ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«В конце Вавилона»

 

 

 

 

В конце Вавилона

 

 

Проиллюстрировано: Грег Рут

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 27 минут

 

 

 

 

 

В нужное время, в нужном месте слова обладают силой изменить мир.


Автор: Майкл Ливингстон

 

 





Каждый человек хорош в глазах Великого Духа. Вовсе не обязательно, чтобы орлы были воронами.





- Сидящий Бык Хункпапа Лакота (1831-90)





Ни одно лицо не имеет права, не имеет права требовать от правительства Соединенных Штатов или любого из его должностных лиц или представителей действовать, общаться, выполнять или предоставлять услуги или предоставлять материалы на любом другом языке, кроме английского.





- Предлагаемая поправка к всеобъемлющему закону об иммиграционной реформе 2006 года





Табита хриплый ворон, еще не достигшая тридцатилетнего возраста, но уже лишившаяся языка, вдохнула прохладный воздух пустыни. Хотя она скрывалась почти восемнадцать лет, прошло уже много времени с тех пор, как она спала под открытым небом, и она чувствовала странный трепет, делая это снова. Как бы то ни было, она была взволнована, увидев ночное небо, свободное от растворяющегося пузыря сияния города, свободное от режущих шрамов неона и стали, свободное от ожоговых следов от поднимающихся кораблей. Небо, полное звезд.





Она и забыла, сколько их было. Табита выбрала пустое пятно неба, черный провал между мерцающими огнями. Она смотрела до тех пор, пока ее глаза не наполнились слезами, и тогда она увидела еще больше звезд.





Она подумала о своем старом дедушке, который пришел в небесный город, чтобы умереть, когда всякая надежда покинула его. И другие из этого последнего поколения, которые все пришли, чтобы умереть.





"Я тоже пришла", - подумала она. Есть ли у меня надежда?





Она достала из кармана камень-карбункул и встряхнула его, чтобы он сверкнул. Маленькие существа шмыгнули прочь от внезапного свечения, и белый мотылек мелькнул перед ее глазами. Было рискованно использовать камень, но ее лагерь был изолирован в тонком, изгибающемся каньоне. Не то что широкие открытые равнины, которые она пересекла бы утром, огромное пространство, где ничто не могло бы скрыть ее свет. Там, снаружи, на нее уже надвигался бы поисковый корабль. Здесь, наверху, она чувствовала себя уверенно и безопасно.





И это при условии, что власти вообще ищут ее.





Она была уверена, что это паранойя. Не было никаких оснований полагать, что правительство единства знало о цикле или даже помнило старое Пуэбло на вершине высоких утесов Нью-Мексико. Не было никаких причин думать, что они могут ожидать, что кто-то придет к его руинам, чтобы попытаться поговорить со старыми богами на запрещенных языках.





На следующее утро Табита проснулась от запаха полыни, глиняной пыли и легкого дыма можжевельника. Она открыла глаза и увидела, что солнце уже перевалило за край горизонта, медленно перемещая хрустящую тень от восточной стены на Запад. Линия неба над тонким каньоном была ясной, бледно-голубой. Она услышала негромкие хлопки и треск горящего дерева. От нее пахло лепешкой.





Табита выбралась из легкого пакета с термитником. Ее проводник по каньону, рыжий кролик, сидел на корточках неподалеку, и он предложил ей кусок подогретого хлеба. Она взяла его, чувствуя себя сильнее от его жара на своей плоти. На мгновение ей показалось, что она действительно видит разминающиеся гребни вдоль его поверхности, просто размер и форму женских пальцев. Но она знала, что все это было лишь воспоминанием: лепешка была результатом работы металлических машин на каком-то далеком заводе. Все ломтики одинаковые. Один кусочек ничем не отличается от другого.





В яме, окруженной пепельными камнями, горел небольшой костер. Красный кролик встал, затем подошел к другой стороне и сел. Он выудил из кармана поношенного клетчатого жилета пачку сигарет, вытряхнул одну, а затем зажег ее концом палки, которую сунул в маленькое пляшущее пламя. Он откинулся назад, пыхтя, и когда он улыбнулся, его зубы были желтыми и сломанными. - Нам скоро надо будет уходить, - сказал он.





Табита кивнула и откусила кусочек хлеба. Он таял у нее во рту, омывая язык ароматами пшеницы и дерева.





Линия тени поползла дальше по западной стене. Горящий между ними можжевельник треснул, плюнул. Тончайшая из змей, серая струйка дыма скользнула к утреннему небу, но не сломала края каньона.





Красный кролик поднял голову и посмотрел на голубое небо. “Вы действительно поедете в Акому, в старое Пуэбло? Новый город совсем недалеко. На Рио-Сан-Хосе. Хороший бар. Больше пить, чем Акома.





Табита ничего не ответила. Только кивнул, когда она разорвала и жевала.





Уже не в первый раз рыжий кролик хмуро смотрел на ее планы. - Но почему же? Там же никто не живет. Он мертв. Так было еще со времен серого пера. Так как после того, как пришли скиффы, покрасили его в красный цвет.





Серое Перо. Красная краска. Табита боролась с желанием поморщиться от каждого слова. Рыжий кролик не мог знать, что серым пером, каким бы старым он ни был, был ее отец. То, что он символизировал свое имя одним гусиным пером среди контрастных цветов своей маски Цицаница: зеленый-небо, желтый-земля, черный-ночь. Рыжий кролик не мог знать, как прекрасно он выглядел в этой маске, с ее орлиными перьями и буйволиными рогами, с ее белыми глазами из оленьей кожи, зубами из кукурузной шелухи и воротником из лисьего меха, или как хорошо он и все остальные кацинытанцоры молились душой и телом в тот последний день. Рыжий кролик даже не понял, что имела в виду Кацина. Он не знал Кересана. Все, что он знал, - это язык дийя белых.





Она одна все помнила.





