ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Ваши молитвы могут быть записаны»

 

 

 

 

Ваши молитвы могут быть записаны

 

 

Проиллюстрировано: Yuko Shimizu

 

 

#РАССКАЗ

 

 

Часы   Время на чтение: 20 минут

 

 

 

 

 

Все молитвы получают ответ, но иногда ответом является: Нет. И иногда ответ таков: Позвольте мне поговорить с моим менеджером и вернуться к вам.


Автор: Лори Пенни

 

 





- На самом деле, - говорит звонивший, - я жертвовал церкви в течение многих лет. Хожу туда каждое воскресенье. Он сам этого хотел. Он хотел, чтобы мы поженились там. Теперь это законно. Честно говоря, я ожидал лучшего обслуживания, но я думаю, что убедить его вернуться домой-это самое меньшее, что вы можете сделать на данный момент.- Голос клиента слегка дрожит от разочарования. - Аминь, - добавляет он.





“Я понимаю твое разочарование, - говорю я. “Я действительно понимаю и ценю ваше терпение, Мистер Римингтон-Паундер.





На другом конце стола Грем, мой приятель по кабинету, падает в приступе беззвучного смеха. Гремори-демон, поэтому ему позволено смеяться над несчастными, в том числе и над теми, кто носит несчастливое имя.





Я пытаюсь объяснить мистеру ... . Римингтон-Паундер, как можно мягче, чтобы молитва не была торговым автоматом, где вы хлопаете в определенное количество преданности и чудеса падают в ваши руки.





— А там ... - клиент облизывает губы. “Есть ли кто-нибудь выше по цепочке, с кем я могу поговорить?





- Конечно, сэр, - отвечаю я своим лучшим дружелюбным голосом ассистента колл-центра. - Позволь мне просто задержать тебя на минутку.





Я нажимаю кнопку отключения звука и закатываю глаза на Гремори.





- Дай угадаю, - говорит Грем, - лизоблюд хочет поговорить с кем-нибудь повыше?





- Я киваю. Конечно, он хочет поговорить с кем-то более высоким. Каждый хочет поговорить с кем-то более высоким. Но ты не можешь говорить с менеджером.





Менеджер отсутствует.





Я снимаю трубку Мистера Римингтона-Паундера и говорю совсем другим голосом, мужским. Что-то широкое, успокаивающее и Среднезападное. Авторитетный.





“Что я могу для вас сделать, сэр?- Спрашиваю я его. Этот голос успокаивает клиента. Я позволил ему говорить. Я следую протоколу и предлагаю много неопределенного выкупа, на самом деле ничего не обещая.





Человеческие существа обычно сбиты с толку. Вот тут мы и вступаем в игру. В основном, как объяснил руководитель этажа в недавней презентации слайд-шоу, люди путаются в своих желаниях и потребностях. Они всегда на коленях выпрашивают то, что хотят, а не просят то, что им нужно. Это очень важно, чтобы направить их от желаний и говорить с потребностями, не то, что мы могли бы решить их, потому что—как объяснил руководитель—это было бы слишком легко.





Желания и потребности. Из всех унижений плоти, я действительно рад, что эта проблема не относится ко мне.





Я точно знаю, чего хочу.





Это моя проблема.





А где же это место?





Где-то наверху. Где-то между мыслью и памятью. Вы можете мельком увидеть его из иллюминатора самолета, с рассветом, горящим над бесконечными одеялами облаков и все огни тусклые в кабине. Вы можете сказать себе, что не видели того, что видели.





Разве Ангелы ходят в облаках?





Нет, если мы можем помочь этому. Там сыро и полно метеозондов.





Но можете ли вы заглянуть сквозь туман, клубящийся на нижних уровнях небес? Видели ли вы бесконечные башни блоков человеческих ресурсов запутаться через творог кучево-дождевой, в Бессмертном месте, где они служат Ему день и ночь в его храме с ежемесячными целями производства и удовлетворенности клиентов обследований?





Ангелы работают. Конечно же, мы это делаем. Мы все заключаем контракты на нулевой час. В конце концов, время-это человеческая идея.





Мы получаем двадцать пять минут этого времени на обед, с вычетом на любые туалеты или остановки для курения, которые мы могли бы взять. Ненавидеть своего босса - тоже человеческая идея.





В тот день, когда все меняется, я провожу свой обед в комнате отдыха с Гремори. В доме Моего Отца есть много комнат, но только одна с работающей кофемашиной.





