ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Валеты и королевы на зеленой мельнице»

 

 

 

 

Валеты и королевы на зеленой мельнице

 

 

Проиллюстрировано: Victo Ngai

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 10 минут

 

 

 

 

 

Мало кто знает, что Великий чикагский пожар был начат преднамеренно, принося геноцид смертоносным существам, называемым тенями. Еще меньше людей знают, что они не умерли, не совсем... и один человек столкнется с истиной, когда зловещая красота заставляет его рисковать своей жизнью.


Автор: Мари Руткоски

 

 





Жалкий.





Зефи окинул взглядом утопающий в зелени сад "зеленой мельницы", ослепленных потом дам в тонких платьях, облокотившихся на мужчин, которые требовали еще ведер шампанского. Чикагская ночь была туманной от жары.





Не то чтобы зефир это чувствовал. Для этого потребуется кожа. Хорошо, что сейчас у нее их не было. Если бы она это сделала, то изнемогла бы от жары вместе с людьми. Если бы у нее было лицо, то по его выражению можно было бы понять, что она о них думает.





Их родители или дедушка с бабушкой сожгли Чикаго в 1874 году. Теперь, пятью десятилетиями позже, их возрожденный город был уродлив, с прямыми улицами и прямыми углами, полон людей, которые пили и смеялись и понятия не имели, что они живут в пространстве, выдолбленном убийством людей, которые лучше их во всех отношениях, в каждой мысли и намерении.





А именно, существ, подобных ей самой.





Зефи проплыл, невидимый, в переулок, змеящийся из бокового входа клуба. Она была ничем, просто клочком воздуха.





Затем ее тело сформировалось, и она стала девочкой.





Зефи почувствовала, как тяжесть ее плоти легла на ветвящуюся сеть костей. Ее короткие черные волосы, подстриженные на манер этого мира, рассыпались по обнаженной шее. Она провела пальцами по плоской груди своего платья, его крошечные черные бусинки рассыпались как икра по квадратному вырезу и капали в бахрому с ее плеч. Зефи тщательно оделся для этой миссии. Люди приняли бы ее за свою собственную дочь. Когда она вошла в клуб, никто даже не взглянул на нее во второй раз.





- Черт возьми, - произнес чей-то голос.





Или, возможно, кто-то так и сделает.





Мальчик заблокировал боковой вход в клуб. Он выглядел примерно ее ровесником, не старше двадцати лет. Его тело было длинным, поджарым, его поза каким-то естественным образом нечестной, живой с энергией человека, которому нельзя доверять, но и нельзя винить за это, потому что было легко догадаться по тому, как он постоянно перемещал свой вес, что он также не мог полностью доверять себе.





Но именно его лицо заставило Зефи похолодеть.





Только на мгновение. Затем она подошла ближе. Она подошла прямо к нему.





Однажды мать Зефи попыталась объяснить ей, как возник альтернативный мир. Она описала это ощущение: дрожь на коже реальности, затем толчок, потеря равновесия. Это чувствовала каждая Тень. 8 октября 1874 года Тени Чикаго оглядели весь свой город, чистое осеннее небо, и не увидели ничего плохого. Все казалось таким же, как прежде. Но они чувствовали, что половина их самих умирает. Какая-то их часть вспыхнула от боли и рассыпалась пеплом. Тогда они еще не поняли, что произошло. Они не знали, что в этом ... мир, их старый мир, тот, где зефир столкнулся с мальчиком, люди возглавили резню теней. Они жгли тени на колах, зажженных по всему городу.





В этом мире, который они называли Альтерном, мать зефира умерла вместе со всеми остальными тенями.





В их новом мире, в том самом, где родился зефир, ее мать была жива.





Но ей казалось, сказала мать, что она живет с призраком своего мертвого "я". Как будто она сама себя преследует.





Зефи уставилась на мальчика, который пристально смотрел на нее, и подумала, что, возможно, он понимает, что чувствует ее мать.





Он был отвратителен.





Половина его лица была покрыта шрамами. Один глаз был почти скрыт лоскутом кожи, а его рот растянулся влево в постоянной ухмылке.





- Он присвистнул. Должно быть, это была тяжелая работа-свистеть таким ртом. Но звук пронзил низко и верно. “Вы похожи на Луизу Брукс, - сказал он.





- Она нахмурилась.





- Кинозвезда, - уточнил он.





Она знала, что такое кино. В ее Чикаго их не было, но зато были другие. Они были здесь в полном бешенстве, миражи света и тьмы, лица, мелькающие на экране, как тени, отбрасываемые птичьими крыльями. Зефир даже наблюдал за одним из них. На нее это не произвело никакого впечатления.