Она вспомнила глазами маленькой девочки, как они танцевали с Цихтинако на последнем витке великого лунного цикла. Она вспомнила смесь печали и надежды в их шагах. Даже тогда они знали, что были последними из своего языка: бунтарями против единообразия, больше не полезными даже для лингвистов, которые документировали их речь для закрытых дверей изучения мертвых вещей, иначе забытых.





В тот день Табита с детским озорством ускользнула от танца, спустившись по лестнице с толстыми перекладинами во тьму Кивы, каача, куда после танца должны были прийти люди-чаяньи, чтобы помолиться в последний раз. Она хотела их услышать. Она хотела посмотреть, как ее отец зовет богов.





Вместо этого она услышала рев двигателей федеральных судов, приземляющихся снаружи. А когда она добралась до верха лестницы и выглянула наружу, то увидела пикинеров, высыпавших из воздушных кораблей, одетых в униформу мужчин с одинаковыми пушками. Марширующий. Загоняя свой народ, как скот. Она слышала, как офицер в синем костюме прочистил горло, чтобы прочитать приказ о единстве, смертный приговор для тех, кто осмелился разъединить власть единого государства. - Один язык, один народ, - сказал он тогда. Так же, как и все остальные. Прямо как на плакатах.





Она проскользнула обратно в каач, пока он читал, хотя все еще могла слышать его. Часть пола была покрыта досками, покрывавшими алтарь Циваймитиима: досками настолько священными, что только чаяньи могли танцевать на них. Она подняла их без колебаний и втиснулась под них, свернувшись калачиком в пыльной темноте, которая пахла старой кукурузной мукой. - Одна культура, одна страна, - услышала она вдалеке слова офицера. И тогда, в ответ, она услышала голоса своего народа, поднимающиеся в вызывающей, древней песне.





Итак, убийство началось, и вскоре единственными звуками, которые она слышала сквозь крики, были звуки флешет, поющих высоко в морозном воздухе. И когда уланы обыскивали здания в поисках выживших, Табита не плакала.





Она хотела услышать молитвы своего отца. Вместо этого, когда она наконец выбралась из темноты и выглянула через тонкую щель в стене на площадь, она услышала, как он умирает, кашляя от гнева отца грома, даже когда он лежал в луже собственной крови. Его ноги дергались, как будто они собирались завершить танец, несмотря на него. Его бело-черные орлиные крылья были выкрашены в красный цвет.





Он кричал до тех пор, пока один из последних копейщиков не вернулся, встал над его окровавленным телом, нацелил свой огнемет в левый глаз серого пера и нажал на спусковой крючок. Ноги ее отца замерли. Танец никогда не кончался. Отец гром так и не появился.





Табита сморгнула эти образы, блокируя звуки вспомнившейся смерти, пока все, что она слышала, не превратилось в горящий перед ней можжевельник, а все, что она видела, был красный кролик, раскачивающийся и пыхтящий своей угасающей сигаретой. “Каким был бы Бог, - сказала она, - если бы некому было назвать его имя?” Некому его ненавидеть.





“Но зачем же звонить ему сейчас?





“Неужели ты ничего не помнишь о старых обычаях?





- Он пожал плечами. - Я помню старые пути через каньоны. Вот почему ты наняла меня, желтая женщина.





Это была чистая правда. После убийств она жила в больших городах. Она больше ничего не знала о диких местах.





Табита вздохнула. - Луна не встает каждый день в одном и том же месте. Он движется вдоль горизонта. Каждые восемнадцать или около того лет он достигает своей самой северной точки На горизонте, поднимаясь так далеко на север, как он будет подниматься, прежде чем вернуться на юг, чтобы снова начать цикл. Это называется лунатизм. И в течение этого времени Луна, всего лишь на короткое время, кажется, восходит в том же самом месте. Некоторые люди называют это лунной остановкой. В последний раз это случилось чуть больше восемнадцати лет назад. Когда мне было одиннадцать. Мне потребовалось много времени, чтобы понять почему и когда. Так что, я знаю, что это произойдет снова.





- На Луну?- Красный кролик выглядел так, как будто он пытался не рассмеяться. “Ты собираешься пройти через это ради Луны?





“Утвердительный ответ. Вам это может показаться странным, но не нашим людям.- Она проигнорировала выражение раздражения в его глазах, продолжая говорить. "Многие Пуэбло были построены для наблюдения за циклом. Чимни-рок, например. Зачем им понадобилось строить Пуэбло так высоко над равниной? Вдали от воды, леса, еды .





- Может быть, им понравился вид. Красивое место. Казино теперь там.





“Истинный. Но если бы мы были там сегодня вечером и смотрели, как восходит луна, то увидели бы, как она поднимается между двумя огромными каменными шпилями на севере. Мы могли бы наблюдать за ним точно так же, как это делали наши предки, когда они впервые построили его более тысячи лет назад.





“А почему они так любят Луну?





- Это были не только наши люди. То же самое можно было увидеть в Стоунхендже, Мачу-Пикчу, пирамидах в Египте. Когда Цихтинако создал—”





- Чич-ти .





- Цихтинако . - Подумала Мама. Наши легенды говорят , что она создала Вселенную через руку Учцити, Всеотца. Он построил мир, бросив сгусток своей собственной крови в небеса. Чаяньи, которых белые называли знахарями, учили, что Солнце олицетворяет Учцити . Это был мужчина. Это был отец. Луна была женщиной. Мы могли бы назвать его мамой. И мужчина, и женщина нужны для жизни, но мужчина прогоняет то, что ему больше всего нужно, поэтому луна бежит на север, навстречу смерти. Было сказано, что если человек не призовет обратно Луну, она покинет нас навсегда. Супруга отца скоро уйдет. У него больше не может быть детей. То, что есть, увянет и умрет. Ничто новое не заменит его. Чаяньи говорили, что мысль матери научила этому первые народы, когда они вышли из Корабапу, тьмы под землей.





“И ты в это веришь?





