ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«В поле зрения Акреса»

 

 

 

 

В поле зрения Акреса

 

 

Проиллюстрировано: Houston Sharp

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #РОМАНТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 31 минута

 

 

 

 

 

У любовника Клэр нет языка. Рабыня, освобожденная из языческого храма, Айя не может рассказать историю своего украденного голоса или о своей с Клэр раскрывающейся любви. Она не может выразить свою боль, свою радость или свое горе. И если она видит то, что ускользает от слепой богини справедливости, она не может свидетельствовать.


Автор: Рэй Вуд

 

 





Вот как они взяли твой язык:





Есть клин, короткий и сделанный из стали, используемый для того, чтобы раздвинуть зубы. Кожа на твоих губах трескается, когда рабовладелец заталкивает ее тебе в рот. Крепкие руки Йовали обнимают тебя со всех сторон, держа руки за спиной, колени на земле, лицо обращено к Солнцу. Металл хрустит у вас под зубами, скребет, вертится, толкает. Ваши резцы чувствуют, что они изгибаются внутрь.





Вы раздвигаете свои зубы, прежде чем потерять их, и Клин выстреливает внутрь, а затем чужие пальцы, которые цепляются за ваши щеки. Они пахнут ржавчиной и солью. Кровавый жрец находит твой язык между большим и указательным пальцами и сжимает его там, где он начинает разжиревать, у самого корня. Он тянет. Рабовладелец принимает от женщины в набедренной повязке что-то тонкое, завернутое в шелк.





Вокруг нижней губы скапливается слюна.





Это нечто-хараад-китэ, резак голоса. Рабовладелец с размаху вытаскивает его из полумесяца ножен и высоко поднимает, обхватив пальцами за спину. Он неподвижен, его высокое худое тело заслоняет солнце. Затем, внезапно и с криком, он ныряет вниз. Лезвие погружается в мясо твоего языка, как палец в воду.





В книгах Сесила об остальном говорится смутно. Я лежал без сна не одну ночь, размышляя о том, что же должно было за этим последовать: лужа крови во рту, глухая пульсация боли, эта ужасная пустота за зубами. Жар прижигающего железа впивался в месиво открытой плоти.





Прости меня. Эта история остается единственной, которую я знаю о тебе, о твоей жизни до меня. Вы должны знать, как меня огорчает то, что он исходит из библиотеки Сесила, а не из ваших губ—о, ваши сладкие, разбитые губы!—и что он подойдет сотне других рабов так же, как и тебе. Возможно, ни один из рассказов, которые я читал, даже не соответствует действительности.





О, Любовь моя. Я так мало знаю о тебе.





Мы встретились во второе воскресенье после праздника урожая, когда листья уже потемнели и люди вернулись с земель Йовали. Мы с матерью смотрели со стены, как приближается отцовский хозяин, чувствуя, как ветер треплет наши платья. Когда колонна рыцарей приблизилась, я увидел, как из ноздрей лошадей вырывается зловонное дыхание.





Мы спустились вниз в своем пышном наряде, чтобы поприветствовать их. Отец вошел первым, как обычно, с Гарриком справа от него. Их щиты были забрызганы грязью. Мой брат казался выше, чем он был до того, как отправился в поход: только что загорелый и гористый, со свежими мышцами под кожей.





- Клэр, - сказал он вместо приветствия, как только они спешились и произнесли ритуальные приветствия. Я заметила, что отец смотрит на нас.





- Добро пожаловать домой, Гаррик.- Я прикоснулась губами к его щекам. - Надеюсь, среди твоих трофеев найдется подарок и для меня.





“О, да.- Он ухмыльнулся и подозвал мальчика, чтобы тот снял с него доспехи. - Эти языческие сокровища заставят тебя усомниться в своих глазах.





Большой зал был приготовлен, огонь разожжен; бурдюки с выплесками вина передавались по кругу выше уровня головы. Певица аккомпанировала себе на виеле. Отец коротко заговорил со мной в перерывах между пирушками со своими рыцарями и сидением с моей матерью. - Теперь ты уже молодая женщина, Клэр, - сказал он. Он отстранился и оглядел меня с ног до головы, как будто моя грудь была новым явлением.





- Вы, кажется, удивлены, отец.- Щека, к которой он склонился, была теплой и колючей. “Прошло совсем немного времени с тех пор, как ты уехал.





Он печально кивнул и притянул меня к себе, обняв за плечи. “Мы привезли с собой чудеса, - сказал он.





Действительно, чудеса. Гуляки умолкли; когда сундуки внесли внутрь, в центре толпы был расчищен круг. Позади меня люди толкались, чтобы лучше видеть, как один из богатых рыцарей отца встал на колени, чтобы открыть первый гроб. Камни вокруг камина испускали жар мне в спину.





- Трофеи, полученные от Йовали во имя короля Люциана XXI, пожалованные Его Величеством Его Светлости герцогу Рушфору!





Сокровища сияли, как засахаренные фрукты. Первый сундук был полон драгоценных камней и золота, второй-бронзы и фарфора. Там были громоздкие серповидные браслеты, запятнанные краской, диски и безделушки с узорами в виде созвездий, пухлые декоративные горшки и кувшины. В другой шкатулке лежало гнездо награбленного оружия. Там были выставлены на всеобщее обозрение бесчисленные трофеи: большие фляги с вином, пахнущим чужеземными пряностями; большие промасленные трубки с чашами, похожими на черпаки, и травами, предназначенными для копчения в них; набор церемониальных масок; что-то похожее на кости какой-то огромной ящерицы, погруженные в золото.Мой интерес к ним рухнул в тот момент, когда вас привели в зал.





- Освобожден самим Его Величеством и пожалован на службу Его Величеству королю, одному рабу Йовали. Ее язык был вырван изо рта, чтобы предотвратить богохульство против их языческого кровавого бога.





Последнее заявление вызвало всеобщий вздох удивления. Моя грудь внезапно стала слишком тугой для моего сердца; я встала на цыпочки, когда рыцарь отступил в сторону и закрыл мне обзор. Среди балок крыши плясали тени.





Сказать тебе, как ты смотрела на меня в тот первый раз? Я ожидал увидеть сгорбленное, съежившееся существо с грязной головой, склонившейся, словно стыдясь пустоты за твоим ртом, но ты стоял, расправив плечи. Твоя масса немытых черных волос упала на несколько дюймов ниже основания шеи. Твоя кожа была загорелой. Я помню, как вы держали свои руки: сложенные перед собой, как будто вы были в церкви, на том, что было бы вашими коленями, если бы вы сидели. Твоя грудь уперлась в тунику.





За вашими глазами горели факелы.