Гремори носит длинные и лохматые волосы, что противоречит правилам, но у него самый высокий уровень удовлетворенности клиентов на нашем этаже. У него есть эта способность быть милым с каждым звонящим, не позволяя медленному измельчению их ежедневной травмы волновать его слишком сильно. Это же дело рук демона.





Грем машет мне из-за своего экземпляра "Керранга"! Они говорят нам, что важно оставаться подлинными,но Грему не нужно очень сильно стараться. Он сидит, закинув ноги на вращающийся стул, читает журнал и ест бутерброд с ветчиной.





- Ты не должна позволять этому добраться до тебя, - говорит он, видя мое лицо. “Я никогда не позволю ему добраться до меня.” Это правда. Каждый демон, которого я знаю, является глубоко охлажденным индивидуумом. Наши две сферы объединились более тысячи лет назад, и слияние стало большим моральным стимулом для всех.





- Я ненавижу, что ничего не могу для них сделать, - говорю я, хватая кофе из автомата. “Особенно те, у кого разбито сердце. Ты не должен смеяться над ними. Это не их вина.





"Человеческие сердца, - говорит Гремори, - хрупки, но и долговечны. Уж я-то знаю, я тысячи съел. Вы никогда не должны пытаться вовлечь его, пока он все еще бьется. Я не советую этого делать.





“Ты ревнуешь, потому что никто не хочет тебя трахать, потому что ты демон.





“Это, - говорит Гремори, запихивая половинку бутерброда во второй рот, - отвратительный стереотип. Я получаю свое. Я просто не люблю драмы.





“Но я не выношу тех, кто тоскует по любви. Они такие жалкие. И они всегда убивают себя или друг друга. Во всяком случае, у меня они есть.





“Твоя проблема в том, что ты все время пытаешься уговорить их пройти через это, - говорит Грем. “Я просто велю своим погулять на солнышке. Не то чтобы они помнили эти звонки.





Но это не совсем так. Они вспоминают призывы обрывками, как остатки снов, которые нельзя потрогать языком, уходят прочь. Чувство чего-то глубокого, будь то искупление или разочарование, исчезающее на грани видения.





Наш повторный бизнес процветает.





“Я утверждаю, - говорит Грем, - что ты проецируешь, мой друг. Я утверждаю, что ты испытываешь стресс, потому что у тебя были другие драматические любовные отношения в течение многих лет, и тебе скучно, и тебе нужно научиться расслабляться.- Грем вытирает руки о расстегнутую рубашку.





“Если ты настаиваешь на романе с обреченными, - говорит он, - Иди и трахни панду.





Я швыряю в него пустую кофейную чашку.





Они говорят вам, чтобы вы не влюблялись в людей, потому что они всегда умирают. Для меня это тоже часть дела. Это их красота и их трагедия-все всегда гниет, морщится и разваливается под вашими руками, и вы цепляетесь за них своими поцелуями, чтобы замедлить тягу времени, но вы не можете. паника в их глазах, когда они достигают возраста, когда они понимают, что, да, это происходит с ними тоже.





То, как они глотают свое дыхание в момент оргазма.





Я никак не могу насытиться.





Некоторые из нас совершенно счастливы, считая пылинки на солнце или записывая маленькие жизни светящихся существ на дне океанских впадин, которые живут и умирают, дрейфуют на морское дно и не знают ничего, кроме темноты.





Не я.





Именно из-за любви к людям меня понизили в должности.





Давным-давно, до нынешней системы, когда их было гораздо меньше, наша работа состояла в том, чтобы ходить среди мужчин и женщин и всех других человеческих существ и учить их вещам, которые они должны были знать. Письменность, исчисление и элементарная гигиена питания. Тогда нам позволяли давать настоящие советы, и мы многому их научили. Но они и нас кое-чему научили.





Они научили нас тому, что значит бояться смерти и питать надежду. Они научили нас получать удовольствие. И страсть. И любовь. Люблю больше всего на свете. Меня всегда тянуло к тем, кто сгорает вместе с ним, к тем, кто берет свою крошечную жизнь в дрожащие руки и пытается выжать все соки, пока не стало слишком поздно.





Я люблю трахать человеческих мужчин.





Я тоже люблю любить их, хотя, если честно, ебля-это довольно значительная часть этого. Ничто и никогда не бывает просто сексом.





Я любил одного ученого, когда-то, в Вавилоне, в стране между двумя реками. У него была легкая борода и черные глаза, обрамленные длинными-предлинными ресницами, и это было в восьмом веке после того, как они убили Назаретянина, и он нашел меня в декоративном кувшине на рынке, где ведьма, чей сын я соблазнил, держала меня в плену в течение десяти лет.





