ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Великая защита Лайосы»

 

 

 

 

Великая защита Лайосы

 

 

Проиллюстрировано: Kekai Kotaki

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 31 минута

 

 

 

 

 

Лайоса потеряла пятерых сыновей и своего мужа в бесконечных войнах своего королевства. Все, что у нее осталось - это младенческая дочь и опасная идея.


Автор: Петр Оруллиан

 

 





Лайоса риал сидела за кухонным столом напротив двух гостей и не обращала на них внимания. У нее на руках заплакал ребенок. Она тихо прошептала одре успокаер, пока двое солдат из армии речитатива терпеливо ждали. Тот, что был ближе, сжал кулак, и его кожаная перчатка заскрипела в тишине. Лайоса заметила чистые плащи своих визитеров и отполированные клинки, когда они вошли в ее дом—это были не стражники, а специальный посланник. Она знала, что это правда, когда наконец оторвала взгляд от Одры и увидела выражение их глаз.Это, а также тщательно перевязанный пакет, который второй человек держал почти церемониально.





- Анаис Лайосах Реал . . .- Первый солдат сделал паузу, его взгляд был мягким и добрым. - Она уже кивнула. - Анаис Лайоса, - начал он снова, уже мягче, - по обычаю мы пришли почтить жертву твоего сына во имя защиты своего народа, своего народа, своих братьев . . . и его семья тоже. Молодой солдат посмотрел на одру сверху вниз. “Мы будем скорбеть вместе с тобой.





Пустая боль снова распространилась в животе, как и раньше. Она начала дрожать. Второй солдат быстро поднялся и зажег кухонный очаг позади нее. Никто из них не произнес ни слова, пока в маленькой кухне не стало светлее и теплее—место, когда-то наполненное голосами ее семьи, поднявшимися над бесконечными запахами жареных корней и утреннего медового хлеба.





Молчание дало Лайосе время вернуться в прошлое, где она мельком видела улыбки и смех, а также сильные, но осторожные прикосновения своего мужа Эддока—именно его мягкость убедила ее принять его предложение выйти замуж.Первый солдат-он выглядел так молодо, едва ли старше . . . она не должна так думать,—откашлялся он, разрушая чары ее мечтаний, и вернул ее к ужасной реальности настоящего.





Он начал говорить. - Анаис Лайоса, несколько недель назад на дальнем конце королевства Наллан армия генерала Столлуорта была осаждена легионами из Борна. Они пришли неожиданно, огромная темная армия в три раза больше той, с которой мы уже сражались. Усталые люди подняли свои клинки и встретили тишину с доблестью, но их было много . . . наибольший. . . были потеряны.





Слезы по ее потерянному сыну стали горячими и тихими, стекая по щекам Лайосы. Пока молодой солдат говорил, она представляла себе своего сына Эйлона, едва достигшего восемнадцати лет, сражающегося до последнего вздоха.





"Шесть", - подумала она. Я потерял шестерых.





Ее старший сын, Маален, ушел первым. Он и Эддок вместе вступили в ряды армии генерала Столворта. Эддок вернулся с того первого марша один. А через год-Тоэль, ее следующий мальчик. И через два года после этого, Симик. Еще один великий поход—через три года после того, как Симик был повержен,—отправил ее возлюбленного и его младшего брата Рена на север через Доминион Уинстоутов; на этот раз ни один из них не вернулся.





Закон требовал, чтобы здоровые мужчины, достигшие восемнадцатилетнего возраста и передавшие свое изменение под ответственность, подняли алое знамя речитатива и сражались в этой бесконечной войне.





Вот так и вышло, что все ее старшие сыновья ушли. И Эддок ушел, оставив ее одну, беременную ребенком, чье лицо отец никогда не увидит, ребенком, чье неожиданное появление принесло ей некоторое счастье, когда ее сердце оплакивало детей, которых она уже потеряла. Она посмотрела на одру сверху вниз. - Шесть, - прошептала она малышу, затем судорожно вздохнула, вся сила ее горя обрушилась на нее.





В своем горе, глядя на ребенка на руках, она вспомнила, как забеременела в первый раз, и радость Эддока от этой новости.





- На этот раз я должна купить молока, - сказала она.





Ее муж нахмурился. - Ненавижу этот вкус. Не трать деньги понапрасну.





- Это не для тебя, - сказала ему Лайоса с оттенком чего-то большего в ее голосе.





Он оторвал взгляд от рукояти меча, на которой сидел, хлеща его. “У нас нет денег на молоко . . . а почему молоко?- спросил он, и на его лице начало проступать понимание—молоко считалось лучшей пищей для матери с ребенком.





