ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Вариации на тему яблока»

 

 

 

 

Вариации на тему яблока

 

 

Проиллюстрировано: Karim Fakhoury

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #СКАЗАНИЯ И ФОЛЬКЛОР

 

 

Часы   Время на чтение: 18 минут

 

 

 

 

 

Для самых красивых. Прошлое, настоящее и будущее. Снова.


Автор: Юн Ха Ли

 

 





Богини пришли к нему втроем, когда он уже думал о числах. У одной из них волосы были высоко увенчаны павлиньими перьями, сплетенными вместе, а рот сардонически искривлен. У одной из них были волосы цвета желтого солнца над полуденным морем, тонкие, как пена, а глаза искоса улыбались. И последняя стучала боевым ударом по шлему под мышкой, раз-два, раз-два-три, Раз-два.





Он не сразу заметил их, затерявшихся в песочных часах размышлений, и многоугольников, порождающих многоугольники, и бесконечных сумм. В однозначных соответствиях и овцы считались узлами на веревках. Абак, сидевший у него на коленях, грезил двоичными числами и квантовыми суперпозициями; вполне безобидно, учитывая такой уклон времени. Дело было не столько в том, что Парис был математиком. Скорее всего, Илион был творением кривизны, углов и различных соблазнов, и он был любовником города.





Затем первый посетитель сказал, тихо, но не нежно: “Парис”, и он поднял глаза.





Парис отложил перо в сторону, оставляя за собой размытые отпечатки больших пальцев и россыпь свечей фотонов. “Я должен помнить, что нужно почаще напиваться, - сказал он насмешливо, - если результаты всегда так приятны.





Первая богиня одарила его улыбкой, похожей на скручивающиеся под мороз листья. “Какая жалость к тебе, - сказала Гера. “Тебе бы это гораздо больше понравилось, если бы речь шла о том, чтобы выжать вино из твоих фантазий.





“А где же мои манеры?” он сказал, хотя уже понял, что если иметь одного Бога в своей жизни-сомнительная удача, то три-еще хуже. “Я сомневаюсь, что все, что я могу предложить, будет достойно твоего вкуса, но, может быть, новизны смертных напитков будет достаточно? У меня до сих пор есть ликер из бустрофедона сетует где-то здесь.





- О, в чем же дело, - сказала Афродита. Ее голос был сладок как пепел, и Парис старательно сохранял вежливое выражение лица, несмотря на поднимающийся в нем жар. Бесполезно, конечно, особенно то, как она смотрела на него с этим понимающим изгибом губ. - Может, стакан?





- Нет, я хочу, чтобы это было сделано, - сказала Гера. - Побалуй себя потом, если хочешь.





- Впервые заговорила Афина. “Я вынуждена согласиться, - серьезно сказала она.





“Тогда...- Сказал Парис. “Ты не можешь быть здесь, потому что ищешь мою очаровательную компанию. По крайней мере, я не могу себе представить, что вам трудно найти такую очаровательную компанию.





“Разве твой отец никогда не предупреждал тебя, что ты слишком много болтаешь?- Сказала Гера.





Он только улыбнулся, полагая, что если откроет рот, то только разозлит ее. Гера была первой в его списке людей, которых он не должен был раздражать.





Именно тогда Гера и достала яблоко. Его яркость была такова, что все вокруг казалось более тусклым, тусклым, лишенным сочности. - Какой подарок, - сказала она тихо и горько. - Никто не хочет эту чертову штуку, но быть некоронованным ее светом еще хуже. Кто-то должен на это претендовать.





- Выбрать генератор случайных чисел?- Сказал Парис, потому что кто-то должен был это сделать.





“Как будто в историях, которые мы пишем для себя, есть что-то действительно случайное, - сказала Афина. Из-за Яблока даже ее голос был серым, но не ясным, как небо, которое вечно надвигается на рассвете, а серым, как горький дым.