Он отвел меня домой, разбил стекло, и я расцвела, полностью сформировавшись, с тяжелой грудью, а он бросился за своими записными книжками.





Его мучил порыв понять все на свете. Смертельное состояние для человека. Он был полон гнева на свое собственное невежество, и чем больше он извлекал из своего искусства, философии и математики—которые в те дни были частью одной и той же дисциплины—тем больше он открывал, что не знает, и тем больше это знание поглощало его.





Я любила его за это, а он обижался на меня. Даже в нашей постели он ненавидел меня. Его пальцы очерчивали мои контуры, как будто я был нарисован на манускрипте, ища тайны моей сущности.





Ему было больно любить меня, потому что я была дверью к мудрости вечности, которую он не мог открыть. Я знал имена всех звезд, но не хотел говорить их ему. Это свело бы его с ума, и он стал бы бродить по улицам вместе с нищими и безумными прорицателями.





Он сказал мне, что есть места и похуже, где надо заканчивать.





Он жаждал узнать имена звезд, истинные имена, которые они только рассказывают друг другу, как они родились, точную широту того или иного красного гиганта. Я сказал ему, что однажды ходил по звезде, и в этом не было ничего особенного. После этого он не трахал меня неделями.





Впрочем, я ему нравилась в перьях. Однажды утром я обнаружил, что он выдернул все филоплазмы с моей левой стороны и растворял их в кислоте, пытаясь определить, из чего я сделан.





Так что я взял его гулять на звезду. Ему это не так понравилось, как он думал.





После обеда я провожу вторую половину дня, отвечая на звонки из Мексиканского залива, где летние штормы-самые сильные за последнее поколение, как и в прошлом году. И в позапрошлом году тоже.





Линии сходят с ума. Пожалуйста, защити мой дом. Пожалуйста, спасите моих детей от воды. Господи, давай выберемся вовремя. Во имя Твое, Аминь.





Я ненавижу говорить им "нет".





Те из нас, чья работа находится вне в мире, называют телефонные линии легкой работой. Я говорю, вы пытаетесь найти пятьдесят различных способов сказать людям, что все их молитвы не спасут их дом, их бизнес, их детей. Попробуйте убедить этих людей остаться подписанными на долгосрочный план.





Мне не нравится, когда они кричат на меня, но я понимаю. Это практически то, ради чего мы здесь, чтобы на нас кричали. Мы здесь, чтобы сесть и взять всю эту ярость и разочарование и запихнуть их во что-то управляемое. Разгневанные люди кипят от жизни,бушуют и бушуют. Они меня завораживают.





Чего я действительно боюсь, так это тишины. Те, кто говорит очень мало. Иногда они плачут очень-очень тихо, надеясь, что ты их не услышишь, и от этого становится только хуже.





В конце концов, они все достучались до нас. Вот почему так важно знать, откуда они звонят. Католик с неотложным вопросом о благопристойности очистки освященного вина от хорошего белого ковра будет раздражен, если вы цитируете Коран случайно, и вот вы, и вы только что потеряли постоянного клиента.





Поэтому я разговариваю с жертвами наводнения самым мягким голосом в среднем по десять минут и двадцать три секунды каждый.





Потом у меня есть хорошая беседа с монахиней в Боливии, которая действительно хочет, чтобы Иисус сказал ей, где она оставила свои очки на этот раз.





Я говорю ей, что они у раковины. Миниатюрные чудеса допускаются для тех, кто подписал пожизненный план. Все равно им никто не верит.





Затем в больнице Далласа есть ребенок-сатанист, которому делают промывание желудка и призывают Люцифера и всех его многочисленных приспешников убить своих врагов и принести ему дозу медицинского морфия, чтобы он пережил ночь.





Я передаю его Гремори. Он живет ради таких вещей.





- Привет, - слышу я его голос. - Меня зовут Легион. Как я могу вам помочь?





В конце концов он убеждает ребенка, что ему не нужно призывать сатану, чтобы уничтожить своих товарищей по несчастью огнем и принести ему наркотики, ему нужно позвонить своей матери.





А потом мы пойдем ужинать. Грем ест три хот-дога и читает мне отрывки из "Хай-Таймс".





Грем доволен, потому что в четверг днем они играют тяжелый металл через главные динамики, а не обычную музыку аэропорта. По-видимому, тяжелый металл успокаивает и улучшает нашу производительность. У меня есть еще один кофе.