“Его будут звать Маален, - сказала Лайоса. - Так зовут твоего отца. И если он хоть наполовину так же упрям, как ты, клянусь, я так и сделаю.—”





Но она так и не закончила свою клятву, когда Эддок встал, притянул ее к себе и прижался губами к ее губам. После долгого поцелуя он отстранился и одарил ее игриво-насмешливой улыбкой. - С молоком?





С тех пор ее вид и запах всегда напоминали ей о том первом счастье, которое они обрели, когда их семья только начиналась.





Посланец продолжал говорить так, как она помнила этот момент, помнила своего возлюбленного и всех своих сыновей, чья кровь была пролита в этой бесконечной войне против Борнов. Эти распространители дурных вестей еженедельно возвращались в Речитив, в дома павших, чтобы почтить их память и жертву, составив полный отчет о том, как они сражались . . . и умер.





“Ваша задача очень трудна, - тихо сказала она, прерывая молодого солдата.





- Он грустно улыбнулся ей. - Да, Анаис, тяжелая работа. Но только для твоих ушей . . . Я бы предпочел, чтобы кто-то другой передал эти вести так, чтобы я мог видеть, как мой меч запятнан и порезан.- Молодой человек медленно провел рукой по своим ножнам. - Стыдно носить только церемониальный клинок.





“Твоя мать может так не думать, - ответила Лайоса.





Второй солдат, мужчина постарше—и у нее возникло ощущение, что из них двоих у младшего больше слов, - обошел вокруг стола и опустился на колени. Он вытащил длинный, завернутый в бумагу сверток, который так бережно держал в руках, и протянул ей на раскрытых ладонях.





Лайоса посмотрела сначала на носителя, потом на подарок. В этом не было никакого секрета. Аккуратно завернутый в тонкую чистую кожу меч ее Эйлона и кое-что из его личных вещей тоже будут там. Какое-то мгновение она смотрела на него, прежде чем ее тело сотрясли громкие безудержные рыдания.. Сердце ее снова заныло, когда она обратила плачущий взор налево, где стена была укреплена колышками, на которых теперь покоились пять других мечей—знаки ее мертвых сыновей и возлюбленного.





В отчаянии она прижала к себе одру, боясь, что однажды ее ребенок будет сидеть в ее собственном доме, на ее собственной кухне, получая такие новости. Это было наследие, которое женщины Recityv делили на протяжении многих поколений. У нее было слишком много друзей, которые тоже потеряли своих сыновей и которые теперь были немногим больше, чем матери, чьи чрева производили солдат, чтобы идти и умирать в далеких местах; матери, чьи чрева создавали дочерей, которые росли только для того, чтобы страдать, как страдали их матери, чтобы слышать те же самые мрачные вести.





"Мы-чрево войны", - подумала она, как это часто бывало. На самом деле, многие женщины—теперь бездетные благодаря этой войне—создали сестринство в Recityv. До этого момента они в основном утешали друг друга, когда приходили новости о погибших близких. До этого момента они с трудом завоевывали гордость быть "чревом войны".- До этого момента, который из всех предыдущих поразил ее совершенно по-другому . . . потому что ее последнее дитя, как и она сама, родит жизнь до самой смерти, а потом останется горевать, как она сейчас.





Больше не надо. Я не отдам речитативу еще одну дочь за ее войну.





Она посмотрела на одру сверху вниз. Вы не будете утробой войны. Даже если придется . . . Но она оставила эту мысль незаконченной.





Лайоса не повесила меч Эйлона на стену вместе со всеми остальными. Это было столь же мрачное задание, как и для гонца, чей отъезд всего несколько часов назад она никак не могла вспомнить. Вероятно, он ускользнул от нее в долгие часы ее горя после того, как пришло известие о смерти ее сына и его мече; без сомнения, у молодого солдата были и другие дела. Вместо этого она теперь несла меч, все еще обернутый так, как он пришел, в одной руке, Одра баюкала в другой.Она суетилась по улицам Речитива, проходя мимо торговцев и уличных зазывал, а также шеренги новобранцев армии, которые шли мимо мужчин в темно-красном Речитиве к городскому гарнизону и тренировочным площадкам. Она пошла бы по одному из них, если бы не знала дорогу наизусть.





До этого она уже пять раз ходила по этому самому маршруту. Но сегодня она пришла не для того, чтобы попрощаться с любимым человеком, не для того, чтобы постоять у гарнизонных ворот и печально посмотреть, как “парад павших”, как его называли в народе, медленно движется по вестибюлю. Нет, только не это. Не сегодня.