Без приглашения Афродита взяла счеты, опустилась на кровать Париса и вытянула ногу. Ее лодыжка была нарциссно-белой, аккуратной, изгиб стопы-таким же совершенным, как стихи, нацарапанные на песке и отданные приливам. Она потрясла счеты, как систрумом. Эти ритмы были одновременно нечестивыми и глубокими, и он не мог избежать их; его сердцебиение извивалось вокруг и внутри ударов. Потом она положила его обратно, и он снова смог думать. Ее косые глаза не менялись все это время.





- Но почему я?- Задал Парис следующий очевидный вопрос. Или, может быть, первый, кто знал.





- Потому что сквозь нити времени проходит осада, - ответила Афина, - и ты завяз в ней. Не то чтобы ты был единственным, но это не твое дело знать, пока еще нет.





Парис с тоской посмотрел на счеты, но они ничего ему не ответили. “Я не питаю иллюзий, что Илион будет стоять вечно, - сказал он. - И все же я надеялся, что это продлится немного дольше.





“Если это твое желание, - сказала Гера, - выбирай соответственно.





- Действительно, - пробормотала Афина.





Афродита ничего не сказала, только продолжала улыбаться, скосив глаза, и Парис весь похолодел, испугавшись, что загадка не имеет решения.





На этом этапе нужно сказать несколько слов о яблоке.





От него не пахло ни фруктами, ни даже цветами, ни червивой гнилью. Здесь пахло дизельным топливом, тяжелой работой и переполненными колониями; Батарейной кислотой, которая испортилась, бромидами и неудачными ухаживаниями. Опьяняюще, да, но в виде стихов, выгравированных нежеланным образом на потрескавшихся окнах духа. Запах был настолько всепроникающим, что, как только яблоко появилось в комнате, трудно было представить себе жизнь без него. На самом деле это не совсем так.





Яблоко было не совсем золотого цвета. Скорее всего, это было похоже на гладко затуманенное бутылочное стекло, и если вы внимательно изучите его, вы увидите медовую дымку неискренних нежностей, вывернутых наизнанку и перевернутых вверх дном и анаморфически искаженных, сияющих на неправильной стороне кожи, ожидая, когда вы откусите и выпьете их, сок бедствий стекает по вашему подбородку. Парису не нужно было откусывать кусочек, чтобы узнать, каково яблоко на вкус.





Парис мог бы вручить яблоко Гере. ( Для самых справедливых, провозглашал он, как будто частичный порядок был возможен. Империя длиною в жизнь, а вместе с ней и богатство. Принц, он не был чужаком для последнего, даже если (особенно во время войны) не было такого понятия, как слишком много богатства. Но он знал, что одно дело-скосить мир своей тенью, а другое-построить корабли, школы, дороги; опоясать свои завоевания покровом инфраструктуры. Даже если царица богов уничтожала для него целые народы, завоевание никогда не было трудной частью.Как часто говорила его мать, сотни династий погибали каждый день от огня, голода или финансового краха.





Он мог бы сделать очевидное и отдать его Афродите, то ли потому, что жаждал какого-то призрачного сердечного стремления, то ли потому, что хотел согреться, на мгновение почувствовав благодарность в этих затуманенных морем глазах. Но это гораздо более древняя история, чем эта.





Осталась только Афина, сероглазая подательница мудрости. Афина, которая наклонилась и прошептала ему на ухо, что есть тайны еще более великие, чем те, с которыми он сражался. Книги песка; мозаики дротиков и воздушных змеев, никогда не повторяющихся; суперпозиции синусов в песне сирены, вечно нисходящей.





И вот тут Парис сделал то, чего не могла предсказать даже дальновидная богиня-воительница. Он и ей отказал.





После того, как богини ушли, комната была полна теней, пересекающихся друг с другом, мозаики, распадающиеся на трещины, и скульптуры, извлеченные из разрушенных звездолетов. Парис никого из них не видел. Вместо этого он смотрел только на яблоко. Они знали его решение, и у них не было причин полагать, что он откажется от него.





Яблоко не обожгло ему руки. Тем не менее, от него остался колючий осадок, который он не мог видеть, но который прилипал к его коже. Он надеялся, что эффект будет временным.





