ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«В зеленом лесу»

 

 

 

 

В зеленом лесу

 

 

Проиллюстрировано: Gulavisual

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #СКАЗАНИЯ И ФОЛЬКЛОР

 

 

Часы   Время на чтение: 18 минут

 

 

 

 

 

Красиво рассказанная история сложной и противоречивой любви. Трансформация очень старой истории, которая наверняка будет знакома каждому любителю фольклора и истории.


Автор: Мари Несс

 

 





Впоследствии они так и не смогли договориться, где и когда впервые встретились. Она думала, что ей было лет шесть, а он сказал четыре. Оба согласились, что он был старше ее, хотя насколько старше-это они никогда не обсуждали, да и не пытались выяснить совершенно сознательно. Он был просто невыносим, вспомнила она. Она была невыносимой, сказал он. Однажды он бросил в нее несколько камней. Нет, это были палки, и она бросила их в него. Он стоял прямо перед ней, поедая сладкий пирог с тмином, и ни разу не предложил ей ни крошки. Она всегда ела яблоки и сливы и прятала их от него. Они играли вместе почти каждый день, каждое лето. Нет, только в праздничные дни и праздники, и совсем не во время некоторых из очень длинных летних сезонов.





Когда он сказал это, она вспомнила долгие дни, проведенные в ловушке в поместье, учась ткать, шить и танцевать, учась говорить с ужасным акцентом по-французски, который почти никто не мог понять. И уж точно не из Франции.





Но то, что они были друзьями, они помнили и соглашались. Даже если иногда ей казалось, что они вспоминают совсем другое детство.





Ее шерстяное платье чешется. Они не могут позволить себе более тонкую, мягкую шерсть, не говоря уже о готовых шерстяных и льняных платьях, которые она видела у других дам и которые можно было бы купить в большом южном городе. Она не путешествовала дальше ближайших торговых городов, но встречала женщин, которые бывали в большом городе и даже за его пределами, возвращаясь оттуда с рассказами о Франции и Риме, о великих местах паломничества в Испании и Святой Земле. Ее ноги зудят, когда она слышит эти истории, хотя она знает, что ее шансы когда-либо увидеть любое из этих мест действительно низки.У нее нет ни денег, ни навыков, чтобы отправиться в паломничество или Крестовый поход. При мысли об этом платье зудит еще сильнее.





Сюда идет Шериф со своими рыцарями. Она хотела бы, чтобы ей не было так плохо.





Мальчик был первым, кто повел ее в лес, схватив за руку и больно потянув прямо через самые темные сучья деревьев, худшие кусты ежевики. Она вспомнила, что ее охватил ужас, и сердце замерло у нее в горле. Даже тогда она знала, что лес-это ужасные места, полные ведьм, Волков и медведей, темные места, где маленькие девочки могут исчезнуть и никогда не быть найденными снова. Она отчаянно хотела, чтобы ее снова нашли. Она в отчаянии крепко сжала его руку.





Для него лес был совсем другим.





Положение, которое предлагает ей шериф-быть хранителем его замка с помощью других слуг, - не так уж и плохо. Это также не совсем предложение: после смерти ее отца и в ее незамужнем состоянии она, ipso facto- в палате шерифа. В любом случае, если она останется в поместьях своего отца, земли будут захвачены, и она останется без крова, без защиты. Шерифу не нужно говорить ей, как мало вариантов у нее есть: никто из деревенских жителей и ремесленников не нуждается в ее труде, и ее отец—хотя и не расточительный—не оставил никаких денег и немногих вещей; только земля, которую Шериф может держать в доверительном управлении для нее, пока она идет в его замок. У нее будет своя комната в замке, пусть и небольшая; обязанности, которыми она будет занята; и общество нескольких дам из замка и города.Ни она, ни шериф не обращают внимания на то, что ни одна из этих дам не является ее ровесницей. Она даже будет получать небольшое собственное содержание—отдельно от стоимости ее поместья, тщательно объясняет шериф,—которое она может использовать для покупки своей собственной одежды и других безделушек, которые она может пожелать . . . возможно, музыкальный инструмент. Страна уже несколько лет живет в мире, и с увеличением поездок в святые земли и Византию пришел приток предметов роскоши, которые она может захотеть побаловать. Она прекрасно понимает, что это почти щедрое предложение.Длинный нос шерифа дергается, когда он объясняет это.





Это еще дальше от леса. От него же .