Она не обратила никакого внимания на охранников, стоявших по обе стороны от входа в гарнизон. Она двигалась быстро и сосредоточилась на огромном здании в дальнем конце длинного двора. Там, как она знала, генерал и его офицерский кабинет планировали, разрабатывали стратегию и приговаривали солдат к смерти.





Но прежде чем она успела пройти через ворота, на ее пути внезапно появились двое мужчин. - Тебе это не позволено.—”





- Она сунула завернутое лезвие им в лица. “Это мое разрешение, молодой человек. Или ты откажешь во въезде матери, которая послала шестерых на их последнюю землю, защищая наш народ.- Она ткнула его в грудь, где на плаще красовалась эмблема речитатива—дерево с корнями такими же глубокими, как и высоко протянутые ветви.





Двое охранников обменялись взглядами.





“Тогда пойдемте со мной и смотрите, чтобы я не доставил вам хлопот. Это тебя удовлетворяет?- Лайоса начала двигаться вокруг них.





Один из охранников пристроился слева от нее и на шаг отстал. Вместе они быстро зашагали по парадному маршруту к резиденции самого генерала Столворта.





Клянусь небом, я это сделаю!





Пока они шли по длинной и широкой улице, она думала о том, что многие молодые люди проходили здесь, шагая под бой военных барабанов или под зов своих капитанов, и что многие из них—включая всех мужчин ее семьи—никогда больше не поставят сапог на эти булыжники.





Лайоса наклонилась вперед и еще сильнее уперлась ноющими ногами в этого человека, чья война оставила ее почти бездетной. У высоких двойных дверей, смело начертанных знаком Recityv, на ее пути встали еще двое вооруженных людей, преграждая ей путь. Она чуть было не сказала что-то, но тут ее спутник поднял руку. Они почтительно посмотрели на него и отошли в сторону.





В бодрящем утреннем воздухе она смело прошла мимо них. Ее спутник быстро обогнал ее и провел через дверь под высоким потолком спартанской приемной комнаты. Они сразу же повернули направо, и молодой стражник у ворот подал знак рукой, предупреждая очередную попытку часового преградить им путь в эту последнюю комнату.





Одра немного разволновалась. Лайоса склонила голову к младенцу и сказала успокаивающе: “успокойся, моя дорогая. Мы собираемся сделать некоторые разоблачения.





Она поцеловала своего ребенка в лоб, все еще крепко сжимая меч своего мертвого сына, и последовала за своим эскортом в военный зал.





Здесь потолок был почти такой же высокий, как в вестибюле,—двадцать ступенек, прикинула она. На задней и боковых стенах, от угла до угла, были нарисованы большие карты, выполненные в мельчайших деталях. В центре комнаты, под ярко сияющими жаровнями, стоял большой стол, заваленный еще большим количеством карт, разложенных на нем, на которых были расположены фигурки людей и лошадей в различных местах, которые Лайоса могла бы назвать изображенными землями далеко от речитатива.





В воздухе висел едкий запах-люди долго не мылись, возможно, мало спали, трудясь над своими стратегиями и миниатюрными статуями, изображавшими людей, посланных на войну. Несколько таких солдат, одетых в темно-красные и белые мундиры, стояли по углам и тихо переговаривались. Ей было интересно, благоговейно ли они говорят о людях, чья смерть наступила в результате их приказов. Другие стояли возле карт на стенах или на столе, изучая, изучая местность и статуэтки, как будто неодушевленные предметы могли двигаться сами по себе.





Лайоса окинула все это быстрым взглядом, а затем направилась к генералу Столворту, которого она уже встречала раньше—он сам навещал ее после убийства Рена. Ее стремительное движение в военной комнате, стук Башмаков или какой-то другой шум привлекли внимание мужчины, когда она была еще в нескольких шагах от него. По выражению его лица было ясно, что он помнит ее и знает, зачем она пришла.





Когда она подошла ближе, он повернулся к ней.





- Столлворт, - начала она, избавляясь от его титула, - вы теперь претендуете на шестерых членов моей семьи своими провалившимися планами. Ваши карты и военные советники не приносят вам никакой пользы.- Она бросила меч Аэлона на стол, где он звякнул и зашевелил карты, опрокинув десятки статуэток.





“Я получил этот отчет лично, - ответил Стэлворт. - Он был доблестным молодым человеком. Хотя я знаю, что честь его жертвы приносит вам мало утешения.





Пока генерал говорил, к нему подошел еще один человек в длинном сером плаще. Лайоса заметила знак ордена Шеасона на цепочке у него на шее.





