ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«В пещере нежных певцов»

 

 

 

 

В пещере нежных певцов

 

 

Проиллюстрировано: Chander Lieve

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #ХОРРОР И УЖАСЫ

 

 

Часы   Время на чтение: 20 минут

 

 

 

 

 

История о женщине с редкой формой синестезии, которая может чувствовать звуковые волны. Она предпринимает опасную спасательную миссию в пещере с неприятным прошлым.


Автор: Люси Тейлор

 

 





Несмотря на свою мрачную историю, вход в пещерный комплекс Броттерлинг, расположенный в одиннадцати милях к югу от Кремминга, штат Кентукки, кажется буколическим, даже привлекательным — скалистая, зеленая арка, окутанная луковицеобразными папоротниками, Виргинскими ползучими растениями и сумахами, извивающимися ленивыми зигзагами вдоль склона холма. Летом роскошная завеса из Железняка и лобелии разливается по темному, как лава, базальту, и спелеологи, от новичка до эксперта, перемалывают изрытую грязью лесовозную дорогу на своих четырехколесных приводах, оставляют свои аттракционы на повороте и идут внутрь, как муравьи, марширующие в утробу спящего трицератопса.





В большинстве случаев они возвращаются просто прекрасно.





Я и сам несколько раз уступал Броттерлингу, но никогда раньше в одиночку и всегда в тщательно нанесенных на карту частях пещерной системы. И хотя я слышал все эти истории, я никогда не боялся.





А теперь мне страшно.





Незадолго до восхода солнца, чуть больше семи часов назад, я прокрался через лес вдоль грунтовой дороги и проскользнул в зеленую листву входа в пещеру. Только Бун знал, чего я хочу, и, конечно же, не одобрял этого — да и как он мог это сделать, будучи капитаном поисково-спасательной службы "блюграсс"? В пылу нашего спора о том, как найти и извлечь четырех спелеологов, которые в настоящее время отсутствуют, он назвал меня “безрассудным и проклятым бредом” и обвинил меня в том, что я думаю, что я неуязвим, потому что “у вас есть эта синтетическая вещь.





Я сдержал смех, который смутил бы нас обоих, и сказал ему, что это слово-синестезия, а мое-редкая форма, в которой звуки “слышатся” через кожу в виде вибраций. Я снова объяснил ему, как моя способность может помочь в ситуации, когда шумы внутри пещеры, похоже, вызывают неврологическое событие в мозге тех, кто подвергается им. Я сказал, что пойду в пещеру, надев водонепроницаемые наушники-вкладыши, которые я иногда использую, чтобы получить облегчение от общего шума жизни, который может оказаться подавляющим для кого-то с моей звуковой чувствительностью.Он только покачал головой и посмотрел на меня так, как будто я оспаривала изгиб Земли. Но сегодня утром никто не был поставлен у входа в пещеру, чтобы остановить меня, поэтому я воспринял это как его молчаливое благословение.





Или, может быть, он так отчаянно хотел вернуть при и остальных, что потерять меня-это приемлемый риск, хотя он и не подпишется.





Как скажет вам любой пещерный житель здесь, даже без сверхъестественных звуков, Броттерлинг может убить вас любым количеством способов. Один из них заключается в том, чтобы заставить вас думать, что это не чертовски опасная пещера. Первые двести футов или около того кажутся обманчиво легкими: после того, как вы скользите и скрипите мимо ряда огромных валунов, сгрудившихся вместе, как рот, полный серых, больных зубов, пещера открывается, как живот. Немного дальше вы идете вниз по широкому каменистому склону, в то время как естественный свет постепенно тускнеет. Вертикальная щель отверстия сужается до размера персиковой косточки.Внезапно, вы оказываетесь в сжатом, мавзолей-черном oubliette. Вы включаете фары и начинаете спуск, пробираясь по едва заметным туннелям шириной в плечи, взбираясь по вертикальным трещинам, пересекая ряд янтарно-Голубых озер, некоторые из которых вы можете перейти вброд, не промочив колени, другие углубляются в предательские ямы, где вы утонете, если у вас нет дыхательного аппарата или чертовски хорошего набора легких.





Кусок пирога был моей грандиозной оценкой, когда Пи Яззи впервые провел меня через Бротерлинг, но мне было тогда двадцать лет, я только что закончил университет Луисвилла с совершенно бесполезным бакалавром английской литературы, и только что из шкафа, в котором я даже не полностью осознавал, что нахожусь. Я тоже был влюблен в нее и думал, что это взаимно, вывод, основанный ни на чем более твердом, чем пара ночей горячего секса. Тогда я еще не понимал, что единственное, чего при когда-либо страстно желала, - это приключений, которые она находила в равной мере в пещерах, на дне и в подземных реках.Она пришла, увидела и т.д. Мы познакомились на собрании поисково-спасательной службы, где Бун выступил с докладом о технике спуска на воду. Я не обратил на это особого внимания; Бун Пайк был просто еще одной сорокалетней жесткой пещерной крысой с гранитно-серым хвостом, улыбкой, похожей на трещину в анкерном болте, и большими лопатообразными руками, которые выглядели так, будто их давили и прижимали друг к другу раз или два. Я продолжала украдкой поглядывать на при, единственную женщину в комнате, полной мужчин, которые, как хвастаются наклейки на бампере, “делают это в узких местах.’





