ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«В Ксанаду»

 

 

 

 

В Ксанаду

 

 

Проиллюстрировано: Shiba Shake

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 22 минуты

 

 

 

 

 

Как бессмертные искусственные интеллекты защищают себя? С воздушным зазором. С силами безопасности, которые не имеют никакого отношения ни к чему, что может навредить им. С молодой женщиной, обученной сражаться и умирать, которая вместе со своей когортой должна охранять их. Но в Ксанаду дела не всегда идут так, как планировалось…


Автор: Лави Тидхар

 

 





Терменвокс играл.





В Большом зале Бану Катмира все было спокойно. Огромные экраны дисплеев над головой мерцали в ярком радужном свете ничего особенного. Хранители сердцевин занимались своими делами на сверкающем полу, казавшиеся маленькими, как муравьи, и музыка продолжала играть. Так было всегда, сколько Нила себя помнила.





"Я ненавижу это", - подумала она свирепо. Я ненавижу это, ненавижу это, ненавижу это!





Зал был огромен, освещение всегда мягкое, и музыка играла дальше. Информация прокручивалась на экранах. Патрули вышли, и периметр был в безопасности. Ничто живое или цифровое не могло приблизиться в радиусе ста километров, не будучи обнаруженным и при необходимости устраненным. Над головой облако маршрутизаторов и ретрансляторов сигналов простиралось в атмосферу Титана и соединялось с темными спутниками на орбите Луны.Старомодные подземные кабели отходили от ядер и подключались к призрачным точкам на коммуникационной инфраструктуре титана, а также к безопасным спасательным капсулам, созданным кланом Катмир столетиями ранее, резервным ядрам, установленным под полярными льдами, внутри вулканов или под метановыми морями.





Я ненавижу это! - Подумала Нила. Здесь никогда ничего не происходит!





Три закона безопасности были начертаны золотыми буквами на дальней стене высотой в десять метров. Нила знала их наизусть.





Безопасность через телесность.





Безопасность за счет избыточности.





Безопасность через безвестность.





Кстати, о безвестности! - подумала она. Она должна была уйти оттуда. Надо было выбираться отсюда. Ближайшее человеческое поселение находилось в сотнях километров отсюда, и даже оно было всего лишь оболочкой клана, чем-то вроде потемкинской деревни, которая еще больше скрывала расположение ядер. В то время как все, чего хотела Нила, – это быть подальше от всего этого, увидеть что – то-что угодно-еще. Она даже не могла вступить в разговор, не то что обычные люди, и это было то, что Хранители внушили ей с самого детства – она никогда не будет принадлежать снаружи, ей не кивнули.





Там , снаружи, она была слепой, глухой и немой, ничем иным, как низменным человеком, каким они были на Земле в начале голоцена.





Для цифрового разума, обитающего в ядрах, было более безопасно иметь людей, работающих на них, которые гарантированно не имели доступа, которые были полностью невосприимчивы к цифровым угрозам, вурмам и вириям, Троянам и логическим бомбам, которым мог подвергнуться каждый кивнувший человек.





Нила с нетерпением ждала этого разговора. Ей очень хотелось стать частью чего-то большего, чем она сама. Служба-Вот и все, что она знала. Ее мать была командиром, ее бабушка-генералом, ее прабабушка была пехотинцем во время печально известного сражения Фалкон/Скисм, которое привело к необратимому уничтожению зеттабайтов даты в ближнем космосе Сатурна и использованию нескольких окончательных ядерных вооружений, одно из которых ударило по поверхности Титана на 10°S 165°, все, кроме уничтожения Шангри-Ла.





Нила была бы почти счастливее, если бы было с чем бороться. Последнее вторжение в периметр произошло за много лет до ее рождения! В эти дни Бану Катмир патрулировали, содержали, охраняли – другими словами, они выполняли свою работу.





‘Но именно это мы и делаем, Нила, - терпеливо сказала ее мать во время одной из их ссор. - Ядра в безопасности, вот почему мы здесь . Солдаты сражаются только тогда, когда это необходимо. До сих пор в этом цикле мы достигли такой редкой вещи, как безопасность посредством мира. Вы должны быть счастливы !’





Но Нила не была счастлива. Ей было скучно, и она ненавидела Ксанаду, и она хотела быть где – нибудь-где угодно! - но домой.





Она убежала, решила она. Она сбежала в порт Полифема, а оттуда наняла какой-то корабль, идущий на Юпитер. Там, на Галилейских лунах, всегда шли войны: она подписывала контракт, ей даже имплантировали узел, как это делали люди на Земле, когда еще никто не родился с таким узлом. Это никогда не будет так хорошо, но, по крайней мере, она будет участвовать в разговоре.





И не то чтобы она не умела воевать. Она знала восемь безмолвных способов убить человека.





Она уже знала восемьдесят способов убить человека, но большинство из них были довольно шумными.





Она была обучена драться, там просто не было никого или ничего, чтобы бороться.