“. . . буду жить в замке как равный тебе.- Отец обращался к собранию, положив руку тебе на плечо. Ты выглядела достаточно подтянутой и стройной, чтобы сбить его с ног, если бы захотела. “Теперь она вольная Люсианка и вольна трудиться за свой хлеб на землях де Рушфора столько, сколько сможет прожить.





- Шлюха без языка, - прошептал мне на ухо Гаррик под последовавшие аплодисменты. Его дыхание было приправлено вином. “А вот и настоящее сокровище для тебя, Клэр.





Волосы у меня на затылке встали дыбом.





- Ая. Я слышала, как мой отец называл тебя Айя.





Это имя горело во мне, как пламя, в те первые дни. Позже я понял, что он не мог быть твоим настоящим, но даже сейчас он остается единственным, что у меня есть для тебя. Когда я использовал его в первый раз, вы просто смотрели на меня в течение нескольких секунд, а затем опустили голову назад к своей работе, как будто не имело значения, как я вас называл.





Конечно, мне было интересно, как мой отец выбрал его для тебя. Мне не понравилось мое заключение—что это были первые отчаянные слова, которые слетели с твоего безъязыкого рта, когда он впервые набросился на тебя с мечом в руке, полагая, что ты Йовал—но что еще мне оставалось думать? Он не сказал мне, где нашел тебя. Может, он вытащил тебя из какого-нибудь языческого храма? Почерневшая, ломающаяся назад мина? Зловонное ложе наслаждения какого-то кровавого жреца Йовали? Каждая из них была отвратительной мыслью.





Еще не имея библиотеки Сесила в своем распоряжении, я одержим тайной твоего пропавшего языка. Может быть, он был вырван целиком, или какой-то бесформенный пень остался для вас, чтобы заткнуть рот? Что стало с недостающей плотью, когда они забрали ее у тебя? Я изучала свой собственный язык в зеркале, пока летия расчесывала мои волосы. Я согнул и пошевелил его-странного, заполняющего горло червя, каким он был—как я и представлял себе историю для вас.





Я снова увидел тебя через три дня после возвращения людей, когда отец созвал круг правосудия. Я полагаю, что вы никогда не были там раньше, но они не были для меня новостью. Каждый второй месяц мой отец и его доверенный совет выслушивали показания и свидетельства обо всех преступлениях и обидах, совершенных на землях де Рушфора, и выносили беспристрастный вердикт. Посещение было обязательным для всех. На этот раз все было почти так же, как и в любое другое, за исключением того утра, когда я заставила летию особенно заботиться о моих волосах и провела первые два случая, извиваясь на своем месте, чтобы увидеть, смогу ли я вас заметить.





В конце концов я выбрал тебя среди Конюхов, у подножия статуи Акреза. Я, должно быть, видел мраморное изображение богини справедливости тысячу раз, но никогда не задавался вопросом, пока не увидел ее рядом с тобой, что лежало под скульптурными складками ее повязки. Были ли ее глаза просто закрыты, или на их месте были хрящеватые, выдолбленные впадины?





Ты умылся, и твои темные волосы были гладкими и блестящими. Я уставился тебе в затылок, желая, чтобы ты повернулась и встретилась со мной взглядом. Я не отводила взгляда до тех пор, пока Гаррик не встал, чтобы заговорить о добром характере обвиняемого. Один из младших рыцарей отца предстал перед судом за изнасилование крестьянской девушки. Когда приговор был вынесен и девушку увели, я увидела, как Гаррик сжал плечо моего отца.





После того дня я наблюдал за тобой в замке, подслушивая разговоры слуг, чтобы узнать, участвуешь ли ты в их сплетнях. Один или два раза я подумывала просто спросить о тебе, но я знала, как распространяются слухи, и не хотела, чтобы что-то вернулось к Гаррику. И я стал ждать. А потом, однажды утром, я подслушал, как летия шепталась с возлюбленным своего брата.:





- Хью говорит, что его птицы не приближаются к нему с тех пор, как он взял в ученики ту безъязыкую ведьму. Говорит, что она наложила на них свою языческую магию.





Меня охватило желание вырвать у нее язык за то, что она так говорит о тебе, но я удовольствовался тем, что был угрюм и упрям, когда она одела меня в тот вечер, заставив ее поднять мои руки, чтобы снять платье через голову.





Ваша роль среди персонала обнаружена, мне нужно было только придумать предлог, чтобы поговорить с вами. В тот же день я сказал отцу, что хочу снова заняться соколиной охотой. Я думаю, он был удивлен, но тогда любое взаимодействие между нами, как правило, удивляло его. Он велел слуге принести мою птицу с конюшни. Это была гордая, бледная, пристально смотрящая на меня Тварь—я забыл, как я ее называл,—которая мотала головой из стороны в сторону и не могла спокойно сидеть на перчатке.





Я отмахнулась от предположения матери, что мы с Гарриком могли бы вместе поохотиться, и вместо этого пошла в лес одна, остановившись по дороге, чтобы взять на кухне маленький нож. Я провел целый час с Соколом, привязанным к моему запястью, воркуя и напевая, пока она не привыкла ко мне. Когда она достаточно успокоилась, чтобы дать согласие на мое прикосновение, я вынул нож и подрезал корни нескольких критически выглядевших перьев. Она дернулась, когда я искалечил ее: когда я отпустил ее крыло, она с визгом полетела на всю длину своего троса, крича от паники и неудовольствия.Я оттолкнул ее от своего лица и переждал ее боль. В конце концов, после продолжительного затишья, она достаточно успокоилась, чтобы ее отвели обратно в замок и привязали в моей комнате. Ее левое крыло было скользким от крови.





- Кошка напала на мою птицу, когда я охотился, - объявил Я за ужином. “Я думал, что сегодня вечером отвезу ее к Хью.





Я знал, что Хью там не будет—от мальчишки в конюшне я узнал, что он встречался с дамой в деревенской таверне каждую среду после наступления темноты,—и что, если повезет, ты будешь принадлежать мне одному. В моей комнате Сокол осторожно примостился на спинке стула, наклонив голову, чтобы почесать поврежденное крыло. Я расчесывала волосы, пока они не заблестели. Холодный воздух свистел в моих рукавах, когда я пересекал темный двор.





В конюшнях никогда не было полной тишины: я всегда слышал шелест перьев или щелканье клюва, или царапанье когтей по дереву из закрытых перегородками отсеков, где спали соколы. Мой нос сморщился от запаха гуано.





Ты стояла там спиной ко мне и что-то напевала. Я уже слышала, как Хью поет птицам раньше—это было частью обучения сокола, чтобы ее пели так же каждый раз, когда ей давали пищу—но ноты, эхом отдающиеся в твоем пустом рту, поднимались прямо вверх по моей спине. Я никогда не слышал подобной мелодии.