Линия, которая заставила бы меня усмехнуться прямо сейчас, если бы я мог расширить свои сжатые легкие достаточно, чтобы получить полный вдох воздуха. Действительно, тесные места.





В тот день, когда мы с при исследовали Броттерлинга, она рассказала мне о не очень приятном прошлом пещеры-как каждые несколько десятилетий пещерный человек не выходит на поверхность или, что еще хуже, выползает обратно физически целым, но с искалеченным умом и убийственным намерением.





Не совсем то, что я хотел бы услышать за четверть мили под землей, но мне нравился звук ее голоса, когда она объясняла пугающую историю пещеры.





Первый случай произошел с доктором Реджинальдом Муром, пещерным и пресвитерианским священником, который провел четыре дня, потерянных в Броттерлинге в 1935 году. Не имея современного пещерного оборудования и (возможно, большей помехи) подходящего арахнидоподобного каркаса, он был остановлен узкими туннелями и неприступными отстойниками, но в конечном итоге нашел свой путь на поверхность и описал “жуткий и адский йод” демонов, которые мучили его, распевая псалмы назад в дьявольских, стучащих кулаками каденциях.





Широко осмеянный прессой, Мур позже повесился после поджога своего дома с женой, тестем и двумя маленькими сыновьями, связанными внутри.





Двадцать семь лет спустя Гарт Тидуэл, подросток, который вошел в Броттерлинг на спор, убил себя, своих родителей и соседа через несколько часов после выхода из пещеры, написав в своей предсмертной записке о пении, которое звучало как “дикая Аллилуйя курантов ветра и блудливых рысей.





Зловещее описание было отвергнуто как психотическое бессвязное бормотание, вероятно, усугубленное ужасом от одиночества и дезориентации. Если Тидуэл вообще что-то слышал, то это объяснялось свистом ветра в проходах или журчанием воды в подземном ручье.





Но теперь мы подходим к братьям Харгрейв—Мэтью и Лайонелу—опытным спелеологам, которые вошли в Броттерлинг в это прошлое воскресенье. Лайонел, ветеран иракской войны, чей слух был потерян из-за придорожного самодельного взрывного устройства в Мозеле, полностью глухой. Через несколько часов после того, как двое мужчин вошли в пещеру, он вышел один, избитый и окровавленный. Он описал, как в полумиле под водой Мэтью показал ему, что слышит музыку, “исходящую от далеких и нежных певцов”, и настоял, чтобы они искали источник звука. Какое-то время Лайонел уговаривал его, но когда путь оказался слишком трудным, он предложил повернуть назад. В ответ Мэтью пришел в ярость, ударил брата камнем и оставил его без сознания, истекающего кровью.





Когда Лайонел наконец выбрался на поверхность и вызвал подмогу, туда были отправлены три старших члена группы по поиску и спасению мятлика—одержимый Брюс Старкевизер, жующий мятную жвачку, экстремальный эктоморф Исса Мамуди и вечно ускользающий Пи Яззи.





Команда мечты Буна.





Вот тогда-то все и стало странно.





В девять вечера того же дня Старкевезер связался с Буном по пещерному телефону и сообщил, что слышит пронзительное гудение или пение. Бун велел ему вернуться на поверхность. Последняя передача, несколько часов спустя, была получена от обезумевшего, бессвязного мамуди-искаженного синтаксиса и искажений английского, французского и фарси, которые выродились в удушье и вопли.





С тех пор от них никто ничего не слышал.





Вот так я и оказался в полумиле под землей, прокладывая себе путь через извилины влажного, черного и метко названного кишечного шунта, жалкого, раздавливающего ребра, вызывающего клаустрофобию брюшного пресса. Около самого конца, буквально минуту назад, я наткнулся на пробку в туннеле примерно в десяти футах впереди. Я вижу подошвы грязных ботинок с волочащимися подошвами, мокрый, грязный комбинезон, и, если я вытягиваю шею почти из сустава, я могу разглядеть белый купол забрызганного грязью шлема. Это не при, который худой как щепка и носит ботинки шестого размера, а один из мужчин, Харгрейв, Мамуди или Старкевизер.