- Ты здесь, Господи?





Следующему звонящему самое большее шесть-семь лет. Прежде чем ответить, я жду, пока стандартное сообщение будет воспроизводиться поверх тихой, небольшой песни, удаленной и ясной:





Ваша молитва будет услышана следующим доступным оперативником. Пожалуйста, обратите внимание, что мы не можем принимать запросы на чудеса по телефону. Ваши orisons могут быть записаны для целей обучения и мониторинга.





“Ты говоришь с членом небесного воинства. Как я могу помочь тебе сегодня вечером?





“Это и есть Иисус?- Голос маленькой девочки. Я проверяю местоположение: Кейптаун. Там уже утро.





- Нет, - говорю я, - но я ... я дружу с Иисусом.” Это вполне приемлемая ложь для детей. Назарянина никто не видел уже две тысячи лет.





“Я тоже дружу с Иисусом!- говорит маленькая девочка. “Можно мне с ним поговорить?





“Не прямо сейчас, - говорю я, - но я могу принять послание для Иисуса, и он определенно его послушает.





“О. Окей. Я просто хотела спросить о своей кошке. Его зовут Лемон. Меня зовут Карла. Я бы хотел, чтобы Иисус, пожалуйста, присмотрел за бабушкой и Лемон и убедился, что они не умрут.





Почему дети всегда самые трудные? Взрослые знают, что нельзя просить о таких вещах напрямую.





- Кроме того, я хочу, чтобы Иисус убил Мистера Джорджа.





- Ты же не можешь просить нас убить кого-нибудь, Карла, - говорю я. “Это не очень приятно. А кто такой мистер Джордж?





“Он мамин бойфренд, - говорит Карла. - Иногда он делает мне больно. Я собиралась помолиться, чтобы он ушел, но тогда мама тоже могла бы уйти. Так что, действительно, было бы лучше, если бы он просто умер.





Вы не можете винить ее логику.





Нам не позволено поражать беззаконников с большой местью или даже умеренной местью. Нам не разрешают звонить в социальные службы. Предполагается, что люди сами во всем разбираются, даже шестилетние девочки. Мы просто должны были слушать. Это все.





Иногда я ненавижу свою работу.





- Боюсь, что я не смогу убить Мистера Джорджа, - говорю я ей. “Это не разрешается.- Карла начинает плакать очень тихо, как будто она боится, что кто-то может услышать ее.





“Я понимаю, что ты сейчас расстроен,-говорю я, читая строки из экранного справочника. “Я просто рассматриваю твои варианты для тебя. Не вешайте трубку, пожалуйста.





Я нажимаю кнопку отключения звука и на некоторое время кладу голову на стол. Затем я снова беру трубку.





- Ну что ж, Карла, - говорю я, - я посмотрел, и, к сожалению, сегодня мы не можем убить Мистера Джорджа для тебя. Но что я могу для тебя сделать, так это на время избавиться от дурных предчувствий. Я могу заставить их проникнуть глубоко внутрь тебя, где они не будут беспокоить тебя, пока ты не вырастешь. Ну и как это звучит?





Шмыгающий звук маленького носа, который вытирают. “Окей.





Я набираю несколько цифр. Наконец Карла перестает всхлипывать. Я прервал разговор через двадцать три минуты. Напротив меня Гремори кивает клиенту и раскачивается под номер зверя .





Ближе к концу смены меня вызывает дежурный администратор. По-видимому, я немного снизил свою квоту на звонки. Я слишком долго разговариваю с каждым клиентом.





“У некоторых из них много проблем, - говорю я, разглядывая ковер.





“У них у всех есть много проблем”, - говорит Уриэль, который раньше был большой шишкой в те дни, когда все, у кого было больше шести крыльев, называли себя герцогом небес. Теперь, когда людей стало намного больше и нам пришлось идти в ногу со временем и переходить на полную автоматизацию, он носит костюм.





- Мы здесь не для того, чтобы решать проблемы, - говорит Уриэль. “Мы здесь, чтобы доставить максимальное количество духовного удовлетворения в кратчайшие сроки. Вот почему у нас есть семиминутная цель. Цель, с которой ты еще не встречался.





- Послушай, - говорю я, - иногда это занимает больше семи минут. Иногда этим людям очень, очень нужно с кем-то поговорить. - Я слушаю. Пока они не закончат. Кажется, это заставляет их чувствовать себя лучше.