- Моя птичка, - сказал я, и твои глаза на секунду вспыхнули страхом, когда ты повернулась. - Ты пристально смотрела на меня. “Я думаю, что ее покалечила кошка. Я подумал, что вы могли бы ее осмотреть.





Моя кровь стучала, когда ты опустил птицу, которую кормил. Это был первый раз, когда я был так близко к тебе; я понял, что ты стоишь на два дюйма выше меня, и что твои губы были покрыты шрамами. Ты протянул руку к птице.





- Спасибо, - сказал я. “Она мне очень дорога.





Мне кажется, ты уловил дрожь в моем голосе. Твои глаза впились в меня, прямые, как кинжалы, и мне пришлось опустить их. Мои пальцы задержались на твоей кожаной перчатке, когда я протягивал ей птицу. Я видела достаточно в этом взгляде—я видела, как твои глаза нерешительно остановились на моих волосах, а затем на моих губах, - что ты разделяешь кое-что из моего желания.





“Я Клэр, - сказала я. - Дочь лорда де Рушфора. Я. . . Я видел тебя в Большом зале.





Твоя голова склонилась над поврежденным крылом моего Сокола. Вдалеке я услышал, как внутри колодца звякнуло ведро.





“Здесь за вами будут хорошо присматривать.





Я знал, что бормочу, но пустота за твоими зубами, казалось, высасывала из меня слова. - Мой отец относится к своим вилленам справедливо, и у нас много праздников. Ты— - я замолчал. Ты зажал Соколиное крыло между большим и указательным пальцами. Ты посмотрел на меня и провел указательным пальцем другой руки по плоской, правильной ране, нанесенной моим лезвием ножа.





“Утвердительный ответ. Хм.- Я судорожно сглотнула. “Это очень неприятная рана.” Как только через несколько секунд стало ясно, что в мою историю с котом никто не поверит, ты отвернулась и пошла искать мазь. Я сделал еще один шаг вперед. Свет факела играл в твоих волосах.





“Они называют тебя Айя, не так ли?- Сказал я, когда ты опустила палец в маленькую чашечку с мазью. Там пахло уксусом. Ты бросила на меня быстрый взгляд, а затем наклонила голову, чтобы нанести пасту на поврежденное крыло. Твои пальцы были тоньше моих, понял я, и более гибкие. Я затаил дыхание, когда Сокол стоял, подергиваясь, на твоем запястье.





“Ты уже закончил?





Вы подняли птицу ко мне, но не настолько далеко, чтобы я мог взять ее, не подходя ближе. Я шагнул вперед и протянул ему руку.





Ты вздрогнула, когда я прикоснулся к тебе. Какая-то искра проскочила между нашими шкурами. Сокол пронзительно закричал и вонзил свой коготь в мой палец; ты дернулся назад и столкнулся с кронштейном Факела. Факел с грохотом упал на землю, гравий погасил пламя. Обиженная птица с шумом взмыла к потолочным балкам. Холод пополз вверх по моим предплечьям.





- Ая?





Ты коснулся моей руки. Комната была слишком погружена во тьму, чтобы я мог что-то разглядеть, но я чувствовал, как твои сильные мозолистые пальцы сжимают по очереди мои, ощупывая рану. Ты поднес мою руку к своему лицу. Твое дыхание дрожало на моей израненной коже.





Я поднес палец к твоим губам.





- Все в порядке, - прошептала я. Ты сидел очень тихо, как животное, загнанное в угол. “Все в порядке.





Если твои инстинкты были ошибочны, ты должен был потерять еще больше: я должен был стать тем, кто переступит порог. Я скользнул свободной рукой за твою шею. “Все в порядке, все в порядке.





Твои губы раскрылись, как цветок. Мой палец мягко скользнул между ними, пока не погрузился по костяшки в теплую влагу твоего рта. Твой влажный, пустой рот. Мои глаза напряглись в темноте, но мне и не нужно было ничего видеть. Ты втягивал мой палец, пока я не почувствовал легчайшее прикосновение сморщенного, отрезанного языка к кончику моего пальца.





Отвращение и желание поднялись во мне, как ртуть.





О, Любовь моя-ночь, которую мы провели среди птиц, все еще отдается эхом в моих снах. На следующее утро, когда я проснулся в своей постели и собрал себя по кусочкам, я подумал, что это был сон. Мой желудок покалывало, когда я поняла свою ошибку.





“Вы выглядите счастливой сегодня утром, Миледи, - сказала летия, помогая мне одеться. За завтраком Гаррик был куда менее любезен.





“У тебя ухмылка как у демона.- Он всю ночь пил вместе со стражниками: глаза у него были налиты кровью, а несколько служанок в то утро выглядели мертвенно-бледными. - Да что с тобой такое?





- Ничего, - сладко ответила я. “Я просто счастлив, что ты снова с нами.





Он хмыкнул и впился зубами в разбитое яблоко.





В то утро отец, как обычно, был занят своими мыслями, и я, не теряя времени, приступил к осуществлению своего плана. Я сказал ему, что был так поражен тем, как ловко ты починил моего Сокола, что попросил тебя обучить меня всем искусствам на открытом воздухе: соколиной охоте, фехтованию, верховой езде. - Это избавило бы его от расходов на репетитора из столицы, - быстро добавила я, - а также от необходимости держать тебя подальше от Хью во второй половине дня.





“Не вижу причин, почему бы и нет,—сказал он, бросив на меня тот же взгляд, что и в ночь своего возвращения, - смутное удивление по поводу того, во что превратилась его дочь в его отсутствие.





Если бы он только знал.





К тому времени, как летия закончила одевать меня на улицу, утро уже испарилось. Я прошел по коридору для слуг, чтобы срезать путь к оружейной комнате. Она была тускло освещена, освещенная только щелью в стене, которая выходила во двор, и я был уже на полпути к ней, когда понял, что я не один. В тени дальней стены стояла парочка, соединив губы.





Девушка была худощава и по-мальчишески молода, одета в серое платье служанки, с завидно гладкими каштановыми волосами. У этого человека были плечи, как горный хребет.





- Гаррик?





Я тут же пожалел о своих словах. Девушка отскочила назад, прижав руку ко рту, и опустила глаза, как только поняла, кто я такой. Гаррик просто повернулся и уставился на меня.





“Так оно и было, ЭМ.- Я отвел взгляд. “Я иду в оружейную комнату.





Всю дорогу по коридору я чувствовала на себе взгляд Гаррика.





“Ты будешь меня учить, - сказал я и бросил тебе один из деревянных тренировочных мечей. Вы поймали его одной рукой. Птицы проснулись и ели, полуденное солнце бросало свет на все щели и углы, которые были окутаны темнотой во время нашей последней встречи. Твои ногти были испачканы грязью.