Я подползаю ближе, скользя на локтях и пальцах ног, но не получаю никакой реакции на свет, вспыхивающий из моей фары. Моя первоначальная мысль заключается в том, что пещерный человек застрял в последних нескольких футах обхода, где туннель сжимается, как безжалостно затянутая корсетом талия. В первый раз, когда я проходил здесь С при, Я порвал манжету вращателя, пытаясь протолкнуться через проход. Теперь, четыре года спустя и по меньшей мере на пятнадцать фунтов тоньше, это все еще жестокое сжатие.





Моя вторая мысль, после того, как я хватаю ногу и начинаю трясти ее, заключается в том, что, хотя он может застрять, а может и нет, этот парень мертв, как камень.





А это значит, что если я не смогу его вытолкнуть, то мне конец.





Дерьмо. Панические булавочные шарики вокруг моих ребер. Мои легкие хрипят, и весь воздух исчезает.





Забудь обо всем, что находится в пещере. Забудьте о При и шансе найти выживших. Я хочу выбраться отсюда-немедленно!





Затем успокаивающий, спокойный голос, который я тренировал именно для таких ситуаций, начинает говорить в моей голове: Дыши, Кэрин. Просто дышать. - Ты в порядке. Мы с этим разберемся.





Это мой собственный голос, голос, который я слышал в других плохих ситуациях над и под землей, и я прислушиваюсь к нему. Я должен, если хочу жить. Постепенно я заставляю себя сделать полный вдох, несмотря на ужас, сжимающий мое горло. Я не собираюсь здесь умирать. Во всяком случае, не сейчас. В нем поселяется тупая решимость: я могу это сделать.





Попытка выкинуть мертвого парня из конца черного, как могила, туннеля, когда вы лежите на животе, кажется садистской идеей трюка в каком-то кошмарном телевизионном шоу выживания. Я толкаю до тех пор, пока мои бицепсы не вспыхивают, но это невозможно получить какое-либо сцепление. С таким же успехом я мог бы попытаться укрепить член Атласа, колоссальный сталагмит, который спелеологи используют в качестве ориентира в одной из верхних палат Броттерлинга.





Я напрягаюсь, ругаюсь и задыхаюсь. Пейте слезы и холодный, мускусный пот. Белый шум, доносящийся через наушники под моим шлемом, создает неуместный саундтрек к моей борьбе: монстры-буруны разбиваются о сырую, скалистую береговую линию черного песка и сурового солнца (по крайней мере, это изображение я получаю от него). Этот звук должен был защитить меня от пения, но прямо сейчас—зажатый, как большой палец в китайских наручниках—буферизирующий шум только усиливает страх застрять в известняковой трубе с трупом.





В отчаянии я решаю выкарабкаться обратно и поискать другой путь, но туннель изгибается и изгибается под мучительными углами. Невозможно выскользнуть оттуда тем же путем, каким я вошел. Все, что я получаю за свои усилия, - это ушибы локтей, разорванные колени и мать всех клиньев.





Паника впивается мне в горло. Я никогда отсюда не выберусь. Я умру здесь, хлюпая внутри каменной смирительной рубашки. Но голос в моей голове издевается и проклинает меня дальше, так что я ползу обратно к телу. Поскольку я недостаточно силен, чтобы полагаться на грубую силу, я придумываю медленную, минималистскую серию ухищрений, которые постепенно ослабляют эту упрямую плоть-пробку в ее каменном узком месте: подталкивание, поворот, скала из стороны в сторону, снова подталкивание.





Бедный сукин сын, должно быть, умер от двух до шести часов назад, потому что наступает окоченение, которое помогает мне вытащить его. Он одеревенел, и (как я узнаю позже) обе руки вытянуты перед ним, как у ныряльщика в скале, тело настолько окоченело к тому времени, когда оно наконец освободилось, что он мог бы удвоить копье или майское дерево.





Я вылезаю, дрожа и обливаясь потом, и направляю свою лампу вниз на мертвеца, постанывая, когда она освещает заднюю часть покрытой шрамами, окровавленной шеи Мамуди и показывает грязный шлем, который был кашей из серого вещества и волос, блестящих вокруг расколотого, трепанированного черепа. Я представляю себе Мамуди, отчаянно пытающегося выбраться из этих последних сокрушительных дюймов сжатия, ирония камнепада, разбивающего его череп, как только его голова высунулась наружу. Это разумная теория, за исключением того, что я не вижу никаких упавших камней или сломанных сталактитов, чтобы подтвердить ее.





