, и еще счастливее .- Теперь вы понимаете, почему я ценю этого джентльмена.





- Пожалуйста, окажите эту честь мистеру Уитмену.





“Но для этого мне нужен хирург, а не Дервиш.





Она снова повернулась к окну и заметила, что дорога была обсажена деревьями. “А где же мы?





- Сразу за Холиоком, направляясь к лошадиным пещерам. У этой женщины, вдовы Креминт, есть прекрасный старый дом на поляне всего в нескольких сотнях ярдов от дороги. Недавно мне стало известно, что она давала объявление о приеме на работу по дому в городе. Мы будем претендовать на должности—гувернантки для ребенка и батрака. Больше никто не посмеет подать заявление. Они все слышали слухи и знают, что она такое. Я сам распространял эти слухи под видом странствующего проповедника. Ей придется взять нас с собой.





“Ты уверена?





- Ничего нельзя сказать наверняка, но я занимаюсь этим уже миллионы лет.





- О боже, - сказала Эмили и поднесла открытую ладонь ко рту. “Я только что вспомнил, как одна очень старая женщина подошла к дверям дома моего отца и спросила, где она может остановиться в Амхерсте. Это было тогда, когда я все еще открывал дверь. Я объяснил ей, как добраться до кладбища, и сказал себе, что так ей не придется переезжать больше, чем раз в год.- Она покачала головой. - Как же я смеялся над этим озорством! Я смеялся над самим собой.





Она подняла глаза, чтобы посмотреть на его реакцию, и заметила какое-то волнение в темной части купе. Раздался звук, похожий на хлопанье крыльев, а затем что-то полетело в ее сторону. Она закрыла глаза и подняла руки вверх.





- Возьми себя в руки, - сказал Квил.





Эмили опустила руки и открыла глаза навстречу утреннему солнцу. Она моргнула, а затем сосредоточилась на нескольких шагах перед собой. Когда ее глаза расширились, она увидела то, что смогла разглядеть в большом, растянутом доме, который, казалось, превосходил усадьбу по размеру, но не по содержанию. Белая краска облупилась, перила крыльца отсутствовали, а на одном из передних окон виднелась извилистая трещина, пересекающая его стекло.





Внезапно наступивший день заставил ее восстановить равновесие, и она сделала шаг назад, а затем еще один вперед. Квил, каким-то образом она узнала его, Хотя он больше не был джентльменом из кареты, стоял рядом с ней перед дверью. Он был старше, выглядел усталым, с одутловатым морщинистым лицом и седыми волосами. Его серые пиджак и брюки были почти в лохмотьях. Она посмотрела вниз и увидела, что теперь на ней было темно-синее дневное платье, но, к счастью, ее ботинки были ее собственными.





“Я ношу белое, - сказала она.





“Не за это, - сказал он и шагнул вперед, чтобы постучать в дверь. “Все это белое ты носишь; у меня есть теория, что оно символизирует чистую страницу.





- Подумайте еще раз, Мистер Квил, - сказала она.





- Надеюсь, вы не возражаете, что я снабдил вас нижним бельем. Кстати, белого цвета.





“Я буду обращаться с ними, как с чистой страницей, - сказала она и тут заметила, что он несет на плече большой мешок.





Дверь открылась, и перед ними появилась высокая молодая женщина. - Добрый день, миссис Кремант, - сказал Квил, сделав шаг вперед. Я слышал в городе, что вы ищете работника и женщину, чтобы присматривать за вашим ребенком. Позвольте представиться: Я Джон Галлен, а это моя дочь Дагмар.





Интересно, подумала Эмили, догадается ли ведьма, что за улыбкой Квила скрывается предательство? Она отвела взгляд, но не раньше, чем заметила пышные волосы женщины и необычно длинную шею. Когда Эмили посмотрела вниз, она поняла, что на ней было то же самое синее дневное платье, что и на Миссис Кремент.





“Эй ты, там, - сказала женщина. Эмили подняла глаза. “У вас есть опыт общения с детьми? А раньше вы о них заботились?- Ее тон был требовательным, и поэт слишком нервничал, чтобы ответить. Она просто кивнула.