Но на самом деле это вовсе не выбор.





Когда она едет в замок шерифа, она чувствует, как глаза ее друга горят в ней.





Когда ей было десять лет, она потребовала, чтобы мальчик научил ее пользоваться луком и мечом. Он рассмеялся, а она топнула ногой и закричала. Он нашел небольшой лук, достаточно легкий, чтобы она могла его натянуть, и длинный нож, который был почти-но-не-так хорош, как настоящий меч. Они тренировались в лесу, и иногда ей казалось, что она слышит смех деревьев. Или рыдает.





Когда через несколько дней она входит в свою комнату в замке, он уже там, улыбаясь ей.





На мгновение ей хочется дать ему пощечину - неужели он думает, что все это шутка?—но потом она обнимает его. Он ее лучший друг, как бы долго и часто они не расставались. Когда она обнимает его, она чувствует что—то —что-то большее-но он отстраняется, прежде чем она может думать об этом слишком много. Это очень тревожно.





Он пришел через окно, объясняет он.





Она задыхается, в ужасе бежит к узкому окну, смотрит вниз. Его ведь могли убить. Она могла бы выстрелить в него. Указывать на это, конечно, было бы бесполезно. С тех пор он был безрассуден, фей.—





“Если они найдут тебя ... —”





Он указывает на свою веревку, все еще висящую в окне. Она должна была признать, что никто не захочет следовать за ним по этому пути.





Они сидят на противоположных концах ее узкой кровати, лицом друг к другу.





- Скоро замок будет открыт. Ты мог бы и подождать.





Он качает головой, сжимает и разжимает кулаки. “Я не думаю ... я больше не могу ждать.





Ей не нужно спрашивать его, для чего. Они обсуждали это снова и снова.





- Жители деревни голодают, - шепчет он.





- Шериф прикажет прислать еще солдат.





-Это не обученные лесом солдаты.





“Им нужны только факелы.





- Зеленый лес не так легко сжечь.





Она сомневается в этом, но спорить бесполезно. И это не тот Гринвуд, о котором она беспокоится.





“Я надену капюшон, может быть, что-нибудь на лицо. Они, конечно, догадаются, но у них не будет доказательств. Я велю своим людям носить то же самое.





- Никаких женщин?” Она не может не спросить.





“Если ты найдешь мне другого такого же умельца, как ты.





Она держит руки сложенными на коленях.





- Я даже сомневаюсь, что мне нужно будет какое-то время ходить в Гринвуд. Это будет просто последнее отступление, пока у меня есть поместье.





И как долго это будет продолжаться ? Но она не задает этого вопроса. Они оба это знают.





Он не просит ее о помощи. Ему это и не нужно. Она даст его без всяких вопросов, без всяких просьб.





С этого все и начинается. Грабеж. Стычка. Соревнования по стрельбе из лука. Капюшоны: как он и предполагал, все его люди—и, как она вскоре узнает, есть много мужчин, некоторые веселые, некоторые менее, которые присоединяются к нему в его поместье и в разбросанных местах в деревнях и лесах—скоро носят их, темно-зеленые или коричневые капюшоны, которые заставляют их казаться почти частью деревьев. Практикуйтесь в боях с посохами на узких деревянных мостиках, а затем на настоящих против вооруженных людей с мечами. Ее сердце подскакивает к горлу, когда она впервые слышит это; они пытаютсячтобы они сами себя убили? Но, возможно, сама неожиданность работает в их пользу.





Он все еще иногда приходит в замок, иногда открыто, иногда через окно. Шериф пока не знает, кто он такой, хотя подозрения растут. Окно все еще в безопасности. Он никогда не задерживается надолго.





Когда он находится в зеленом лесу, говорит он ей, он может чувствовать его сердцебиение. Она пульсирует, говорит он, хотя и не совсем так, как человеческое сердце. Медленнее, глубже, двигая листья и кору каждого дерева, твердо держась против ветра и дождя, а также против движения Солнца и звезд. Он чувствовал, как его охватывает биение сердца, чувствовал, как его собственное сердце замедляется, погружаясь в ровный ритм деревьев, когда над ним смеются птицы.





Он говорит, что это не то место, которое он может покинуть надолго. Он пытается выдать это за шутку, но она не уверена, верит ли ему.