Оглядевшись вокруг, я обнаруживаю, что нахожусь в широкой, высокой куполообразной комнате, покрытой от пола до потолка капельным камнем. Еще дальше, перекрывая друг друга выступы белого известняка, складки и морщины напоминают рулоны парчи. Эта очаровательная и жуткая сцена представляет собой величественный готический зал, вырезанный из кальцита и украшенный цветами арагонита. В одном конце виднеется обманчиво мелкий пруд, где на минеральных берегах валяются безглазые саламандры-альбиносы.Я знаю из обзорной карты, что это отстойник, вход в затопленный туннель, ведущий в следующую камеру, но можно ли его плавать без респиратора, я не узнаю, пока не окажусь под водой.





Прежде чем я успеваю подумать об этом или о кончине Мамуди, что-то более неотразимое, чем просто насильственная смерть, привлекает мое внимание: стремительный всплеск звуковой энергии, словно безумный татуировщик, отравляющий мою нервную систему ритмом, а не чернилами.





Энергия стрекочет по моим ладоням и влажно целует пространство между грудями. Я ощущаю его громкость и высоту звука, слуховой эквивалент слепого человека, читающего шрифт Брайля, и меня охватывает страх и эйфория. Хотя я спустился сюда, чтобы найти при и других, я также хочу найти таинственный шум. Бун, должно быть, тоже это понял. Вот почему он не хотел, чтобы я уезжала.





Вытесненный воздух, вызванный чем-то большим, выскочившим из прохода, заставляет меня обернуться. Безумие теней разливается по комнате, когда моя лампа освещает сюрреалистическое зрелище: Брюс Старкевезер, его обнаженный торс, испачканный геометрическими узорами, нарисованными в пещерной грязи и запекшейся крови, размахивающий тремя футами окровавленного сталактита.





Его потрясенный взгляд слишком ясно говорит мне, что я никто, кого он никогда не видел в своей жизни, и моя смерть-это все, что он хочет. Когда звуковая энергия далекого пения переполняет меня, он поднимает свою дубинку и бросается на меня.





-Тебе следует надеть наушники, чтобы не слышать посторонних звуков, - сказал Я Буну и остальным меньше чем за сутки до этого. Мы сидели в небольшом конференц-зале отеля Timber Hill Lodge на окраине Кремминга. На доске была прикреплена карта известных частей системы пещер, затененные участки указывали на еще не обследованные части. Мамуди и при сидели рядом, жадно глотая кофе и пожирая медвежьи когти, в то время как Старкуэзер, как всегда аскетичный, снимал фольгу с палочки Ригли.





Бун, небритый и изможденный, только что вернулся из больницы, где Лайонел Харгрейв оправлялся от сотрясения мозга. Он сказал нам, что Харгрейв описал маниакальное желание своего брата найти источник этого пения. В своей глухоте Лайонел, конечно, ничего не слышал и, вероятно, по этой причине (а также потому, что у него явно был толстый череп) выжил, чтобы поговорить об этом.





Услышав мое замечание о наушниках, при рассмеялся. Бун отвернулся, а Мамуди встал, чтобы снова наполнить кружки кофе для себя и при.





Я не мог полностью винить их. Технически я был там в качестве запасного, но так как я также самый новый член команды и никогда не находил времени, чтобы получить свой сертификат пещерного дайвинга, мое включение в экспедицию было маловероятным.





- Как же мы общаемся, если ничего не слышим? - спросил при, очаровательно раздраженно глядя на нее. - мы же не можем ничего слышать. И что же нам теперь делать? Использовать язык жестов? - Сообщение?





- Старкуэзер изобразил удар головой. - Может быть, это дэт-метал группа, которая заставляет людей сходить с ума. Раньше это сводило моего старика с ума.





Встреченный с такими глубокомысленными ответами, что я мог сказать? Я хотел указать на то, что шум не всегда является доброкачественным, что все, что там есть, может быть слуховым эквивалентом лоботомии, который воткнут в мозг через уши. Но это всего лишь чувство, которое у меня есть, и эта группа, особенно при, не испытывает чувств.





Старкуэзер задал вопрос о спасательных наборах, и пока Бун отвечал, я вышел на улицу и стал расхаживать вдоль узкой полоски леса рядом с парковкой.





Через некоторое время при подошла ко мне и попыталась просунуть свою руку под мою. Я отмахнулся от нее, как от надоедливого комара. Всего за несколько часов до этого она заглянула ко мне домой, чтобы попытаться разжечь во мне романтические чувства. Мы курили косяк, смеялись над старыми временами. Потом она сняла все, кроме обручального кольца Мамуди, и занялась со мной любовью, как будто я была последней женщиной на земле. И я ей позволила. Решил, что потом буду ненавидеть себя за это.





Казалось, что позднее пришло раньше, чем я ожидал.