“Да, мы заметили много мертвого воздуха на вашей стороне линии", - говорит Уриэль. Его голос-это молоко, струящееся по гладкому мрамору.





“И сколько же моих звонков вы прослушали?





“Не надо так резко выражаться. Я проверил базу данных. Это достаточно легко контролировать качество и содержание нагрузки вызова. Это стандартная процедура. Я не могу поверить, что говорю тебе это снова. Ты не являешься особым случаем.





- Мы слишком растянуты, - говорит Уриэль. “Я не хочу отправлять тебя на техобслуживание, когда у нас с каждым днем все больше вызовов, но я сделаю это, если придется.





Разговор окончен. Мои руки дрожат, когда я возвращаюсь к своему столу. Наверное, это из-за кофе.





Зачем мы это делаем? Почему мы все время поднимаем трубку?





Потому что религия-это необходимый наркотик. На какое-то время это снимает боль. Маленькая свечка для кормления в грудной полости против темноты. Только некоторые из них горят слишком сильно, и он пожирает их изнутри.





Только любовь приходит близко. Только любовь.





Однажды в Кастилии я любила сумасшедшую монахиню. Он пришел в монастырь так, как был рожден, с женским телом, пока его не замуровали в монастырской стене, где он втайне изголодался по своему женскому облику. Монахини так ничего и не узнали. Только я видел его таким, каков он был на самом деле, цельным человеком.





Он никогда не выходил из этой камеры. Он был там, чтобы сильно гореть в одиночестве. У монахинь была своя система для этого, и они оставили небольшое отверстие в нижней части стены, где они могли толкать воду, чернила и сухой черный хлеб, который мой любовник скармливал птицам.





Он молился и постился на коленях до тех пор, пока кирпичи не прорезали его до самых сырых костей. Он побрил голову и покрыл стены стихами.





Я был весь в этом.





Он, казалось, совсем не удивился, увидев меня, когда я появился в его камере. Сначала я приняла облик женщины, но вскоре поняла свою ошибку и надела мужскую кожу, сильно загорелую от солнца, которого мой возлюбленный не видел уже много лет. Я держала его птичью голову в своих руках, чувствуя контуры его черепа. Его рот открылся, и я скормила ему крошки страсти.





Он нарисовал меня сто раз подряд. Он называл меня Телом Христовым, но не позволял мне трахаться с ним. Вместо этого я надавила на него пальцами, проникла глубоко в его лоно и манила, манила, как будто я могла уговорить его пройти со мной сквозь стену в мир света.





Я думала, что смогу сохранить ему жизнь своей любовью.





Его плоть увяла и прилипла к костям, а те в конце концов тоже выдохлись, и он стал чахнуть еще больше, пока все, что осталось-это сердце, дико бьющееся на полу камеры, и голос, возвысившийся в страстном порыве. Он жаждал этой святой страсти так сильно, что она пожирала его.





Желания против потребностей.





Я прошел сквозь стену и горевал в течение целого столетия. Затем я вернулся к работе.





Когда я возвращаюсь в кабинку, Гремори крутится вокруг своей оси в кресле за письменным столом, готовясь к кровавому шабашу. Он показывает мне большой палец вверх.





До конца смены оставалось еще десять минут. Это время, когда вы надеетесь ... ну, вы просто надеетесь, что никто не звонит с проблемой, которую вы действительно могли бы решить. Поэтому, конечно, линия вспыхивает.





- Привет, Вы пришли к небесному воинству, чем я могу вам помочь сегодня?





“Я пытаюсь найти свой путь на небеса.





Я ценю прямоту в конце дня. Ответ на это есть в руководстве, поданном в разделе " Удобные фикции.





- Это здорово, - говорю я. - Вы пришли по правильному адресу. Путь на небеса труден, но он начинается внутри каждого из нас. Могу я узнать ваше имя, Сэр?





- Бенджамин, Прости, это тот самый номер?





Голос у клиента молодой, мужской, пропитанный алкоголем и едва уловимым запахом ненависти к самому себе.





“Вы сказали, что хотите попасть на небеса, сэр?





“Да, это так. Я уже целый час его ищу.





“Ну, это замечательно, что вы прилагаете такие усилия, сэр. К сожалению, обычно требуется больше часа, чтобы найти свой путь на небеса. Многие люди проводят в поисках целые жизни и даже больше.





“На картах Google написано, что это недалеко от Чаринг-Кросс-Роуд.





- Уверяю вас, сэр, - говорю я, - с Чаринг-Кросс-Роуд до небес не добраться. Могу я спросить, как вы вообще пришли к Богу?