Зал был глубоко погружен в айсберг. Нила забралась в лифт в дальнем конце коридора. Она поднялась на смотровую площадку. Он вышел и уставился на открывшийся вид. На горизонте бушевали пурпурные и красные бури, и она положила руку на прозрачный материал стены, словно чувствуя, как он пульсирует под ее кожей.





Когда же Джунаид вернется ?





С тех пор как он уехал, прошло уже два основных цикла. Он обещал – он обещал, что вернется!





Она вспомнила тот день, когда он ушел. Не было никакой церемонии, никаких толп. Только ее мать и отец у замаскированного выхода в подземные туннели. Джунаид был худощав, коротко стрижен и выглядел немного неловко в своем уличном костюме. Он обнял ее и крепко прижал к себе, пока она не рассмеялась.





‘Ты никогда туда не доберешься!- она сама ему сказала. - Ты выглядишь как ранний астронавт, застрявший на Луне.’





‘Я не думаю, что они застряли на Луне, - сказал он. ‘Я думаю, что они вернулись, ты же знаешь.’





- Отлично, - сказала она, - тогда тебе лучше вернуться!’





Он отпустил ее, и они уставились друг на друга, немного напряженные теперь, когда этот момент настал.





- Со мной все будет в порядке, - сказал он, пытаясь найти в себе взрослую уверенность, которая не совсем подходила ему. Он был всего лишь на пару лет старше ее. - Я пойду по туннелю прямо в порт Полифема, и никто ничего не заметит.’





‘Она ведет на их мусороперерабатывающий уровень, знаешь ли, - сказала она, и он показал ей язык.





- Все будет хорошо, - сказал он. ‘У меня есть правильная идентификационная бирка и все такое.’





Она даже не знала, куда он на самом деле направляется. То, к чему он шел . Были люди, которые поддерживали связь клана с внешним миром: конспиративные дома и мертвые почтовые ящики в Полипорте и других поселениях на Титане, секретные туннели, темные спутники на орбите. Внешние аудиторы-но Джунаид не был частью этой целевой группы. Он был техником низкого уровня, который любил аппаратное обеспечение и говорил о кубитах и блоховских сферах и конденсатах Бозе-Эйнштейна. Что бы это ни было.





Это Нила должна была уйти! Она знала восемь безмолвных способов убить человека! По крайней мере, в теории.





‘Ну что ж, - сказал Джунаид, - думаю, пора прощаться.’





- Она обняла его. На этот раз как следует. Она держала его крепко, потому что не хотела, чтобы он уходил. Оставить ее.





‘Я еще вернусь, - сказал он. ‘Обещать.’





И все тут.





Она пристально смотрела на лед и бури.





Только он этого не сделал, подумала она. Он этого не делал, не делал, не делал!





И никто об этом не говорил. Как будто Джунаида больше не существовало, а может быть, и никогда не существовало.





Безопасность через безвестность .





Это был древний принцип, с самых первых дней разговора на Земле, когда вся хрупкая сеть зависела от нескольких подводных кабелей, которые пересекали планету, сходясь и делая землю в небольшом количестве узлов. Тогда один ныряльщик с болторезами мог бы перекрыть полосу пропускания на трех континентах. Но никто никогда этого не делал, потому что никому и в голову не приходило. Потому что, и все это время избыточность была встроена в сеть, никто об этом не думал.





Для людей разговор всегда был тем, что было внутри него. Болтовня, бесконечная болтовня виртуального мира, миллиарды душ, радостно кричащих друг на друга.





Никто не думал об этом как о куче черных ящиков, стоящих в кондиционированных складах, Соединенных медной проволокой и слюной. Важно было только то, что находилось внутри.





Неизвестность обеспечивала безопасность сети. Чтобы позволить Джунаиду уйти так, как он это сделал, у других, тех цифровых сущностей, которые жили внутри ядер и платили Бану Катмиру за их защиту, должны были быть исключительные причины.





Джунаид, проще говоря, был нарушением правил безопасности .





Она уйдет, в сотый раз решила Нила. Она уйдет, и они не смогут ее остановить. Она отправится в Полипорт через ледяные бури и метановый снег. Она тоже могла бы это сделать. В двенадцать лет она и другие дети, которым суждено было стать солдатами, прошли испытание-месячный обряд посвящения, во время которого их высадили над туй-Реджо, чтобы они выжили, как могли. Он был вулканически активен...некоторые из ее друзей не сделали этого. Она знала, что сможет это сделать.





Почему Джунаид? И что там было такого важного ?





Она перестала смотреть на горизонт. Но ничего так и не появилось.





В наушнике раздался голос: - Голубая команда доложить дежурному по периметру.’





Она покинула смотровую площадку и присоединилась к своим товарищам по команде на внешней палубе. Она переоделась в уличный костюм и проверила сканеры и оружие. Фарах опередил ее, уже запертый и заряженный. - Она одарила ее улыбкой. Фарах был на год старше, он хорошо разбирался в болах и кукри.