- Серьезно, Кэрин, - говорила она, - если там что-то пойдет не так, если возникнут проблемы, Исса, Брюс и я разберемся с ними. Мы знаем Броттерлинга, и мы знаем, что делаем. Так что, не пытайтесь сделать что-нибудь героическое.- Ей следовало бы остановиться на этом, но она добавила: - Я знаю, что это должно быть заманчиво, ты со своими суперспособностями и все такое.





Я сверкнула глазами и пошла быстрее.





- Ладно, извини. Это просто то, что слух звучит через вашу кожу, это довольно странно.





Это всего лишь одно слово. Это также дар, это переплетение слуха и осязания, где звуки могут физически ощущаться как все, от робкого прикосновения до карающего удара. Это дверь в то,что большинство людей никогда не испытывают. Голос при, например, кажется лимонным, терпким. Он шипит у меня под ногтями и жужжит по позвоночнику, как шипы пламени Кундалини. Интимность усиливает эффект.Голос при обычно дарил мне не только ощущения, но и образы: огонь, потрескивающий в Киве дома, который, должно быть, был из ее детства в Гэллапе, Нью-Мексико, молодой Пи, бросающий инжир в рот перед глинобитной церковью, и бледный, бородатый мужчина, который ворковал с ней, лежа на ее теле и стуча. Моя кожа впитывала ее жизнь через ее голос. Ничего из этого, конечно, я не мог ей сказать.





- Странно-это не то слово, которое я бы выбрал, - сказал я. “Но когда ты так говоришь, Я чувствую себя такой особенной.





“Но ведь ты особенный, не так ли? О тебе писали в этом журнале.





Она рассказывала об истории, опубликованной в журнале Scientific American (июнь 2008 года), в которой меня тестировали вместе с рядом других, более “традиционных” синестетов. Одни слышали цвета, другие ощущали вкус или запах чисел и слов. Аномалия даже среди аномалий, я был единственным, кто мог воспринимать тактильные ощущения и образы через звуковые волны, даже когда я не понимал языка. Автор статьи называл это” слуховым имажинизмом".





Я сидел с закрытыми глазами и слушал, как женщина снова и снова повторяет один и тот же отрывок на иностранном языке. Позже я узнал, что это был финский язык. Ее голосовые интонации покалывали подошвы моих ног; это было похоже на танец на крошечных шарикоподшипниках. Вибрации ее голоса создавали образы, похожие на узоры в перевернутом калейдоскопе. Я описал темно-красную чашку, желтую розу, странную птицу на крыле. Человек, проводивший тестирование, взглянул на свои записи и побледнел. Спикер прочитал четверостишие из Рубайата Омара Хайяма, и я только что описал первичные образы.





При положил руку мне на бицепс, но я вздрогнула, держась за свое возмущение, как будто это был выигрышный лотерейный билет.





- Бун все портит, - угрюмо сказал я, - чтобы не посылать меня с тобой. Я почувствую пение еще до того, как вы его услышите.





Она вздохнула и пошла в ногу со мной.





- Послушай, Кэрин, ты побывала во многих пещерах. Ты же знаешь, как там внизу тихо. Гигантский. Пустота, в которую ты не хочешь провалиться. А потом вдруг ты слышишь что-то такое жуткое и неожиданное, что чуть не обосрался в штаны. Если бы вы услышали его наверху, вы бы знали, что это ничего, может быть, спелеолог перед вами пукнул или уронил карабин, но под землей это страшно. Большинство спелеологов отмахиваются от этой дряни, но некоторые люди не могут, у них бывают приступы паники, они галлюцинируют. Насколько нам известно, то, что слышал Харгрейв, было колонией летучих мышей или, возможно, несколькими миллионами пещерных тараканов.





- Черт возьми, Кэрин, ты вообще слушаешь меня? - резко спросила она, когда я не ответил.





(Более пристально, чем вы можете себе представить.





“Может быть, Харгрейв сошел с ума, потому что пение, которое он слышал, было слишком красивым, - предположил я.





“О чем ты говоришь?





“В Дуинских элегиях есть строка немецкого поэта Райнера Марии Рильке. Это что-то вроде того, что красота-это начало ужаса, который мы все еще можем выдержать. Может быть, в этом и есть проблема с пением. Это вызывает уровень ужаса, который люди не должны терпеть. Это слишком красиво.





Ее рот сжался в тонкую линию. Мне показалось, что она сейчас даст мне пощечину. - Нет ничего слишком красивого. Но это невозможно.” Затем, прежде чем я успел возразить, она ударила меня по руке, что было слишком тяжело для игры. - Не волнуйся, Кэрин, все будет хорошо.- Она оглянулась на мотель, как будто кто-то там только что окликнул ее по имени, хотя никто этого не сделал. - Увидимся на поверхности, детка, - сказала она и поспешила прочь.





