ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Ужасное великолепие этих крыльев»

 

 

 

 

Ужасное великолепие этих крыльев

 

 

Проиллюстрировано: John Jude Palencar

 

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 16 минут

 

 

 

 

 

В мусорном контейнере за домом Дезире живет гарпия с бронзовыми крыльями. Она уродлива и ест мусор, но у нее там есть маленькое королевство. Дезире тоже хочет чего-то своего - только своего. Может ли эта мерзкая старая тварь помочь ей?


Автор: Elizabeth Bear

 

 





Моя мать ничего не знает о гарпии.





Моя мать, Элис, это не моя настоящая мама. Она моя приемная мать, и она совсем не похожа на меня. А может быть, я совсем на нее не похожа. Мама Алиса пухленькая и мягкая, и у нее кожа как у сливы, вся блестящая темно-фиолетовая с такой же морозной яркостью, как будто вы можете смахнуть ее большим пальцем.





Я болезненно бледна— - мама Алиса говорит Олив, - и у меня прямые черные волосы, кривые зубы и нет настоящего подбородка, и это нормально, потому что я уже решила, что никто никогда меня не поцелует.





У меня также есть липодистрофия , которая является причудливым докторским способом сказать, что я вырос жирный горб буйвола на моей шее и над каждой лопаткой от антиретровирусных препаратов, и моя задница, ноги и щеки впали в старческое состояние. мое лицо похоже на собачью морду, хотя у меня все еще есть все зубы.





Пока. В этом году мне придется вырвать зубы мудрости, пока я все еще получаю государственную помощь, потому что мой день рождения в октябре, и тогда мне будет восемнадцать. Если после этого у меня начнутся проблемы с ними, мы забудем об этом.





Я ни за что не смогу позволить себе починить их.





* * *





Гарпия живет на улице, в переулке за моим домом, где живут мусорный контейнер и алкаши.





Я выхожу утром перед школой, после того как позавтракаю и выпью свои таблетки (невирапин, ламивудин, эфавиренц). Я привык к этим таблеткам. Я принимаю их всю свою жизнь. У меня есть запись в моем личном деле в школе, и оправдания для моих одноклассников.





Я не привожу домой друзей.





Ложь-это грех. Но отец Альваро, кажется, думает, что когда речь заходит о моей болезни, то это грех, за который я уже достаточно покаялся.





С отцом Альваро все в порядке. Но он совсем не похож на гарпию.





Гарпию не волнует, что я некрасивая. Гарпия-это за гранью некрасивости, путь в уродство. Уродливый, как бородавчатая задница твоей мамы. Зубы у него зазубренные и грязно-желтые, как моча, и угольно-черные. Его когти сломаны, тусклые и воняют, как тухлая курица. У него длинное обвисшее пятнистое лицо, полное морщин, как у папы Лив Тайлер, этого рок-звездного парня, и его волосы свисают вниз в черно-бронзовых крысах по обоим пернатым плечам.Перья выглядят выцветшими, черными и тусклыми, пока солнечный свет каким-то образом не проникает в грязный переулок, отскакивает от грязных окон и бьет в них, а затем они выглядят как поцарапанная бронза.





Они бронзовые.





Если я прикоснусь к ним, то почувствую теплый металл.





Я бы стащил у гарпии еду, но мама Алиса очень внимательно следит за этим—у нас ведь нет тонны денег—и гарпия, похоже, не возражает есть мусор. Чем страшнее, тем лучше: кофейная гуща, заплесневелый пирог, мясо, кишащее личинками, окоченевшие трупы уличных крыс.





Гарпия превращает весь этот мусор в бронзу.





Если он воняет, гарпия съедает его, вытянув свою каргавую морду на обвисшей Красной шее, чтобы проглотить кусочки, как и любая другая птица. Я видел, как голуби проделывают то же самое с крошкой, слишком большой, чтобы клевать и глотать, но их шеи не чешуйчатые голые, окруженные внизу пушистым пухом, таким же белым, как платье для конфирмации.