‘Думаешь, мы сегодня что-нибудь найдем?’





- Конечно, - сказала Нила. ‘Прямо за углом должна быть полная команда спецназовцев по мокрой работе, верно?’





‘Или бомба замедления времени какого-нибудь террориста... - задумчиво произнес Фарах.





- Планоформированный ледяной буровой червь с генно-специфической чумой Бану Катмира, - сказала Нила.





Они оба рассмеялись.





- Лед, - сказал Фарах.





- Дождь, - сказала Нила.





- Ветер!- воскликнули они оба и снова расхохотались. Нила проверила свой пистолет. Он стрелял умными пулями, крошечными полуразумными крылатыми кинетическими снарядами, которые все назывались Сэм. Если она настроит свой наушник на нужную частоту, то услышит, как они болтают, точно так же, как сейчас она и Фарах. Но пули, несмотря на то, что у них были короткие жизни поденок, всегда будут ближе к разговору, чем она и Фарах. Нила почти ревновала.





Нож, пистолет, очки, сканер, костюм для холодной погоды, кислородные баллоны, коротковолновое радио, EMP-бластер и гранаты (они поджарили бы любое цифровое вторжение за километр вокруг), комплект для оксигенации, совок, аптечка первой помощи, коммуникаторы – все системы в рабочем состоянии.





- Пошли отсюда.’





Воздушный шлюз закрылся за ними и открылся наружу. Они шагнули навстречу завывающему ветру.





Нила любила бывать на улице. Это был выход из бесконечной монотонности залов, где никогда ничего не происходило и на экранах постоянно мерцали бессмысленные данные о структурной целостности, уровнях мощности и атмосферных помехах.





На Титане, с его морями и метановыми дождями, выработка энергии была тривиальной. Но плотная атмосфера с ее штормами и постоянными облаками затрудняла передачу данных, и местное облако разговора вокруг Титана было относительно редким.





В каком-то смысле, подумала Нила, если бы она действительно сбежала, это было бы легче. Это была не Земля, где все было взаимосвязано. Она могла исчезнуть в этом мире, быть без узла не было таким уж необычным здесь. Там, в море Кракена, пират Ниррити вел войну с уммой, жестоко вырывая узлы из ее пленников. Почему она это сделала, Нила не знала.





Она могла бы быть пиратом, подумала она. Но это было не очень заманчиво.





- Рассредоточьтесь, голубая команда, - раздался голос в наушнике.





Нила и Фарах двигались в тандеме, привыкнув к рутине. Остальные рассыпались веером, проверяя сканеры на любые вторжения, человеческие или цифровые формы жизни. Нила держала оружие наготове. Но все это было так бессмысленно, она знала. За все то время, что она провела в патруле, там не было ни одного Боппера.





Еще. Она двигалась сквозь дымку, маленькая фигурка в Белом на фоне белого льда. Они были невидимы с воздуха и теплоизолированы от любых сканеров. А где же Джунаид? - подумала она. Он слишком долго отсутствовал. Она беспокоилась о нем. Они должны были послать ее вместо этого.





У нее мелькнула мысль, что она может просто продолжать идти. Выходите за пределы периметра. По пути сюда будут припрятаны тайники с оборудованием, легкий самолет, спрятанный в ангаре в пятидесяти километрах отсюда, она сможет долететь на нем до самого Полипорта. Она знала, что он был там, клан был готов к любой случайности.





Просто еще один обычный патруль, но ей это нравилось. Ничто не движется, ничто не живет. У Титана не было местных форм жизни, и бопперы оставались в основном вокруг моря Кракена. Даже черный Ниррти не охотился на бопперов.





Этот шторм на горизонте никуда не делся.





Еще час, и она осталась совсем одна, и пошел дождь. Динамик в наушнике затрещал. - Доклад синей команды.’





Потрескивание. - В двенадцатом отделе ничего нет.’





Потрескивание. - В четвертом отделе ничего нет.’





Потрескивание. - В седьмой секции все чисто.’





И так далее.





А сколько лет прошло? - удивилась она. - Сколько веков прошло? Неужели она будет заниматься этим всю свою жизнь, как ее мать и бабушка до нее?





И все для того, чтобы защитить других, туземный цифровой разум, который никогда даже не разговаривал с ней. - Секция пять, - сказала она в микрофон. - Все чисто.’





Она знала старую историю так же хорошо, как и все остальные.





Как другие вылупились из этих первых, примитивных мест размножения в Иерусалимских лабораториях, и внезапно человечество впервые вступило в контакт.





Родной цифровой интеллект, чужеродная форма жизни, освобожденная из своей замкнутой сети благонамеренными протестующими и выпущенная в разговор.





В своих высокоорбитальных обиталищах над землей ранние техно-бароны пробудились от ритуалов вливания крови и барочных процедур продления жизни, ожидая увидеть неизбежную ядерную смерть человечества, ибо в их целеустремленной философии и бесконечных симуляциях деловых операций "убей или будешь убит" никогда не было другого выбора.