Прямо сейчас, когда звуковая энергия пения наполняет меня и старкевезер заряжается, эта поверхность, о которой говорил При, с таким же успехом могла быть на одном из спутников Юпитера.





Старкуэзер останавливается совсем рядом с отстойником. Он выплевывает кусок жвачки, оскаливает зубы в людоедской ухмылке и делает несколько разминочных взмахов дубинкой. Я думаю, что он собирается забить меня в грязь, но для любого настоящего пещерного человека то, что он делает дальше, невообразимо хуже: он начинает атаковать саму пещеру, злобно размахивая, разрушая сложные кружева и ярды капельного камня, которые выросли со скоростью полдюйма за столетие. Скопления клиновидных геликтитов взрываются над головой; сталагмиты высотой с человека разбиваются вдребезги и падают в отстойник. Это разрушение вызывает у меня тошноту и ужас.





За считанные секунды нечто возвышенное и неземное превратилось в пустой рот, полный кривых зубов. Старкуэзер, осматривая обломки, наклоняет голову и делает странный маленький джиг, как будто он стряхивает Рой пещерных пауков. Он дергается и царапает свое лицо, в то время как его губы формируют слова Заткнись! Пусть это прекратится !





Когда его глаза снова фокусируются, его красный пристальный взгляд находит меня снова. Я выключаю фары, и мир уносится прочь потоком черноты. Я спрыгиваю на землю и начинаю медленно продвигаться по полу пещеры. Наушники теперь-настоящая помеха; они мешают мне слышать, в какую сторону движется Старкевизер. Единственный звук, который я слышу, - это пение, и оно сменилось трепетной лаской, сороконожкой, скользящей по моим ресницам, саламандрой, тревожащей корни моих волос.





Град камней ударяет мне в спину и срывает шлем. Внезапно большие руки Старкевизера хватают меня за ноги. Я брыкаюсь вслепую. Мой сапог стучит по мясистому паху. Затем он оказывается на мне сверху, мятное дыхание обжигает мое лицо, скользкие от грязи пальцы нащупывают яремную вену. Более черная, более густая тень ночи начинает отключать синапсы, сопровождаемые ослепительным блеском белых звезд, исчезающих за моей сетчаткой.





Под моей рукой я сжимаю кусок разбитого капельного камня и поднимаю его в направлении его головы. Он отпускает мое горло, но затем сжимает обе стороны моего рта и пытается отстегнуть мою челюсть. Я кусаю палец, пока мои зубы не смыкаются на кусочке кости, а затем откатываюсь, когда кровь заполняет мой рот. Следующее, что я помню, это то, что я под водой. Отстойник холодный и чернильный, и—





Будь проклят старкуэзер—я снова включаю фары. Я нахожусь внутри затопленного туннеля, где было перемешано так много ила, что это похоже на плавание через лошадиную мочу. Я ищу воздушный карман наверху, но могу различить только выступающие минеральные стены и сегментированные тела червей-альбиносов, призрачно виднеющиеся за водоворотами частиц воды.





Мои легкие кровоточат от нехватки воздуха. Отстойник сужается в длинное, неровное горло,где дальше, вода плещется над бледным, рифленым выступом. Между мной и воздухом блестит перчатка из каменных дубинок и ножей. Моя пещерная сумка срывается, и мой комбинезон разорван. Темно-красные змеи, извивающиеся слишком близко, пугают меня, пока я не осознаю, что отгоняю собственную кровь. Моя голова ударяется о поверхность, и я наваливаюсь на молочно-белый купол цветочного камня, а затем падаю поперек него, дико стуча зубами.





В конце концов, я набираю достаточно сил, чтобы наполнить руки камнями и ждать, не последует ли за мной Старкевезер.





Через некоторое время он всплывает на поверхность, плавая лицом вниз. Я позволил ему оставаться в таком положении еще пять минут, прежде чем схватил его за пояс и притянул к себе. Его шея и щеки гротескно раздуваются. Когда я переворачиваю его, зазубренные камешки и осколки минералов вперемешку с разбитой эмалью хлещут из его рта потоком красного цвета. Я хочу думать, что Старкуэзер уже был опасно неустойчив и рано или поздно начал бы действовать, но я действительно не верю в это.Я знаю, что пение довело его до такого состояния, что он готов был наброситься на пещеру зубами—те же самые звуки должны были слышать Мамуди и Харгрейв, и эта При, если она еще жива, слышит их прямо сейчас.





Он кажется сильнее и чертовски ближе, чем был до того, как я прошел через отстойник. Эти ранее слабые волны энергии теперь резкие и настойчивые, настойчиво царапающие различные части моего тела, как безумный ребенок, ищущий вход в дом через одну дверь и одно окно за другим.