“Я не религиозен. Я ищу небеса. У меня там звуковой тест через двадцать минут. Слушай, извини, я действительно думаю, что ошибся номером. Простите, что отнимаю у вас время.





- Нет, подожди, - говорю я, потому что мне пришла в голову одна мысль. - Позвольте мне на секунду вас задержать.





Я нажимаю на кнопку отключения звука и шепчу через всю кабину в сторону Гремори: “есть ли где-нибудь в Лондоне бар или клуб под названием Heaven?





Грем кивает. “О, еще один такой же. У меня где-то записан адрес.





Он пододвигает к ней через стол листок бумаги. Я включаю звонок.





- Спасибо, что подождали, сэр. Вы хотите свернуть вниз по улице Вильерса, в сторону реки, и это под арками справа от вас.





“Большой. Спасибо.





“Я могу вам еще чем-нибудь помочь?





Спертый воздух.





- Ну, э-э, - говорит Бенджамин, - у меня возникли проблемы с этой песней, которую я пишу. Речь идет о любви. Любовь и смерть. И гнев. Любовь, смерть и гнев.





Я выпрямляюсь на стуле.





“Может быть, ты хочешь поговорить об этом?- Я же сказал. “Мы могли бы поговорить об этом некоторое время.





“Просто я все время боюсь, - говорит он, и его голос становится дрожащим, почти дрожащим. “Я боюсь этих песен. Я боюсь песен, которые я мог бы сделать, и я боюсь не сделать их. Это же глупо.





Мясистый стук. Он нарочно разбил о что-то голову.





- Не делай этого, - говорю я. - Пожалуйста, не делай этого. Я могу помочь.





“А ты кто такой?- спрашивает Бенджамин.





Я слышу, как бьется его сердце, как трепещет надломленная птица. Его дыхание на линии.





У меня было так много имен.





- Я слушаю, - говорю я. “Я тебя слушаю.





Мы не должны ходить по миру во время рабочей недели, поэтому Гремори и я болтаемся на вершине Centre Point, грязно-белого монстра 1960-х годов, который сидит на корточках богомола над станцией метро Tottenham Court Road.





- Лучший вид в Лондоне, - говорит Гремори. - Главным образом потому, что это единственное место, где нельзя увидеть центр-Пойнт. - Ты хочешь немного этого?





Он посасывает косяк косячка из сустава пальца, выдыхая густой дым, который подслащивает дорожные пары, поднимающиеся с улицы.





- Я в порядке, - говорю я. “Благодаря.





"Серьезно, - говорит он, - я не пытаюсь давить на тебя, но я действительно думаю, что тебе было бы полезно курить эту штуку время от времени. Остынь немного.





- Правда, мне нравится только кофе.” Я люблю кофе. Мне особенно нравится, как это делают модные дети, в Кубке в форме груди с изображением вспененного сердца на вершине. Мне все это нравится.





- Вот об этом я и говорю, - говорит Гремори. Он делает еще один глубокий вдох и закрывает глаза. “Из всех вещей, по которым я буду скучать, когда они уйдут, я думаю, что пиво и косячок в задней части приличного бара прямо там.





Гремори однажды опустошил целый город-государство в Шумере и заставил его реки течь с кровью. Теперь он немного успокоился, и я думаю, что он счастливее от этого. Я тебе завидую.





Последние лучи солнца погружают свой засосанный шербет в сахарное небо над Оксфорд-стрит. Мы смотрим, как он исчезает.





- Мастодонт сегодня играет в Брикстоне, - говорит Гремори через некоторое время. “Ты хочешь пойти со мной?





- Нет, я в порядке, - говорю я. “Я, пожалуй, пойду наверх.





- Вот видишь, мой друг,-говорит Грем, вытряхивая косяк и засовывая его конец в карман джинсовой куртки, - но ты же знаешь, и я знаю, что ты будешь ждать, пока я уйду, а потом накачаешься Декседрином и найдешь что-нибудь длинноволосое и сломанное, чтобы трахнуть тебя до беспамятства.





Я вообще ничего не говорю. У всех нас есть свои демоны. Мой просто знает меня слишком хорошо.





- Эй, - говорит он, - не судите сами. У каждого есть свой яд. Увидимся завтра. Не горячись.





Он отсалютовывает мне двурогим пальцем и спрыгивает с крыши, превращаясь при падении в голубя. Затем он отлетает в сторону Брикстона.





Как только он уйдет, я отправлюсь прямиком на небеса.