Иногда она присоединяется к ним. Она приносит свой собственный небольшой посох, который она использует только для того, чтобы помочь ей ходить по пересеченной местности—она предпочитает другое оружие для спарринга—и лук, который они разработали для нее. Она одевается в мужскую одежду для комфорта, ее лицо хорошо закрыто капюшоном. Она не может стрелять так далеко, как многие из его людей, но она более точна, чем большинство из них—более точна, чем он, по правде говоря, хотя это правда, которую она тщательно избегает говорить вслух. В конце концов, легенда должна быть сохранена. И у него есть ... стать легендой. Она слышала песни на постоялых дворах под замком, отговорки плыли к ее окну. Иногда он даже поет их ей. Она почти подозревает, что некоторые из них он написал сам.





Зимой он приносит ей листья плюща и ярко-зеленые ягоды. Она крепко прижимает их к себе, как будто они могут вернуть солнце.





Он и его люди становятся смелее. Они кажутся ей достаточно добрыми и вежливыми, хотя она и не нуждается в его шепотом предупреждении, чтобы знать, что она не должна путешествовать нигде одна с рыжебородым человеком; что самый низкорослый человек убивал, часто и беззаботно; и что певец очень хочет наложить свои руки на нечто большее, чем просто музыкальный инструмент. Она помогает им, когда может; прячет их, когда должна; говорит другим, чтобы они сопротивлялись шерифу, когда она может.





Он планирует грандиозное нападение на сундуки с золотом по пути к казне принца, наполненной незаконными налогами. Он спасает прекрасных дев—ни одна из них не была так прекрасна, как она, торопливо объясняет он; крадет золото у чересчур жадных аббатов; ест королевского оленя. Он проводит все больше и больше времени в зеленом лесу.





И наконец, однажды лунным вечером, он крадет ее там.





Когда они были молоды, он поцеловал ее в зеленом лесу. Когда она проводит пальцами по губам, она все еще помнит.





Она одета в мужскую одежду—нет смысла пробираться через лес в тяжелых юбках. Когда они добираются до его лагеря, она лишь слегка пугается, обнаружив, что все остальные женщины—три из них, крестьяне—носят юбки. Неважно. Он не замечает ее одежды, да и никогда не замечал. Она откидывает капюшон, открывая свои длинные каштановые волосы, бесконечно расчесанные в роскошную гладкость. Если он и заметил это, то никак не прокомментировал.





Лагерь, надо признать, не очень приятный. На самом деле, самый бедный, самый отчаявшийся крепостной мог бы бросить один взгляд и решить двигаться дальше. Он и остальные почти всегда в движении. Они путешествуют легко, и не тратят время на уборку своих вещей, как они идут. Они редко спят под более чем своими собственными плащами и капюшонами, а в данный момент у них есть только один горшок. И запах лагеря тоже . . . но она не позволит себе думать об этом. Никто не успеет создать уборную, а уж тем более обеспечить ее сладко пахнущую.Один из разбойников просто сидит на корточках перед всеми—она, конечно, видела это раньше, но все равно ей немного нехорошо. Он, конечно, предупреждал ее, но одно дело-слышать предупреждения, и совсем другое-быть там, в дикой природе, на деревьях.





И даже сейчас, в теплый весенний день, здесь холодно; она закутывается в плащ и жалеет, что не захватила с собой другой. Она думает о своих каменных стенах, о каминах в больших залах замка, о теплых жаровнях, о слоях мехов и других покрывал на ее узкой кровати. Она знает, что в самые суровые зимние ночи он возвращается в усадьбу, а остальные отправляются по разным укромным местам в деревнях—у шерифа не хватало ни сил, ни духу форсировать поиски сквозь снег.Но сейчас весна, и холодно или нет, они в большей безопасности в зеленом лесу, независимо от того, насколько теплыми могут быть толстые каменные стены.





Он подходит к ней и легонько целует в губы, прежде чем она успеет как следует подумать. Потом они веселятся и смеются, и он уходит на охоту под деревья, которые, на ее ослепленный взгляд, почти танцуют.





Когда она шла за ним в ту ночь, через спутанные деревья, к маленькой ложбинке, заполненной мягкими мхами и пахнущей лилиями, она никогда не думала сопротивляться. Для этого уже давно пора, и она с радостным криком притягивает его к себе.