Илион, девяностостенный Илион, вертелся вокруг Илиона с его закутанной в плащ защитой. Снаружи и внутри город-Форт сиял чернотой, опоясанный огнями жемчужно-белого и кружащегося золота. Теперь он шел по его залам, прислушиваясь к тому, как его шаги поглощаются пространствами тишины, к его сердцу из медового металла и полосатого хрусталя. Пока он шел по извилистой тропе к центру Илиона, яблоко нашептывало ему о радиоактивном распаде и рекурсивных смертях, о договорах, превращенных в фальшивые обещания.





Никто не говорил , что это будет легко, иронически сказал себе Парис, избегая смотреть на свое размытое отражение в блестящих стенах, на то, как его тень вытянулась перед ним, как будто стремясь к растворению за границей сингулярности.





Наконец он добрался до сердца Илиона. Двери были открыты для него, как и всегда. - Он помолчал, привыкая к бархатному воздуху, сладости теплого света.





- Париж, - сказал Илион. Он сидел, скрестив ноги в лодыжках, на лестнице, которая вела вниз только к конечному пункту гравитационных эскапад. Сегодня он был темноволосым юношей с ясными глазами и кудрями, которые всегда падали именно так. Два дня назад он был смуглой девушкой с длинными ресницами и маленькими аккуратными ручками, ногти на которых были слегка подстрижены слишком длинными для комфорта. (У Париса были царапины на спине, чтобы доказать это.





Парис колебался. Обычное объятие было бы неловким с яблоком в руке, и посадка этого предмета показалась ему небезопасной, как если бы он упал между щелями атомов и рассеялся в облако частиц невозможного. “У меня есть подарок для тебя, - сказал он, но его горло сжалось от этого подарка .





“Ты имеешь в виду неуместную добычу, - сказал Илион. Его голос был легким, дразнящим, с акцентом именно таким, как у Париса.





“Не надо, - сказал Парис. “Не делай из этого шутку.





“Я и не собирался, - сказал Илион, но кривость его рта говорила об обратном. Он неторопливо поднялся и поднялся шаг за шагом, босиком, скрестив руки, чтобы обнять Париса за плечи. - Так скажи мне, что заставило тебя принести сюда именно это сокровище, вместо того чтобы позволить кому-то другому видеть его в кошмарах?





Никто никогда не обвинял Илиона в том, что у него есть маленькое эго. Пэрис предположил, что если бы он был таким же старым, с сопутствующей привычкой к калейдоскопической красоте, он был бы также тщеславен. Во всяком случае, более тщеславный, чем сейчас. - Потому что это для самых красивых, - сказал Парис. Он встретился взглядом с Илионом. - И, откровенно говоря, потому что если у кого-то и есть шанс удержать эту несчастную вещь в себе, то это самая старая и самая большая из крепостей.





- Льстец, - сказал Илион, улыбаясь. “Неужели ты никогда не слушаешь своего брата, когда он говорит о стратегии? Только идиот затевает драку, когда они могли бы избежать ее вместо этого.





“Вы стоите стенка на стенку, - сказал Парис. - Либо ты, либо никто.





- Дай его сюда, - сказал Илион после минутной паузы.





Парис не хотел отпускать яблоко, несмотря на его шепот. Он чувствовал, как она прилипает к его коже. Стиснув зубы, он бросил его в протянутую руку Илиона.





На мгновение-ничего. Затем город был освещен светом яблока, как будто это был фонарь сгущенных вечеров. Все было закрашено дрожащим оттенком беспокойства, начиная с фабрик, где работали киборги с их насекомыми руками, до академий с их состязаниями ума и силы, от украшенных цветами орудийных креплений до садов, где плоды дышали добрым опьянением.





“Он не лишен своего очарования, - сказал Илион, у которого были странные представления об эстетике. “Ты уже поговорил со своими родителями?





“У меня точно не было времени для длительных консультаций”, - сказал Парис. - И кроме того, все их протесты ничего не значат, если вы не согласны.





- Жаль, что ты уже слишком стар, чтобы подвергаться бичеванию,-сказал Илион, но он ухмыльнулся, и на мгновение мелькнувший силуэт бичей обвился вокруг его лодыжек.





Парис подавил желание закатить глаза.