Где-то в середине восемнадцатого века я решил, что должен отказаться от трагических поэтов и обреченных революционеров и, если я не мог полностью воздержаться, по крайней мере, поселиться с кем-то относительно нормальным.





И вот я вышла замуж за сельского пастора.





Он был удивлен, когда я появился в его кабинете с сияющими глазами, голый, как в тот день, когда я никогда не был рожден.





Я думал, что у нас хотя бы будут общие интересы. Но он был одним из тех людей веры, которые отворачиваются от алтаря, когда произносят свои проповеди, избегая взгляда непрошеного гостя.





Весной мы поженились. Он предпочитал видеть меня в моей женской одежде, белоснежной и безупречной, как пастушки на пастушеских картинах, которых он не допускал в дом. Он был по-своему добр ко мне. Он был нежен и никогда не бил меня.





Он осторожно занимался со мной любовью между простынями, слепо толкаясь в темноте, стараясь как можно меньше касаться моего тела. Он сказал, что это был Божий путь. Я попытался сказать ему, что Бог, которого я знал, был огнем и страстью и совершенно не заботился о том, как люди решают трахаться.





По утрам я варил ему одно-единственное яйцо и смотрел, как он своими короткими ногтями разбивает скорлупу, совершенно не повреждая твердое белое желе, оставляя чистый и совершенный овал таким безгрешным, что иногда ему было невыносимо вгрызаться в него.





Я думала, что это не будет иметь значения, что я не была влюблена в него.





Так оно и было.





Однажды ночью я пришла к нему в халате. Так много слоев в те дни, особенно в постели. Я уложила мужа на покрывало и зажгла масляную лампу.





А потом я все снял. Каждый стежок. Он наблюдал за мной, пока я выходила из своего халата, мои ночные рубашки, грязно-белые кружева падали на пол. Цветастые панталоны, ленточки в волосах.





Затем я продолжил свой путь. Я снял свою шкуру и повесил ее на гвоздь за дверью. Я отодрала слои плоти и костей, пока не оказалась там в своем истинном обличье, горя и кружась, а шум в ушах был таким яростным, что я едва слышала крик мужа.





А потом я ушел от него.





Я слышал, что он кончил в сумасшедшем доме.





Есть места и похуже.





Ты не можешь просто взять и отправиться на небеса. Там есть дресс-код, а также плата за вход, если вы не находитесь в списке гостей. Мы не можем распоряжаться деньгами, поэтому я проскальзываю в то, что позволит мне войти прямо туда.





Черные джинсы. Черная помада. Черные каблуки. Узкий черный сетчатый топ. Белоснежные волосы, погруженные в голубую яичную скорлупу. Гладкая кожа, шепот чего-то Азиатского в глазах. Мягкий жир наслаивается в нужных местах на жесткие мышцы.





Боже, я выгляжу потрясающе.





У девушки, которая берет билеты, на спине вытатуирована пара ангельских крыльев. Я говорю ей, что я с группой.





Она оглядывает меня с головы до ног и кивает, чтобы я вошел.





Внутри Рая все это-пот, теплое пиво и холодные следы сигаретного дыма от никотиновой ручки снаружи. В воздухе повисли помехи. Роуди только что закончили обустраиваться.





Я получаю кого-то, чтобы купить мне диетическую колу в баре, а затем скрываюсь в задней части, выглядя таинственно, в то время как умирающая музыка робота неистово заикается над медленным Басовым сердцебиением. Мне это нравится.





Я же не падший. Я никогда не падал. Я просто хожу по трущобам.





За двадцать минут до начала концерта я посылаю к выходу троих Ползунов, бормочущих молитвы, которые они не произносили с самого детства.





А потом появляется группа. Только барабанщик, клавишник в узкой серебристой юбке и он сам.





Глаза у него большие, голубые и грустные. Его скулы были высечены из мрамора сумасшедшим скульптором, чтобы сводить с ума женщин.





Но я не женщина. Я-нечто другое.





Статичный вой.





А потом все начинается.





Там есть все слова: любовь и смерть, ярость и буйство борьбы через страх к чему-то большему, к чему-то совершенно человеческому. Но Бенджамин поет как один из нас. Весь лед и святой огонь.





Толпа просто сходит с ума.





Я жду его в переулке после спектакля. Увидев меня, он останавливается как вкопанный, его длинный плащ падает на плечи.





Я пытаюсь придумать, что бы такое сказать по-настоящему глубокое.





- Ты был великолепен, - говорю я ему, глядя на свои ноги. У меня болят пятки. Я танцевала всю ночь.