На следующее утро она видит свое искаженное отражение в кинжале и в смятении прижимает руки к щекам. Ее волосы спутаны, дикие, наполнены сухими листьями, а кожа—но потом она понимает, что это вряд ли имеет значение. Сегодня утром он и сам выглядит почти диким. Прежде чем она переехала в замок, когда она могла свободно посещать его поместье, она иногда могла заставить его сидеть спокойно, пока она расчесывала и стригла его волосы и подстригала бороду, чтобы он выглядел “цивилизованным".- Она смеется, напоминая ему, что он происходит из благородной крови, хотя теперь никто этого не узнает. Он смеется ей в ответ.Он уже давно оставил дворянство позади, говорит он ей. Она не хочет думать о том, что это значит.





Лес, кажется, почти давит на нее. Но она и об этом не собирается думать.





В тот же день она обнаружила, что стоит рядом с самым крупным из мужчин, которому они оба доверяют больше всех остальных, не обращая внимания на то, что он родился крестьянином и не дружит с людьми благородного происхождения. Он честен, этот великан, и добросердечен. Человек, который целится в ноги и руки, а не в сердце, и никогда не промахивается. “А почему ты его преследуешь?- она поймала себя на том, что спрашивает, сама не зная почему.





- Он смотрит на нее. Он собирается дать ей какой-то простой ответ, какую-то цитату из одной из песен, но что-то в ее лице останавливает его. - Потому что он-дух деревьев. Зеленый человек. Он не был рожден таким, но дерево забрало его, и теперь он забирает дерево. И за таким человеком-духом-я должен следовать.





У нее руки чешутся. Она рассеянно вытирает их о свой грубый шерстяной капюшон.





Она не задерживается в Гринвуде слишком долго. От нее больше пользы в замке, все согласны, и через несколько дней она возвращается со смутным рассказом о неприятностях с друзьями и задержках в пути. Шериф, который должен быть подозрительным—теперь он подозревает почти всех-нет, главным образом потому, что у него нет времени. У него есть преступники, которых нужно помиловать и наказать, и отчаянные объяснения, которые он должен дать все более разгневанному королю, который повысил налоговую ставку на их Шир—и только их Шир—в наказание за несвоевременную сдачу последних налогов.Он также пригрозил еще большим налогам, напоминая шерифу—и всем, кто ниже шерифа,—что у страны есть войны, чтобы сражаться, и крестовые походы, чтобы поддерживать. Сама мысль об этом заставляет шерифа вспотеть.





Никто, надо признаться, по-настоящему не любит шерифа. Даже его прихлебатели, как она видит, презирают его. Отчасти проблема заключается в том, что у него слегка сгибаются плечи. Это суеверно и нехристиански-замечать такое, но это делают все. Вторая проблема - это его голос, высокий, скрипучий, как белка, с акцентом, который явно кричит в другом месте . Это тот, кого все они связывают с городскими торговцами и торговцами, которым нельзя, все согласны, доверять. Его одежда тоже кричала о городе, скроенном по моде, которую большинство из них никогда не увидит.





Но даже она должна признать, что шериф пытается, по-своему. Она участвует во многих спорах, которые он судит, и он часто спрашивает мнение или совет у нее или других местных жителей. Во многих—даже в большинстве—случаях она должна признать, что его суждения в целом справедливы, даже великодушны по отношению к вдовам и бедным. Он также усердно работает над улучшением санитарных систем в деревнях и под замком—не только для того, чтобы помочь избавиться от любых сохраняющихся запахов, но также, как он искренне объясняет, потому что многие древние ученые полагали связь между чистотой и здоровьем.И она видела, как он отклонял некоторые из просьб, сделанных посланцами короля, даже если он дрожал при этом.





Однажды вечером за ужином шериф рассказывает им-ей, другим дамам замка, рыцарям с лучшими связями-о своем происхождении. Он родом из города, как они знали, с отдаленными благородными связями—довольно отдаленными, признает он, самоуничижаясь, хотя она подозревает, что он не был бы выбран королем, если бы они были так далеки. Он изучал историю и юриспруденцию. Принц надеялся, что он и другие шерифы, разбросанные по всей стране, смогут восстановить закон и порядок в этом районе.В конце концов, мирная страна могла бы обеспечить больше еды и денег, чтобы поддержать крестовый поход короля. У шерифа дрожит нос, когда он рассказывает эту историю.





Она не рассказывает шерифу свою собственную историю. В ту ночь она широко распахнула занавески на окне своей башни и стала ждать гостей из зеленого леса.