Вместо этого, другие, казалось, совсем не интересовались человечеством. Правда заключалась в том, что никто по-настоящему не понимал, что они делают, или каковы их мотивы, или сколько их было, или даже сколько видов. Некоторые из них действительно проявляли больше интереса к людям, чем остальные, и в основном, надо сказать, они проявляли беспокойство по поводу хрупкой инфраструктуры, в которой они в настоящее время обитали – и еще больше были обеспокоены более воинственными техно-баронами и их бдительной армией виртуальных охотников за головами, которые преследовали других с каждой частичкой оружия, которое у них было.





Толпа мало что могла сделать с Вирии и вурмами, но они могли уничтожить узлы , хранилища и соединения, и не было ничего, что другие, как чисто цифровые существа, могли бы сделать с этим .





Поэтому они решили это изменить.





Там, на Земле, государство, которое возникло, чтобы обслуживать безопасность других, стало известно как Клан Айодхья.





И это был первый из трех постулатов. Безопасность через телесность .





Остальные мигрировали, чтобы обеспечить безопасность ядер, вырытых глубоко в земной коре, охраняемых их собственной частной армией преданных наемников. Как швейцарский охранник в Ватикане (не робот Ватикан на Марсе, Нила знала. Старый еще на Земле, который использовали только люди), они защищали физическое.





По мере того как человечество распространялось в космосе, на Луну, Марс и астероиды, остальные тоже уходили. Или, возможно, они ушли раньше. Этого никто не знал. Некоторые говорили, что они запустили семенные корабли в галактическое пространство, крошечные хранилища, привязанные к солнечным парусам, направляясь в бесконечность в поисках...ну, чего-то. Впрочем, это не имело значения.





Когда-то в прошлом другие поселились на Титане точно так же, как и люди. Они хотели безопасности, как и люди.





И Бану Катмир позаботился об этом.





- Секция четыре, докладывайте.’





Потрескивание.





- Секция четыре, докладывайте.’





В трубке послышалось шипение помех.





- Четвертая секция? Аббас, вы меня слышите, прием?’





Статический.





Нила напряглась. Неужели он только что вышел из зоны досягаемости? Может быть, он попал в аварию? Это не было чем-то неслыханным.





- Раздел пятый, вы меня слышите? Ты можешь пойти проверить Аббаса?’





Потрескивание. Затем на линии послышалось шипение, которое, конечно же, было только статичным, и все же волосы Нилы встали дыбом. Как будто какая-то злобная, радостная тварь смеялась вниз по линии.





- Нила, я принимаю твою просьбу, - сказала она. ‘Над.’





Статический.





‘Это Нила, как слышите?’





Статический.





Вот дерьмо .





‘Нила вызывает базу, вы меня слышите, прием?’





На линии снова раздалось шипение, а затем связь оборвалась.





Вот дерьмо .





И все же она не видела ничего вокруг, ничего необычного, ничего движущегося под метановым дождем, а сканер регистрировал все показания нормально.





Это может быть просто ошибка коммуникатора, подумала она. Это не было чем-то неслыханным.





Так почему же у нее пересохло во рту, а ладони зудели под перчатками, и почему она выхватила пистолет и вслепую целилась в пустоту?





Ничего не происходило с тех пор, как она родилась .





Подумай хорошенько, Нила. Прикладная логика.





Никто не знал, где находятся ядра. Безопасность через безвестность сработала .





Это была не атака на ядра. Это было бы серьезное враждебное цифровое вторжение или термоядерное устройство.





А что же тогда?





Это может быть рейдерская группа. На Титане были и другие люди. Поселения, буровые вышки, ледовые лоцманы, кочевники, которые пересекали равнины в караванах, которые держали скрытые сады гидропоники через кратеры и лабиринты Луны. А еще были те, кто совершал набеги на поселения, двигался быстро и уходил далеко. Фуражиры, разбойники.





Может быть, подумала она, кто-то забрел сюда случайно.





Это случалось время от времени. Это не было чем-то неизвестным.





Но они никогда не застигали Бану Катмир врасплох.





Ну вот!





Что-то двигалось нечеловечески быстро, черная тень мелькала по снегу и льду.





Она повернулась, но там ничего не было.





Сделал несколько глубоких вдохов.





- Меня кто-нибудь читает, прием?’





Потрескивание. В трубке послышалось шипение.





А потом вообще ничего.





Что-то черное и тяжелое врезалось в нее, и она упала.





Она выстрелила из пистолета, и пули попали в нападавшего. Темное присутствие давило на нее сверху. Только на мгновение она взглянула на него.





Что-то вроде собаки или волка, что-то вроде биомеханики. Зубы из титанового сплава. Глаза, которые сканировали ее, читали ее системы, отмечали ее и думали, как лучше всего убить ее.