“У нас есть рекомендательное письмо от нашего последнего работодателя, Джессапа Хэлстоуна, Олбани, Нью-Йорк. Очень богатый и уважаемый джентльмен, - сказал Квил. Он протянул Миссис Кремент сложенный пополам листок бумаги. Женщина взяла его и быстро перечитала. Она вернула его Квиллу.





“Ты же видишь, что это место нуждается в работе, - сказала она, ее голос смягчился. “Я возьму тебя с собой. Но мне нужна здесь молодая леди-Дагмар, не так ли?- знать, что мой ребенок очень слаб. У него тяжелое состояние, которое врачи не могут диагностировать. Я бы сказал, что те, кто снаружи, могут подумать, что его поведение было чем-то странным. Если она думает, что может заставить себя обращаться с ним так, как обращалась бы с любым другим ребенком, она может занять это место.





- Я понимаю, - сказала Эмили.





Миссис Кремент шагнула за порог, подошла к Куиллу, наклонилась вперед и принюхалась. Она надолго замолчала, словно созерцая его аромат, в то время как ветер, пронизанный соснами, играл в окружающих дубах, а в углу веранды раздался звон колокольчика. Затем настала очередь Эмили, и женщина придвинулась ближе, чем поэт мог вынести. Комок застрял у нее в горле, но она не осмелилась сглотнуть. Она боялась, что в любую секунду может задрожать и выдать себя. Еще несколько мгновений глубокого раздумья, и леди сказала: Я покажу вам ваши комнаты.





Она повела их по коридору, Квил-прямо за Миссис Креминт, Эмили-следом. Коридор, который они пересекли, был отделан великолепнейшими панелями из жженого дерева с тысячью темных сучков на поверхности. На стенах висели дагерротипы-сиеннские портреты пожилого джентльмена с огромными бараньими отбивными и в военной форме. “Это фотографии моего покойного мужа, генерала Креминта, - ответила женщина. “Вы можете называть меня Сабиллой.





- Сабилла, очень хорошо, - сказал Квил, и вся компания повернула налево, в большую гостиную. Мебель была обита плюшем, книги и статуэтки аккуратно расставлены на полках, но все отливалось с какой-то неопределенной тусклостью, как будто сама атмосфера и свет были испорчены. Эмили задалась вопросом, Может ли сама природа восстать против ребенка, отрицающего свою смерть.





После того, как Сабилла показала им их отдельные комнаты, и она немного поторговалась с Квиллом об условиях найма, она подошла к Эмили и сказала: “Иди и познакомься с Артуром.- Ее тон был гораздо более приятным, чем раньше, почти заговорщическим. Она повела Эмили обратно к передней части дома, а затем поднялась по ступенькам, ведущим на второй этаж. “Как видите, здесь еще многое нужно сделать. У меня просто не было сил сделать все с тех пор, как умер мой муж, а также следить за ребенком.Одними счетами - мой муж был состоятельным джентльменом-пренебрегали, и мне нужно уделить им внимание, прежде чем я потеряю деньги. Твой отец будет божьим даром в возрождении этого дома.





В конце коридора наверху была дверь, у которой Сабилла ждала, когда Эмили догонит ее. Женщина протянула руку и нежно коснулась плеча поэта, чтобы привлечь ее к себе. Она прошептала: "мальчик очень слаб, очень слаб. Он любит слушать истории и играть со своими деревянными солдатиками. Вы увидите, что его жизненная сила уменьшается с каждым днем. К концу дня ты уже не узнаешь в нем утреннего ребенка.- Она открыла дверь.





Комната была круглой, без сомнения, это была башня, которую Эмили даже не заметила перед домом. Здесь было пять окон, равномерно расположенных по окружности. Там стояли небольшая кровать, книжный шкаф, комод и игровой столик с детским стульчиком на большом плетеном ковре. В миниатюрном кресле спиной к Эмили сидел мальчик. Первое, что бросилось ей в глаза, были редкие клочки и пряди каштановых волос на лысой голове. Этот вид истощил ее силы.





На нем была красная фланелевая рубашка и комбинезон, на ногах-мокасины. Там было около сотни деревянных солдат, каждый размером с большой палец, расставленных на столе, словно на плацу, и готовых к смотру. Мальчик держал по одной штуке в каждой руке и что-то бормотал себе под нос. Сабилла откашлялась и заговорила: - Артур, я хочу тебя кое с кем познакомить.