Илион склонил голову набок. “Я и сейчас слышу, как военные флоты с грохотом прокладывают себе путь через черные просторы, - сказал он. - Будешь ли ты любить меня, когда все, что останется-это хаос из расплавленных балок и бесцветных сплавов? А случайные шипучие пары токсичного газа?





“В этот момент я тоже буду мертв, - сказал Парис без всякого сочувствия.





“Немного поздно заставлять тебя думать об этом, - сухо сказал Илион. “Ну, я полагаю, что нам давно пора было принять вызов.





С этими словами он подбросил яблоко высоко-высоко в воздух, пока оно не превратилось в мерцающую пылинку злобного янтаря. Сердце Париса чуть не остановилось. Затем он резко опустился на землю с шлепком в руке Илиона. Он поднес его ко рту и откусил кусочек. Пэрис почти задохнулся от внезапной сладости яблочного зловония, подавляющего покров сока, который испарился, как только он был выпущен из бледной плоти яблока.





“Ты сошел с ума, - сказал Парис.





“Не более безумный, чем ты, - парировал Илион. “Я просто осмысливаю ситуацию.





Илион съел все яблоко вместе с сердцевиной, или, что более вероятно, у него никогда не было сердцевины, кроме тумана взаимных обвинений. Париж был готов поспорить, что его семена были повсюду, и всегда были.





“Иди сюда, - сказал Илион так тихо, что Пэрис едва расслышал его сквозь напряженную тишину. Его губы изогнулись асимметрично, а глаза затуманились от желания.





Париж не был известен умеренностью или здравым смыслом, но он сказал: "Я не думаю, что это время—”





Илион схватил его за плечи и притянул к себе. Иногда он был выше, иногда ниже ростом. Прямо сейчас Парис не мог сказать, как он был пьян от яблочного аромата в дыхании Илиона. Поцелуй длился очень долго. "Я никогда не всплыву на поверхность", - подумал он в какой-то момент, прежде чем отдаться во власть вкуса засахаренной резни.





“Там” - сказал Илион, отпустив Париса так внезапно, что тот отшатнулся назад и только сейчас зацепился за колонну, увенчанную прозрачными листьями. “Я хотел предложить вам закуску из того, что нам предстоит пережить.- В его голосе слышалась едва уловимая жалость. “Я полагаю, ты мог бы сделать милое личико средоточием всех бед, надвигающихся на нас, но конечный результат тот же самый.





“Я понятия не имею, о чем ты говоришь, - солгал Парис. Тени стояли вокруг них двоих, завеса удушающих возможностей. “Я должен с вами попрощаться. Мои родители не собираются быть в прощающем настроении.





“С каких это пор ты заботишься об их мнении?





“Я уверен, что они зададут себе тот же самый вопрос, - сказал Парис и ушел.





Пэрис не успел дойти до зала залов, как его перехватила сестра.





Проходы металла посветлели от узоров-лабиринтов змеящихся схем, пульсирующих во включенном-выключенном предчувствии. - Париж, - сказала Кассандра в зашифрованных вспышках. Это было похоже на то, как если бы я провел скальпелем по сетчатке глаза. - Скажи им правду.





Не было никакого смысла скрывать что-либо от нее, если она уже знала так много. “Я собираюсь", сказал Парис, немного устало. Прискорбная проблема с бинарным существованием Кассандры заключалась в том, что, несмотря на все то, что она видела, ее версия реальности никогда не казалась полностью совместимой с той, которую испытывали все остальные.





- Скажи им, что речь идет о женщине, - сказала Кассандра. - Она погубит нас, Парис.





“Я не собираюсь подвергать нас опасности из-за какого-то нового любовника, - сказал Парис с терпением, выработанным долгой практикой. “У меня есть Илион. Если только Илион не та женщина, о которой ты говоришь.





- Только не Илион, - сказала Кассандра. “Тот, у кого есть твое сердце.





Он протянул руку и прижал ее к стене. Свет не был теплым, хотя ему казалось, что теплота родства все равно прошла между ними. - Милая сестричка, - сказал он, - есть любовь и есть любовь, и я никогда не предам нас таким образом. Я мельком увидел, что предложила Афродита, и она была прекрасна, как прекрасна звездная печь, но, пожалуйста, подумайте обо мне лучше, чем это.