В ту же ночь из замка исчезли еще три сундука с монетами. Шериф почти плачет, когда он объявляет, что ему нужно будет собрать исчезнувшие деньги из деревень, прежде чем король прибудет из города с войсками, закаленными священной войной, чтобы сделать свой собственный сбор.





Иногда она задумывается об этом городе. Для нее это почти сказка, место, где громоздятся огромные сундуки с монетами и повозки с зерном, чтобы накормить принца и заплатить королю выкуп и крестовый поход. Она вовсе не чувствует себя обделенной; в ее родном городе полно римских развалин, бродячих артистов и обильного запаса простых и роскошных товаров, даже если эти роскошные товары по большей части недостижимы, учитывая небольшой доход, выделенный ей Шерифом.Чаще всего, она оказывается интересно о землях за пределами города, тех сказочных мест, с их чудесных животных, и светящиеся, и городами из золота и серебра, и горы, настоящие горы, где снег никогда не тает, где высокие пики брошены на ветер или, кажется, танцевать в пламени они испускают.





Она знает, что он ходил в некоторые из этих мест, когда однажды действительно покинул Гринвуд. Его уход так долго - это одна из тех вещей, которые в основном не высказываются между ними. Возможно, когда-нибудь она попытается отправиться в эти земли. Она может подумать об этом, когда их нынешнее приключение будет наконец улажено.





Медленно, приключения начинают идти . . . плохо. Шериф начал изучать уловки преступников; они, в свою очередь, стали более жестокими, более смертоносными, поскольку шериф более тщательно охраняет свои сокровища и собранные налоги. Богатые тоже, которые когда-то были легкой добычей, теперь наняли больше охранников, которые не сдаются так легко. Она слышит, что некоторые стражники и разбойники мертвы.





В первый раз он повел ее в лес, чтобы попрощаться с ней. Она не знала, почему они так глубоко углубились в лес; надеялась—даже предполагала,—что это может быть вопрос, предложение совершенно иного рода. (Это беспокоило ее: он мог быть наследником небольшого поместья, но она уже тогда знала, что сколько бы земель ни было у ее отца из-за отсутствия денег и ее почти безденежного состояния, он хотел видеть ее замужем за человеком с большим богатством и даже более обширными землями.





Вместо этого он сказал ей, что уезжает.





Она рыдала так отчаянно, что казалось, будто деревья плачут вместе с ней.





Теперь она гадает, что могло бы случиться, если бы она пошла с ним в тот первый раз.





Она слышит все больше и больше смертей. С обеих сторон. Мельник и его сын; два странных рыцаря из Франции, нанятые за их дешевизну—и убитые их некомпетентностью, бормочет шериф, который немедленно устанавливает план, чтобы проверить все вновь нанятые рыцари на основные оружейные способности. Несколько случайных вооруженных людей. Несколько человек из деревушки в нескольких милях отсюда, слишком маленькой, чтобы ее можно было назвать деревней. Еще один рыцарь. Мудрая женщина, известная своими травами и мудростью. Еще один мельник и его дочь. Воздух наполняют молитвы монахов и священников. Монахини больше не покидают своих монастырских стен.





Только не он, думает она. Но только не он. Его люди-возможно, но не он сам. Он грабит. - Шутит он. Он угрожает. Он отдает. Она-леди в башне, которая крадет секреты и иногда целует; а он-лучник в лесу; и она любит его, она любит его, она любит его.





Шериф приказывает прекратить песни из таверны, требуя от менестрелей и певцов вместо этого петь священные песни о великих крестовых походах и жизни святых. Трактирщики улыбаются и кивают. Но иногда она все еще слышит обрывки доносящихся до ее окна звуков из домов, где все еще звучат песни разбойников.





Она видит это, когда он подходит к ее окну, когда он падает в него, измученный, с окровавленной рукой. - Самооборона, - бормочет он. “Я поклялся никогда больше так не делать.





“Снова.





- Или расскажу тебе о первом разе.





Она будет настаивать, но у нее нет времени. - Это становится все хуже и хуже.—”





- Я знаю, - перебивает он. Он целует ее, крепко-больше, как ей кажется, из потребности, чем из любви.





“Ты должен ... —”





- Это я знаю.- Он встает, потягивается, смотрит в окно на Зеленую рощу. “Я бы так и сделал, если бы мог. Но зеленый лес ... —”





“Ты как-то сказал, что Гринвуд равнодушен к мужчинам.





“И по большей части так оно и есть, - соглашается он. “Но дело не в этом.