Ей потребовалось некоторое время, чтобы ответить. Она вспомнила шаги своего отца, его кожаные мокасины, шаркающие по глине, когда он танцевал и пел, танцевал и пел. “Мои предки верили, - сказала она наконец. “Значит, это очень важно для меня.





“Я не верю в богов, - сказал красный кролик. В его глазах мелькнуло подозрение. “Я верю в деньги.





“Вот почему ты не получишь остальных, пока не отведешь меня на вершину скалы.





То, что было в его глазах, исчезло. - Тогда ешь, хриплый Ворон. Путь к Небесному городу долог.





Она проглотила остаток хлеба, затем встала и посмотрела через отверстие каньона на плоскую равнину. Раскинувшаяся перед ней залатанная и выцветшая земля напомнила ей одно из шерстяных одеял, которые когда-то сделала для нее бабушка. А в нескольких километрах отсюда она видела, как гора отрывается от равнины, словно большой палец Бога, ударивший по высохшей, покрытой полынью равнине. Поднеся подзорную трубу к глазам, она едва могла различить очертания блоков, разбросанных по столу на его вершине.





- Мы еще не можем уехать, - сказала она. “Я должен подготовиться.





Красный кролик тоже встал. - Он положил руку ей на плечо. От его пальцев пахло углями. “За что же?





Теперь настала ее очередь улыбаться. Каким бы жадным и безбожным он ни был, она ценила своего проводника. Она наслаждалась простотой его жизни. Она посмотрела вниз на свой коричневый комбинезон и простые ботинки, современный жилет из фабричной ткани. - Во-первых, - сказала она, - я не могу встретить старого бога в новой одежде.





“Тебе нужно переодеться?





“Утвердительный ответ. И я должен подготовить свою душу.





Табита стояла обнаженная под кругом неба, спиной к многоцветной стене из песчаника, окружавшей колодец с дождевой водой. Трещина, ведущая к этому месту, была слишком узкой для ее рюкзака, поэтому она вытащила все необходимое и оставила остальное снаружи с красным кроликом. Она знала, что он помог бы ей внести вещи, но почему-то ей казалось, что лучше всего будет самой внести все это, как будто одежда была неким подношением, принесенным в священный бассейн.





Глупо, конечно, но уместно: каждая душа должна встретить утреннее солнце, новую сладкую землю и Великую тишину в одиночестве.





Это сказал огийеса. Доктор Чарльз Александр Истмен, как его называли белые. Воспитанный среди индейцев Санти-Дакота, он сумел поступить в Дартмут, а затем получил медицинскую степень в Университете Брауна. Он помогал создавать бойскаутов и девушек для костра. Огийеса проверил место захоронения Сакаджавеи. Он был единственным врачом, который ухаживал за ранеными в раненом колене.





Так много иронии, подумала Табита, натягивая простую ткань на свое тело.





Ей потребовалось много времени, чтобы найти кого-то, кто все еще мог делать одежду старыми способами, используя старые материалы. Поиски были настолько трудными, что она часто ловила себя на мысли, не рискнет ли она прыгнуть на сетку на минуту или две, просто чтобы найти то, что она искала, чтобы узнать, где это было. Но если она войдет в сеть, они тоже узнают, где она находится. Они будут знать, что говорящая действительно жива, и они даже могут знать, что она собирается делать.Поэтому она была вынуждена искать его пешком, из первых уст, тихо передвигаясь по городским трущобам. Всегда настороженный, всегда осторожный. Никогда не задавай слишком много вопросов. Никогда не отвечаю на многие вопросы. Это заняло больше года, но она нашла старую женщину как раз вовремя, во время ее последнего обыска Старого города Альбукерке.





Держа в руках новую старомодную одежду, она искала меркантильного человека, который мог бы провести ее через городские экраны, по дикой местности, в старые, забытые места-кого—то, кто ненавидел бы Улан так же сильно, как и она, и знал, как держать рот на замке за правильную цену. Гораздо более легкая задача. Она наняла Красного кролика всего два часа спустя.





Табита натянула мокасины и шагнула вперед. Шаг за шагом. Кожаная обдирка на песчанике. Она вознесла молитвы, которые не произносила с самого утра последнего танца. Молитвы, которые больше никто из живых не мог произнести.





Добравшись до края, она опустилась на колени и зачерпнула холодной водой себе на лицо, разбивая простыни о кожу. Она провела им по щекам, потом по глазам. Она стояла лицом к Солнцу, пересекавшему горизонт ее затонувшего жилища. И тут она произнесла последнюю, невысказанную вслух молитву-Орисон. К воде, камню, солнцу, небу.





великая тишина. Один.





Песчаные холмы начинались у входа в тайный колодец, и Табита с красным кроликом шли по извилистой тропинке между ними, лишь ненадолго задержавшись в полутени пиньонов. Табита чувствовала растущее нетерпение, желая попасть туда, желая покончить со всем этим так или иначе. Ей было трудно не смотреть на небо, и несколько раз она спотыкалась о торчащие корни можжевельника, причиняя немалую боль ногам, уже ноющим от новых мокасин.





Через час после выхода из колодца они покинули песчаные холмы и вышли на равнину. И хотя заросшая полынью и редкой травой равнина была более открыта для любого проплывающего мимо ялика, они смогли выбрать более прямой путь к ожидающей их горе. Табита почувствовала, что ее разум начинает успокаиваться. Теперь ему негде было спрятаться. Бежать было некуда. Если бы ялик пришел, она была бы мертва. Красный кролик, вероятно, тоже, хотя он не казался обеспокоенным такой возможностью, когда шел впереди нее по грязи.





Стена Акома-Меса, возвышавшаяся с каждым шагом все выше, была покрыта ржавой глиной глубокого и насыщенного цвета. Темные полосы бежали по его многочисленным лицам. Пятна от десяти тысяч слез.