Кассандра ничего не ответила.





“Кассандра.





“Ну, - сказала она, - я полагаю, что у нее тоже был выбор.





“Я понятия не имею, что вы имеете в виду. Пожалуйста, Кассандра.





Свет не был погашен, и он остался один в холле. По сравнению с этим рассказать остальным членам его семьи было легко. Он послушно доложил и о сомнениях Кассандры, но больше никто не знал, к чему она клонит.





Они увидели корабли, приближающиеся издалека.





Каждый вечер Париж смотрел сквозь невидящие глаза Илиона на флот, направлявшийся к крепости. “Теперь я плод из плодов, - сказал Илион на днях, и их губы улыбались, - и они пришли, чтобы сорвать меня.





Парис лежал в объятиях Илиона. - Ты кажешься такой довольной, - пробормотал он.





“А разве я не должна бояться?- Резонно заметил Илион. “У меня тоже есть гордость. Пусть они сами разбиваются о мои стены. Или, что более прозаично, против высокоскоростных кинетических снарядов.





- Гектор любит повторять, что нельзя выиграть войну в обороне.





- Гектор по-своему так же предан мне, как и ты, - сказал Илион, довольный, как кошка. “Он будет счастлив сражаться, когда я этого потребую.





“В наши дни он больше корабль, чем человек. Я слышу, как он поет, когда он там. Горячий взмах полета. В один прекрасный день он уже не вернется.





Илион неуютно подтолкнул его ближе к паху. “Вот теперь ты ведешь себя нечестно, - сказали они. “Он приходит домой каждый раз так точно, как вам угодно.





- Отлично, - сказал Парис. “Штраф.- Спорить было не о чем: Гектор действительно каждый раз возвращался вовремя.





Время шло, как пар, или пена, или тоскующая пыль. И корабли: в это время корабли собирались в большие флотилии. Некоторые из них были того же цвета, что и ночь, силуэты хищные, как тишина. Некоторые из них были безвкусно-яркие, бронзовые от Феникса. Некоторые горели во время полета. Корабли, которые когда-то были лунами, переваривались и отрыгивались в их теперешнюю форму хоровыми нанитами. Корабли, которые назвали каждую пушку в честь другого геноцида. Корабли, экипаж которых состоял из мертвых, их опыт был перегнан в деревья решений с поразительной ловкостью.





Все они пришли за Илионом.





Discord. Война войн.





Несколько способов начала войны:





В одной из версий этой истории Илион облачился в одеяния девятихвостых лисьих духов, облекаясь в их зоркие глаза и извивающиеся загадки. Огромные армии с солнечными колесницами, огненными стрелами и звездными копьями скакали по бесконечным берегам дыма и поцарапанного стекла, никогда не достигая своей цели; скакали наугад по картам, которые менялись каждый раз, когда они делали расчеты. Их генералы совещались между собой. Главным среди них была женщина, старая в битвах, но молодая в городских делах.Ее совет, к ужасу остальных, состоял в том, чтобы удалиться, вместо того чтобы блуждать по трясине собственного нетерпения. После долгих дней споров они наконец согласились. Все это время Илион шептал ей в видениях, принимая облик ее собственных амбиций.





Тем временем, Илион многих форм, Илион стен с девятью завесами, был захвачен процессией многочисленных фракций. Каждое растение в прядильных садах было увешано плодами, чья мякоть напоминала запекшиеся глаза. Девятки ходили в лисьих масках, и началась гражданская война между теми, кто возливал возлияния простым числам на Силикатных алтарях, и теми, кто возливал возлияния составным числам. Париж расстался со своей семьей в первые дни, отступив за стены крепости, чтобы построить улучшенную оборону.Он изучал Чжугэ Лянга, Вобана и Марди бин Али аль-Тарсуси, погружал свои сны в свойства дегенеративной материи и, несмотря на все свои старания, был пойман полусонным в объятиях Илиона, когда наконец мятежники в птичьих плащах заставили крепость свернуться, как смятую бумагу.