Поэтому каждое утро я притворяюсь, что рано ухожу в школу—мама Алиса говорит: “Поцелуй меня в щеку, Дезире”,—а затем, как только я выхожу из-под окна мамы Алисы, я прокрадываюсь за угол в переулок и стою у мусорного контейнера, где сидит гарпия. У меня есть только десять или пятнадцать минут, сколько бы времени я ни украл. Вонь морщит мне нос. Тут даже присесть негде. Даже если бы они были, я не смогла бы сидеть здесь в своей школьной одежде.





Я думаю, что гарпия наслаждается компанией. Не то чтобы она в этом нуждалась; я не могу себе представить, чтобы гарпии что-то было нужно. Но может быть . . . просто, может быть, я ему нравлюсь.





Гарпия говорит: "Я хочу тебя".





Я не знаю, нравится ли мне гарпия. Но мне нравится быть желанной.





* * *





Гарпия рассказывает мне разные истории.





Мама Алиса так делала, когда я была маленькой, когда она не слишком уставала от работы и забот обо мне, Луисе и Рите, пока Рита не умерла. Но рассказы гарпии гораздо лучше. Она рассказывает мне о магии, нимфах и героях. Он рассказывает мне о приключениях и богинях-девственницах, таких как Артемида и Афина, и о том, как они имели приключения и занимались магией, и о том, что Афина была умнее Посейдона и получила город, названный в ее честь.





Она рассказывает мне о зефире, западном ветре, и его сыновьях-волшебных говорящих лошадях. Он рассказывает мне об Аиде, Боге подземного мира, и перья на его крыльях звенят от волнения, как бронзовые колокольчики, когда он рассказывает мне об их матери Селене, которая тоже была гарпией, но сияющей и свирепой.





Он рассказывает мне о ее сестрах, и как они были названы в честь могучей бури, и как когда они все трое летели, небо было темным и хлестало дождем и громом. Вот как она говорит: хлестала дождем и громом .





* * *





Гарпия говорит: "Мы совсем одни.





Сейчас половина седьмого утра, и я обнимаю себя за плечи в своем новом зимнем пальто, которое мне выдали пожарные, а мое дыхание вырывается из-под колючего оранжевого шарфа, который связала мама Алиса. Я сжимаю свои ноги вместе, левое колено в углублении правого колена, как будто мне нужно пописать, потому что даже колготки не слишком помогают, когда край юбки доходит только до середины коленной чашечки. Я бы шлепнула себя по ногам, чтобы согреть их, но это моя последняя пара колготок, и я не хочу, чтобы они зацепились.





Шарф царапает мне верхнюю губу, когда я киваю. Здесь, за мусорным баком, темно. Солнце взойдет только через полчаса. На улице перед фасадом ярко блестят лужицы под уличными фонарями, но там не видно ничего теплого—только растрескавшийся черный снег топтался и наваливался на бордюр.





- Я никому не нужен, - говорю я. - Маме Алисе платят за то, чтобы она обо мне заботилась.





Это несправедливо. Мама Алиса не должна была брать меня или моего сводного брата Луиса. Но иногда приятно быть немного несправедливым. Я нюхаю капельницу и выставляю вперед подбородок, чтобы он качался, как гарпия, глотающая мусор.





- Никто не захочет жить со мной. Но у меня нет выбора. Я вынужден жить сам с собой.





Гарпия говорит, что выбор есть всегда.





- Конечно, - говорю я. - Самоубийство-это грех.





Гарпия говорит, что разговаривать с гарпиями тоже, наверное, грех.





“Ты что, дьяволенок?





Гарпия пожимает плечами. Его перья пахнут плесенью. Что-то ползет по крысиной шерсти, жирно-блестящей в свете уличных фонарей. Гарпия соскребает его когтем и съедает.





Гарпия говорит: Я-языческое чудовище. Как Селено и ее сестры, Аэлло и Осипете. Сестры бури. Ваша Церковь сказала бы так, что я демон. ДА.





“Я не думаю, что ты достаточно доверяешь отцу Альваро.





Гарпия говорит, что я не доверяю священникам, и поворачивается, чтобы почистить свои сломанные когти.





“Ты никому не доверяешь.