Мальчик обернулся на голос матери, и Эмили отчаянно попыталась подавить свое изумление, зная, что от этого зависит ее жизнь. Тем не менее, выражение благоговейного страха сорвалось с ее губ, и она мгновенно оправилась, превратив этот звук в имя мальчика. - Артур, я Эмили, и я пришла составить тебе компанию.





Его лицо приобрело зеленоватый оттенок, а на щеках и лбу виднелись струпья и кровоточащие царапины. Белки его глаз пожелтели, а зрачки побелели. За его покрытыми коркой губами торчали коричневые колышки зубов. Он посмотрел на мать и хмыкнул. Он осторожно встал со стула, пересек комнату и обнял ноги Сабиллы.





Эмили опустилась на корточки, чтобы быть выше ребенка. От мальчика пахло грязным ручьем, а из уголка его рта капало что-то блестящее. “Я Эмили, - снова сказала она. Она протянула руку, чтобы взять покрытую струпьями руку ребенка, но в последнюю секунду он быстро отдернул ее. Его внезапное движение испугало ее, и она отпрянула назад, едва не упав. Когда она встала, он открыл свой ужасный рот, глядя на нее. Через секунду она поняла, что он смеется.





- Это шутка?





Артур кивнул:





“Ну что ж, - сказала Сабилла, - я вижу, вы все поняли. Я оставлю вас вдвоем, чтобы вы могли познакомиться.- Мальчик вернулся к своему креслу и солдатам. Когда дверь закрылась, Эмили села на кровать и стала наблюдать за ней так, как если бы она наблюдала за соседкой через волнистое стекло на главной улице. Ребенок казался каким-то маленьким зверьком, выпрыгнувшим из лесной подстилки. Она старалась примирить это с тем фактом, что в гниющей скорлупе можно было разглядеть детский дух. Какой бы ужасной ни была фигура мальчика, что-то в нем напоминало ей Неда Остина и Сьюзен, только что родившегося в июне."И я должна убить его словами", - подумала она.





Артур беспрерывно бормотал что-то, держа в руках двух солдат, стоящих лицом к его войскам, уже больше часа. Она ждала, что вот-вот что-то произойдет, разразится война или деревянные люди предложат ей приключение, но игра, в которую он, казалось, был полностью вовлечен, была только разговором. Она прислушалась, чтобы разобрать его слова, и не услышала ничего, кроме низкого лая и невнятного бормотания, изредка вздыхающего, как вздох фаталиста.





- Артур, - позвала она его. “А что происходит с солдатами?





Мальчик посмотрел на нее через плечо. Эмили помахала ему рукой. Затем он повернулся, поставил двух солдат на их пустые места в парадном зале ревю и подошел к книжному шкафу. Он снял с полки книгу. Она была в ужасе от его приближения. Она знала, что он захочет, чтобы она взяла его на колени и прочитала ему сказку. Не успела она осознать это, как заметила, что его кожа из бледно-зеленой превратилась в светло-болезненно-синюю. Клок его волос выпал, когда он пересек комнату, тонкая прядь упала с его плеча.





Он протянул ей книгу и хмыкнул. Она взяла у него книгу, а затем, затаив дыхание, чтобы не чувствовать его запаха, потянулась и взяла его на колени. Его плоть была скользкой консистенцией гниющих грибов. Когда она начала читать, ей в конце концов пришлось сделать вдох, и его аромат вызвал в ее сознании образ того, как она держит в руках жабу размером с мальчика. Когда Артур издал какой-то звук и указал на иллюстрации в книге, она услышала его как кваканье.





Всего лишь глава в истории Святого Георгия и дракона, мальчик заснул в ее объятиях. Его неподвижность победила ее отвращение, и она привыкла к его весу и запаху. Она вспомнила весенний день несколько лет назад, когда в последний раз выходила на прогулку. Рядом с ней стоял Карло. Сразу за городом луг был полон черноглазых Сузанов. День был теплым, а солнце ярким. Пройдя через луг, они с собакой углубились в березовую рощу и прошли еще около мили.Когда она подошла к пруду, на поверхности которого плавали листья, то почувствовала острую боль в груди и проснулась оттого, что Артур пытался укусить ее через платье.