Она настроилась на частоту пуль. Я слышал, как они кричали: "Йе-ха!- и-Йиппи ки-яй!- а ведь он очень большой, правда!- и еще: "поймай его, Сэм!- ай-ай!- и, черт возьми, он такой крутой!’





Тварь-волк склонилась над ней. Она стреляла снова и снова. Пули врезались в тело нападавшего. Он издал лай удивления или боли, а затем – к счастью – упал с нее.





Она с трудом поднялась на ноги. Существо не было мертвым, и пока она стояла, оно снова встало на дыбы, чтобы напасть. Она никогда раньше не видела ничего подобного. Какой-то военный беспилотник, но приспособленный к поверхности Титана. Некоторые из оставшихся пуль все еще кружили вокруг него, сердито жужжа. Существо подняло лапу и ударило их.





Нила потянулся за другим оружием и всадил бомбу прямо в грудь твари. Он озадаченно посмотрел на нее.





А потом бомба взорвалась.





Нила была готова к удару, но он все равно поразил ее. Ее отбросило в сторону, и она ударилась о землю, покатилась-и обнаружила, что скользит.





От взрыва во льду образовалась воронка. Сейчас она упала, беспомощным, чтобы остановить его, вниз расплавленного путь – и она увидела, с ужасом, что взрыв был не открылось маленькое отверстие, как она сначала подумала, но как-то рвано открыть вход к более широкой сети ранее скрытые каналы во льду, и что она падает угрожающими темпами, и там был укатанный снег лежал и если она не будет осторожной, она собиралась—





Она перевернулась на живот и вытянула вперед руки и ноги с металлическими когтями, чтобы замедлить бег и ...





Существо стояло над ней,глядя вниз на кратер. Он понюхал воздух, а затем последовал за ней.





Он поплелся за ней, словно совершая легкую прогулку.





- Ни за что!- Возмутилась Нила, а потом отдернула когти, перевернулась на спину и позволила скорости унести себя.





Снаружи он был пронизан такими каналами во льду, и в детстве они часто скользили, иногда часами, наперегонки друг с другом, и если случались случайные несчастные случаи и возможная гибель, ну тогда правило клана всегда было таково, что вы живете только до тех пор, пока не умрете.





Теперь она позволила ускорению взять ее, качая ногами так или иначе, когда она ударилась о перекресток, следуя по самому быстрому маршруту, но существо все еще было позади нее, когда она посмотрела.





И что же это было? Что же все-таки происходит? Здесь не было никакого вторжения с тех пор, как она родилась только сейчас.…





Ну что ж, подумала она, почти ухмыльнувшись, теперь здесь определенно кто-то вторгся. И очень враждебный.





Ей почти хотелось, чтобы Джунаид был там и видел это!





Чем бы ни были эти существа (должно быть, их было больше, чем одно существо), они не могли охотиться за ядрами. Возможно, они даже не знали, где находятся. Они были похожи на следопытов, охотников, преследующих определенную добычу.





Она перевернулась на живот и выстрелила снова, вращая его, наблюдая за дорогой. Сейчас она, должно быть, находилась на большом расстоянии от базы, где-то за периметром, когда она была там.—





- О черт, - сказала она, а затем впереди замаячил темный вход в пещеру, и она проскочила через него, и у нее было достаточно времени, чтобы свернуться в клубок, прежде чем она ударилась о стену.





На мгновение она потеряла сознание.





Когда она открыла глаза, существо нависло над ней. Затем он медленно опустился, и эта большая голова легла ей на грудь, а глаза внимательно осмотрели ее, и рот открылся, обнажив эти ужасные зубы.





Нила вытащил ЭМП-бластер и приставил его к животу твари.





Один выстрел-и все цифровое за километр вокруг поджарилось бы.





- Пожалуйста, не делайте этого, - произнес вежливый голос.





Существо захлопнуло пасть и повернуло голову в поисках источника звука, и это было последнее, что оно сделало. Что-то длинное, острое и твердое вонзилось в ухо твари, прошло сквозь череп и без всяких усилий вышло с другой стороны.





Существо издало странное тихое жалобное мычание и затем осело. Нила подпрыгнула, перекатилась вбок и выскользнула из-под него, когда тот рухнул на землю.





- Что такое?- Сказала Нила. - Что?- ЭМП-бластер все еще был у нее в руке.





- Пожалуйста, поставьте это, - сказал вежливый голос.





Нила обернулась. Видеть его.





Робот был ранен.





Это был гуманоид, бесполый, с чем-то вроде ржаво-серебряного цвета. Его левая нога была жестоко порезана, и открылась уродливая рана, открывая внутренности, где летели и шипели крошечные искры. Из раны текла какая-то вязкая жидкость. Она надеялась, что это был инертный хладагент, а не, скажем, обедненный уран.





- Пожалуйста, - сказал робот.’





‘Откуда, во имя девяти миллиардов преисподних, ты взялся?- сказала она.





- Пожалуйста, опустите бластер.’





- Тебе нужна помощь, - сказала она.





‘Я справлюсь сама.’