Еще дальше, на горизонте, почти в пяти километрах к северо-востоку от небесного города, она увидела желтые скалы из песчаника, возвышающиеся на сто двадцать метров над пыльным морем. Старые истории рассказывали, как люди давным-давно жили на вершине этих скал. Это была красивая деревня, но к вершине вела только одна тропа. Однажды люди спустились на равнину, чтобы собрать урожай. Однако три женщины были больны и не могли уйти. В тот день начались ужасные дожди. Вода размыла тропу, ведущую к деревне. Мужчины попытались найти другой путь наверх, но его не было.Никто ничего не мог поделать. Шли недели, и женщины притихли, умирая от голода. Один из них умер. Двое других, которые не хотели умирать от голода, подошли к краю обрыва, посмотрели вниз на своих родных и друзей, а затем прыгнули, надеясь найти руки Большого орла или белого ястреба. Говорили, что их крики все еще иногда можно было услышать среди скал. Это место было очень священным среди людей.





Белые не поняли этой истории. Они называли это место заколдованной Столовой Горой. Для народа Табиты это был Кадзима , проклятый.





Табита и красный кролик нашли небольшую ферму у подножия горы Акома-Меса. Богарное земледелие. Ее семья делала то же самое, пока не пришли скиффы и их команды Улан.





На ферму смотреть было особенно не на что. Лачуга из четырех обветшалых глинобитных стен, не более четырех-пяти метров в поперечнике, покрытая гофрированными листами металлолома, с двумя окнами: одно потрескавшееся и грязное, другое неуклюже заколоченное. По периметру небольшого дворика перед зданием стояли высохшие столбы из ветвей Пиньона. Два цыпленка и петух, все еще содержавшиеся в потрепанной проволочной сетке, натянутой между этими столбами, были единственными признаками жизни.





По настоянию Красного кролика Табита держалась на некотором расстоянии позади него, когда они приблизились. У него был старомодный пистолет в кобуре на бедре, и Табита заметила, что он держал руку близко к ней и что он шел как-то уравновешенно пригнувшись. “Я не думаю, что кто-то здесь хочет причинить нам вред, - сказала она.





Он даже не обернулся, чтобы ответить ей. “Я не хочу рисковать. Никогда не знаешь, кто тут живет.





- Наверное, просто бедные фермеры.





- Может быть, - сказал он. “Но ведь за пределами городов полно сумасшедших. Люди вроде меня.





Табита посмотрела вниз на церемониальный нож, привязанный к ее поясу кожаными ремнями. Она на мгновение коснулась его пальцами, но потом передумала. Вместо этого она сложила ладони рупором и крикнула: - Алло?





Ее голос эхом отдавался от здания и безмолвно нависших скал. Цыплята кудахтали в бессмысленном ответе.





“Есть тут кто-нибудь?





Красный кролик повернулся, чтобы посмотреть на нее, но звук сдвигающейся скалы вернул его внимание обратно. Среди беспорядочно разбросанных валунов за хижиной стояла туземная женщина. Ее рука была вытянута вправо, исчезая в скале.





- Покажи нам другую руку!- Позвал красный кролик.





Женщина заколебалась, но все же протянула ей руку и вытащила маленькую, покрытую тканью корзинку. Табита приветливо помахала рукой. Женщина помахала в ответ, еще более неуверенно, но медленно начала спускаться к зданию. Красный кролик немного расслабился, хотя и держал руку поближе к боку. “Мы не хотим никаких неприятностей, - сказала женщина, когда она подошла ближе.





- Мы тебе ничего не дадим, - сказала Табита.





“Так вы не разведчики Улан?- Обветренная кожа женщины была цвета старой седельной кожи, испещренной четкими гребнями и бороздами. В ее заплетенных в косу волосах торчали длинные деревянные иглы.





- Вряд ли, - ответила Табита. - Просто иду пешком к старому Пуэбло.





Женщина кивнула, но на ее лице появилось новое выражение, когда она услышала слова Табиты. “Разве я тебя знаю?





“Я так не думаю. Меня зовут Табита хриплый Ворон.





“Раньше ты жила на Столовой горе.





- Я так и сделала, - сказала Табита, пытаясь скрыть удивление в своем голосе. “Откуда ты знаешь?





“Я был молод, но помню твоего отца, когда он был вождем.





Табита невольно съежилась от этого слова. Это слишком сильно напоминало ей о том, что белые дии сделали с ее народом. “Мой отец был цатия хохани.”





Женщина выглядела так, словно увидела привидение. “Ты можешь говорить.—”





- Кересан, да. А ты не можешь?- Табита пыталась скрыть это, но даже она могла услышать что-то похожее на Надежду в ее собственном голосе.





“Нет. Я тогда еще жила в городе. Я знаю только английский язык.





“О.





“Я приезжал в Пуэбло всего несколько раз. Но я помню серое перо. Он пригласил нас на несколько танцев. Я помню его дочь.





Табита изо всех сил старалась не обращать внимания на свои эмоции и внезапный взгляд Красного кролика. - Мне очень жаль. Я тебя совсем не помню.





Женщина немного расслабилась. “Все нормально. Тогда ты был еще моложе. Меня зовут Маля гарцующая антилопа.





- Клан Антилоп?





- По-моему, дядя сказал мне, что мы из клана барсука. Но это было очень давно. Больше нет никаких кланов, Табита хриплый Ворон. Есть только люди. Один народ. И ты, конечно же.- Она немного запнулась и отвернулась от них, покраснев. - Она обратилась к зданию. “Они же не разведчики!





Внутри послышался шум, и дверь открылась внутрь. Молодой человек, одетый в поношенные синие джинсы и рваную серую рубашку, вышел на солнце. Он был молод—Табита предположила, что ему около двадцати лет—с сильными местными чертами лица: высокий, с красно-коричневой кожей на лице с длинными и острыми углами, жилистым телосложением и черными волосами, взъерошенными в небрежных циновках. Но в то время как Табита находила его грубовато красивым в своем роде, большая часть ее внимания была прикована к дробовику, который он нес в руках.