Она вскрикнула и быстро опустила его на пол. Он показал ей свой большой рот, полный коричневых осколков, и она ударила его по лицу. Мальчик рухнул на ковер. Она шепотом позвала его по имени, чтобы мать не услышала. Он вскочил на четвереньки, снова улыбнулся ей и пополз кругами вокруг стола и стула. К своему ужасу, она заметила бледно-зеленый отпечаток своей руки на темно-синем фоне его плоти. Всю оставшуюся часть дня он держался от нее на расстоянии и рычал, если она делала какие-либо попытки к контакту.





К счастью, к обеду отпечаток ее ладони исчез на всем фиолетовом фоне его лица. Его плоть, казалось, растянулась, обвиваясь рябью вокруг шеи и образуя наручники на запястьях. Его дыхание стало затрудненным, и он время от времени вскрикивал, как будто от боли. Он сидел во главе обеденного стола, пристегнутый ремнями к высокому стулу, который был слишком мал для него. Сабилла сидела справа от него, а Эмили-слева. В шестой раз мать положила ему в рот ложку с кашей, заставив ее глубоко войти в горло.Ребенок засунул свою порцию в живот, и через мгновение Эмили подняла наполовину полную миску, которую держала, чтобы поймать его рвоту. Процесс повторялся с каждой ложкой. - Это единственный выход, - повторила Сабилла, словно произнося молитву. Эмили отчаянно хотелось закричать: “мертвые не едят!” - но она сдержалась.





На другом конце стола сидел Квил в обличье старого рабочего Джона Галлена. Он наблюдал за странным кормлением, по-видимому, не в силах прикоснуться к своему рагу. В какой-то момент Эмили взглянула на него и поймала его взгляд. Мысленно она слышала, как его молодой джентльменский голос сказал: “Я мало видел вещей более мрачных, чем это.





- Меня тошнит, - мысленно сказала ему Эмили.





- Сегодня вечером, перед сном, постарайся быть достаточно близко к ним, чтобы услышать заклинание. Если мне придется провести здесь еще один день, рубя дрова, я умру.





- Дагмар, - сказала Сабилла, - если ты вымоешь его и отнесешь наверх через минуту, я приготовлю ему постель.





“Да, мэм, - ответила Эмили.





Квил встал, когда вдова Кремента вышла из-за стола. Эмили принялась мыть Артура, который был весь мокрый от каши и рвоты. При этом она несколько раз подавилась. Все время, пока она работала над ним, мальчик бормотал в бешеном темпе, и время от времени издавал слабый стон боли. Когда она закончила чистить его, он оторвал ноготь большого пальца. Он поднялся с постели легко, как будто дышал. Он положил его ей на раскрытую ладонь, и она положила его в карман. Она крепко прижала его к себе, и ей показалось, что он целует то место, которое только что укусил.





Сабилла сняла дневную одежду с обвисшего фиолетового тела Артура, а затем они с Эмили уложили его в войлочный мешок, в котором он спал. Его голова торчала из мешка, а на шее был плотно завязан шнурок. Неся его к кровати, Сабилла называла его " моя маленькая гусеница.” Когда она положила его голову на подушку, пряди волос упали свободно. Эмили помахала ему рукой и пожелала сладкого ночного сна. Она отступила назад, но из комнаты не вышла.





“Теперь ты можешь идти, - сказала Сабилла.





“Да, мэм, - сказала Эмили и вышла, но убедилась, что закрыла дверь только наполовину. Она спряталась снаружи, в темном коридоре наверху, и стала ждать. Сквозь щель она увидела, как мать опустилась на колени рядом с кроватью, воркуя и успокаивая ребенка, который отчаянно раскачивался из стороны в сторону. Через некоторое время Артур наконец затих. Она смотрела, как Сабилла наклонилась, приблизив губы к уху ребенка.





Эмили тоже приложила ухо к отверстию. Шепот сабиллы был очень тихим, но каждое слово заклинания запечатлелось в сознании поэта с предельной ясностью, как удар булавкой по хрустальному бокалу. Там было три строфы, и ей показалось, что она их знает. Она отошла от двери и прислонилась спиной к стене. ” Я поняла", - подумала она, надеясь, что он услышит ее.