“Мне бы хотелось научиться владеть мечом сегодня днем.- Я улыбнулась тебе. Ты ничего не ответил. На мгновение мне показалось, что ты собираешься отрицать то, что произошло между нами, но потом на твоих щеках вспыхнул румянец, и ты опустила голову.





“Вы пришли за своим кречетом, Миледи?- Это был Хью, его кривые конечности громко звенели, когда он поспешил ко мне, торопясь помочь.





“Вообще-то я пришел одолжить твоего ученика, - сказал я. Он был только счастлив расстаться с тобой.





Я нашел уединенное место прямо за северной стеной, под платаном. На самом деле я принесла мечи только для того, чтобы поддержать свою легенду, но вы развернули один из них так нежно, как будто это был младенец, и проверили его баланс в своей руке. Вы начали разминаться.





- Будь милосерден, - сказал я, увидев, как ты напрягаешь длинные толстые мышцы бедер и закидываешь руки за голову. С волосами, завязанными шарфом, ты выглядела почти как статуя Акреса, поднимающая свой клинок, чтобы ударить виновного. Мой собственный меч осел и накренился в моей руке.





Ты набросился на меня, как порыв ветра: ты отвел мой меч в сторону и коснулся своим горла достаточно сильно, чтобы чувствовать себя неуютно. Кончиком пальца ты нежно убрала мои волосы со щеки. Я отшатнулась, задыхаясь.





“Научить меня.





Вы так восхитительно это сделали. Ты поправляла мою позу после каждой схватки, стоя спиной ко мне, пока твои теплые, крепкие руки ставили меня в позу манекена, а твое дыхание трепетало у меня над ухом. Снова и снова твой меч пронзал мою защиту. Моя спина упиралась в ствол огромного дерева, кора была твердой и узловатой между лопатками, и ты прижимал меня к нему и целовал. Тогда мы расстанемся, и я снова подчинюсь вашим манипуляциям надо мной: пусть вы поднимете мои руки выше, вытяните их прямо. Я говорил так же мало, как и ты. В тот день мы говорили на другом языке.





Я была рада, что Гаррик застал нас за спаррингом с мечами, а не с губами, когда пришел за мной на ужин.





Это странно—мы проводили почти каждый час, который мы могли между тогда и Winterfest вместе, и все же я почти ничего не знал о вас. Мои уроки продолжались. Ты научил меня стрелять из лука, охотиться, ездить верхом. Как любить свое тело так же сильно, как я любила твое. Когда мы были вместе, мы становились похожими друг на друга: либо я говорил достаточно за нас обоих, рассказывая вам о своей жизни до вашего прихода и о своих догадках относительно вас, либо мы проводили часы в вашем безмолвном мире, разговаривая только прикосновением к руке или камнем, брошенным в озеро.





Время от времени, когда тайна твоего прошлого разочаровывала меня, я превращал свои догадки в прямые вопросы, надеясь, что если ты не можешь говорить, то можешь хотя бы попытаться нарисовать или изобразить мимику. Но вы только улыбались, целовали меня и давали мне другое занятие для моих мыслей.





Когда листья совсем пожелтели, мой отец объявил о своем намерении провести турнир. Он должен был состояться сразу после зимнего праздника, и половина рыцарей Южной Люсии будут приглашены на него: бароны Кроуданк, де Лир, Чил и Фэксли уже выразили свой самый горячий интерес. Некоторые из них имели сыновей или дочерей брачного возраста.





Я слушал его только вполуха. Мы с тобой ходили на озеро прошлой ночью, и моя голова была полна образов лунного света, омывающего темную воду. Мы разделись под звездами. Обхватив руками свою наготу, я согнула один палец и опустила его в воду, а затем взвизгнула и отпрянула от его ледяного укуса. Если бы ты не столкнул меня туда, сомневаюсь, что я осмелился бы это сделать.





Тебе было легко в воде, и я с завистью наблюдал, как твои конечности скользили туда и обратно, как ты с каждым широким взмахом головы поднимал голову, чтобы держать нос и рот над поверхностью. Ты подплыла ко мне и обняла, держа меня за мокрые и скользкие руки. Твои губы приоткрылись, когда ты наклонилась ко мне .





- Клэр?- Моя мать смотрела на меня так, словно я был болен.





- Извини, - сказала я, откладывая нож и игнорируя хмурый взгляд Гаррика. “Я просто пыталась вспомнить имя старшего сына лорда Фэксли—я слышала, что он настоящий ученый.





Мои родители обменялись улыбкой.





Зимний фестиваль приближался. Ночи стали спускаться раньше, и то солнце, что мы делали, висело в уголке моего глаза и ослепляло меня. Туман просачивался по утрам. Костры подпитывались постоянно. Каждый раз, выходя на улицу, я заворачивался в меха и прикладывал к губам овечий жир, чтобы они оставались влажными. Когда я проходил мимо тебя во дворе,твои волосы были покрыты инеем.





Трагедия произошла в последнюю неделю октября: летия споткнулась на лестнице, ведущей вниз из моей комнаты, и ударилась головой о камень. Ее похороны были короткими. Я сказал несколько слов над костром и убедился, что ее семье дали достаточно еды и золота, чтобы пережить несколько зим. Иварус, бог смерти, неслышно наблюдал за происходящим из святилища. Точно так же, как богиня справедливости слепа, бог смерти лишен ушей, и его нельзя ни умолять, ни убеждать.





Мы готовились к зиме. Мы с тобой отправились на охоту в лес, где мне удалось, при некоторой удаче, всадить наконечник стрелы в теплую шею оленя. Кровь уже замерзла, когда мы тащили его в замок, и мои пальцы онемели от мороза, застрявшего в мехе. Мы ели вместе в первый раз. Я наблюдал, сначала с нескрываемым любопытством, а потом с острым смущением, как ты обмакиваешь свой рот в похлебку и осторожно втягиваешь ее в горло, чтобы не задохнуться от отрезанного языка.





Позже в том же месяце ты сделал мне подарок, который я не смог расшифровать. Это был камень, отколотый от конюшни, я думаю, и тщательно обработанный гладкий и сферический. В одной из полусфер вы вырезали круг с крестом под ним: я подумал, что он должен был изображать замочную скважину или петлю для стрелы, или, возможно, верхнюю часть фигурки из палочек. Я поблагодарила тебя поцелуем и спала той ночью с камнем, зажатым в кулаке.





