ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Валет из монет»

 

 

 

 

Валет из монет

 

 

Проиллюстрировано: Black-B-o-x

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 13 минут

 

 

 

 

 

Рассказ о странном, амнезийном человеке, который подружился с мятежной группой подростков, живущих в репрессивном городе.


Автор: Кристофер Роу

 

 





Дэвид увидел его первым и зашипел из-за формы, Дэвид, который ненавидел полицейских, но который тем не менее станет одним из них, умрет во-первых, много позже той ночи. Мы жались друг к другу в шеренгу, плечом к плечу в кожаных куртках, втягивая дым в свои молодые легкие и топая прикованными цепями сапогами от холода. Вывеска над нами гласила “Золотой театр” и “Полуночное представление”, но она никогда не была освещена ни в одном из наших воспоминаний, все такие места были закрыты властями во времена наших родителей. Альков закрытого кинозала был нашим затененным местом сбора, и уличные фонари, которые не были погашены гневом бедных людей, отбрасывали только прерывистый свет вдоль квартала.





Когда мужчина подошел ближе, мы увидели, что он вовсе не полицейский. Его мундир был совсем другим-с эполетами, заплетенными косичками и начищенными до блеска там и сям. Он заставил нас вспомнить об иллюстрациях из игральных карт. "Король Треф, - подумали некоторые из нас, - или монетный Валет".





Он шел медленно, заикаясь, останавливаясь, чтобы посмотреть на вывески над витринами магазинов. Однажды он тряс ручку запертой винной лавки, дурак, и, конечно же, она его укусила. Он издал звук, похожий на проклятие, но это было не то слово, которое мы узнали. Его поврежденные пальцы были во рту, когда он подошел к нашему алькову, но прежде чем мы смогли решить, что с ним делать, если вообще что-то случится, он развернулся на одном высоком каблуке и присел на корточки лицом к нам, подняв руки перед собой, как будто собирался драться.





Сестра Дэвида Лесли была единственной девушкой среди нас в те первые дни, привыкшей к уважению со стороны остальных и требовавшей уважения к Дэвиду, чтобы поддержать ее. Она неторопливо подошла к тому месту, где свет падал поперек разбитого стекла билетной кассы, и сказала:





Мужчина, а это был мужчина, вероятно, старше сорока лет, но без морщин на лице, один раз резко покачал головой, как будто только что вынырнул из-под воды. “Я понимаю вас, - сказал он, что было редкой вещью, чтобы услышать при любых обстоятельствах и, конечно, не то, что мы ожидали от него сказать. Мы привыкли, что нас боятся или игнорируют, а не “понимают".





Если наша Лесса и была ошарашена, то не подала виду, гордая девушка, просто глубоко затянулась дымом и направила его прямо на незнакомца. На его бледном лице промелькнуло выражение досады, и он замахал рукой взад и вперед перед своим лицом.





Дэвид подошел к сестре и расстегнул куртку, чтобы незнакомец мог видеть сталь на его поясе. Мужчина пожал плечами и сказал: “Я думаю, что заблудился. Я не знаю этого района.





Мы все рассмеялись. Если бы он знал этот район, мы бы его узнали.





К нашему удивлению, он рассмеялся вместе с нами. Несмотря на то, что его смех звучал как колокольный звон, он звучал так же отчаянно, как и наш.





Он не курил с нами, даже когда лес предложил ему что-то экзотическое в черной бумаге и золотой фольге, что пахло высокими праздниками и стоило бы больше, чем любой из нас, если бы она заплатила за это, а не ущипнула его. Он сказал, что хочет поговорить. Он пытался что-то понять и намекнул, что бы это ни было, оно было шире и дикее, чем все, что мы знали.





“Это северный берег. Может быть, вы срезали через парк и развернулись.- Это был Джастин, наш рыжий, единственный из нас, кто мог вообразить, что кто-то пробирается через запретный парк.





Незнакомец отрицательно покачал головой. - Я не помню никакого парка. Я помню только улицы. Шел сильный дождь. Неужели здесь шел дождь?





Это был конец сухой зимы, и мы уже несколько месяцев не видели с неба ничего, кроме редких хлопьев грязного снега. Когда придет дождь, он очистит улицы от их холодной грязи, но до этого еще оставалось несколько недель.





Дэвид все еще был подозрителен,выпятив грудь петухом на ходу, затеняя свою сестру близко, когда она смотрела на мужчину открытым, любопытным взглядом. Дэвид был не единственным из нас, кого беспокоил ее интерес—- с каких это пор она стала такой ровной и непоколебимой в отношении кого-либо, кроме себя самой?