Но образы, сопровождающие эти ощущения, не так уж безобидны: униженная толпа людей, втиснутых на стадион из кровоточащих, жестоко раздавленных тел, на коленях плачущих и воющих. Головы откинуты назад, готовые к удару ножом, пронзительные безумные призывы к непристойному божеству. Их кровь пропитывает землю, из которой расцветают каменные цветы, полные нектара и смерти. Видение впивается мне в сердце, и я слышу свой собственный голос, говорящий мне двигаться, найти Харгрейва и при и убраться отсюда.





Мне трудно подчиняться. - Продолжаю я.





Следующая камера приводит меня в замешательство: раскинувшиеся катакомбы, покрытые натриево-соломенными сталактитами и усыпанные узловатыми массами кальцитового попкорна. Кристаллы лунного молока, карбонатный материал текстура сливочного сыра, гирлянда на полу. Ни одна из них не соответствует ни одной из виденных мною карт. Еще хуже плетеные лабиринты лавовых трубок, предлагающие ошеломляющий набор возможных путей вглубь пещеры.





Но пещера, в своем адском сознании, кажется, откликается. Энергия пения усиливается, частоты становятся повелительными, как головка шелковистого молоточка, ударяющего по ксилофону из плоти. Позволив ему вести меня, я карабкаюсь вверх по ряду уступов, чтобы добраться до прохода в середине стены. Его извилистый путь ведет в угловатую камеру, напоминающую разрушенный оссуарий: каменные колонны окружают разбросанные бедра, ребра, ключицы и фрагменты черепа.То, что кости лежали здесь задолго до того, как спелеологи впервые обнаружили Броттерлинга, ясно видно из многовековой паутины отложений кальцита, которая скрывает их.





Я выбираю свой путь через кладбище так быстро, как это возможно. За ней мой фонарь освещает область, из которой, кажется, исходит звуковая энергия—щедрая демонстрация коробчатых конструкций примерно в четырех футах над головой, где кальцитовые лезвия выступают под углами от стен пещеры, создавая плотные и сложные соты.





Между Минеральными лезвиями поблескивают темные швы, свищи черного дерева пульсируют, как жирные кучи икры, которые вибрируют с жадной, люминесцентной жизнью. Тонкая, кроваво-красная паутина пронизывает черноту, сеть чужеродных капилляров, несущих не кровь, а теплый медный звук—она просачивается под мою кожу головы и дразнит за ушами, стремясь отклеиться и проникнуть сквозь мягкие, уязвимые складки мозга.





Если я выберусь отсюда живым, я знаю, что скажу Буну: это не случайное или хаотичное пение; у него есть четкие метры и цветовые тона, и оно пульсирует с темной томностью, скрытой злым намерением.





Я скажу ему, что создатели этой песни-не люди, но и не бездумные тоже. И если термин "жизненная форма" вообще применим к ним, то это жизнь в служении только уничтожению всех остальных.





Долгие отрезки зачарованного времени проходят, пока я стою здесь, наблюдая, как крошечные икорные рты пульсируют и выплевывают черную слюну звука, который кажется зрелым и почти сексуально декадентским.





Жадный и сочный и, да - Мэтью Харгрейв все понял—нежный тоже.





Я хочу намазать свои руки минеральным мясом между этими базальтовыми лезвиями, сжать в кулаках его чужеродную радужность и впитать ее в свои поры, позволить ей заменить всю кровь в моем теле своими нечестивыми воплями.





Я снимаю шлем и швыряю его прочь. Затем я протягиваю руку, чтобы снять наушники.





И остановись. Надо мной, погруженные в работу улья, возвышались странные колонны, вырезанные в камне, скелетообразные образования, поднимающиеся к обсидиановому небу. Разрезы орнаментированы яйцевидными узорами и складками более светлого камня, бледные участки инкрустированы вертикальными полосами малинового цвета. От этого зрелища у меня перехватывает дыхание.





Одна из колонн наблюдает за мной.





Базальт не кровоточит, но лопнувшие глазные яблоки и разорванная кожа плачут красным по бокам капельного камня, скрывая две человеческие формы в их минеральных саванах. Мэтью Харгрейв был почти полностью уничтожен. Из каменного саркофага торчат корки мышц и раздробленных костей. Только верхняя часть его груди, руки, прижатые к туловищу, как сложенные крылья, и дряблое, распухшее лицо все еще можно было узнать в нем человека. Его останки звучат как костяная флейта, когда изо рта раздается мучительный скрежет.