Его голос прозвучал у нее за спиной. “Хороший. А теперь беги, - крикнул он, и эти слова эхом отозвались даже в самых отдаленных ее воспоминаниях. - Беги к дороге.





Она выскользнула из открытой двери и поползла вниз по лестнице, осторожно ступая на каждой ступеньке, чтобы ее не обнаружили. Когда она подошла к двери, ее страх сменил осторожность. Она распахнула ее настежь и бросилась через крыльцо, зная, что теперь ее услышат. Эмили не бегала с тех пор, как была маленькой девочкой, но прогулки в лесу с Карло позволяли ей не сбавлять темпа. Она помчалась по извилистой, обсаженной деревьями дорожке, которая вела к дороге. Всего через десять ярдов она услышала нечестивый лай какого-то существа. Она побежала быстрее, но вскоре услышала, что существо скачет за ней галопом.





Она представила себе мускулистое, гладкое животное с шестью ногами. Когда она повернулась, чтобы украдкой взглянуть на него, то увидела его в лунном свете. Это был не зверь, а джентльмен с дагерротипов, генерал Кремант. Он был обнажен и держал в руках саблю. Из его открытого рта вырывались одновременно звуки галопа и лая. Глаз у него не было-только две черные дыры. Когда он заметил, что Эмили смотрит на него, раздался голос Сабиллы: “ шпион! ” - закричала она. - Шпион .





Старик догнал ее, и она почувствовала, как сзади ее шеи коснулся легкий ветерок от его сверкающего меча. Впереди она увидела конец тропинки и силуэт поджидавшей ее кареты. Именно в этот момент фонари кареты расцвели ярким светом. Она устала, ноги у нее свело судорогой, и она услышала, как Квил кричит из открытой двери: “плывите милю за милей, Мисс Дикинсон. Оближи эти долины вверх.- Она толкнула сильнее, но почувствовала, как острие меча рассекло ее волосы. До кареты оставалось всего несколько футов.





Когда она потянулась к протянутым рукам Квила, Эмили увидела водителя, стоящего в своем ящике, его рука двигалась по внезапной дуге. Она услышала, как щелкнул его хлыст. Генерал Креминт заскулил и отстал. Затем Квил подхватил ее под мышки и посадил в экипаж. Лошади рванулись вперед, дверца кареты захлопнулась, и они тронулись в путь. Эмили быстро оглянулась, чтобы еще раз увидеть своего противника, генерала, сидящего на дороге, плачущего и медленно превращающегося в дым. - Она подошла к скамейке напротив Квила. Откинувшись назад и переводя дыхание, она сказала: "я забыла заклинание.





“Не волнуйтесь, - сказал Квил, снова молодой джентльмен, роза все еще была свежа в петлице его пиджака. “Как только ты услышал это, я смог услышать это, и я получил это. Частью заклинания было то, что каждую ночь, когда она использовала его на мальчике, я никогда не смогу его услышать. Но как только ты это услышал, я услышала это в твоих мыслях. Сабилла уже слаба. Доказательством тому служит иллюзия ее покойного мужа, которого она натравила на тебя. Должно быть, она сходит с ума.





- Это иллюзия?





- Смертельная иллюзия, но все же сотворенная из ничего.





- Это неизбежно, что она потеряет ребенка?- Спросила Эмили.





“Именно. А теперь вы должны приступить к работе над контрзаклятием.- Экипаж остановился, как вкопанный. Она выглянула в окно и увидела, что они вернулись в Городскую гробницу. Снова шел снег, и сугробы вокруг входа в затонувший дом становились все выше и выше.





“Почему мы снова здесь? Я сделал то, что ты просил.





“Я, конечно же, не нанимал тебя за твою беговую доблесть, - сказал он. “Ты поэт, а теперь начинай свою работу. Пойдем посмотрим, - сказал он. “Я принесла твой письменный стол из дома.- Он снова снял перчатку. - Он щелкнул пальцами.





Она стояла в промозглой сырой темноте. Она услышала завывание ветра, как будто издалека, а затем царапанье и искры от перьев, зажигающих спичку. Пламя осветило его лицо. Он улыбнулся ей, выдохнув облачко пара, и бросил зажженную спичку через плечо. Мгновение спустя раздался приглушенный взрыв, внезапная вспышка пламени, и место появилось в поле зрения. Сначала ей показалось, что она в пещере, но мгновение спустя она поняла, что это была городская гробница.