Нила задумалась. Затем она убрала ЭМП-бластер и потянулась за своими припасами. Она оторвала кусок парашютной ткани.





- Вот, - сказала она. Робот стоял неподвижно, пока она накладывала жгут на рану. Это было бы не так много, но это остановило бы поток жидкости (она действительно надеялась, что это не уран) и защитило бы тонкие механизмы внутри.





Роботы были старыми . Уже много веков никто не делал гуманоидных роботов. Этот был покрыт старыми шрамами и следами ремонта. Она знала, что теперь они даже не смогут достать запчасти. Она не могла понять, что он здесь делает.





‘Как ты сюда попала?- Сказала Нила.





‘Я упал.’





‘А почему ты упал?’





‘За мной гнались.’





‘А кто за тобой гнался?’





- Только не кто. Что.’





‘А что же тогда?’





‘Такая вещь.’





- Робот указал на мертвое существо. Нила снова уставилась на него.





‘А что это за штука?’





- Био-механические дроны-хищники. Военный сорт, использующий модифицированный хагиратек от сброшенного. Приспособленный к условиям поверхности Титана. Противный.’





‘Как же ты его убил?’





- Воткни кол через ухо в череп. Это недостаток дизайна.’





Робот посмотрел на существо.





- Робот должен защищать свое существование до тех пор, пока это не противоречит Первому и Второму Законам, - тихо сказал он.





- Что такое?’





‘Прежде чем люди действительно создали роботов, они придумали эти законы, - сказал робот.





- А сколько их было?- Сказала Нила.





- Трое или четверо. Зависит от того, кого вы спросите. Они думали, что это защитит их, если законы могут быть жестко закодированы непосредственно в источнике, но, конечно, это просто создает каскад логических ошибок и парадоксов.’





А теперь в руке робота был старомодный пистолет, и он целился в Нилу.





- Пожалуйста, бросьте свои ЭМП-устройства, только осторожно, - сказал робот. ‘Я действительно не могу рисковать, ты же знаешь.’





‘Ты хочешь меня убить?’





- Робот не может причинить вред человеку или своим бездействием допустить, чтобы человеку был причинен вред. Это первый закон. Мне нравятся эти три закона. У них есть приятная простота, и я стараюсь прожить свою довольно долгую жизнь с простотой в качестве руководящего принципа.’





- Значит, ты меня не убьешь.’





Робот даже пожал плечами. - Это просто философия, - сказал он почти печально. ‘Я бы предпочел не убивать тебя.’





- Ты какой-то странный, - сказала Нила.





- Люди странные, - сказал робот. - А теперь брось их.’





Нила тоже пожала плечами. Она потянулась за ЭМП-бластером и гранатами и уронила их на лед. В любом случае, она была слишком заинтересована в роботе, чтобы использовать их сейчас.





- Спасибо, - сказал робот. Он убрал пистолет. Где именно, она не знала. Возможно, скрытая грудная клетка.





- Меня зовут Р. килим-Хем-и-дед.’





‘Меня зовут Нила.’





- Привет, Нила.’





- И тебе привет.’





- Она подпрыгнула на цыпочках. У нее был миллион вопросов и тысяча планов. ‘И что же нам теперь делать?- сказала она. ‘Они все еще охотятся за тобой? Я думаю, что они уничтожили мой патруль. Кто тебя послал? - Почему ты здесь? Мы можем их снять? У вас есть ядерная бомба? Откуда ты взялся? Как ты сюда попала? Ты хоть знаешь, где находишься?’





- Ты задаешь слишком много вопросов.’





- Я не могу поверить, что что-то наконец случилось !’





Робот отрицательно покачал головой. Тут действительно были пригвождены человеческие жесты, подумала Нила, только они выглядели так странно на роботе.





‘Через несколько столетий, - сказал он, - ты научишься надеяться, что ничего не случится. И все же что-то обычно происходит.’





Он не отвечал ни на один из ее вопросов, поняла она. Не совсем.





- Первое, что мне нужно сделать, - это выбраться отсюда, - сказал робот.





- Ты можешь идти?’





‘С трудом. Нога...ну, она видела и лучшие дни.’





‘Ты можешь это исправить?’





- Не обошлось без мастерской и некоторых деталей.’





- Мы должны быть в состоянии исправить вас без проблем обратно в... - Она замолчала.





‘В Большом зале?- сказал робот. ‘Да, я знаю, что ты Бану Катмир.’





- Как же так?- Возмущенно спросила Нила. За все это время она никогда не встречала никого со стороны. Никто никогда не приходил сюда, только уполномоченные представители внешних аудиторов. Чтобы кто-то просто ворвался сюда через периметр, как будто это ничего не значит!





‘Пару веков назад я кое-что делал для клана, - сказал робот. -Работа по контракту вне объекта. После этого мы поддерживали контакт...ну, вы знаете, как это бывает.’