“Тогда почему бы тебе просто не пойти дальше?- спросил Дэвид. “Мы не собираемся вам помогать.





Но было ясно, что он говорит не от имени своей сестры. Она рассеянно положила руку ему на плечо и сказала: “А как насчет имени? Ты ведь это хорошо помнишь, правда?





Лицо незнакомца просветлело, и он, казалось, хотел что-то ответить, но потом закрыл рот, и все его лицо сморщилось в морщину бровей и сжались губы. “Я как раз собирался это сказать, - сказал он. - Мой язык знал ответ, и я как раз собирался произнести свое имя.





Это не беспокоило леса так сильно, как остальных из нас. “Тогда я буду звать вас Джек, - сказала она, и хотя нам показалось, что это правильно, потому что его лицо и одежда были так похожи на карту, мужчина просто кивнул, неуверенно.





“Эти улицы пусты, - сказал он, указывая на проспект.





Мы пожали плечами. Была поздняя ночь, поздняя зима, и мы привыкли быть одни.





- Там, откуда я родом, на улицах . . . Тим. От толпы захватывает дух.





Мы знали, что такое одышка. Это произошло в конце трудных погонь по переулкам, полицейские или соперники следовали за нами по пятам. Это не имело никакого отношения к толпе.





- Тогда ты должен быть с другой стороны парка, - сказал огненный Джастин. Люди здесь так не собираются.





Незнакомец прищурился и жестом пригласил нас всех войти в качестве ответа.





“Мы не толпа, - сказал Лес, и это было правдой тогда, когда нас было всего полдюжины.





Мужчина пожал плечами, и какой-то луч света сумел отскочить от одной из золотых пуговиц под его шеей, освещая снизу его лицо, подчеркивая острые скулы, но затеняя прищуренные глаза. Мы никогда не видели, какого цвета были эти глаза.





“По крайней мере, вы-собрание, - сказал он, и мы были удивлены, насколько удовлетворены его словами, которые заставили нас чувствовать себя. Это что-то изменило в нашем отношении, даже в отношении Дэвида, потому что именно Дэвид сказал: “Мы должны отвести его в масляную комнату.





Масляная комната была единственным баром, который позволил бы нам войти. Это был лабиринт подвальных комнат в переулке с заколоченными окнами и двумя или тремя служениями, которые работали друг против друга, чтобы привлечь верующих в свои собрания из числа наших родителей и старших братьев и сестер. Мы ненавидели улицу, но нам очень нравилась нефтяная комната.





Мы с важным видом спустились по ступенькам и толкнули поцарапанную металлическую дверь в полумрак. В керосиновой комнате курить нельзя, поэтому мы скрутили угольки в сливном отверстии снаружи и положили окурки в карман на потом. Это странный бар, который запрещает курение, но мы сами были запрещены от всех других в этом районе за нарушения, которые обычно были связаны с защитой леса от чего-то, от чего она не хотела защищаться.





Старая Оливия сидела за стойкой бара на своем высоком стуле и смотрела на пустые столики. Мы никогда не видели ее в другом месте, так же как никогда не видели полные столы.





На старухе был козырек от солнца и шаль, подобранная огромной белой совиной брошью. Его глаза были тускло-зелеными камнями, которые соответствовали тускло-зеленым глазам старой Оливии.





Вместе с незнакомцем мы заняли все места у короткой стойки. Старая Оливия посмотрела на него, слезая со стула и открывая краны. Она не спрашивала о заказах, потому что знала по опыту, что мы не можем позволить себе то, что хотим, но с радостью выпили бы самую дешевую, отвратительную вещь, которую она могла бы налить.





Она поставила глиняные кружки перед всеми нами, кроме незнакомца, а затем встала перед ним в ожидании.





Лес занял табурет рядом с ним. Она сделала глоток теплого пива и сказала: “Это Джек.- Она сделала еще один глоток и сказала: - Это старая Оливия.





Незнакомец пристально смотрел на брошь старой Оливии. “Мне приснилась Белая сова, - сказал он.





Старая Оливия пожала плечами. -Довольно обычный сон, - сказала она. “Вы хотите то же пойло, что и эта компания?





Он ответил не сразу. Казалось, он с чем-то борется. - Похоже на то . . . опасно, - сказал он наконец, - принимать все, что тебе предлагают.