Генералы ждали, и ждали, и ждали, и наконец их вождь принес в жертву свое лицо небу, морю и лиминальному берегу. Скрытая шлемом, из-под которого безжизненно смотрели три глаза, она предстала перед своими лейтенантами и сказала им, что пришло время разграбить город-крепость. Даже сейчас слава Илиона не угасла. Песни о его сокровищах, о его металлическом сердце и лепестковой красоте все еще пели в небесных дворах, в адских безднах и в изобилии ночных дорог.





К тому времени, когда они прибыли, их число значительно уменьшилось, но они были велики в славе. Сам Илион приветствовал своих новых правителей. “Мы такие же, - сказал он вождю и улыбнулся ей своим собственным лицом. Тогда она поняла, как ее обманули, но было уже слишком поздно. Ее генералы были только рады стать частью добычи, которую они так долго искали.





Эта победа не осталась без своей цены. Народ Илиона перенял почтение и ритуалы своих новых хозяев, и даже многочисленные фракции впали в смятение.





В другой версии войны Илион спустился на необъятный искусственный мир океана, скрываясь в его глубинах подобно запоздалому Жемчужному раздражителю. Косы из водорослей стали ее волосами, и во время праздников подготовки к войне она украшала себя закрученными танцами прозрачных угрей и цветущих водорослей.





Флотилии за флотилиями приходили на орбиту мира океана, намереваясь вскипятить воду слой за слоем. Вместо этого их поглотила морская задумчивость. Сферические дредноуты сконденсировались в формы китов. Полеты ракет становились ненасытными косяками с плавниками, которые сами поглощались авианосцами, распустившими знамена анемонов. Это было незадолго до того, как захватчики присоединились к экологии Илиона с его нескончаемыми желаниями.





Дети Илиона изучали волнообразные языки, занимались изучением гидродинамики и писали пренебрежительные трактаты, которые, будучи неверно истолкованными в реальности, слегка искажали их собственные, породили легенды о затонувших цивилизациях.





Еще в одном Илион, подобно огромной утробе, начал переваривать разумные и неразумные существа, обитавшие в ней. При этом он покрывался коркой минералов и зеркал-броней пронзительной кристаллографии. Голоса его жертв гремели сквозь пространственно-временную мембрану, словно Триоди Абсолют. Все путеводные звезды, знавшие имя Илиона, были отшвартованы от небесного свода и раздавлены в сингулярные точки. От самого Илиона не осталось ничего, кроме огромного драгоценного подобия яблочной чумы.





Мы могли бы продолжать в том же духе, но этих примеров достаточно, чтобы продемонстрировать неспособность Илиона уйти от природы яблока.





Это был десятый год осады (сотый, миллиардный). Парис откинулся назад в объятиях Илиона и слушал биение щита и пение копья, глухой звук ракет и катапультированных снарядов, несущихся сквозь черные глубины. “Я уже не могу себе представить, каково это-спать в мирное время, - заметил он.





- Не будь смешным, - сказал Илион. “Ты легко приспосабливаешься.- Он пошевелил ногой, и платье, которое он носил, скользнуло в сторону, открывая загорелое пространство бедра. Одежда Илиона-это лишь вопрос мнения. Каждый раз, когда Парис думал, что он освободился от всего этого, он находил еще одну скромную складку туники или кисточки, прикрывающие лодыжку. Не было такого понятия, как полностью голый город. Можно было копать и копать, можно было ходить по стенам под недобрым взглядом ночи; тем не менее, чуть дальше всегда находилось что-нибудь из исчерченной морщинами кости, какой-нибудь исцарапанный черепок горшка, какое-нибудь шестнадцатеричное двустишие, оттиснутое на пластике.





“Ты когда-нибудь задумывался, что они там делают?- Сказал Парис.





- Ты имеешь в виду, кроме того, что бросаешь в нас прославленные космические камни?





Парис фыркнул. “Они должны жить, любить и умирать, как и мы, - сказал он, тронутый непривычным приливом сентиментальности. “У них, должно быть, есть дети схем, плоти или хитрой латуни. И некоторые из них, должно быть, так же устали от всего этого конфликта, как и мы.