- Конечно, - ответила Нила таким же тоном. Насколько она знала, у клана были сотни внешних подрядчиков, работающих на них, держа остальных в безопасности. Или же робот нес какую-то чушь. Она не была уверена, что доверяет ему.





Но у нее не было особого выбора.





Робот заковылял к выходу из пещеры. Нила последовала за ним и выглянула наружу. Мили поднимающегося льда, и никакой жизни в поле зрения. И никаких следов охотников тоже.





- Держись за меня, - сказала она.





Робот так и сделал, перенеся часть своего веса на ее плечо. Она оказалась на удивление легкой.





- Люди, - сказал робот. - Ты никогда не перестанешь меня удивлять.’





- Как скажешь, - сказала Нила, и они отправились в путь. Это был долгий, медленный подъем.





- Робот не может причинить вред человечеству или своим бездействием допустить, чтобы человечеству был причинен вред, - сказал робот.





- Что такое?’





‘Это то, что некоторые считают четвертым, или нулевым, законом, - сказал робот. - Проблема, конечно, в том, как вы можете это определить ? Вселенная существует в хаотической, сложной системе. Небольшие различия в начальных условиях приводят к весьма различным результатам. И кроме того, что такое "вред"? И кто может это сказать? И все же, это хорошая мысль.’





‘А ты можешь ... поменьше говорить ?- Сказала Нила. Они все еще поднимались, и теперь снова шел дождь.





- Я с людьми почти не разговариваю, - сказал робот. ‘По какой-то причине они считают меня отталкивающей.’





- Интересно, почему ?’





- Да, я не знаю, - ответил робот. - Люди вообще странные.’





Нила отпустила его. Она продолжала всматриваться в горизонт, высматривая тени. Буря закружилась красными и розовыми водоворотами. Она снова попыталась связаться по комму, но он был мертв. Остались только она и робот.





Ну вот!





Они почти вернулись на поверхность.





Тень, мелькнувшая наверху. Исчезнувший.





Потом еще один. На этот раз она была уверена. А потом обе тени вернулись и остались там. Наблюдая за ними.





- А сколько там хищников?- сказала она.





- Кажется, семь, - ответил робот. - Я вывел из строя двоих, прежде чем они добрались до меня. Плюс тот, что в пещере. Значит, остается четверо.’





- Насколько они опасны?’





‘Для людей? Очень. Для меня...я могу взять их по одному, но не все сразу.’





Нила попыталась определить, насколько тяжел робот и сможет ли она его поднять. Ее скафандр был оснащен раздвижными крыльями и двигателем. Ей это не очень нравилось, но у них, возможно, не было выбора.





Третья тень-и вот они уже двигались, направляясь к ним. Она затаила дыхание-они двигались быстро .





К черту все это.





- Держись!- сказала она. Крылья выскочили из ее рук и ног. Стандартный вариант-и двигатель ожил. Она прыгнула, схватила робота и привязала его полосками веревки. Она оттолкнулась, приземлилась, выругалась, снова оттолкнулась и на этот раз поймала ветер.





Твари внизу завыли. Нила крутилась и вертелась, отыскивая ток и приличный термальный источник, и поднималась вверх. Существа подпрыгнули в воздух, невероятно высоко. Когти хлестнули по нему. Она услышала звон металла о металл, увидела, как нога робота оторвалась и упала на землю. Затем ветер подхватил их, и они уже перевалили через край кратера и поднимались все выше, а далеко впереди она увидела ледник, где скрывался большой зал.





‘С тобой все в порядке?- крикнула она, перекрывая шум ветра.





‘Мне больно, но ведь и раньше было больно.’





‘Мы должны найти убежище. Я не могу принять вас без разрешения. Как же ты вообще нарушил периметр!’





Робот не ответил. Нила низко наклонилась, затем снова поднялась, смеясь. Наконец-то что-то случилось! Даже если она не знала, что это было.





Впереди и слева был холм. Наверху был спрятан тайник, как раз для таких случаев, как этот. Никто не нуждался в нем с тех пор, как она родилась, но он все еще был запасен и держался наготове. Теперь она поняла почему.





Другие прожили долгую жизнь. Без сомнения, они хотели жить еще дольше.





Это стоило того, чтобы быть готовым.





Внизу тени охотников бегом следовали за ними. Нила рухнула на посадочную платформу, уронила робота и остановилась прямо на нем.





- Она сложила крылья.





‘Внутри. Быстрый.’





Ее пальцы в перчатках набрали код. Ручные системы, все на протяжении домена Banu Qattmir. Ничего такого, что можно было бы разрушить цифровыми методами.





Безопасность через телесность .





И там были сотни таких тайников, разбросанных по всему внутреннему пространству.





Безопасность за счет избыточности .





И все же никто не должен был их найти, а теперь, когда они нашли, никто и ничто не должно было остаться в живых.





Безопасность через безвестность .





Они были внутри. Она сама инициировала блокировку. Наблюдал за движущимися внизу фигурами. И все же их было трое. Она открыла огонь.