Старая Оливия снова пожала плечами и направилась к своему табурету.





- Подождите, - сказал мужчина. - А молоко есть?





Старая Оливия медленно обернулась. Она сняла козырек с глаза и наклонилась, чтобы осторожно положить его под стойку бара, затем выпрямилась и посмотрела на незнакомца.





“Ты говоришь, что тебя зовут Джек?- спросила она.





- Нет, - ответил он. “Нет, я этого не говорил.





Затем она повернулась к нему спиной и медленно повела рукой, указывая на все пыльные бутылки, выстроившиеся в ряд на зеркальных полках позади бара. Когда она заговорила, ее голос был даже ниже, чем мы привыкли, и она говорила с таким ритмом, что многие из нас постукивали большим пальцем по своим кружкам в такт.





“У меня есть коровье молоко, - сказала она, - и козье. У меня есть молоко из зерна, как рис и бобы, и молоко, замаскированное под другие вещи, как масло и сыр, это одно из тех, что вы хотите?





Незнакомец не кивнул вместе с нами. Он отыскал взгляд старой Оливии в отражении за бутылками и покачал головой. “Нет, ничего из этого, - сказал он, помолчав немного, и мы все выпили.





- Я вовсе не пытаюсь захватить вас в плен, милорд, - сказала старая Оливия и указала ему на конец стойки.





Мужчина, которого лес называл Джеком, прижался к старухе, и рядом с ее морщинистыми и округлыми чертами лица он казался таким острым и гладким. Мы по очереди выходили на улицу покурить и продолжали пить, пока они вполголоса разговаривали друг с другом. До нас долетали обрывки их разговора. Мы слышали, как они говорили “царства”, “свобода” и “долгое, долгое время".- Мы видели, как они повернулись и уставились на нас, задумавшись на обоих своих лицах.





Джастин был наверху и спустился вниз по ступенькам, немного споткнувшись, когда он толкнул открытую дверь. “Там наверху полицейские, - сказал он, выпуская вместе со словами облако дыма. “Более чем один. Больше, чем обычно вместе взятые.- Джастин, самый бесстрашный из нас, противник врагов.





А потом они последовали за ним-не просто полицейский, а детектив, как всегда, с бакенбардами и в сопровождении двух патрульных в черных очках, с хлыстами, свернутыми на поясе. Детектив протиснулся мимо Джастина и занял свое место у стойки, а двое других скрестили руки на груди и встали по обе стороны от двери, словно охраняя ее.





Детектив снял свою помятую фуражку и положил ее на стойку бара. Он наклонился вперед, чтобы посмотреть вверх и вниз по ряду нас по обе стороны от него, задержавшись на лесе, но старательно избегая конца бара, где сидел незнакомец, теперь уже не разговаривая со старой Оливией, а глядя вниз на свои руки.





Старая Оливия доковыляла до детектива, задержавшись лишь для того, чтобы протянуть руку за коротким прозрачным стаканом. Она поставила его перед детективом и, не оборачиваясь, потянулась назад и взяла бутылку. Мы так притихли, что все услышали слабый звук выдергиваемой пробки. Звук льющейся янтарной жидкости напомнил нам о весеннем дожде, хлещущем по водосточной трубе.





“Откуда ты знаешь мой приказ, старуха?- спросил детектив неожиданно высоким тенором. “Насколько я помню, дверь этого заведения никогда не затемнялась.





- Нет, - ответила старая Оливия. - Нет, я бы запомнил, если бы ты была здесь. Просто вы все пьете одно и то же.





Ответная улыбка детектива была не слишком приятной.





Он сделал большой глоток и сказал: "довольно много народу здесь для такой поздней ночи.





Мы ожидали, что старая Оливия пожмет плечами в ответ, но вместо этого незнакомец заговорил с другого конца бара. “Так вот как в этом районе делается полиция? Выпивка на работе и завуалированные вопросы?





Все мы, кроме Дэвида, вдруг резко вдохнули. Дэвид громко рассмеялся.





- Завуалированный, - сказал детектив, не обращая внимания на Дэвида. - А вот это интересное слово. Вуали скрывают . Иногда они прокалываются .





Старая Оливия протянула руку и очень осторожно опрокинула стакан детектива на бок. Сильный запах его поднимался и опускался по бару, когда жидкость вытекала в лужицу, которая не была идеально круглой только потому, что детектив протянул руку и провел по ней пальцами в перчатках.