- Я этого не говорила, - говорит гарпия.—





Ты, наверное, не должна прерывать гарпий, но я уже вроде как закончила с этим. “Вот почему я так решил. Я никогда никому не буду доверять. Моя биологическая мать кому-то доверяла, и посмотрите, куда это ее привело. Залетела и умерла.





Гарпия говорит, что это очень бесчеловечно с твоей стороны.





Это звучит как комплимент.





Я положил руку на теплое крыло гарпии. Я не чувствую его через перчатку. Перчатки тоже пришли из пожарной части. - Мне нужно идти в школу, гарпия.





Гарпия говорит, что ты тоже там один.





* * *





Я хочу доказать, что гарпия ошибается.





Наркотики сейчас действительно хороши. Когда я родился, четверть детей, чьи мамы болели СПИДом, тоже заболели. Теперь это больше похоже на один из ста. Я могла бы иметь собственного ребенка, здорового ребенка. И тогда я буду не один.





Что бы там ни говорила гарпия.





Это безумно глупая идея. Мама Алиса не должна заботиться обо мне после того, как мне исполнится восемнадцать, и что я буду делать с ребенком? Мне нужно будет найти работу. Мне нужно будет получить государственную помощь на лекарства. Лекарства стоят очень дорого.





Если бы я забеременела сейчас, то родила бы ребенка до того, как мне исполнится восемнадцать. У меня был бы кто-то, кто был бы только моим. Кто-то, кто любил меня.





И вообще, как легко забеременеть? Другие девушки, кажется, не имеют никаких проблем, делая это случайно.





Или "случайно".





Кроме того, кто бы это ни был, мне придется сказать ему, что я pos. Вот почему я решил подписать обет чистоты и все такое. Потому что тогда у меня есть причина не рассказывать.





И они подарили мне кольцо. Заявление способа.





Вы знаете, сколько девушек на самом деле держат это обещание? И я собирался это сделать. Я так и думал. Но не просто держать его, пока я не выйду замуж. Я хотел сохранить его навсегда, и тогда мне никогда не придется никому рассказывать.





Нет, я был прав в первый раз. Я лучше останусь один, чем буду вынужден объясняться. Кроме того, если у вас будет ребенок, вы должны иметь ребенка для ребенка, а не для вас.





Разве это не так, мама?





* * *





У гарпии есть свое королевство.





Это крошечное королевство. Королевство-это просто переулок позади моего дома, но у него есть трон (мусорный контейнер), и у него есть подданные (алкаши), и у него есть я. Я знаю, что алкаши видят гарпию. Они иногда с ним разговаривают. Но она исчезает, когда другие жильцы дома спускаются вниз, и прячется от мусорщиков.





Интересно, умеют ли гарпии летать?





Иногда он расправляет крылья, когда идет дождь, как будто хочет смыть с себя грязь, а иногда злится на что-то. Он шипит, когда так взбешен, и это единственный звук, который я когда-либо слышал за пределами моей головы.





Я думаю, если он может летать зависит от того, если это магия. Мисс Ривера, моя учительница биологии на втором курсе, сказала, что после определенного размера вещи больше не могут подниматься на крыльях. Это связано с мышечной силой, размахом крыльев и силой тяжести. А некоторые большие вещи могут летать только в том случае, если они могут упасть в полет или получить встречный ветер .





Я никогда раньше об этом не думал. Интересно, не застряла ли гарпия в этом переулке? Может быть, он слишком горд, чтобы просить о помощи.





Интересно, Стоит ли мне спросить, не хочет ли он чего-нибудь в любом случае.





Гарпия очень большая. Но кондоры тоже большие, а кондоры умеют летать. Я не знаю, может быть, гарпия больше, чем Кондор. Это трудно сказать по фотографиям, и это не похоже на то, что вы можете подойти к гарпии с рулеткой и попросить ее высунуть крыло.





Ну, может быть, ты сможешь. Но я бы этого не сделал.





Разве не было бы ужасно иметь крылья, которые не работают? Разве не было бы хуже иметь крылья, которые работают, и не быть в состоянии использовать их?