Квил стоял, греясь перед камином, вырытым в каменной стене. Она увидела свой письменный стол и стул. - Смотрите сюда, - сказал он и указал на качающийся железный прут, который мог бы поставить котел с водой на пламя. “Я купила твой бело-золотой чайный сервиз. Вы можете приготовить чай. К какому типу людей вы неравнодушны? Я предполагаю, что мрамор.





- Она пристально посмотрела на него. - Что-нибудь крепкое, и мне понадобится бутылка спиртного.





- Духи?





- Виски, - сказала она. “Мне понадобится бумага и копия заклинания.





“Вот ты где, - сказал он и указал на ее письменный стол, на котором теперь стояли перо, чернильница и стопка свежей бумаги. Он повернулся и снова указал на огонь, а в нескольких футах слева от камина стояли деревянный бар, графин с виски и стаканы. “Если вам нужен лед, вы можете выйти на улицу, - сказал он. - Пока ты здесь, всегда будет зима.





“А что именно я должен делать?





- Создай контрзаклятие против заклинания Сабиллы.





“А как можно начать с чего-то подобного?





- Вот это и есть вызов, - сказал Квил.





“А сколько у меня времени?





- Вечность, или пока не добьешься успеха.





“Тогда я возвращаюсь.





-Уже двадцать пять лет, - сказал он.





“Это шантаж, - сказала она.





- Законы здесь не действуют, Мисс Дикинсон. Смерть-это не демократия.- Он направился к двери гробницы. “Пожалуй, пора начинать, - сказал он.





“А как я узнаю, что я вообще близко?





“Это будет зависеть от тебя.- Огромная дверь гробницы скользнула в сторону. Когда Квил вышел, наступила зима, полетел снег и стало очень холодно. С отчетливым щелчком дверь закрылась, и ветер вместе с миром снова стали далекими. Эмили села за письменный стол. Она зажгла свечу в подсвечнике для дополнительного освещения и поправила тюль на плечах-жалкая попытка защититься от темноты гробницы. Она чувствовала его слепую глубину, словно чье-то дыхание позади нее. Подняв страницу, на которой Квил скопировал заклинание, она заметила его четкий и элегантный почерк.Бумага пахла шафраном.





Она прочла слова заклинания, но ничего не заметила. Похоже, это было совсем не то, что она слышала. Склонившись над душистой страницей, словно желая общаться с ней и одновременно читать, она шепотом повторила ее строфы.





Перемешай, перемешай, перемешай!





И останься





Я не позволю тебе уйти.





Гори, гори, гори!





И встаньте





Солнце будет твоими открытыми глазами





Перемешай, перемешай, перемешай!





И останься





Все время любить и играть.





После часа размышлений Эмили решила, что заклинание для нее бесполезно. Магия слов проистекала из традиций культуры, о которой она ничего не знала. Она предположила, что ее первое решение, попытка перестроить слова заклинания в стихотворение, чтобы противодействовать ему, не возымеет никакого эффекта. Догматическая вера во что угодно была ей чужда. Она скомкала листок со строфами, встала и бросила его в огонь. В тот момент, когда пламя лизнуло свернувшуюся черную простыню, она почувствовала себя легче,как лодка, сорвавшаяся с якоря и дрейфующая. Она заварила чай и налила в него виски.





Сидя, потягивая пиво, она заметила, что снова надела свое собственное белое хлопчатобумажное дневное платье. Ей было ясно, что она просто напишет стихотворение, Что бы к ней ни пришло, и будет надеяться, что это каким-то образом повлияет на заклинание. Предчувствие, то, о чем она уже писала раньше—“предупреждение испуганной траве, что темнота вот—вот пройдет” - должно было стать порядком долгой ночи. Она положила перед собой лист бумаги, смочила перо в чернильнице, а затем села, глядя в окно, прислушиваясь к шуму метели за окном и подыскивая слова в ее отдаленном крике.Прошел час, может быть, день или год.