“Иногда их тоже поднимают, - сказал незнакомец. Он встал и вышел на середину комнаты. Все остальные сидели за стойкой бара, точно танцоры, даже детектив, когда мы медленно повернулись к нему лицом.





Он спросил: "Как же тогда это работает? Я пойду с тобой в какой-нибудь штаб?





Старая Оливия прошипела:” Ты вообще не должна идти с ними", и мы могли только согласиться. Мы верили—мы знали, - что внимание детектива никогда не бывает справедливым, никогда не оправдывается . У некоторых из нас были старшие братья, которых в последний раз видели в компании детективов.





“За то, что они тебя увезли, нужно платить, - сказал Лес, и она посмотрела на Дэвида, ожидая подтверждения. У Дэвида было больше опыта общения с полицейскими, чем у всех нас вместе взятых.





Детектив снова улыбнулся своей уродливой улыбкой. “А как насчет нарушения права собственности за плату?- спросил он. “А как насчет коррупции? А как насчет подстрекательства к мятежу ?





Однако незнакомец внимательно слушал леса. - Вторгнуться куда? Развращение кого? Подстрекательство к мятежу против чего?- Задумчивый взгляд, а потом: - я действительно хочу знать.





Детектив снова повернулся к стойке и снял перчатки. Он вытащил из-под длинного пальто какие-то штуковины и выпустил густой черный дым. Он зажег ее серной спичкой, чиркнув ею по ногтю большого пальца, и утопил в луже спиртного на стойке бара. Старая Оливия наблюдала за всем этим, но не указала на табличку, запрещающую курение. Вместо этого она занялась тем, что рылась в деревянной коробке с играми и головоломками для бара, которую держала под бутылками.





Детектив щелкнул пальцами одному из патрульных офицеров и сказал:- Полицейский в очках поспешно подошел и достал пачку листов из луковой кожи. “У меня здесь есть сообщение о человеке, который вышел из северного входа в парк, спотыкаясь, как говорится в нем. Одет необычно.- Он поднял глаза на незнакомца. - Парк уже закрыт . Нарушение границ, ” сказал он. Затем он указал на всех нас одного за другим, даже через плечо туда, где Джастин сидел за одним из столов. - Коррупция.





Незнакомец заморгал и начал было говорить, но тут Старая Оливия встала и бросила что-то на стойку перед Дэвидом. Колода игральных карт в голубой и серебристой клетках. “Эта партия уже давно испорчена, если верить вам и вашим людям, - сказала она детективу. “А что касается подстрекательства к мятежу, то мне самому достаточно раз угрожали этим обвинением, чтобы знать, что это просто другое слово для другого.- Она указала на карты и сказала Дэвиду: - возьми их.- Дэвид колебался так долго,что лес наклонился и взял коробку.





Детектив резко встал, обнюхал пальцы и указал на старую Оливию. “Вы. . .- сказал он, а затем издал странный вздох и аккуратно сложился на полу. Два патрульных офицера бросились к нему, и старая Оливия закричала нам: "отведите его в парк! Он пришел сюда по какой-то причине, даже если это все еще возвращается к нему! Никто не знает, что суд сделает с ним, если они узнают его!





А потом это была сумасшедшая спешка, потому что полицейский, который не растирал запястья детектива, разматывал свой хлыст и подносил свисток к губам. Дэвид сбил человека с ног и наступил на глиняный свисток, и мы разразились радостными криками, услышав хруст под его сапогом. Мы бросились вокруг незнакомца, как вода вокруг камня, но потом он оказался не камнем, а чем-то более легким, чем-то, что мы могли бы поднять и унести с собой, когда мы вскипели через дверь и вверх по лестнице на улицу, воя, крича и прыгая, смеясь над нашими преследователями в самой старой игре, которую мы знали.





У полицейских были номера телефонов и возможность использовать свои телефонные будки на главных перекрестках для координации своей работы друг с другом. У нас была скорость и наше знание задних аллей и прорезей и даже крыш во время нашего полета в парк. Никто из нас никогда не был пойман раньше, так почему же в ту ночь все должно было быть иначе?





Но все было по-другому. Число полицейских было больше, чем мы когда-либо видели, и впервые они осмелились пройти по дворам и переулкам, впервые они пробирались по пожарным лестницам на крыши, рассредоточившись и перекликаясь друг с другом на непонятном нам жаргоне. В последний раз мы видели Джастина на крыше, когда он обогнул вращающуюся вентиляционную трубу, а затем закричал, прижав руки к горлу, где был обернут хлыст.