* * *





После того, как я навещаю гарпию ночью, я поднимаюсь в квартиру. Когда я вошла в кухню, мама Алиса сидела за столом, держа перед собой открытую почту. Она смотрит на меня снизу вверх и хмурится, поэтому я запираю за собой дверь и снимаю цепочку. Луис уже должен быть дома, и я слышу музыку из его спальни. Ему уже пятнадцать лет. Я думаю, что прошло уже три дня с тех пор, как я видела его в последний раз.





Я подхожу и сажусь в своей рабочей одежде на металлический стул с потрескавшимся виниловым сиденьем.





- Плохие новости?





Мама Алиса качает головой, но ее глаза блестят. Я протягиваю руку и беру ее за руку. Сложенная бумага в ее пальцах сморщивается.





“Тогда в чем же дело?





- Она протягивает мне газету. “Дезире. Ты получил стипендию.





В первый раз я ее плохо расслышал. Я смотрю на нее, на наши руки и скомканную бумагу. Она сует письмо мне в руку, и я разворачиваю его, открываю и перечитываю три раза, как будто слова будут меняться, как ползучие черви, когда я не смотрю на него.





Эти слова-ползучие черви, все водянистые, но я вижу трудности, заслуги и состояние . Я аккуратно складываю его, разглаживая морщинки кончиками пальцев. Он говорит, что я могу быть кем угодно вообще.





Я поступаю в колледж на стипендию. Просто государственная школа.





Я поступаю в колледж, потому что много работала. И потому что государство знает, что я полон яда, и они чувствуют себя плохо для меня.





* * *





Гарпия никогда не лжет мне, и мама Алиса тоже.





Она приходит в мою комнату позже той же ночью и садится на край моей кровати, с просто сложенным диваном с пружинами, которые тыкают меня, но это мой и лучше, чем ничего. Я прячу письмо под подушку, прежде чем она включает свет, чтобы она не поняла, что я обнимаю его.





- Дезире, - говорит она.





Я киваю и жду продолжения.





“Знаешь, - говорит она, - я могла бы заставить государство заплатить за липосакцию. Доктор Моралес скажет, что это необходимо с медицинской точки зрения.





- Липосакция?” Я нащупываю свои уродливые пластиковые очки на краю стола, потому что мне нужно увидеть ее. Я так сильно хмурюсь, что они щиплю меня за нос.





“За горб, - говорит она и касается своей шеи, как будто у нее тоже есть горб. - Чтобы ты снова мог стоять прямо. Как ты это делал, когда был маленьким.





Теперь я жалею, что надел очки. Мне приходится смотреть на свои руки. Кончики пальцев все в пятнах от тонера на письме. - Мама Алиса, - отвечаю я, и тут из меня вырывается нечто такое, о чем я вовсе не собирался ее спрашивать. “А почему ты меня так и не удочерил?





Она дергается, как будто я воткнул в нее вилку. - Потому что я так думал . . .- Она останавливается, качает головой и разводит руками.





- Я киваю. - Спросила я, но я знаю. Потому что государство платит за мою медицину. Потому что мама Алиса думала, что я уже умру.





Мы все должны были быть уже мертвы. Все дети с ВИЧ-инфекцией. Два года, может быть, пять. СПИД убивает маленьких детей очень быстро, потому что их иммунная система еще не успела сформироваться. Но наркотики становились лучше, когда наша жизнь становилась длиннее, и теперь мы могли бы жить вечно. Почти навсегда.





Сорок. - Пятьдесят.





- Я умираю. Просто недостаточно быстро. Если бы это было быстрее, мне не о чем было бы беспокоиться. А так мне нужно решить, что я буду делать со своей жизнью.





Я трогаю пальцами мягкую подушечку жира на своей шее, вдавливаю ее, пока не появляются ямочки. Кажется, что он должен оставить след от моих пальцев, как Лунная грязь, но когда я перестаю касаться его, он возвращается назад, как будто ничего не произошло вообще.





Я не хочу идти в колледж, потому что кто-то чувствует себя плохо для меня. Я не хочу ничьей жалости.





* * *





На следующий день я спускаюсь вниз, чтобы поговорить с гарпией.