- Мой сын, - сказала Маля. - Джозеф - человек скорби.





Джозеф взвалил оружие на плечо и протянул руку Табите, которая тут же пожала ее. Его хватка с длинными пальцами была сильной. Красный кролик тоже пожал молодому человеку руку. “Мы думали, что вы разведчики, - сказал Джозеф. - В последнее время их стало больше.





- Но почему же?- Спросил красный кролик.





Молодой человек пожал плечами. - Даже не знаю. Может быть, они ищут тебя. Забавно идти пешком с револьвером, - сказал он, кивнув в сторону пистолета Красного кролика.





“Мы решили, что лучше подготовиться заранее, - сказала Табита, прежде чем красный кролик успел ответить. - Никогда не знаешь, кто здесь находится.





“Только мы, - сказал Джозеф. - В этом сезоне в городах нет работы. Приехал на старую ферму.





- Красный кролик указал на закрытую корзину Мали. “А что там такое?





- Семена, - сказала она. “Я как раз собиралась сажать.





- О, - сказал красный кролик. И он отвернулся, глядя на равнину,которую они пересекли.





Джозеф повернулся к Табите и улыбнулся. - Ты довольно далеко от городов, Табита хриплый Ворон.- Он оглядел ее одежду с ног до головы и, казалось, задержался. “И ты одет не как турист. - Почему ты здесь?





“Я здесь вырос.





- Это не ответ на мой вопрос.





- Хватит, Джозеф, - сказала Маля. - Принесите воды нашим гостям.





Улыбка Джозефа поблекла, а щеки потемнели. Он направился обратно к зданию.





- Пожалуйста, не надо, - сказала Табита. “У нас есть вода. Мы просто поднимемся наверх.





Джозеф остановился, полуобернувшись. “Ты собираешься наверх?





Табита кивнула, хотя его мать уже начала просить прощения за своего назойливого сына.





- Все в порядке, - сказала Табита. “Я не возражаю. Да, я странно одет. Да, мы поднимаемся наверх. Пришло время для лунного танца.





Джозеф выглядел смущенным, но Маля покачала головой, ее глаза украдкой блеснули. - Это запрещено, - сказала она.





- В Кересане тоже никто не говорит.





- Достаточно плохо, чтобы сделать это. Но для того, чтобы танцевать. . . . Ты ведь знаешь, что они сделали, не так ли? А копейщики? Мой муж хотел танцевать со всеми остальными, со всеми непокорными людьми. Он приехал сюда вместе с ними. Чтобы заново открыть своих предков, сказал он. Он умер вместе с ними в тот день.





Даже с расстояния в несколько метров Табита могла видеть новое выражение эмоций, появившееся на лице Джозефа. Она не обращала на них внимания. “Я не прошу тебя о помощи, - сказала она. “Но я не буду лгать ни одному из наших людей. Я собираюсь исполнить этот танец.





“Один из каких людей? - Кто же это? Этот человек здесь? - Меня? - Джозеф? Твой "народ" сейчас такой же, как и у всех остальных. Таков закон.





- Только не для меня, - сказала Табита.





“Тогда ты один. И ты умрешь, как и все остальные. Тогда что же будет с вашим народом? Ничего, кроме нескольких генетических причуд вроде нас, поглощенных достаточно быстро. Может быть, труппа полукровок, которые притворяются танцующими для туристов в Санта-Фе между ночными концертами за покерными столами. Некоторые старые кроны делают бисерные ожерелья, чтобы продать на углах улиц. Ничего больше.- Женщина отвернулась от Табиты. Она направилась обратно к Джозефу и зданию. “Танец. Die. Возьми свои слова с собой, сестра. Никто не будет говорить их, когда ты уйдешь.





Эта история была хорошо известна народу Табиты: как зимой 1599 года испанские войска пришли в Акому, почти сотня из них были сильны в своей стали, чтобы захватить то, что они называли небесным городом.





Когда они прибыли, Акоманы подошли к самому краю своего холма. Они швыряли камни и стреляли в испанцев, находившихся в сотне метров внизу. И все же захватчики поднимались. Все выше и выше.





Когда испанцы добрались до вершины, они навели пушку на Акоманов. Они набили его мелкими камнями и начали стрелять. Для людей это было так, как если бы сам отец Гром обратился против них, извергая в их плоть костяную глыбу животворящей Земли, разрывая и ломая ее. Восемьсот из них умерли в тот день, и их город был обращен в руины. Из тех, кого брали живыми, все мужчины старше двенадцати лет становились двадцатилетними рабами. У тех, кому было больше двадцати пяти, были отрезаны правые ноги. Некоторые из рассеянных сумели вернуться за эти годы. Они восстановили Пуэбло.Они вернулись, чтобы петь матери и умолять ее вернуться.





Испанцам потребовалось три дня, чтобы пробиться наверх. Это заняло у нее и Красного кролика меньше трех часов.





Конечно, теперь все было гораздо проще. Когда пришли испанцы, единственными путями наверх были крутые лестницы, вырубленные вручную в песчанике стен столовой горы. Но изобретательность двадцатого века нашла способ проложить дорогу к вершине, к тому, что тогда было самым древним постоянно населенным сообществом в Соединенных Штатах.





Наверху она и ее проводник нашли то, что осталось от Пуэбло, которое построили те, кто вернулся. Во-первых, это была церковь, старая миссия Сан-Эстебан-Рей. Когда-то это была достопримечательность для туристов. Теперь он стоял заброшенный, жестоко опустошенный временем. Башни-близнецы, стоявшие по обе стороны нефа, были разрушены и превратились в обломки, торчащие над продуваемой ветром крышей. Большинство окон отсутствовало. Сильные весенние дожди проделали огромные дыры в его оштукатуренной облицовке, и ряд ступеней, ведущих к зияющей дыре, где когда-то стояли дубовые двери, были стерты до неровно закругленного склона.Но церковь все еще стояла. Табита не знала, должно ли это что-то значить или нет.