Илион нетерпеливо постучал по кушетке. Стены задрожали черным, затем красно-золотисто-бледным светом от вспышек бомбардировки, от света местных звезд, отражавшихся от ограждения скопившихся кораблей. “Да, - сказал Илион, - они так устали от этого, что едут домой.





- Они, должно быть, хотят от всего этого чего-то конкретного.





- Слава, - сказал Илион. - Месть, злоба, безопасность, самое настоящее проявление агрессии. Ни одно из них, замечу, не является конкретным .





“Ты можешь выблевать это чертово яблоко. Я бы хотел— - Парис прикусил язык.





Илион воздержался от совершенно излишней фразы, которую я вам уже говорил . Это было, по крайней мере, улучшение по сравнению с первыми девятью годами.





“Я собираюсь заснуть здесь, - сказал Парис. “И я буду мечтать о том, чтобы всю оставшуюся жизнь наслаждаться тишиной, незапятнанными кораблями водами и не есть никаких фруктов—ни соусов, ни консервов, ни свежих охлажденных ломтиков, ничего.





Илион запустил пальцы в волосы Париса, распутывая прядь. Мне почти не было больно. - Тогда спи, - сказал он сладким, как вода, голосом. - Это не займет много времени.





Парис хотел было спросить, что он имеет в виду, но веки его опустились, и он погрузился в сон. Были ли у него мечты, о которых он мечтал, он никогда не помнил.





В конце прошлого года некоторые, но не все вражеские флоты отступили. Гектор и оборонительные флоты были в состоянии повышенной боевой готовности в течение нескольких недель после этого, патрулируя Илион под прикрытием его фланцевых силовых экранов. Парис устранил его потребность во сне, как бы сильно он ни жаждал побега, и наблюдал за артиллерийской обороной города. Дальнобойщик, говорили о нем пушки Илиона, в основном с любовью, там, где он мог их слышать. (Они называли его по-другому за глаза, как это делают солдаты и командиры повсюду.





“Я ему не доверяю,-сказал Парис Илиону, глядя поверх карт-схем и их загадочных пробелов. Он чуть не опрокинул высокий бокал с вином.





Илион ловко поймал стакан. “Тебе нужно перестать подрезать свою потребность во сне, - сказала она. “Если он так быстро регенерирует, то тебе нужен отдых больше, чем нам, когда ты бодрствуешь, одержимая прихотями захватчиков.





“Ты слишком легко к этому относишься.





Илион с интересом уставился на него. - Простите, - сказала она, - но кто-то забыл, кто отвечает за координацию всех здешних систем. Даже когда я кормлю тебя виноградом, потому что ты опять забыла прийти на ужин.





Парис сдался. Ему не нравилось, что никто из их разведчиков не предвидел такого развития событий. Они потратили долгие часы на то, чтобы проследить то, что им было известно о советах захватчиков—удручающе мало, несмотря на их изучение движения сигналов и неоднократные попытки взломать шифр—в попытке расшифровать его значение. До сих пор у них было много предположений и мало доказательств, чтобы поддержать любую из существующих гипотез.





- Прекрати это, - сказал Илион.





Пэрис понял, что он постукивал ногой в ворчливом ритме один-два, один-два-три, один-два. - Извини, - сказал он почти искренне.





- Смотри, - сказал Илион, наклоняясь к нему. Теперь она была высокой, даже учитывая тот факт, что он ссутулился в своем кресле. “Если там есть какая-то закономерность, какой-то намек на смысл или угрозу, я найду ее. Молодые такие ... —она пригладила ему волосы и поцеловала в лоб, - нетерпеливые. Мы одержим победу.





“Кроме поцелуя, - сказал Парис, ничуть не впечатленный, - ты начинаешь говорить как мой брат. Но вы более лаконичны.





Илион рассмеялся. “Он ведь любит свои митинговые речи, не так ли? Это безобидная слабость, как и все подобные вещи.- Ее руки опустились ниже, начав массировать узлы на шее Париса. Мозоли на ее пальцах были странно успокаивающими.





“Я чувствовал бы себя намного лучше, если бы вы проявили хоть малейший признак беспокойства”, сказал Парис.