Я встаю рано и быстро умываюсь, натягиваю колготки, юбку, блузку и свитер. Сегодня мне не нужно работать после школы, поэтому я оставляю свою форму на вешалке за дверью.





Но когда я выхожу на улицу, первое, что я слышу-это лай. Громкий лай, очень громкий, доносящийся из переулка. И это шипение, шипение гарпии. Как самая большая сумасшедшая кошка, которую вы когда-либо слышали.





По всей улице валяется мусор, но ничего такого, с чем я мог бы бороться. Я хватаю несколько кусков льда. Мои школьные туфли прыгают по замерзшему тротуару, и я разрываю свои колготки, когда падаю.





В переулке темно, но это городская тьма, не настоящая тьма, и я хорошо вижу собак. Там их трое, они танцуют вокруг мусорного контейнера на задних лапах. Одна из них достаточно светлая, чтобы даже в темноте я мог видеть, что она вся покрыта шрамами от борьбы, а две другие темные.





Гарпия наклоняется вперед на краю мусорного контейнера, крылья развернуты веером, как у мультяшного Орла,голова высунута и тычет в собак.





Глупая тварь не знает , что у нее нет клюва, думаю я, и хлещет одним из ледяных камней по большой светлой собаке. Она вскрикивает. Как раз в этот момент гарпия набрасывается на всех трех собак.





О, Боже, этот запах.





Я думаю, что ему вообще не нужен клюв, потому что собаки переходят от рычания и щелканья зубами к визгу и бегу просто так. Я снимаю рюкзак с одного плеча и хватаю его за ремень в руке, которая не полна льда.





Он тяжелый, и я могу во что-нибудь врезаться, но не успеваю им размахнуться, чтобы одна из собак не врезалась в меня, когда он рванулся прочь. Блевотина выплескивается на мою ногу. Он обжигает меня, как обжигающая вода, даже сквозь колготки.





Я останавливаю себя прямо перед тем, как ударить по ожогу. Потому что блевать на перчатку и обжигать руку тоже было бы очень умно. Вместо этого я терла его грязным льдом в другой руке и хромая бежала к гарпии.





Гарпия слышит мои шаги и поворачивается, чтобы зашипеть, ее глаза сверкают, как зеленые факелы, но когда она видит, кто там находится, она откидывает голову назад. Он расправляет крылья, как монахиня свои юбки на скамейке в парке, и одаривает меня тем же рыбьим взглядом.





- Помой эту ногу снегом, - говорит гарпия. Или с большим количеством воды. Это поможет горению.





“Это кислота.





- А с чем гарпии едят, - говорит гарпия, - тебе не кажется, что так и должно быть?





Я хочу сказать что-то умное в ответ, но вместо этого получается: “ты умеешь летать?





Словно в ответ, гарпия снова расправляет свои огромные бронзовые крылья. Они тянутся от одного конца мусорного контейнера до другого и немного перекрывают его длину.





Гарпия говорит: тебе не кажется, что это нелетающие крылья?





Почему он всегда отвечает вопросом на вопрос? Я знаю таких детей, и это сводит меня с ума, когда они тоже так делают.





- Нет, - говорю я. “Но я никогда тебя не видел. Летать. Я никогда не видел, как ты летаешь.





Гарпия очень осторожно закрывает свои крылья. Ветер все еще шевелит мои волосы там, где они торчат из-под шляпы.





Гарпия говорит, что в моем королевстве нет ветра. Но сейчас я легок, я опустошен. Если бы был ветер, если бы я мог подняться выше—





Я бросаю свой рюкзак рядом с мусорным баком. Во всяком случае, сейчас на нем блевотина гарпии. - Я не собираюсь перекладывать его на спину. “А что, если я отнесу тебя наверх?





Крылья гарпии трепещут, как будто она хочет снова расправить их. А потом он снова садится с прищуренными глазами и показывает мне свои кривые зубы в подозрительной ухмылке.





Гарпия говорит: А тебе-то что за дело?





Я говорю гарпии: "ты была моим другом.