И правда была в том, что она нашла оценку мальчика немного оскорбительной. Она не пыталась выглядеть как кинозвезда. Она исследовала личность, которую пыталась достичь. Это был 1926 год, и она знала, какими стильными девушками здесь должны быть. “Я плавник, - сообщила она ему.





Другая половина его рта приподнялась. “Ты имеешь в виду хлопушку ?





Это слово имело не больше смысла, чем другое. Это только разозлило ее.





Он продолжал улыбаться своей кривой улыбкой.





Но то, как он ее называл, не имело значения. Его уродство не имело значения. Это заставило ее забыть о своей цели, но больше она этого не сделает.





Она двинулась, чтобы пройти мимо него.





Он скользнул ладонью с плоской ладонью ей навстречу. Она остановилась и отстранилась. При мысли о том, что к ней прикасается человек, по коже Зефи побежали мурашки.





- Извини, - сказал он. - Босс сейчас внутри. Когда он в зеленой мельнице, никто не выходит, никто не входит.





Только тогда Зефи заметил пистолет, висящий у него на плече. У этого вида оружия было имя, а также репутация: Чикагская пишущая машинка, как ее называли некоторые люди в Альтере, или чикагский стиль. Пулемет, который мог убить десятки людей за один взмах. Это было то, что хотел зефир, и она не могла поверить, что не видела раньше, что он нес его, даже если бочка была черной, даже если его одежда была темной, даже если переулок был темнее.





Это было то самое лицо. Его лицо испугало ее, удержало от более важных мыслей. Как и то, что его руки не были на пистолете. Она свободно свисала с его плечевого ремня.





“Ты ведь довольно плохой охранник, не так ли?- Она кивнула на болтающийся пистолет.





Его руки метнулись к нему, ухватились за приклад. “Я отвлекся.





- Моей красавицей кинозвездой?- Она одарила его ехидной улыбкой, полной зубов.





“Я видел тебя, - пробормотал он, опустив подбородок, но не сводя с нее глаз. “Я видел, как вы появились.





Глупо, очень глупо . Почему Зефи была такой рассеянной, почему она решила, что переулок пуст, прежде чем войти в свое тело? А теперь ...





“Я знаю, кто ты, - сказал он.





“Призрак.- Это слово прозвучало ровно. Призрак-это то, что люди в Альтере всегда считали своим свидетелем, когда им случалось видеть мелькающую в поле зрения или вне его тень.





- Он покачал головой. “тень.





Достаточно близко. Слишком близко.





- Мой дедушка рассказывал мне о таких, как ты, - сказал он.





- А?- Ее голос прозвучал очень высоко. Вот почему Зефи не нравилось жить в ее теле. Она к этому не привыкла. Это ужаснуло ее, то, как плоть может выдать чувства, которые лучше оставить незащищенными, такие как напряжение. “Тогда вы должны знать, что пуля меня не тронет и что вы не можете помешать мне пройти через эту дверь.” Она может исчезнуть, проплыть прямо сквозь него.





- Он пожал плечами. “Я знаю, что есть причина, по которой ты еще не сделал этого.





Глаза зефи сузились. Ее прежний план погас, как далекая звезда. Загорелся еще один, новый. Внезапно ее идея вальсировать в самом опасном ночном клубе Алтера и выходить оттуда с автоматом показалась ей менее веселой и драматичной, более утомительной. Только мелочи, соприкасающиеся с ее телом, могли исчезнуть вместе с ней. Она должна была оставаться твердой, чтобы выйти из клуба с пистолетом.





Мальчик с разбитым лицом представлял собой более легкий вариант—тот, который тоже был приятен, по-своему.





- Дай мне пистолет, - сказала она.





- Он рассмеялся.





- Сделай это, - сказала она, - или я исчезну, впущу призрак моего кулака в твою грудь и оживу в твоем теле. Я разорву твое сердце в клочья.





Он продолжал улыбаться. “Ты не такой страшный, как мой босс. Я один из его телохранителей. Если он выйдет и увидит, что у меня нет пистолета, я пожалею, что ты меня не убил.





Ее тело замерло. Тишина была выжидательной, и когда Зефи поняла это, она поняла, что колеблется.





Он это заметил. И она заметила, что на самом деле он не боялся ее, что означало либо то, что его дед не полностью информировал его о тенях, либо то, что этот мальчик был сделан из достаточно сурового материала.





А может быть,—подумала она, снова глядя на его покрытое рябью лицо,—так оно и должно быть.





“Ты справедлива, - тихо сказал он.





- Справедливо?- Она не была уверена, к чему он клонит.





“А ты знал, что когда-то давно слово "справедливый" означало и "красивый", и "справедливый"? Разве это не прекрасно, мысль о том, что справедливость и красота были когда-то близнецами?