- Я тебя откуда-то знаю, - говорит он. “Разве я вас не знаю откуда-то?





Он накачан адреналином и пьян.





Но не слишком пьяный, пока еще нет.





Я улыбаюсь и протягиваю ему руки.





Я просыпаюсь на грязном матрасе где-то на Каледониан-Роуд. Над головой грохочет поезд. Голубей рвет в стены. Запах дешевого кофе, горьковато-сладкий и черный.





Бенджамин уже встал, наполовину одетый. В лучах рассвета его обнаженный торс кажется гладким и полупрозрачным-бледным, усыпанным веснушками. Одиннадцать светлых волосков растут у него на груди. Я пересчитала их всех прошлой ночью.





Я буду считать каждую веснушку. Каждый шрам. Я буду считать его дни, открою его сердце и выпью его страсть и его боль. Я собираюсь рассказать ему все имена звезд, чтобы он мог записать их в песне.





Бенджамин ставит передо мной кружку кофе и пристально смотрит.





“Теперь я тебя вспомнил, - говорит он.





Я отпиваю кофе и качаю головой. - Ты, должно быть, думаешь о ком-то другом.





“Да, - говорит он. - Я все помню. Я же тебе звонил. Это было ошибкой.





У меня во рту пересохло. - Люди все время звонят, - говорю я. “Это то, что делают люди.





- Нет, - говорит он. “Я имею в виду, что это была ошибка. Я прекрасно провела время. Действительно хорошее время. Но я не могу дать тебе то, что ты хочешь.





Он смотрит в окно на поток машин, который со стоном несется по дороге в сторону Кэмдена.





“Ты не хочешь, чтобы я остался?





Он смотрит на меня, прямо сквозь кожу.





“Я хочу, чтобы ты осталась, - говорит он, - но мне нужно, чтобы ты ушла.





Бенджамин дает мне двадцать фунтов на такси. Я выхожу на станции Энджел и останавливаюсь у телефона-автомата, который уже много лет не работает. Я беру трубку и набираю единственный номер, который знаю.





“ Ваша молитва будет услышана следующим доступным оперативником. Пожалуйста, обратите внимание, что мы не можем принимать запросы на чудеса по телефону. Ваши orisons могут быть записаны для целей обучения и мониторинга.





- Здравствуйте, меня зовут Легион, чем я могу вам помочь сегодня утром?





- Грем, - говорю я, - это я.





“Где тебя черти носили?- Грем шипит вниз по линии. Демоны действительно могут шипеть. “Ты опоздал на три часа. Начальник просто с ума сходит. А ты вообще заходишь?





“Я— - я с трудом сглатываю. “Я так не думаю. Не сегодня. Может быть, и не завтра тоже. Я не думаю, что смогу делать эту работу больше.





- Приятель, - говорит он, - что случилось? - Ты в порядке?





- Я так не думаю, - говорю я, и мой голос звучит хрипло и странно. “Я не думаю, что я был в порядке в течение очень долгого времени.





- Держись, - говорит Грем.





Я держу линию. Я прислушиваюсь к трубке. Спертый воздух.





- Ладно, - говорит Грем, - оставайся на месте. Я спускаюсь, чтобы забрать тебя. Взял отгул на вторую половину дня. Семейные обстоятельства. Хотите пойти и испечь на Хэмпстед-Хит?





- Да” - говорю я, шмыгая носом. “Да, мне бы этого хотелось. - Спасибо, Грем.





“Или мы можем потусоваться у реки или еще где-нибудь. Все, что ты захочешь.





“Это тоже звучит неплохо.





“Окей. Правильно. Купи себе модного кофе или еще чего-нибудь. Оставайся спокойным, ладно? До скорой встречи.





Грем отключает связь.





Я делаю глубокий вдох. Моя одежда все еще липкая от вчерашнего пота. Это все смоет. Секс. Пот. Волосы. Кожа. Желания против потребностей. Все это смывается прочь.





Я захожу в кофейню на углу Аппер-стрит и заказываю латте у белой девушки с угловатой стрижкой и татуировкой “Сделано в Китае.





Номер зверя играет на динамиках.





Грем прав. Это действительно очень расслабляет.

 

 

 

 

Copyright © Laurie Penny

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Плачущий царь созерцает упавшую луну»

 

 

 

«Жуки в Арройо»

 

 

 

«Город тих как смерть»

 

 

 

«Ностальгирующий Человек»

 

 

 

«Луч надежды»