Наступил ноябрь. К тому времени я уже забыла о том времени, когда прервала Гаррика и служанку, но, похоже, их секрет каким-то образом был раскрыт. Отец пришел в ярость. Девочку, разумеется, отпустили и дали ей травы для промывания чрева; Гаррик, в свою очередь, был немедленно обручен. Ее звали Лила Аргита, юная дворянка с прибрежных территорий, которую мы знали еще детьми. Все, что я мог вспомнить о ней, были ее яичные, мигающие глаза.После этого Гаррик несколько дней бродил по замку, выказывая свое неудовольствие, смягчаясь только для того, чтобы отработать свое разочарование в лесу, охоте. Он проводил каждую трапезу, пристально глядя на меня. Мне было трудно сохранять мрачное выражение лица: ты и я были ближе, чем когда-либо, моя любовь, и глубокая, теплая тайна нашей любви угрожала всплыть и опрокинуть меня всякий раз, когда мы были вместе.





Позже на той же неделе ты взял меня за руку на конюшню и посадил перед здоровым дергающимся Соколом.





“Так это мое?- Я протянул ей руку, чтобы запрыгнуть на нее, но она только склонила голову набок и щелкнула клювом. Ты провел двумя пальцами по ее затылку, чтобы успокоить ее.





“Она прекрасно зажила, - сказал я. “Я уверена, что ей хочется расправить крылья.





Хью прятался на заднем плане, подметая. Я видела, как он смотрел на тебя, когда думал, что я его не вижу. Дети сделали знак отгонять ведьм, когда ты вел меня через двор.





Мы вышли из замка и направились на юг. Когда мы добрались до леса, ты показал мне, как использовать птицу для охоты, после чего мы кормили ее водой изо рта, как это делал сокольничий. Ты неуклюже сплюнул свой, выплюнул его изо рта и вскинул голову, чтобы дать ему подняться. Покраснев от смущения, я использовал розовый кончик языка, чтобы брызнуть идеальной струей в открытый клюв птицы.





Мы оставили Сокола привязанным к ветке и занялись любовью под деревьями. Потом мы лежали на влажном мху на стволе дерева, твоя рука обнимала меня. Мы стояли там, прислушиваясь к шуму леса и ритму сердец друг друга, наверное, уже около часа. В конце концов, я прижалась губами к твоему уху.





- Покажи мне, кто ты, - прошептала я. “Радовать.





Какое-то мгновение ты сидела неподвижно, а потом убрала руку с моей талии. На секунду мне показалось, что ты вот-вот уйдешь, но ты просто встал и поднял с земли прутик. Ты отломил кончик и начал скрести мох, покрывающий ствол дерева.





Я до сих пор помню их, эти странные пиктограммы, которые ты нарисовал на мху. Полдюжины фигурок из палочек выстроились в линию, затем одна внутри коробки. Набор прямоугольников, которые могли быть храмом или лестницей. Полумесяц. Были и другие. Ты рисовал до тех пор, пока все, до чего мог дотянуться, не было скрыто, а потом встал посреди своего странного творения и выжидающе посмотрел на меня. Может быть, это был жар в твоих глазах, или то, как твоя самодельная ручка крепко лежала в твоей руке, но именно тогда я боялся тебя.





Когда мы вернулись, было уже темно. Мы отвели лошадей в конюшню так тихо, как только могли, похлопав их по шеям, чтобы успокоить, и я предложил вернуть Сокола. Хью не посмеет сказать мне ничего такого, как сказал бы тебе, если бы не спал. Мы расстались за дверью конюшни с поцелуем. Пересекая конюшни, я увидел тень на восточной стене.





К тому времени, как я туда добралась, Хью уже отошел от дел. Конюшни были пусты, если не считать птиц, по крайней мере, так мне показалось—когда я посадил Сокола на его насест, то услышал позади хруст гравия.





“Я знаю, что ты делаешь.





Губы Гаррика скривились от отвращения.





“Я возвращаю своего сокола, - сказал я. Я надеялась, что он не заметит, как у меня задрожали руки.





“Я должна сказать отцу.- Он подошел ближе. - Скажи ему, что ты делал в лесу с этой женщиной. Так же, как ты рассказал ему обо мне и Гвен.





“Я никому не говорила о ... — я замолчала. На его лице появилась усмешка.





“Это не та часть, которую ты должна отрицать, - сказал он и ушел, оставив меня с колотящимся сердцем в горле.





На следующее утро первые семьи прибыли на большой турнир Winterfest. Вымпелы развевались в морозном воздухе; за лордами и Леди каждого дома следовали процессии мужчин, лошадей, ручных повозок, животных и знамен. Своим криком они заполнили весь двор. Мой отец официально предложил свое гостеприимство для вечернего пира, и я целовал свою руку больше раз, чем мог сосчитать.





В этот вечер Большой зал дрожал от жары и шума. Я уверена, что не случайно-я чувствовала повсюду запах своей матери-меня усадили рядом со старшим сыном лорда Фэксли. Это был худощавый, скромный мальчик на год младше меня, который, казалось, не мог усидеть на месте от волнения, когда узнал, что ему предстоит резать мне мясо.





- Леди Клэр, - сказал он, откидывая со лба прядь светлых волос. “Я вижу, что ваша красота не была преувеличена. Я был бы вам очень признателен, если бы вы называли меня Сесил.





“Я не хотела бы ничего лучшего, - сказала Я рассеянно, заметив, что Гаррик пристально смотрит на меня через стол. Я посмотрел в сторону кухни в поисках слуги, который должен был наполнить нашу чашу. Можешь себе представить мое удивление, любовь моя, когда я увидел тебя на ее месте. Наверное, мне следовало бы догадаться, что отцовский кухонный персонал не смог бы принять столь большое количество гостей без занавесок—да, там был Хью, склонившийся над рыцарским Кубком с вином,—но одного взгляда на тебя, когда твои прекрасные глаза были опущены на каменные плиты, а пальцы сжимали ручку кувшина с Вином, было достаточно, чтобы я вздрогнул.Гаррик проследил за моим взглядом.





Ты подошел ближе, не подозревая об опасности, явно намереваясь пересечь стол с моей стороны и обслужить нас. Я видел, как несколько дам перешептывались, прикрываясь руками— - Леди Чил заметно вздрогнула, когда вы наливали ей кофе. Гаррик крепче сжал в кулаке свой нож. Мой желудок превратился в воду.





“. . . а вы бы так не сказали, леди Клэр?





Я моргнул и снова повернулся к Сесилу. - Прости меня, - сказала я, чувствуя, как паника поднимается по моей груди. “Тепло.





“Конечно.- Он нервно прикусил нижнюю губу и поднял кубок с вином, давая понять, что нам пора подавать. “Я уверена, что немного вина охладит тебя. Огонь немного ошеломляет .





Я почувствовал, как ты бочком прокралась за нами—клянусь, твои волосы коснулись моего плеча, когда ты наклонилась, чтобы налить мне. Вино полилось в чашу.





- Спасибо, Сесил, - громко сказал я. Я почувствовал, как ты выпрямляешься. Я не осмелился обернуться и посмотреть на вас—я рискнул бросить на вас самый беглый взгляд, когда вы вернулись на кухню и увидели, что ваши глаза метнулись в мою сторону. Я попыталась не двигаясь подать ему знак, чтобы Гаррик следил за каждым нашим шагом.