Гарпия смотрит на меня, прямо, как человек, а не из стороны в сторону, как птица. Он молчит так долго, что я думаю, он хочет, чтобы я ушел, но за секунду до того, как я отступаю назад, он кивает.





Гарпия говорит: "Тогда Отнеси меня наверх по пожарной лестнице".





Мне приходится вскарабкаться на мусорный бак и поднять гарпию над головой, чтобы положить ее на пожарную лестницу. Он действительно тяжелый, особенно когда я держу его над головой, чтобы он мог запрыгнуть на перила. Затем я должен подпрыгнуть и поймать лестницу,а затем качать ноги вверх, как на брусьях в тренажерном зале.





Вот и конец этим колготкам. Мне нужно будет что-то сказать маме Алисе. Что-то, что не совсем ложь.





Затем мы оба поднимаемся на лестничную площадку, и я пригибаюсь, чтобы вонючая, тяжелая гарпия могла наступить мне на плечо своими сломанными, грязными когтями. Я не хочу думать об инфекции, которую получу, если она меня поцарапает. Пребывание в больнице. Внутривенные антибиотики. Но она балансирует там, как будто езда на плечах-это все, что она делает для жизни, ее большие чешуйчатые пальцы погружаются в мои толстые подушечки, поэтому она не давит на мои кости.





Мне приходится тащить себя вверх по пожарной лестнице обеими руками, хотя рюкзак я оставила внизу. Гарпия весит больше, и кажется, что с каждым шагом она становится все тяжелее. Это не легче, потому что я пытаюсь идти на цыпочках и не разбудить все здание.





Я останавливаюсь, чтобы отдохнуть на посадочных площадках, но к тому времени, когда я добираюсь до верхней, мои икры дрожат, как глушители на Harley. Я представляю себе, что они тоже так гремят, что заставляет меня смеяться. Вроде того, насколько я могу. Я перегибаюсь пополам, держась руками за перила, и гарпия спрыгивает вниз.





“Это достаточно высоко?





Гарпия не смотрит на меня. Она выходит на пустую темную улицу. Он расправляет крылья. Гарпия права: я один, я всегда был один. Один-одинешенек.





А теперь он еще и покидает меня.





- Я умираю, - кричу я, как раз когда он начинает опускаться вниз. Я никогда никому об этом не рассказывал. Мама Алиса должна была рассказать мне , когда мне было пять лет, но я никогда никому не рассказывала.





Гарпия качается вперед, сильно бьет крыльями и снова садится на перила. Он поворачивает голову на своей извилистой шее, чтобы посмотреть на меня.





- У меня ВИЧ, - говорю я. Я прижимаю перчатку к шраму под пальто, где у меня раньше была трубка G. Когда я была маленькой.





Гарпия кивает и снова отворачивается. Гарпия говорит: "Я знаю".





Меня должно удивлять, что гарпия знает,но это не так. Теперь, когда я думаю об этом, мне кажется, что гарпия любит меня только потому, что я мусор. Если он хочет меня только потому, что моя кровь ядовита. Мой шарф развязался, и пуговица сломалась на моем новом старом зимнем пальто.





Странно говорить то, что я только что сказал вслух, поэтому я повторяю это снова. Пытаюсь привыкнуть к тому, как эти слова звучат у меня во рту. - Гарпия, я умираю. Может быть, не сегодня и не завтра. Но, вероятно, раньше, чем мне следовало бы.





Гарпия говорит: это потому, что ты не бессмертен.





Я развел руками, замерзшими в перчатках. Ну да ладно . - Возьми меня с собой.





Гарпия говорит: Я не думаю, что ты достаточно сильна, чтобы быть гарпией.





“Я достаточно силен для этого.” Я снимаю свою новую старую зимнюю куртку из пожарной команды и бросаю ее на пожарную лестницу. “Я больше не хочу быть одна.





Гарпия говорит: Если ты пойдешь со мной, ты должен перестать умирать. И ты должен перестать жить. И это не сделает тебя менее одиноким. Ты человек, и если ты останешься человеком, твое одиночество пройдет, так или иначе. Если ты пойдешь со мной, он твой. Навсегда.