Она вытащила из сумки на боку небольшой мешочек, перевязанный сухожильной бечевкой. Она нащупала твердый пластик внутри и бросила его красному кролику.





Он внимательно посмотрел на нее. “Ты закончил?





“Я буду танцевать. И я буду петь. Для памяти. Но, да, я закончил. Вы сделали именно то, что я просил вас сделать. За это я вам очень благодарен. И за дополнительную плату.





Красный кролик открыл пакет мозолистыми пальцами. - Он присвистнул. - Больше, чем немного лишнего, - сказал он.





Табита пожала плечами. Он ей больше не понадобится. Так или иначе.





“Ты уверен, что я больше ничего не могу сделать?





- Ты много чего сделал, - сказала она.





Она одна вошла в разрушенный лабиринт Акомы.





С остальной частью Пуэбло дела обстояли не так хорошо, как с церковью. Большая часть его была разрушена еще во времена юности Табиты, когда на горе жило лишь несколько несогласных семей. Но после убийств, после того, как скиффы снова поднялись в воздух, уланы начали работу, ради которой их так удачно назвали: они посылали заряженные частицы вниз из своих пушек, прорезая борозды через вершину и пробивая дыры в скальном основании. Не было никаких причин для осквернения храма. Уланы обыскали Пуэбло пешком. Табита подозревала, что это была просто тренировка в стрельбе по мишеням для мужчин.Резня вероломных индейцев не была достаточным развлечением для их дня.





Разрушение, которое начали уланы, было подхвачено стихией. Шрамы, которые они прорвали через здания, еще больше размывались за эти годы, раны становились зияющими открытыми язвами. Десятки строений превратились в руины, превратив улицы Старого города в настоящий лабиринт. Табита видела, что еще столько же людей были на грани провала.





Только каач остался таким же, как в ее воспоминаниях. Там, где она пряталась в юности. Место, откуда она смотрела, как умирает ее отец, смотрела, как его убийца рассеянно вытирает брызги крови со своей руки, когда он шел назад к своему ожидающему Скифу и небу. Здание выглядело так, словно его никогда не касалась непогода. Даже лестница, торчащая из отверстия в крыше, казалась прочной—хотя она еще и не пыталась на нее взобраться. Может быть, после танцев, подумала она. Отец собирался помолиться После танцев.





Блуждая по разрушенной Пуэбло, она пробуждала в себе воспоминания. Вскоре она почти слышала смех старых женщин, видела печальные глаза молодых людей. Она почти могла шагнуть к сотрясению-треску-сотрясению погремушек в такт ритму барабана из натянутой кожи. Она почти ощущала запах чайников, от которых шел пар с чилсом, кукурузой и измельченным мясом.





Она призывала их, пока не оказалась с ними, пока призраки забытых не окружили ее. Слова. Ритмы. Голоса. Барабаны. И когда она нашла центральную площадь, где умер ее отец, она закрыла глаза и погрузилась в мир, который могла знать только она одна—танцуя кругами, как похититель снов, сквозь красную пыль и глиняные камни, вращаясь на песчаных островах.





великая тишина. Один.





Когда танец отца был завершен, Табита хриплый Ворон стояла на краю темнеющего неба, прислушиваясь к голосам своих богов. Вечерний ветер мчался, как дикие лошади, вверх по потрескавшемуся склону холма, разглаживая ее свободные одежды спереди, придавая им очертания рук и ног. Она текла по ее скользкой от пота коже, словно стремительная, поднимающаяся вода, растягивая ее длинные черные волосы в завитки Вороньей ночи, которые тянулись волнистыми, вороватыми цепями к относительной безопасности разрушенного Пуэбло позади нее.Она глубоко вздохнула от усталости.





Этот ветер должен был бы донести голоса, звуки, доносящиеся с равнин: смех детей, пробирающихся сквозь кустарник, направляясь к крутым и кривым лестницам с кроликами на плечах и корзинами, полными зерна; болтовня женщин и их глиняных кувшинов, переносящих воду; более низкие голоса мужчин, несущих вахту и перекрикивающих скалы по пути.





Больше не надо. Она ничего не слышала о мире, кроме Эха криков одинокого Орла, балансирующего на Расколотых крыльях и широко парящего на фоне самой глубокой синевы неба. Она ничего не видела в окружающем мире, кроме света солнца, опускающегося на каменные просторы запятнанного арбузом и кровью красного цвета.





Табита ничего не слышала. Она ничего не видела. И она ничуть не удивилась.





Ее боги тоже были мертвы.





С востока надвигалась темнота. Далеко на Западе, где пустые Пуэбло дремали в безмолвных каньонах, солнце, казалось, колебалось в ожидании ночи. Блестящие полосы красно-желто-голубых многослойных лент на небе.





- Вернись к нам, Луна, - сказала Табита, ожидая ответной тишины. - Принеси нам жизнь. Принесите нам дождь. За'це кат, Цихтинако.”





Она гадала, чего ожидал ее дедушка, когда приехал сюда, и тоже молилась-в тот последний раз, всего через пять лет после того, как серое перо был убит за танцы, за пение на запрещенном языке. Ей было интересно, не потому ли он вздрогнул, что ничего не слышал. Как две женщины из Кадзимы . Внезапная смерть перед голодом.





Табита посмотрела вниз на основание утеса, как будто она следила за его падением своим пристальным взглядом. Тени уже сгустились там, внизу, медленно двигаясь в тишине.





Табита вытащила из длинного кожаного мешочка на боку единственное серо-красное гусиное перо. Она разгладила его до кончика, затем вытянула руку в великую пустоту воздуха, ветра, звуков, зрения, запаха и возможностей и использовала перышко, чтобы проследить знак паука через равнины далеко внизу.





-До свидания.





И в этот момент, откуда-то издалека, из-за горизонта на Западе, она услышала грохочущий звук. Пробуждение разгневанного бога.