- Нет, ты бы этого не сделал, - возразила она, и он не смог ей возразить. Но она улыбнулась ему, и это было опасно. В ее светло-темных глазах он видел огромные здания вычислений, систем и подсистем, предназначенных для анализа аномалий в поведении противника.





Как оказалось, он не должен был успокаиваться в конце концов—не потому, что она не была предана этой проблеме, а потому, что она была.





Каждый житель Илиона, хоть немного разбирающийся в стратегическом анализе, посвятил определенное количество своих когнитивных усилий проблеме исчезнувших кораблей и выяснял, не отправились ли они, скажем, за подкреплением, или же прятались, делая что-то еще хуже, что бы это ни было. (Единственным исключением была Кассандра;даже Илион отказался уговаривать ее присоединиться к ним. В результате миметическая атака вражеского генерала, вписанная в нотацию отрицательного пространства, проникла на каждый уровень города-форта, от самых высоких эвристик Илиона до субразумных процедур, которые управляли простейшими сетками обороны. И в назначенное время все врата Илиона распахнулись одновременно.





Даже Париж, с его интересом к математике, был приучен к тому, чтобы во время длительной осады думать о нападении в терминах трирем и требюше, массовых гонках и ракетах. Когда он проснулся (заснув, сам того не желая, просматривая теорему о топологии сети), ему потребовался целый час, чтобы понять, что происходит.





Но тогда было уже слишком поздно.





Париж не узнал победившего генерала, пока она не соизволила навестить его. Он был последним, хотя никогда этого не узнает. Она избавлялась от остальной королевской семьи огнем, мечом и пулей, своим уничтожающим блеском.





“Так ты и есть причина всех этих неприятностей, - сказал генерал. Она была сделана из сочлененного металла и сияла в сером свете тюремного фонаря. Каждый раз, когда она двигалась, раздавался металлический скрежет колокольчиков.





Ее голос был знакомым и незнакомым. Тем не менее, он был уверен, что никогда не слышал его раньше. Его узы гравитационного плетения, по крайней мере, позволяли ему достаточно поднять голову, чтобы посмотреть ей в глаза.





А теперь это лицо-он узнал его. Однажды, сквозь рассеянную завесу возможностей, он увидел его, золотое-прекрасное и благословенное тремя богинями, прекрасное, как кость, пули и отполированные монеты.





“Я-Хелен, - сказал генерал, - а вы потратили впустую десять лет жизни каждого, развязав всеобщую войну. Поздравления.





Парис болезненно рассмеялся, разглядывая ее. - Черт, - сказал он. - В конце концов, самая прекрасная не богиня и даже не город. Это генерал с логарифмической линейкой для сердца. Кстати, это комплимент.





- Ты идиот, - сказала Хелен. “Ты не хуже меня знаешь, что боги подслушивают все. Теперь я не могу тебя отпустить.





"Иногда это стоит того, чтобы просто сказать правду, как вы ее видите", сказал Парис.





- Все кончено, - сказала она. “Ваш город будет разобран на составляющие его кварки, и больше никому не придется умирать ради него. Во всяком случае, до тех пор, пока не прорастет следующий плод; всегда найдется какой-нибудь садовник человеческого несогласия. Но это проблема для следующего генерала.





“Я должен был выбрать тебя, - сказал Парис. В этот миг он влюбился так же, как ты влюбляешься в сингулярность, - МиГ, закрученный в вечность.





На замаскированном лице Елены не было никакого выражения, кроме лица Париса, слабо отраженного в зеркале. “Все еще идиотка, - сказала она, и на этот раз в ее голосе прозвучала неподдельная жалость. “Я знаю твою историю. Вы думаете, что только вам предложили выбор?





У него не было ответа для нее. И все же, когда она поднесла пистолет к его голове, он не закрыл глаз. Его последней мыслью было, что у Илиона никогда не было такого шанса.

 

 

 

 

Copyright © Yoon Ha Lee

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Будущее голода в эпоху программируемой материи»

 

 

 

«Отрывки из фильма (1942-1987 гг)»

 

 

 

«Когда звезды рассеиваются»

 

 

 

«Пробуждение насекомых»

 

 

 

«Красный»