Мы должны были продолжать бежать.





Незнакомец не отставал ни на шаг, как бы быстро мы ни ехали и какие бы повороты ни делали на нашем пути. Он прыгал с самыми сильными из нас, бежал с самыми быстрыми, крался с самыми тихими. А когда мы стояли и смотрели на парк, расположенный на высоте трех этажей и в миллионе миль от нас, он даже смеялся вместе с нами над количеством полицейских, которые его окружали.





“Именно это я и имел в виду, говоря о толпе, - сказал он нам. “Именно это я и имел в виду, говоря "изобилие".





Мы были скрыты от глаз тех, кто находился внизу, и стряхнули с себя тех, кто был позади, по крайней мере на некоторое время. Сейчас самое время отделиться от этого человека, по крайней мере, по мнению Дэвида.





- Это парк, - выплюнул он. Он был ближе к Джастину, чем большинство из нас. - Детектив сказал, что вы оттуда и что старая Оливия велела отвезти вас обратно. Мы никогда не должны были вмешиваться во все это.





Незнакомец серьезно кивнул. “Ты совершенно прав. Вы все должны уйти. Но прежде чем вы это сделаете, юная леди . . .- Он протянул руку, и лес вложил в нее сине-серебряную шкатулку.





Он поднял крышку, отложил ее в сторону, взял колоду в одну руку и принялся обмахивать карты веером, как фокусник. Это была стандартная колода игральных карт, технически запрещенная, но такая, какую можно было найти во всех барах и большинстве домов северной стороны. Мы могли видеть четыре скафандра в тусклом свете серого рассвета, который подкрадывался к нам. Сердца и корабли, Трефы и монеты.





Он повернул свое запястье, и лица карт были скрыты от нас. - Он протянул Дэвиду развернутую веером палубу. - Выбирай, - сказал он, и когда Дэвид этого не сделал, мужчина не стал спорить, когда лес наклонился вперед и взял карту точно из середины колоды.





Она перевернула его так, чтобы мы могли видеть, что это именно тот, кого мы ожидали. Валет из монет. Наши дедушки и бабушки называли его бунтарем, когда играли за опущенными шторами.





“Теперь понятно, - сказал незнакомец. “Я помню, зачем пришел. Я понимаю.





Мы еще не знали и протестовали.





- Это не я потерялся, - сказал он. - А, это ты.- Так или иначе, он указал подбородком на всех нас, и на Северную сторону, и на ее жителей, и на все другие районы, и даже на полицейских. “Приближаться. Я покажу тебе дорогу.





И мы все последовали за ним, даже Дэвид, когда он спустился по пожарной лестнице на улицу, идущую вдоль парка. К тому времени, как мы спустились вниз, толпа полицейских, ожидавших нас, насчитывала десятки человек.





Незнакомец помедлил, прежде чем поставить ногу на самую верхнюю ступеньку последней лестницы, ведущей вниз. Он взял карту из колоды, которую держал в руке, и его запястье дернулось вперед. Карта полетела вниз, сквозь толпу, и вонзилась краем в асфальт, как бритва. Полицейские отступили на шаг, потом еще на один, когда вторая карта полетела вниз. За ним последовал третий, четвертый, а затем и вся палуба взлетела в воздух, оттеснив полицейских назад и начертив дорожку в две линии прямо через улицу к северному входу в парк.





Мы последовали за ним через дорогу и остановились в нерешительности у входа. Она была закрыта всю нашу жизнь.





- Здесь есть все, чего надо бояться, - сказал он.





Все мы, кроме Дэвида, последовали за ним.





Внутрь, но не до конца.





Незнакомец бросил один взгляд через плечо, когда мы обогнули линию деревьев, и сказал:- Он шагнул боком в лес и покинул этот мир, насколько мы могли судить. Возможно, он еще вернется. Может быть, он пошел к тебе.





С тех пор мы жили в парке все эти долгие годы, совершая вылазки через северную часть города, преследуя полицейских и меняя порядок вещей. В конце концов, мы были бунтовщиками.





Не все из нас дожили до этой ночи, но теперь нас стало больше, и наши ряды будут постоянно расти, пока мы не станем бесчисленными, как миры.

 

 

 

 

Copyright © Christopher Rowe

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Новый Прометей»

 

 

 

«Кровь - это еще одно слово для обозначения голода»

 

 

 

«Город, который никогда не спит»

 

 

 

«Вода: История»

 

 

 

«Прикосновения»