Табита обернулась на хриплый звук приближающегося ялика. Он спускался позади нее, пиная высушенную солнцем глину в облака удушливой пыли, которая размывала исчезающие глинобитные стены. Вспыхнули огни. Еще один ялик громко кружил над головой.





Двери открылись. Рухнул трап. Даже сквозь внезапную дымку подсвеченного сзади пылевого тумана она могла видеть темные шлемы Улан, пробиравшихся через Пуэбло и вокруг него. Окружая ее. Некоторые из них уже были на месте, уже целились.





Табита отвернулась от них, ее взгляд устремился к горизонту, где вздымающиеся черные тучи поднимались из сухих каньонов, встречая и поглощая заходящее солнце.





Чтобы проглотить их всех.





Руки Табиты были вытянуты в пустоту. Перо в руке. Видения огромного орла кружились у нее перед глазами. Но тут на нее налетел порыв ветра. Она чувствовала ветер и знала, что это такое.





Она отступила от края, открыла глаза и повернулась, чтобы посмотреть на собравшихся копейщиков. - Za'TSE katch, Tsichtinako, - сказала она им.





Среди них был офицер, стоявший ближе всех к трапу. Он шагнул вперед в расчищенную сухую пыль между флешмускетами и осужденным. Он был одет в серо-черную униформу, украшенную двумя нашивками, которые свидетельствовали о его хорошей службе государству. Капитан. Его волосы были коротко подстрижены и слегка тронуты сединой. Его ухмылка была полна тщеславия и презрительной гордыни. Он держал в руке д-ридер и поднял его вверх. - Мисс хриплый ворон, да?





Табита оглянулась на флешмускеты, большинство из которых были направлены ей в голову. Она оглянулась через плечо на Запад. Облака быстро неслись по небу, подгоняемые ветром. Уже первые полосы их простирались над головой. - Ха, diya hatch, - сказала она капитану.





Он моргнул, на мгновение застигнутый врасплох, а потом улыбнулся. “Тогда, я полагаю, вы признаете свою вину.





- Ха, - сказала она.





“Вам не следовало сюда возвращаться, - сказал капитан. “Только не в годовщину с Луной и все такое, особенно.





Табита пожала плечами. - Са'Ма.





Капитан ухмыльнулся, затем нажал кнопку на д-считывателе, как будто ему делали укол. Какая-то часть Табиты, маленькая и сжимающаяся, сочла досадным, что в наши дни используется такая запись. Она бы предпочла личный подход к чтению.





- Один язык, один народ,-сказал д-ридер, и его бестелесный голос был глубоким и властным.





Табита стояла в полусмешливом молчании, слушая литанию. На полпути большие капли дождя начали падать на пересохшую землю, ударяясь, как мягкие пули, выбивая маленькие кратеры в пыли. Слезы отца, падающие на мать.





Некоторые из Улан посмотрели вверх. Табита-нет. Она смотрела на стены Пуэбло позади них, где неясные очертания сумерек превращались в резкие тени и свет, когда взошла луна и осветила их своим светом сквозь шторм. Ей нужно было повысить голос, чтобы ее услышали через Д-ридер. - Та-у-атч, - объявила она.





Только капитан слушал, и ему было все равно. Он ничего не понимал.





Вода была холодной, когда она впитывалась в ее льняную одежду, но в то же время это было приятно. И это было правильно. Гром прокатился в глубине сгущающихся над головой облаков, низкое рычание матери черного медведя, защищающей своих детенышей. Табита почувствовала, как он вибрирует вокруг ее ребер. Она почувствовала, как его тон ускорился в ее груди.





Наконец, она посмотрела вверх сквозь капли дождя на темные и бурлящие облака, собравшиеся над плоскогорьем. Огни кружащего Скифа выглядели непристойно на фоне брюха бури. - Хо-ак'а Катч, - сказала она, потому что на небе действительно шел дождь.





Д-ридер закончил свою речь, которая всегда была больше о помощи тем, кто делает резню, чем тем, кого убивают. "Одна культура, одна страна", - гласила запись.





- Одна культура, одна страна!- ответили уланы. Прицелы флешмускетов вновь сосредоточились.





Табита почувствовала, как волосы на ее руках встали дыбом, мурашки побежали по коже от чего-то большего, чем холодный дождь. Она глубоко вдохнула Озон, струящийся сквозь водяную завесу. Сейчас шел очень сильный дождь.





- Хо-ак'а ма ' - Ми Катч, - сказала она. Она посмотрела на ялик в воздухе и начала петь новую песню, с новой силой.





Когда голос Табиты разорвал воздух, первый удар отца грома ударил по лодке над ней, словно хлыст, сорвавшийся с небес. Воздушный корабль вспыхнул раскаленным добела пламенем, повернул влево, вправо, влево, затем носом вниз и упал на землю, как сломанная детская игрушка. Рябь электрического огня пробежала по его поверхности, энергия потрескивала в слышимом статическом шуме, когда судно резко падало.





Покалеченный Скиф упал под острым углом, ударившись об одну из надворных построек. Он разнес вдребезги Саман, превратив древние глиняные кирпичи и дерево в щепки и обломки. Корабль врезался глубоко в твердую обшивку, на мгновение взрыхлив землю, а затем снова взмыл в воздух, металл заскрипел, когда он отскочил от скалы и перевернулся в воздухе. Многие из Улан на Земле начали кричать, пытаясь убежать. Воздушный корабль, который уже был на земле, попытался двигаться, подпрыгивая на своих подушках, когда его двигатели включились в работу, но все было слишком поздно.Падающая, сломанная тварь врезалась в его бок с ужасным хрустом, копье пронзило раненого оленя.





Последовала полсекундная пауза, биение сердца от осознания. Затем вторая молния ударила из облаков вниз, в пучок свежевывернутого металла. Узел из двух кораблей взорвался в извержении красного света и еще более красного звука.