Это не просто пустые легкие заставляют мою голову кружиться. Я говорю: "я поступил в колледж.





Гарпия говорит, что это карьерный путь.





Я говорю: "Ты тоже одинок. По крайней мере, я решил побыть один, потому что так было лучше.





Гарпия говорит: Я и есть гарпия.





- Мама Алиса сказала бы, что Бог никогда не дает нам того бремени, которое мы не можем нести.





Гарпия спрашивает, смотрит ли она тебе в глаза, когда говорит это?





Я говорю: "Возьми меня с собой.





Гарпия улыбается. Улыбка гарпии-это уродливая вещь, даже видимая краем глаза. Гарпия говорит: "У тебя нет силы сделать меня не одиноким, Дезире.





Это был первый раз, когда он произнес мое имя. Я и не знал, что он это знает. - У тебя есть сыновья, сестры и любовник, Селено. В залах западного ветра. Как ты можешь быть одинок?





Гарпия оборачивается через плечо и смотрит зелеными-зелеными глазами. Гарпия говорит: "Я никогда не говорила тебе своего имени.





“Твое имя-мрак. Ты сам мне это сказал. Ты сказал, что хочешь меня, Селено.





От холода мне так больно, что я едва могу говорить. Я делаю шаг назад и крепко обнимаю себя. Без пальто мне холодно, так холодно, что зубы стучат друг о друга, как шестеренки, и обнимать себя не помогает.





Я не хочу быть похожей на гарпию. Эта гарпия отвратительна. Это просто ужасно .





- Говорит гарпия,и под этой грязью я сияю. Я их спасаю . Ты предпочитаешь быть один? Вот ваш шанс доказать, что вы не лжец.





Я не хочу быть похожей на гарпию. Но я тоже больше не хочу быть собой. Я вынужден жить сам с собой.





Если я пойду с гарпией, мне придется жить с самим собой вечно .





Небо становится светлее. Когда солнечный свет коснется гарпии, ее грязные перья будут блестеть, как металл. Я уже вижу пальцы облаков, поднимающиеся над горизонтом, черные, как разрезанная бумага, на фоне бледности, которая будет рассветом, но вы никогда не сможете увидеть рассвет за зданиями. В прогнозе нет ни дождя, ни снега, но надвигается гроза.





- Ты хочешь меня только потому, что у меня гнилая кровь. Ты хочешь меня только потому, что меня бросили.





- Я превращаю мусор в бронзу, - говорит гарпия. Я превращаю гниль в силу. Если ты пойдешь со мной, тебе придется быть похожим на меня.





- Скажи мне, что это не всегда будет так трудно.





- Я не лгу, дитя мое. Что тебе надо?





Я не знаю своего ответа, пока не открою рот и не скажу это, но это то, что я не могу получить от мамы Алисы, и я не могу получить от стипендии. “Магия.





Гарпия переваливается с ноги на ногу. - Я не могу тебе этого дать, - говорит она. Ты должен это сделать.





Внизу, под моей подушкой, лежит письмо. На другом конце города, за кирпичными стенами, есть врач, который напишет мне еще одно письмо.





Чуть дальше по улице, в церкви рядом с моей школой, мне обещают рай, если я буду хорошей девочкой и умру.





Там снаружи-буря и восход солнца.





Мама Алиса будет волноваться, и мне очень жаль. Она этого не заслуживает. Когда я стану гарпией, мне будет все равно? Буду ли я заботиться вечно?





Под горбами и подушечками жира на моих плечах, я думаю, что уже чувствую покалывание перьев.





Я использую пальцы, чтобы подняться на перила и балансировать там в своих школьных ботинках на ржавчине и хитром льду, шесть этажей вверх, глядя вниз на уличные фонари. Я протягиваю к нему руки.





И что с того, что я упаду?

 

 

 

 

Copyright © Elizabeth Bear

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Огонь наверху, огонь внизу»

 

 

 

«Пуговичный человек и дерево убийств»

 

 

 

«Слон в комнате»

 

 

 

«Порно и революция в Мирном Королевстве»

 

 

 

«Джейк и другая девушка»