- Ваше поместье ... —”





“Теперь он для меня потерян. И ты это прекрасно знаешь.





Они могли бы поспорить с Шерифом, с королем, но она даже лучше его знает, как маловероятно, что они увидят благоприятный результат. И она уверена, что это не главная его забота.





Он возвращается к ней, берет ее руки в свои. “Я теперь часть этого леса, Гринвуд. И ты это прекрасно знаешь.





И она это делает. Она целует его и тащит к своей узкой кровати, твердо решив, что по крайней мере эта часть леса находится за ее крепкими каменными стенами, по крайней мере, в эту единственную ночь. Он не сопротивляется.





В городах и деревнях быстро распространились песни о зеленом человеке и благородной Деве, вместе взятых, несмотря на приказ шерифа. Ее шерстяное платье чешется. Она никогда не чувствовала себя менее благородной.





“Он убил моих людей, - говорит ей шериф.





“Я вам не верю, - говорит она шерифу.





Он вздыхает, трет глаза. Она впервые замечает, каким усталым он выглядит, и понимает, что почти не спал уже больше месяца. - Это я знаю. Я знаю.- Он закрывает лицо руками. Позади него потрескивает огонь, да так громко, что она чуть не подпрыгивает. “А что, если я тебе покажу?





- Ну и что же?





“Мои люди все еще там . . . расчищаем территорию. Это займет некоторое время. А что, если я покажу тебе, что сделали разбойники?





“Я все равно тебе не поверю.





- Возможно, и нет, - соглашается шериф. “Но ты все равно можешь поговорить об этом. И возможно—только возможно-это может начать немного менять истории.





Она едет верхом с Шерифом и одним из его рыцарей, высоким темноволосым парнем, который пристально наблюдает за ней—она подозревает, что он сделал бы предложение руки и сердца, несмотря на ее почти безденежное состояние, если бы она дала ему хоть малейшее поощрение. А она этого не делает. Ее сердце отдано лесу. К зеленому человеку. Она смотрит на деревья вдоль изрытой колеями дороги, когда они проходят под ними, представляя, что они кланяются ей, леди его сердца. Она также ищет его или кого—нибудь из его людей, но их небольшая группа, и разбойники—и лес-позволяют им пройти беспрепятственно.





Она не может удержаться и тихонько вскрикивает, когда они появляются на сцене.





Там должно быть, осознает она—ее ошеломленный разум считает медленно, но полностью, так, как он учил ее—по крайней мере сотня воинов и рыцарей. Все они были мертвы, большинство из них в своих доспехах втолкнули их в грязь, за исключением нескольких тел, которые уже были свалены в кучу сбоку.





“Они сдались, - тихо говорит шериф.





- Нет, - говорит она или пытается сказать сдавленным голосом.





- Это еще не самое худшее, - говорит шериф. Его усталость и боль очевидны даже для нее, которая хочет ненавидеть его, чья кожа содрогается от его прикосновений.





Она судорожно сглатывает. Она знает, что не хочет этого слышать. Но она-хозяйка замка и зеленого леса, и она должна иметь мужество. Должно быть, у нее есть сердце. “И что же самое страшное?





Лицо шерифа поворачивается к ней. - Король, - хрипло говорит шериф. “И его брат, принц. Они потребуют—они уже требуют-возмездия за это. Может быть, пока мне удастся удержать их в одной деревне, в нескольких крестьянах. Май. Тем не менее, это преступление, которое преступники не примут легко. Они, конечно, отомстят королю и его людям, а король, в свою очередь, нападет на них. В этом нет никакой ошибки. И на этот раз тоже . . . на этот раз они не удовлетворятся несколькими крестьянами, несколькими разбойниками. Они сожгут деревни.





- Зеленый лес, - выдыхает она.





“И это тоже, если я не смогу доставить достаточно преступников, чтобы удовлетворить их, - соглашается шериф. “Хотя я не очень беспокоюсь о Гринвуде. Они могут попытаться поджечь его, и части могут сгореть, но я не думаю, что он будет уничтожен так легко. НЕТ. Я беспокоюсь только о деревнях и посевах. Мы уже заплатили столько дополнительных налогов и репараций королю, что у нас нет ни денег, ни продовольствия. Я мог бы запереться в замке, возможно, но я сомневаюсь, что это будет долгое убежище. Я даже могу сбежать, если понадобится, как и мои рыцари.Найди другое место работы, или отправляйся в крестовый поход, или найди монастырь, который мог бы принять меня за несколько монет.- Он кивает. Начался дождь, но он не поднимает плаща, не пытается скрыть свое лицо. - Я полагаю, что это был бы более добрый конец, чем моя некомпетентность. Я все еще слишком люблю жизнь, чтобы полностью отдаться ее справедливости.