Волна силы отшвырнула Табиту назад от огненных скиффов, выбив ветер и песню из ее груди, когда она взлетела. Несколько флешмускетов, все еще нацеленных на нее, выстрелили, и она почувствовала, как сердитое жужжание шершня разрывает воздух вокруг нее. Но затем она ударилась о комки грязи и скользнула в скалу, когда следующая ударная взрывная волна прокатилась по горе.





Табита подняла глаза и увидела людей в огне, тянувшихся за дымом. Они кричали, но теперь она их не слышала. Запутанные, затененные очертания машин выскочили из-под обломков, когда сгорели оставшиеся запасы топлива. Капитан лежал на боку в грязи всего в нескольких метрах от него. Из его спины торчали обломки металла, но он двигался. Молния пробежала по небу огромными пульсирующими венами. Ожидание.





Табита втянула воздух обратно в легкие и снова запела. Она не слышала своего голоса, но чувствовала, как он вибрирует в ее сердце. Она чувствовала это так же ясно, как ветер, дождь, грязь и небо.





Один из копейщиков споткнулся в грязи, каким-то образом избежав разлетевшихся осколков. Он подошел и встал над ней, глядя свирепо и решительно. - Он поднял пистолет.





Табита перестала петь, чтобы улыбнуться ему.





Яркий свет ударил ему в лицо, и мгновение спустя его грудь разом провалилась внутрь и наружу, и он упал навзничь в грязь.





Джозеф, человек скорби, опустился на колени рядом с ней, укладывая еще одну скорлупу. Лучи лунного света каким-то образом пробились сквозь клубящуюся завесу облаков над головой, освещая его лицо. Он что-то сказал ей, но она не расслышала. Она знала, что теперь это уже не остановить. Только не после того, что случилось раньше. Только не с силой Цихтинако в воздухе.





- Да, - кивнула она. Он мрачно улыбнулся, затем встал и подошел к все еще дергающемуся офицеру. Он опустил дуло пистолета на затылок мужчины.





Спустить курок.





Перезагрузить.





Подошел к следующему умирающему мужчине.





В свете луны и молний Табита разглядела небольшую группу уцелевших Улан, стрелявших флешками по невысокому зданию, еще не охваченному пламенем. Его толстые глинобитные стены блестели от крошечных кусочков пластика, но все же, из маленького окошка, сверкнул старомодный пистолет, раз-два, раз-два. И они пошли вниз.





Горстка уцелевших Улан, разбросанных вокруг обломков, увидела, как их товарищи по команде спускаются вниз к маленькому зданию, и они побежали в том направлении. Но там, где упали остальные, уже поднималась третья фигура. Маля подняла с земли один из флешмускетов и направила его на них медленно и уверенно. Военные остановились в нерешительности, а затем один за другим побросали свое оружие. Красный кролик вышел из маленького здания и тоже поднял одно из своих ружей.





Копейщики окружили нас, подняв руки. Освещенные горящими обломками и искаженные страхом, их лица были красными от крови. Маля и красный кролик двинулись к ним, подталкивая их все ближе и ближе к краю плато. Табита жестом велела им остановиться. Великий Орел не приветствовал бы копейщиков. И эта охота закончилась. Здесь было достаточно смертей.





Остальные кивнули. Они начали подталкивать людей к одному из самых сильных зданий, подальше от костров. Возможно, подумала Табита, со временем она научит их говорить по-новому. Или, возможно, она просто отпустит их, позволит им объяснить миру, что боги стареют, но они не умирают.





Джозеф подошел к ней, и когда к ней наконец начали возвращаться чувства, первое, что она услышала за раскатами грома и дрожью неба, был его голос, произносивший ее имя.





Стуча в боевые барабаны, голоса богов гремели в такт ударам молний, которые живым дождем падали на Столовую гору: тяжелые, грохочущие, безжалостные. Время от времени другой ялик пытался приблизиться к старым развалинам, но вспыхнувший гнев заставил каждого из них отступить. Вдвоем Табита и Джозеф стояли на коленях на полу Кивы, которая стояла нетронутая в огне на вершине холма. Костры выпотрошенных скиффов Лили жар сквозь стены, и их обнаженные тела блестели от пота.Они знали, что еще успеют уехать, успеют добраться до старых забытых каньонов далеко на Западе и там построить себе новый дом. Придут и другие. ” Мы малочисленны и слабы, - сказал однажды красный мундир, - но можем еще долго быть счастливы, если будем крепко держаться за нашу страну и религию наших отцов.





Танец, который ее отец оставил незаконченным, песня, которую он никогда не заканчивал, были закончены. Надвигались новые бури. Им нужно было только следовать за ними.





Но не сейчас. Только не в этот момент.





Ибо теперь, в темноте, между ними стоял Цихтинако. И они поблагодарили ее за то, что у них было.





Корзина Мали стояла у подножия лестницы, рядом с алтарем циваймитиима, который отмечал место ее появления. В корзине было много разных видов семян.





Вместе Табита и Джозеф отправились творить. Он больше не был печальным человеком. И голос ворона был мягким, как свежее весеннее масло.





И много лун спустя, когда родится следующая цатия хохани, она знала, что они будут петь ему.





Ночью, когда улицы ваших городов и деревень безмолвны и вы думаете, что они пустынны, они будут толпиться с возвращающимися хозяевами, которые когда-то заполнили их и все еще любят эту прекрасную землю. Белый человек никогда не будет одинок.





Пусть он будет справедлив и добр к моему народу, ибо мертвые не бессильны. Мертвый, я говорю? Нет никакой смерти. Всего лишь смена миров.





- Вождь Сиэтла из племени Дувэмиш (1780-1866)

 

 

 

 

Copyright © Michael Livingston

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Ваши молитвы могут быть записаны»

 

 

 

«Пожалуйста, отмените эту боль»

 

 

 

«Вариации на тему яблока»

 

 

 

«Точки происхождения»

 

 

 

«Бревенчатый Гоблин»