Вино, казалось, успокоило нервы Сесила, и вскоре мы принялись сравнивать библиотеки. Чтение никогда не интересовало тебя, любовь моя,—ты предпочитала мир за пределами этой страницы, я думаю,—но он вырос с теми же стихами и историями, которые сформировали мое девичество. В замке его отца, сказал он мне, была целая башня, наполненная книгами на всех языках. Я убедился, что все за столом заметили, как мы увлеченно беседовали, когда ты принесла кусок мяса, который мы должны были разделить.





“Вы с моей сестрой хорошо ладите,-сказал Гаррик Сесилу, когда вы положили поджаренное мясо на тарелку с вчерашним хлебом. “Но я не хочу обманывать ваши надежды—мне кажется, она уже положила глаз на другого.





Еда моей матери замерла на полпути ко рту. Одна из других дам кашлянула. Краем глаза я заметил, что Леди Чил подняла на тебя глаза.





“Вы должны простить моего брата, - Сказал я достаточно громко, чтобы все услышали. “Он так влюблен в свою новую невесту, Леди Лилу Аргита, что воображает любовь в каждом, кто его окружает. Мой глаз еще никуда не упал.





Я глубоко вздохнул и положил руку на плечо Сесила. - Я надеюсь, что мы сможем быть друзьями.





После этого я уже не могла тебя видеть: я едва могла выйти во двор, не услышав за спиной топота сапога Гаррика. Отец созвал круг правосудия, якобы для того, чтобы очистить свои залы перед турниром, но на самом деле, чтобы продемонстрировать свое доверие к лордам Чилу и Фэксли. Я сел рядом с Сесилом. Никто из нас не обратил на это особого внимания: я была слишком занята, прочесывая толпу в поисках тебя, а он, казалось, не мог удержаться, чтобы виновато не посмотреть мне в вырез платья или не проследить за моими пальцами, когда я возилась с платьем. Это действительно показалось мне интересным слушанием.Тайная любовница вышла вперед, чтобы обеспечить алиби обвиняемой в последнюю минуту, ее голос дрожал под пристальным взглядом совета. Тебя не было среди этой толпы.





Я решил спросить у Хью, есть ли у вас Новости. Он игнорировал меня так долго, как только мог, глядя прямо перед собой и подсовывая еду в жадный клюв Сокола, но мой женственный кашель в конце концов сломил его.





“Она в конюшне, присматривает за снаряжением для верховой езды на турнире Его Светлости. Пусть это знание принесет вам много добра.





И он заковылял прочь, прежде чем я успел его упрекнуть.





Вы работали при свечах, конюхи давно уже легли спать, натянув на себя полоску кожи с камнем—с какой целью, я не мог догадаться. Сгибать, тереть, царапать, сгибать. Это движение было гипнотическим.





После того, как ты отложил в сторону кожаный футляр и положил на меня свои сильные, твердые руки, я попытался читать тебе. Это была та самая книга, которую Сесил одолжил мне на яхте "Йовали". Какое-то время ты молча слушал, и лицо твое ничего не выражало, а потом вернулся к своей работе. Я то и дело поднимал голову, когда доходил до пассажей об обычаях Йовали и роли рабов, надеясь увидеть их реакцию.





Сгибать, тереть, царапать, сгибать. Иногда мне казалось, что ты вообще не понимаешь наш язык.





Наконец-то настал день турнира. В деревне были построены павильоны, где копыта и сапоги уже превратили поля в море грязи. Жеребцы вставали на дыбы и фыркали; дети визжали; оруженосцы пристегивали рыцарей к своим доспехам. Ветер доносил запах жареного мяса. Сесил подвел меня к моему месту, умудрившись выглядеть слегка красивым в бирюзовой тунике, отделанной золотом.





“И вы не соревнуетесь?- Сказал я, когда он помог мне подняться в стойло. В то утро мои волосы были обязательством для служанки.





- Не сегодня, - сказал он. “Я нахожу, что мои таланты лежат в другом месте. Как вы нашли эту книгу?





Должен признаться, любовь моя, я нашел его разговор приятным. Он сказал мне, что на самом деле бывал в землях Йовали, и я попыталась найти информацию, которая помогла бы мне узнать вас. В одних местах он был рассеян, в других-многословен: по его словам, он много слышал о рабах, но никогда их не видел; хотя он изучал строительство храмов с их толстыми серыми каменными блоками и резьбой по каждой стене. У его отца был хараад-ките , церемониальный клинок, которым они вырезали языки, выставленный над очагом в его большом зале.





“Это ведь она там, не так ли?” сказал он через некоторое время. - Безъязыкая рабыня.





Я проследила за линией его пальца. Вы стояли в первых рядах толпы, повернувшись лицом назад, и кого-то искали. Наши взгляды встретились. Горячий, грязный румянец пробежал по моему лицу.





“У меня от нее мурашки по коже бегут, - сказал Сесил, по-видимому, не заметив моего смятения. “Как ты можешь терпеть ее присутствие в замке каждый день?





Я отвернулся и пробормотал что-то в ответ.





Турнир уже начался. Я никогда не получал особого удовольствия от рыцарских поединков, от шуточных сражений и стычек, которые должны были последовать, но, услышав шепот Сесила и увидев яркое небо над головой, понял, что наслаждаюсь происходящим. Моя мать сидела через несколько мест в ряду, снисходительно улыбаясь нам время от времени, и в толпе не было Гаррика, который мог бы меня смутить—он был где-то в палатке, упакованный в кольчугу. Я совершенно избегал смотреть на тебя.





Настала очередь Гаррика: в дальнем конце поля зазвучали фанфары нашего дома, и он появился-гора пластинчатых кольчуг на сажисто-черном коне. Даже я должна была признать, что он выглядел впечатляюще. Герб де Рушфора, орел с широко распростертыми крыльями, сверкал на его щите. Его конь трусил по траве, пока противник взвешивал копье.





“Мне бы не хотелось оказаться лицом к лицу с твоим братом, - пробормотал Сесил. Гаррик выскочил на середину поля и поднял забрало, готовый отдать честь моему отцу. Его лошадь встала на дыбы, он поднял кулак и потянул поводья свободной рукой.—





Кожа лопнула. Его рука взметнулась вверх, и он выпал из седла, зацепившись ногой за стремя. Его шлем шлепнулся в грязь. Какая-то дама закричала. Лошадь запаниковала, захлебнулась и побежала по полю, волоча за собой Гаррика за лодыжку.





Столпотворение.