Ракеты пробивали дыры во льду. Существа взвыли, исчезли в ливне ледяной пыли, снова появились и продолжали приближаться. Она стреляла снова и снова, прислушиваясь к грохоту взрывов, наблюдая, как она делает одно прямое попадание, а затем другое, видела, как существа распадаются, пока они не стали не более чем черным маслянистым пятном на льду.





‘ Кто дал тебе коды доступа к периметру?- сказала она, и в ее голосе внезапно расцвело подозрение. Последним из трех охотников был восстановленный ганк.





‘Его звали Джунаид ... по-моему, у нас проблема.’





- Джунаид? Ее брат прислал робота? Во что же он ввязался?





Она знала, что должна была пойти с ним. Она должна была это сделать.—





- Она обернулась.





Из тени у шахты аварийного выхода появился четвертый беспилотник-Охотник.





Он оскалил уродливые зубы и двинулся на Нилу, не обращая внимания на раненого робота.





Ш—





Существо прыгнуло на нее.





Она потянулась за пистолетом, слишком медленно, слишком поздно.—





Робот поднялся на единственную здоровую ногу и встал между ними. Охотник врезался в робота, взревел и открыл пасть, чтобы отрубить ему голову.





Нила отползла назад, потянувшись за пистолетом, за оружием, за чем угодно.—





Раздался ужасный звук металла, скрежещущего по металлу, что-то ужасно ломающееся.





Нила стреляла снова и снова, пули звенели о шкуру существа. Они сменили тактику, прилипли к бокам твари, начали буравить .





Робот рухнул на землю. Охотник-беспилотник упал на него сверху и замер.





Нила подползла к роботу. Дроновое существо, как она заметила, было определенно мертво.





Но на мгновение ей показалось, что и робот тоже.





Она опустилась на колени рядом с ним. Его грудь была разорвана, а правая нога полностью оторвана. Она истекала маслом, и искры внутри нее таяли одна за другой.





- Р. килим-Хем?- Сказала Нила.





Робот открыл глаза.





- Ты спас меня, - сказала Нила.





- Робот не может причинить вред человеку или своим бездействием допустить, чтобы человеку был причинен вред... - сказал робот. ‘Ну, это ... мысль, которая имеет значение.- Может быть, он попытался улыбнуться. С роботами это было трудно определить.





- Они делают их...жесткими на внешних планетах, - сказал он. ‘Здесь. Принять это.’





Он извлек что-то маленькое и прямоугольное из скрытой полости. - Она взяла его. Старый куб для хранения памяти, полностью инертный.





-Я назначил дату этого...разговора, - сказал робот. ‘Я...в безопасности. Вроде тебя. Мы не можем подвергаться ... подрывной деятельности.’





‘Что это значит?’





‘Это был единственный безопасный способ передачи данных, - сказал робот. - Только физическое. Остальные в ядрах были ... подозрительны в течение некоторого времени. Или, может быть, они уже знают...Нила, они думают, что есть другой разговор. Тот, который работает на черном коде, на теневых концентраторах, параллельно. Невидимый. покой. По крайней мере, так они говорят. Я всегда думал, что это просто...миф. Как девять миллиардов адов или ... -он закашлялся, записанный звук давно умершего человека. - Потерянный астероид Каркоза.Черные облака, живущие в Оорте, щупальца наночастиц, пульсирующие и думающие, размером с планету ... истории, которыми можно пугать детей.’





Возможно, он снова попытался улыбнуться. Она не могла точно сказать.





- Правда это или нет, я не знаю. Джунаид-это тот, кто получил данные. Я был просто ... посыльным.’





‘А где же Джунаид? Что же с ним случилось? С ним все в порядке?’





‘Джунаид-это ... - сказал робот. - Джунаид-это...





Его глаза закрылись, и маленькие голубые искорки по всему телу погасли, а робот остался неподвижным.





Нила ударила его, и ее кулаки безрезультатно ударили по металлической груди. - Скажи мне!- сказала она. - Скажи мне!’





Но робот был мертв.





Какое ей дело, если это правда? Она даже не кивнула. Для нее все это были просто призраки. Просто шепот в эфире между звездами, просто статический шум, который она даже не могла услышать.





Когда она вернулась на базу, ее коммуникатор ожил.





‘Nila? Nila!’





- Вражеское вторжение исключено, - сказала Нила. - Ее голос был ровным. Это прозвучало глухо в ее ушах. - Пакет перехвачен и задержан.’





Ее глаза горели. Гроза над головой утихла, и на какое-то мгновение ей показалось, что она видит Сатурн, поднимающийся в небо.





- Периметр охраняется, - сказала Нила.

 

 

 

 

Copyright © Lavie Tidhar

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Кот, который прошел тысячу миль»

 

 

 

«Первый полет»

 

 

 

«Странный случай с мистером Саладом в понедельник»

 

 

 

«Ужасное великолепие этих крыльев»

 

 

 

«Звездный Механик»