“Вы странный тип гангстера, если заботитесь о справедливости и словах.





“Ты вообще какой-то странный человек. Но, я надеюсь, вы тоже справедливы. Чья-то рука вытащила из кармана пиджака колоду карт. - Сыграй мне на пушку.





Уголок рта зефира дернулся. Как это было странно-иметь плоть, и чтобы она объясняла ей свои эмоции.





Довольный. Это ее позабавило. - Что за игра?





“Мой любимый. блэкджек. Знаете ли вы это?





Как будто они не играли в карты в ее мире!





Хотя она не была вполне уверена, что он знал о ее мире, даже если он знал о тенях-достаточно необычно. Предполагалось, что память о них была стерта в Альтере после Великого чикагского пожара, который люди называли геноцидом ее народа.





“Побеждает тот, кто окажется ближе всех к двадцати одному,-резко сказал зефир. Его выражение лица задело ее за живое. Он был терпелив, готов ко всему, что она могла бы сказать. Это делало ее нетерпеливой и ни к чему не готовой. - Лицевые карты стоят десять. Тузы-это один или одиннадцать, выбор игрока. Двойки стоят двух, тройки-трех .





“И не выходи за двадцать один, девочка, а то проиграешь.





Ее тело решилось раньше, чем разум. Зефи взял карты. После едва заметной паузы, во время которой она задавалась вопросом, Что же она делает, и как вечер принял форму этого переулка, этого мальчика, этих карт с красными корешками, Зефи начал изучать их на предмет сложенных краев, булавочных уколов, признаков отмеченной колоды.





“Здесь чисто, - сказал он.





Она фыркнула и продолжила шарканье ногами.





“А на что это похоже?- резко сказал он. “Чтобы перейти от ничего вообще к этому ?- Он обвел рукой все ее тело.





Это прозвучало уже не как вопрос, а скорее как флирт. Это звучало так, как будто ему нужно было напомнить о некоторых основных границах, таких как вид между хищником и добычей. “И каково это было-перейти от того, кем ты был, к этому ?- Она указала на его лицо.





- Он моргнул. Это маленькое движение послало дротик чувства в зефир. Ей потребовалось некоторое время, чтобы признать свою вину. Она скрестила руки на груди, словно защищаясь, и карта из колоды упала на тротуар. - Ну, - сказала она, - я уверена, что преступник может сделать миллион вещей, чтобы заслужить то, что случилось с тобой.





Он наклонился, чтобы поднять карточку. “Я не уверен, - медленно произнес он, выпрямляясь и отряхивая грязь с двух бриллиантов. “Я не знаю, что может сделать десятилетний ребенок, чтобы заслужить, чтобы его прижали лицом к горячей плите.





Зефи взял у него карточку. Она сунула его обратно в рюкзак и замолчала. - Когда я вхожу в свое тело, оно кажется мне водой, прежде чем превратиться в лед. Как шелк перед тем, как он растянут и сшит на проволочной раме и называется абажуром.





- Шелк и лед, - сказал он, соединяя слова так, чтобы они звучали как шелковый лед . “Это ты, все в порядке.





Она плотно и крепко вложила колоду в его протянутую руку. - Договорились, беспризорник.





- Он разрезал колоду и зажал карты между пальцами. - Джо, - сказал он. “Меня зовут Джо.- Он бросил тройку треф лицом вверх в ее остроносые туфли.





- Еще раз, - сказала она.





Еще одна карта: шестерка червей.





“Снова.





Его руки не двигались. - Самое вежливое, - сказал он, - было бы назвать мне ваше имя.





- Еще раз, - прорычала она.





Он переместил свой вес, поднял плечо, что было не совсем пожатием плеч, просто беспокойным движением. “А что в этом плохого?





Тогда зефи понял, что он угадал ее решение: каким бы ни был исход игры, он не проживет долго—так или иначе. - Прекрасно, - сказала она. “Меня зовут зефир.





- А, западный ветер. Тот, что помягче.





“Это всего лишь имя. Фамилия. Все в моей семье названы в честь ветра или существа из воздуха. У моих двоюродных братьев есть имена звезд. Некоторые семьи любят лесные названия.- Она уверяла себя, что говорит ему это, чтобы пробудить подозрения о его гибели, потому что зачем ей рассказывать ему что-то о своей жизни, если она не знала, что его жизнь не продлится долго?





Зачем ей вообще что-то говорить?





Он сдал еще одну карту. Пиковый валет. “Значит, тебе уже девятнадцать.





“Я умею считать.





“А ты останешься?





- Она взглянула на него.





“Может, ты подождешь?- сказал он. “Или ты хочешь еще одну карточку?