Отец вскочил со своего места и заревел, призывая на помощь. Сын лорда Кроудэнка слез с трибун и стал гоняться за лошадью Гаррика по полю. Только одна голова не была повернута к хаосу, который последовал за этим: ты снова стоял лицом назад, твои глаза угрожали поглотить меня. Лишь много позже я сообразил, что кожаный ремень, над которым вы работали накануне вечером, мог быть уздечкой.





Врач сказал нам, что Гаррик поправится, хотя несколько костей были сломаны и ему потребовалось два дня, чтобы прийти в сознание. Я никогда не видел его таким униженным. Однако я недолго испытывал сочувствие: не прошло и трех часов с того момента, как я увидел его проснувшимся, и до моего собственного несчастного случая. Я споткнулся на лестнице, ведущей в мою комнату, о тот же самый уродливый осколок камня, который той осенью сбил летию с ног. К счастью, я скорее поднимался, чем спускался. Моя голень хрустнула на вершине ступеньки, и я почувствовал, как что-то подалось внутри кости.Мне было приказано не вставать с постели, пока рана не заживет.





Может быть, именно тогда все и изменилось. Я чувствовала приближение зимы к весне не во вкусе воздуха или меняющихся цветах деревьев, как вы, должно быть, чувствовали, но в мельчайших вариациях завтраков, которые готовили для меня служанки. Я тебя совсем не видел. В конце концов, какое оправдание мог я найти для ученицы сокольничего, чтобы навестить дочь герцога в ее покоях? Я уже слышала, как горничные перешептывались за моей дверью.





Семьи, присутствовавшие на турнире, уходили одна за другой, после того как каждый Лорд был удовлетворен тем, что никто не возложил на него вину за ранение Гаррика. Сесил остался позади. Каждый день после обеда он приходил ко мне в комнату с новой книгой под мышкой и часами читал мне, или мы играли в шахматы, или разговаривали. Резной камень, который ты подарил мне перед праздником зимы и который я до сих пор держал при себе, когда спал, начал впиваться в мою плоть, куда бы я ни лег. Я положила его на свой туалетный столик, где он вскоре был спрятан подарками в виде книг и свежесрезанных цветов.





О, Любовь моя! Вы должны простить меня. Я знаю, что у нас с тобой был свой собственный язык—язык взглядов и прикосновений, тепла и тишины,—но я уже забыл, как сильно может взволновать меня настоящий разговор. Новизна того, что у меня есть еще один голос, чтобы спарринговать с моим, кто—то, кто может ответить, когда я говорю с ним, кто-то, кто прольется на меня-я почувствовала головокружение от этого. Слова, чудесные слова! Через неделю или две он признался, что влюблен в меня. Я скромно посмотрела на свои руки и сказала ему, что его общество согревает мое сердце.





В конце концов моя нога достаточно окрепла, чтобы я мог ходить вокруг замка с поддержкой Сесила, ступая с предельной осторожностью вниз по лестнице, которая ускорила мою травму. Он не жаловался на мой вес на своем плече.





- Ты так прекрасна, Клэр, - сказал он во время одной из наших вечерних прогулок. Я склонила голову к нему и подумала о тебе, и о том, что ночи, которые мы провели вместе, казались мне чужими снами. Я увидел вас на следующее же утро, через свое окно. Вы ехали верхом, и я впервые увидел, как некрасива и неуклюжа вы были в седле: вы держали голову вперед, шею напряженной, чувствуя, как ваш полуязык подпрыгивает в горле. Я вернулся к своей книге, и ты уже ушла, прежде чем я снова посмотрел на тебя.





“Твой брат ненавидит меня, - сказал Сесил однажды утром, очищая фрукты. Гаррик уже несколько дней ходил по замку, прихрамывая и рыча, как раненый медведь. Его голова все еще была покрыта синяками. “И этот безъязыкий раб, - добавил Сесил. “Я уверен, что она следила за мной.





- Гаррик всех ненавидит.” Я вертела в руках камень, который ты мне подарил, вертела его снова и снова. Она отказывалась согреваться, сколько бы я ее ни держал.





- Поцелуй меня, - внезапно сказал я и потянулся к Сесилу, как когда-то к тебе. Камень упал на постель, когда я скользнула рукой за его шею. Его губы были как у девушки. я просунула свой язык ему в рот, желая найти его, но он вырвался.





“Ждать.- Он тяжело дышал. - Клэр, мы должны подождать, пока поженимся. По крайней мере, помолвлен.- Он закрыл глаза, пока к нему не вернулось самообладание, и снова принялся читать мне главу об осаде Рая.





Он то и дело поглядывал на меня, как будто боялся.





Отец пришел ко мне на следующий день и выглядел еще более серым, чем зимой. Было очевидно, что его визит имел какую-то цель, но он старался не говорить ни о чем, кроме моего здоровья и чтения, пока не мог больше сдерживаться.





“Клэр.- Он взял меня за руку. - Лорд Фэксли говорит мне, что письма его сына-это не что иное, как ты. Скажи мне, что ты разделяешь его чувства. Скажи мне, что нет ... что не было ... —он замолчал и потер лоб. “Твой брат тоже был там . . . беспокоюсь за тебя.





Я сидел очень тихо. - Тебе не о чем беспокоиться, - медленно произнес я. - Сесил и я ... мы помолвлены.





Тепло вернулось к его лицу. За моей матерью пришли и сообщили эту новость. Мы втроем неловко обнялись, после чего я попросил разрешения поговорить с Сесилом наедине—мне нужно было сказать ему, что он все-таки сделал мне предложение. Я слышал, как под моим окном жужжали фанфары с надписью “хорошие новости”. Мне было интересно, где ты будешь, когда тебе скажут о моем предательстве.





Через несколько минут кто-то постучал в мою дверь. Я села, ожидая увидеть Сесила, но мое сердце похолодело, когда я увидела, что это был Гаррик.





- Поздравляю, - сказал он. Он раскинул руки так широко, как только мог. Я даже не пошевелился. Он захромал ко мне и крепко обнял.





“Если ты думаешь, что останешься безнаказанным за те издевательства надо мной, - сказал он, - то ты очень, очень ошибаешься.





Часть меня боялась, что Сесил может рассердиться, но мне не стоило волноваться. Он сказал, что тот факт, что именно я предложила ему выйти за меня замуж, вполне соответствует моему характеру и что чем скорее наши семьи узнают о нашей любви, тем лучше. Мне не пришлось долго гадать, когда вы услышите эту новость. На следующее утро Сесил пожаловался, что его преследует по всему замку “эта безъязыкая ведьма.” В замке Фэксли не было бы никого похожего на тебя, - сказал он.





Наверное, мне было глупо думать, что я останусь в Рушфоре, когда мы с Сесилем поженимся, или что я могу взять тебя с собой. Конечно, это была полная чушь. Мы обвенчаемся в замке Фэксли и отправимся на Запад, как только моя нога достаточно окрепнет, чтобы двигаться дальше. Через несколько дней после нашей помолвки я уже был на ногах.