Но пи, о Пи, это совсем другое дело. Ее пребывание в "Броттерлинге" было короче, чем у Харгрейва; меньше времени она провела в могиле. Застывшая, с пепельно-серым лицом, она балансирует на узком выступе в нескольких футах над землей, и просмоленные завитки волос падают на лохмотья ее одежды. Ее рот судорожно сжимается от боли. Клубки звуков запутываются в ее зубах и змеятся из ее губ. Его завитки прилипают к ее лицу.Частота вибраций пыхтит до самых низких регистров, богатых и сочных, как фагот, ноты разворачиваются в гипнотических спиралях, так что каждое рождение следующей нижней ноты на шкале, и все это время испуганные глаза при говорят мне правду: это песня смерти, и она не может не петь ее.





Черные кольца обрамляют край моего поля зрения, когда безмолвные крики при пронзают меня. Ее тело содрогается. Прореха открывается под ее грудью, когда тонкое копье, на которое она насажена, выходит из ее груди в сверкающем красном кулаке. За двумя сломанными ребрами я замечаю серую мясистую тварь, слабо бьющуюся.





Выступ скользкий и мягкий, странно похожий на плоть, когда я забираюсь наверх, обнимаю ее и пытаюсь вытащить из камня. Из ее рта вырываются малиновые пузыри. Она пытается подобрать слова. Она выдыхает, и я прижимаюсь лицом к ее лицу. Ее предсмертное дыхание проникает в меня, как интубационная трубка, прогорклое и удушающе цветочное. Там нет ни последних слов, ни благословения, только рыдание, которое является усеченной Одой к проклятию, когда она истекает кровью и корчится передо мной.





И я ухожу от нее. Боже, помоги мне, я оставляю ее там и начинаю мучительный путь на поверхность, мокрое, отвратительное, душераздирающее испытание, в то время как с каждым шагом я ожидаю, что пещера раздавит или поглотит меня. Большую часть пути, когда я не использую свои руки, чтобы подняться или ползти, я сжимаю наушники, боясь, что они упадут, и пение одолеет и уничтожит меня.





И все же, несмотря на долгие часы изнеможения и ужаса, я каким-то образом одерживаю победу. На самом деле, проходы, кажется, расширяются по мере того, как я прохожу через них, кожа-ты-живой холод отстойника становится менее душераздирающе холодным, путевые точки легче обнаружить. Даже ужасающий обход, за пределами которого тело Мамуди все еще растягивается, ощущается гладким, как трубка, и выводит меня без усилий.





Когда я, наконец, достигаю поверхности, моргая и ослепленный полуденным светом, небольшая армия спелеологов, СМИ и Национальной гвардии собирается, поскольку другая команда спелеологов готовится спуститься вниз. Среди них есть и Бун. Видя меня живым, его глаза так же хороши, как и мои. Я срываю наушники, и сладкий звук врывается внутрь, ветер свистит, грузовик дает задний ход, толпа взрывается восторженными криками, чтобы увидеть, как кто-то выходит живым.





Потом они хорошенько разглядывают меня, и моя внешность—мокрая, дрожащая, измазанная пещерной грязью и кровью—заставляет их замолчать. Как один, они откатываются назад. Наконец те, кто посмелее, соберутся с мыслями и начнут задавать вопросы.





Что случилось?





А что там внизу?





Кто-нибудь еще остался в живых?





Но это не те слова, какими я их помню. То, что я слышу,-это пилообразная какофония, нездоровый хорал—нестройный, отталкивающий, нечистый.





Мне хочется броситься обратно в пещеру, подальше от их карканья, но я помню, что сначала мне нужно сделать кое-что важное. Я должен предупредить их об ужасной опасности, поэтому я сосредотачиваю свой ум и вызываю звуки, которые мне понадобятся. Когда я знаю, что должен сказать, я бегу к Буну, который уже зовет меня. Я кричу, Вернись! Отойди подальше от пещеры! Все внутри мертвы!





Но это не то, что выходит наружу.





Мучительная заминка открывается в моей груди, когда таинственная мелодия, своего рода таинственная трель, скользит свободно и парит по ветру—дикая и удивительная, нежная песня, рожденная из уст монстров, из уст при в мои—в их.





Безумие стало осязаемым.





Заражение звуком.





Она извергается из моих уст-песня такой убийственной красоты и нечестивого очарования, что я испытываю лишь краткую дрожь ужаса—чувство, которое что—то внутри меня мгновенно подавляет-когда их рты раскрываются, песня поражена, очарована, и они начинают разрывать свою собственную плоть и рвать друг друга на части.





Я понимаю, что так и должно быть. Я иду дальше, не обращая внимания на эту бойню, не обращая внимания на шум.





Ибо я-горло тонких певцов.





В городах, поселках, на улицах и за их пределами, я знаю, что другие ждут, чтобы услышать меня.

 

 

 

 

Copyright © Lucy Taylor

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Влиятельное лицо»

 

 

 

«Слезные дорожки»

 

 

 

«Свобода Навид Лихи»

 

 

 

«Стеклянный Галаго»

 

 

 

«Маленькие войны»