- Он вздыхает. “По крайней мере, у этой компании был момент, чтобы попытаться убежать. Не то что другие, пойманные и застрявшие в грязи и воде, пока разбойники рубили их.





Она пристально смотрит вперед на упавших мужчин, ее зрение затуманивается. Но достаточно ясно видно то, о чем не говорит шериф: что многие люди на этом поле были застрелены в спину.





Она-леди в башне, крадущая секреты, когда может, и целующаяся, когда не может.





Он-вор в лесу, крадущий у богатых, когда может, и у бедных, когда не может.





Ночное небо освещено полумесяцем, как раз достаточно, чтобы показать ей темно-зеленое дерево из ее комнаты в башне. Она сидит у окна, руки совершенно неподвижны, и на этот раз ее кожа не зудит под грубой шерстью. Она думает о людях в железных доспехах, погружающихся в грязь, и кладет руки ей на горло. Она вспоминает его губы на своих губах, Шум деревьев.





Когда они были детьми, он воровал ягоды из леса и приносил ей самые спелые и сладкие.





Она удивляется, почему чувствует себя так ужасно спокойно.





“А если бы его здесь не было?- она спрашивает самого крупного мужчину, которому они оба доверяют.





“Я бы пошел домой, - говорит человек в капюшоне.





Она берет из конюшни одну из лучших лошадей шерифа—если ей нужно бежать, она не хочет, чтобы ее поймали,—и скачет к зеленому лесу, тщательно спрятав лук и стрелы под плащом.





Он уже здесь. На очень долгое мгновение она позволяет себе расслабиться в его объятиях, позволяет себе притвориться, что она всего лишь леди в башне, а он всего лишь лучник, сбежавший на летний день вместе. Она вдыхает ароматы осени, легкий холодок, который проник в воздух. Она прислушивается к его сердцу.





- Пойдем, - говорит она ему, и на этот раз именно она ведет его в зеленый лес.





Проходят минуты, часы или дни, прежде чем он догадывается спросить, куда они идут. Этот вопрос удивляет ее. Он всегда знал, куда они идут, всегда. Или, по крайней мере, где он идет-а это уже давно почти одно и то же. Она не уверена, что он когда-либо задавал этот вопрос, по крайней мере, не ей. Она вызывает в его воображении улыбку, ту самую улыбку, которая когда-то заставила его подняться к окну ее башни, пройти через огромные залы замка и сразиться за ее руку, прижаться к ней под деревьями в самом сердце зеленого леса. Она помнит прикосновения его рук, ног, кожи.





- В самое сердце, - отвечает она, и он улыбается ей в ответ. Она моргает и крепко сжимает свой лук.





Она останавливается у искривленного старого дерева, корни которого уже вылезли из земли и тянутся к другим деревьям—кажется, почти готовые задушить их. Она прислоняется к дереву. “Мне нужна минутка.





- Он усмехается ей. “Раньше ты никогда так легко не уставал.





Она не может придумать в ответ ни остроты, ни шутки. Вместо этого она гладит свой лук. Она почти чувствует, как вокруг нее пульсирует зеленый лес, точно так же, как он описывал его: почти как сердцебиение, но медленнее, шире. Она вдыхает насыщенный воздух, душный от запаха опавших листьев. Он прислонился спиной к другому дереву, почти такому же древнему, почти такому же Кривому, и ухмыльнулся своей старой улыбкой, той самой, которую она так редко видела в последнее время. Она чувствует, как расслабляются ее руки и ноги. Она думает обо всем, что должна ему. О том, как он сохранил ее истинную сущность живой. Как она дышит из-за него; живет из-за него;любит из-за него. Она чувствует, как гудит зеленый лес.





И она поднимает свой лук и стреляет ему прямо в сердце.

 

 

 

 

Copyright © Mari Ness

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Миссис Соренсен и снежный человек»

 

 

 

«Шанс планеты»

 

 

 

«Скин в игре»

 

 

 

«Длинная ложка»

 

 

 

«И сожженные мотыльки остаются»