Позже она пришла в себя от звука стона, доносившегося из темной глубины гробницы, где лежал замерзший Зимний урожай. Когда огромная тишина поглотила шум, Эмили не была уверена, действительно ли она слышала его или только слышала в своих мыслях. Она повернулась на стуле и посмотрела в темноту. - Алло?” она звонила. Ожидая ответа, она вдруг поняла, что за все то время, что пролежала в гробу, не испытывала ни малейшего голода, не спала и не нуждалась в ночном горшке. Из темноты не последовало никакого ответа.





Она накинула тюль на плечи и открыла дверь гробницы. Она была удивлена тем, как легко огромный вес этого предмета скользнул назад. В одно мгновение на нее обрушилась снежная буря. Она сделала два шага по сугробу, который доходил ей до бедер, и посмотрела вверх, в снежную ночь. Вскоре свирепый ветер заставил ее отступить. Вернувшись в гробницу, она закрыла за собой дверь и поставила котел с водой над Вечным огнем. Чай и виски были ее единственным удовольствием. Она заметила, что, когда не смотрела, графин снова наполнился.





Дожидаясь, пока вода закипит, она потерла руки перед огнем и, когда они согрелись, засунула их в карманы платья. Когда она впервые ощупала сухие лепестки горечавки, то подумала, что это просто какой-то клочок бумаги, на котором она в какой-то момент набросала линию. Но когда она коснулась ногтя ребенка, то вспомнила. Вода вскипела, и она заварила чай, о котором мечтала, щедро плеснув в варево виски, чтобы смягчить вкус ногтя мальчика, который крутился в его сливовой глубине.





Во сне чай из горечавки, на вкус похожий на сладчайшую грязь, заставил ее мысли нестись вскачь, и теперь тоже, под землей, они мчались вперед. Фразы вылетали, их буквы были видны из каждого грота ее разума. Она стояла в центре бури с косой в руке, разрезая шлак. Наконец она подняла ручку и набрала чернила. Первая строчка прочно вошла в текст, и наступила пауза—мгновение, день, год,—прежде чем она нерешительно перешла ко второй строчке. Постепенно стихотворение росло. На полпути она откинулась на спинку стула и задумалась, что же было раньше-слова или видения.Ее мысли закружились, а затем она наклонилась вперед и продолжила свою работу. Закончив, она прочитала стихотворение вслух.





Ночь проснулась во мне — и я встал





слепо блуждая по снегу





К затонувшему дому—





его карниз-в земле.





Салон теней — в земле





Далекий ветер-одинокий звук





Зимние сироты и я





Развязывание узлов с Горечавочным чаем.





Как только было произнесено последнее слово, она тут же отвергла его-слишком очевидное, чтобы разрушить чары жизни. Она скомкала простыню и бросила ее в огонь. Вера в сложность и запутанность вползла в ее мысли, и вместе с этим годы обрушились подобно лавине. Она выпила чаю, уставилась на чистую простыню, вышла на улицу и прислушалась к стонам в темной глубине склепа. Миллион раз возникало место для начала, и она думала об Артуре, запертом в своем высоком кресле за ужином, и линия исчезала, слишком иллюзорная, чтобы выжить.





Позже она пришла в себя от звука чего-то шаркающего в темноте позади нее. Она резко повернулась на стуле, ее сердце бешено колотилось. Звук был похож на усталые шаги. Осознав, что звук приближается, она встала и попятилась к письменному столу. Из сумрака в отсвет камина, пошатываясь, вышла изможденная фигура-старуха, одетая в черное, в черном муслиновом чепце поверх седых волос. Ее лицо было сморщено и припудрено пылью, а на лбу и впалых щеках виднелись пятна льда. Она сжимала Библию в своих скрюченных руках.





- Привет, - удивленно сказала Эмили. Еще до того, как старуха остановилась и подняла глаза, поэт уже знал, что это та самая женщина, которая приходила в тот раз к дому за указаниями, где она могла бы остановиться.





- Простите, мисс, не могли бы вы подсказать мне, где я мог бы остановиться в городе?- Ее низкий голос эхом прокатился по Гробнице. Эмили заметила, что часть носа женщины сгнила и что в ее стеклянном левом глазу было что-то живое, судя по тому, как он выпучивался и подрагивал.





“Идите вон туда, в темноту, - сказал поэт и показал рукой.





- Спасибо тебе за твою доброту, дорогая.- Женщина повернулась и зашаркала в тень.