Ее сердце бешено колотилось. Зефи на удивление нервничала по поводу завершения игры, исход которой она уже решила, но это не имело значения. Это сердцебиение перешло в безрассудство. “Другой.





Туз.





Дыхание выходило из него медленно. “Значит, уже двадцать.





“Я останусь.





- Да, - сказал он. - Держу пари, так и будет.





Он сдал себя королю. - Он помолчал, поднял согнутое запястье и потер им изуродованные шрамы на щеке. “Я думал, что таких, как ты, больше не осталось.





- Люди думают, что знают все. Не тяните время. По рукам.





- Он посмотрел на нее. “А зачем тебе пистолет?





Она не собиралась отвечать на этот вопрос. Она не собиралась объяснять, что пока в ее мире существуют пистолеты, они просты. Но не автоматически. Оружие было бесполезно против существ, которые могли стать бестелесными, и люди не часто воевали друг с другом, когда у них был общий враг в тенях. Зефи не собиралась говорить этому мальчику, что она принесет его пистолет обратно в свое общество, чтобы Совет осмотрел его и решил, стоит ли использовать.





Зефи почувствовал усталость и внезапно впал в уныние.





Джо сдал две бубны, которые ранее упали на землю. “Я думаю, надо идти дальше.- Он перевернул четверку, но получилось всего шестнадцать.





Когда пришла следующая карта, казалось, что они оба ожидали ее: пиковая дама. Он упал, сильно упал, и ноги Зефи стали ватными, как будто они могли растаять, и это было облегчение, которое она почувствовала, облегчение, что он проиграл, потому что это означало, что ей не нужно было убивать его самой.





- Он посмотрел ей прямо в лицо. - Я ничего не понимаю.





Ей потребовалось некоторое время, чтобы понять, что он говорит не об игре.





“Я не понимаю , почему ты пришел сюда, в этот клуб, в эту ночь, чтобы взять пистолет. В этом городе есть тысячи орудий.





Зефи посмотрел на черную краску закрытой двери клуба. - Она вздохнула. “Музыка.





- Музыку можно услышать где угодно.





“Нет, ты не можешь ... только не джаз. Только не там, откуда я родом.





Смущение сделало его лицо еще уродливее. Так же, как и след страха, наконец, теперь, когда игра была закончена. По какой-то причине Зефи не хотелось этого видеть.





“Его не существует, - сказала она. - Джаз никогда не был изобретен. А здесь ... . . в "зеленой мельнице" самый лучший джаз. Ваш работодатель требует самого лучшего.





Выражение лица Джо, казалось, сморщилось.





Зефи протянула ему руку. - Дай мне пистолет.





- Он отступил назад. Она думала, что он попытается убежать. Она приготовилась к тому, что сделает, чтобы остановить его. И она сделает это, обязательно сделает. Он был всего лишь человеком, и с той жизнью, которую он вел, он все равно скоро умрет.





Но он не убежал. Он открыл дверь клуба.





Оттуда доносилась музыка. Он наполнял ночь, насыщенный медным озоном, легкий, как стук дождя. Прямоходящий бас щипал пульсирующие ноты, барабанщик чистил тарелку, катал палочку по своему набору. Зефир услышал, как трубач заглушил свой рог, и все это потекло в переулок, музыка, сделанная из неожиданного. Слабый звук, тот, который делает философию выбора, подчеркивая факт их существования, делая вид, что их не существует, легко переходя от одного ритма к другому, от ключа к ключу, как будто ничего не было точно, импровизация была всем, а практика была для дураков.





Зефи знал, что это не так. Она знала, что музыканты репетируют для своего хозяина. Но это было их искусство: заставить их работу казаться игрой.





Игра, в которой все может измениться.





Зефи посмотрел на ее руку, потянувшуюся за пистолетом.





Ей больше не нужна была ее рука.





Ей не нужна была ее рука. Или ее подстриженные волосы. Она не хотела, чтобы ее глаза расширились и увидели новый страх на лице Джо, когда он снял пистолет. Истории, которые рассказывал ему дед, должно быть, действительно были точны.





Зефи наблюдал, как пистолет качается на ремне, словно под музыку. Если оставить это оружие в руках Джо, оно может убить людей, кто знает, скольких именно.





Зефи сказала себе, что именно поэтому она сказала то, что сделала.





- Оставь себе, - сказала она Джо.





А потом она сделала то, что у нее хорошо получалось.





- Она исчезла.

 

 

 

 

Copyright © Marie Rutkoski

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Очертания моего имени»

 

 

 

«Собака»

 

 

 

«Нищий Принц и эвкалиптовый Джинн»

 

 

 

«Джинга»

 

 

 

«Воды Версаля»