Накануне нашего отъезда в мое окно ударил камень. Я отложил книгу, которую читал, и сидел очень тихо, пытаясь понять, не было ли это случайностью ветра. Когда он раздался снова, я выскользнула из-под одеяла и подошла к окну. Я сложила руки рупором и выглянула в окно.





Внизу, в темноте, я мельком увидел волосы цвета воронова крыла.





Я сделал тебе знак подойти и отошел от окна. Глупо было приглашать вас наверх, я знала—а что, если слуга увидит, как вы поднимаетесь по лестнице, или Сесил придет пожелать вам спокойной ночи, и обнаружит вас вместе со мной?—но это, кажется, не имело значения. Я должен был увидеть тебя. Я расхаживал по комнате в ночной рубашке.





Это ты постучал. - Ответил я, и вот ты стоишь: молчаливый, мрачный, чарующий. Мельчайшие детали твоего лица были потеряны для меня, пока мы были в разлуке. У тебя был новый шрам, крошечный у основания подбородка, и необычная форма твоих губ снова казалась странной и чудесной. Я втянул тебя внутрь и закрыл дверь.





- Мне очень жаль.- В уголках моих глаз уже зрели слезы. “О, Айя, любовь моя, мне так жаль.





Ты взял мой указательный палец обеими руками и поднес его к губам.





Я услышала далекий крик на полпути между нашими любовными ласками. Я проигнорировала его, поглощенная тобой и уверенная в задвижке на двери моей комнаты. Чуть позже мои уши уловили хвост крика, а затем звук приближающихся шагов. Кто-то постучал в дверь.





- Леди Клэр!





- Прячься!” Я зашипела на тебя, и ты выскользнула из моей кровати и начала протискиваться под нее. Я накинула ночную рубашку, и стук в дверь стал еще громче.





“А что это такое?- Я резко распахнул дверь. “Я был в аслее.—”





- О, леди Клэр, это мастер Фэксли. У этой безъязыкой ведьмы есть—она—о, Миледи!





“А что это такое?- Я схватил толстую плоть на запястье слуги. “Говорить четко. - Что случилось?





- Мастер Фэксли, Миледи. Ваш брат нашел его у подножия лестницы. Твой брат сказал—он сказал:—”





- Что сказал?





“Что безъязыкая ведьма столкнула мастера Фэксли с лестницы, Миледи!





Мое сердце ушло в пятки.





“Вы можете идти, - сказал я, слыша свои слова как бы с другого конца длинного коридора. “Я сейчас спущусь.” Прежде чем закрыть дверь, я убедился, что она уже спустилась по лестнице. Я прислонилась к ней, слишком слабая, чтобы стоять. Может быть, вы почувствуете себя победителем, если узнаете, что я беспокоился за вас, а не за Сесила?





Это, как я поняла, был план Гаррика. Убей Сесила, и ты возьмешь на себя вину за это. Лишите меня вас обоих сразу. Я смотрела, как ты вылезаешь из-под кровати.





- Беги, - сказал я, затаив дыхание через минуту. - Ради всех богов, бегите!





- Ты подчинился.





Я не знаю, как далеко ты зашел. Я не был свидетелем твоего пленения, хотя представлял его себе сотни раз: кольцо солдат, растянувшееся вокруг тебя, дыхание, замерзшее на их мечах; твои волосы, отражающие лунный свет, когда ты поворачиваешься. Ты пыталась бороться, любовь моя? Чтобы сбежать? Надеюсь, они не причинили тебе вреда.





Зал правосудия был переполнен. Я сидел сразу за отцом, рядом с Сесилом. Милый, измученный Сесил: его разум, к счастью, не пострадал, но тело оказалось значительно хуже оттого, что его сбросили с лестницы, чем тело Гаррика-оттого, что его тащили за лошадью. Его ноги были сломаны и бесполезны, а теперь еще и уродливый изгиб вдоль всего плеча. Его правая рука дрожала, опираясь на трость. Высоко над толпой маячила невидимая статуя Акреса.





Ты был связан, когда они привели тебя сюда. Твоя нижняя губа была покрыта свежими струпьями, и ты казалась сморщенной, твоя прямая спина сменилась горбом раненого животного. Твои глаза поразили меня.





“Айя из земель Йовали, - сказал судья герцога. “Вы обвиняетесь в попытке лишить жизни лорда Сесила Фэксли.





Толпа зашипела.





- Этот круг сейчас услышит доказательства.





Так все и началось. Сесил встал с моей помощью и объяснил, что спускался по лестнице с восточной башни, когда кто-то толкнул его сзади. Он упал и разбил себе голову—он приподнял волосы, чтобы показать покрытую коркой плоть, - и только работа врачей моего отца спасла ему жизнь. Он рассказал кругу, как безъязыкая ведьма следила за ним в течение нескольких дней, преследуя его по всему замку всякий раз, когда он посещал леди Клэр. Он почти не сомневался, что именно она напала на него.





Затем настала очередь Гаррика. Он солгал без тени раскаяния, и к тому времени, как он закончил, у меня в животе все кипело от ненависти.





Я слушал других свидетелей, как будто они были за много миль под водой. Хью встал и засвидетельствовал, что вас не было в конюшне во время нападения и что вы уже не в первый раз уклоняетесь от своих обязанностей. Я посмотрела на статую Акреза, не в силах больше слушать. Мой язык застрял в нижней части рта.





О, Любовь моя, что же я мог сделать?





Я мог бы и заговорить. Я знаю. Я мог бы подняться на ноги, не обращая внимания на глаза, которые смотрели бы на меня, и рассказать им все. Вы были со мной, в моей спальне, во время нападения. Ты был невиновен. Я десятки раз говорил себе, что сделаю это. Я бы встал на счет пять . . . из десяти человек . . . пятнадцать.





- Ты посмотрела на меня. Твои глаза, казалось, росли до тех пор, пока не заняли весь зал, пока они не стали самим залом и статуя Акреза не замаячила внутри них. Твои глаза и безглазый лик богини справедливости были всем, что я мог видеть. Ты открыла рот, и я почувствовал, как весь воздух в зале исчез внутри него.





“Если кто-нибудь из присутствующих здесь мужчин или женщин желает говорить за обвиняемого, пусть это будет сейчас.





О, Моя любовь, мое сердце, моя ая. Мне очень жаль.

 

 

 

 

Copyright © Ray Wood

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Эрос, Филео, Агапе»

 

 

 

«Ребенок из TVA»

 

 

 

«Дом, который построил Джордж»

 

 

 

«Разрушенная Королева Мира урожая»

 

 

 

«Zeppelin City»