Эмили стояла, онемев от неожиданности. - Горечавочный чай все еще руководит моим сознанием?- прошептала она.





- Нет, - донесся из глубины гробницы ответ старухи. “Это приливная волна многих лет.





Спустя какую-то вечность она сидела, держа ручку над бумагой, и ее рука ныла от боли, как долго она была в таком положении. Она уже с трудом узнавала потрескивание костра, далекий ветер. Кончик ручки, наконец, коснулся чистого листа, и она услышала новый звук, который отвлек ее от слов. Кончик пера превратился в жирное черное пятно, и она отдернула руку. “Что это был за шум?- сказала она. В своем одиночестве она теперь высказывала все свои мысли. Наконец он раздался снова, что-то снаружи. - Человек, который кричит?- Нет, это был собачий лай.Она вскочила со стула и бросилась к двери гробницы. Открыв ее, она шагнула в метель.





В нескольких футах от нее, по грудь в снегу, сидел Карло, ее Ньюфаундленд, медведь-собака. Он снова залаял и перепрыгнул через сугробы, чтобы добраться до нее. Она была ошеломлена и моргнула, чтобы убедиться, что он был там. Но потом она почувствовала его мохнатую голову под своей рукой, и он лизнул ее ладонь. Ей вдруг приснилось, что она замерзла, и она снова шагнула в могилу. Собака последовала за ним. После окончания зимы она сидела в своем письменном кресле, наклонившись вперед и прижимая к себе Карло. “Ты молодец, - повторила она, поглаживая его по голове.Когда она наконец отпустила его, пес попятился и долго сидел, глядя на нее. Его внезапный лай испугал ее.





- Ну и что же?- спросила она.





Собака залаяла еще три раза, а затем подошла к ней и взяла за рукав ее платья. Карло потянул ее за собой, подавая длинный знак следовать за ним. С его четвертым рывком и десятым лаем до нее дошло, что он здесь, чтобы забрать ее обратно. “Вы знаете дорогу, - сказала она ему. Собака залаяла. Она повернулась лицом к письменному столу и взяла ручку. Она быстро нацарапала на испачканной простыне: "ушла домой. Милость.- Бросив ручку, она встала и накинула самокрутку на плечи. Пес подошел к ней, и она схватила его за ошейник.- Домой, - сказала она, и Карло повел ее в темный угол гробницы.





Они шли целую вечность, и вскоре он повел ее по узкому туннелю обратно в мир. Когда Лунный свет омыл ее, она почувствовала, что нижнее белье, которое дал ей Квил, исчезло, как легкий ветерок. Собака повела ее вниз по высокому холму в конец главной улицы. Пройдя остаток пути до усадьбы, они никого не встретили. Тихо, на кухне, она дала Карло печенье и поцеловала его между глаз. Сняв сапоги, она на цыпочках поднялась по лестнице в свою комнату. Она сняла белое платье и повесила его в шкаф. Она заплыла в свою ночную рубашку и вернулась в постель.





Когда ее глаза начали закрываться, она почувствовала руку на своем плече. В панике она попыталась закричать, но другая рука закрыла ей рот. - Шшш, шшш, - услышала она в своем ухе, и почувствовав холодное дыхание на затылке, поняла, что это был Квил. - Лежи спокойно, - сказал он. - Давай не будем будить твоих родителей.





- Оставь меня в покое, - сказала она. Она откинулась на подушку, не глядя ему в лицо.





“Я так и сделаю, - сказал он. “Я просто хотел сказать вам, что тот кусок, который вы оставили в гробнице, сработал. Три простых слова были ключом к замку заклинания; безумная, но удивительная вещь. Артур, так сказать, мирно отдыхает.





- Значит, я вам ничего не должен.





“Если позволите, я хотел бы задать вам один вопрос.





- Ну и что же?





- Все эти стихи, которые ты написал и спрятал—так много стихов. Почему?





Пока она размышляла, наступило утро, и в саду запели птицы. - Потому что я не могла остановиться, - сказала она, и он ушел.

 

 

 

 

Copyright © Jeffrey Ford

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Чтение в постели»

 

 

 

«Школьный вальс дяди Флауэра»

 

 

 

«Среди посеребренного стада»

 

 

 

«Пророк»

 

 

 

«П-П-П-Перемены»