- Шесть, - повторила она. - Муж и пятеро сыновей. Мое лоно было твоим оружием, и ты плохо им пользуешься.





Стэлворт протянул руку, чтобы нежно коснуться ее руки в утешение. Она отшвырнула его в сторону. “Я не ищу ни вашего сочувствия, ни вашей жалости. Я хочу знать, как ты собираешься покончить с этим. Потому что, клянусь небом, я не позволю единственному оставшемуся у меня ребенку стать еще одним поставщиком солдат. Вы должны положить этому конец. Скажи мне. Скажи мне, как ты собираешься это сделать, Стэлворт. Скажи мне, что женщины этого города не зачнут еще одно поколение сыновей, чьи матери переживут их, и дочерей, чье наследство будет бездетным и потерянным.





Генерал долго стоял молча. Шейсон рядом с ним посмотрел на одру.





Лайоса с отвращением покачала головой. И тут краем глаза она заметила нечто такое, чего раньше не замечала. Она повернулась, наклонившись над столом и картой. Нетвердой рукой она протянула руку и взяла одну из маленьких статуэток. Придвинув его поближе, она осмотрела его, и ее сердце забилось быстрее—не из-за изображения звериных Бар'Динов, кошмарных созданий из далекого Борна, а из-за вида огромного количества статуэток Бар'Динов, которые она нечаянно опрокинула, когда бросила меч своего сына.





Ее пульс еще больше участился от того, что она увидела дальше. Пока она смотрела на карту, несколько фигур, изображавших силы Стэлворта, просто исчезли. Она ошеломленно уставилась на него, чувствуя, как внутри у нее все сжимается.





В течение нескольких мгновений она не могла найти слов, только указывала. Затем, наконец, она посмотрела на генерала Столлуорта, протягивая ему миниатюрного Бар'Дина. “Что это значит?





Стэлворт глубоко вздохнул, встретившись с ней взглядом. "Тишина спускается с Борна в большом количестве . . . за пределами того, что мы могли себе представить. И это не просто Бар'Дин, а странные существа, не похожие ни на что, что мы когда-либо видели. И так много. Мужчины стоят твердо.- Он сделал паузу, его лицо напряглось. - Но они же как ягнята на заклание. Когда их фигуры исчезнут с нашего стола .





Она представила себе, как Эйлон стоит, беспомощный, на какой-то далекой равнине, наблюдая, как огромная сила приближается к нему, зная, что он умрет. “А здесь ты просто смотришь, как исчезает жетон.





Лайоса крепко сжала фигурку Бар'Дина в кулаке, чувствуя, как его края впиваются в ладонь. “И что ты собираешься с этим делать?- спросила она. “Я слышу поражение в твоем голосе. Либо найди путь к победе—ты и все твои дружки здесь— - либо сядь в седло и встань рядом с теми людьми, которых ты обрекла умереть под этой волной тихой жизни.- Она шагнула ближе к нему, чувствуя его дыхание на своем носу, и посмотрела на него снизу вверх. - Потому что, клянусь всем живым, я не буду стоять сложа руки, зная, что кровь моих людей была пролита напрасно. Кто-то же должен действовать!





К ее удивлению, Шизон рядом со Стэлвортом кивнул.





Суровый взгляд генерала смягчился. "Это война больше, чем Recityv, Anais Reyal. Больше, чем мужчины. Мы боремся с этим изо всех сил—”





“Тогда этого недостаточно!- Ее крик вызвал крики ребенка, но она не смягчилась. - Ваша война длилась несколько поколений, Стэлворт. Генералы перед вами провалились. Теперь ты терпишь неудачу.—”





- Конечно, мы потерпим неудачу!- Его взгляд стал жестче. - Мы сражаемся в одиночку! Мы умоляли другие королевства присоединиться к нам, и все же у нас нет ни одного союзника в этой войне. Некоторые из них не присоединятся к нам, опасаясь возмездия со стороны Квайетгивенов, если мы потерпим поражение. Некоторые сдерживают свою помощь как рычаг для развития своей собственной политики. Некоторые отказываются из-за давней вражды. И еще кое-что . . .- В глазах стэлворта появилось мрачное беспокойство. - Некоторые, в основном на севере, подписали договоры с тихими, полагая, что мы не можем победить, и пытаясь договориться о позиции, как только война закончится.





Лайоса слушала в ужасе. И все же надо было что-то делать. Мягким, но настойчивым голосом она снова заговорила:





- Женщины мало что делают, кроме того, что выращивают новые тела, чтобы заполнить ваши доспехи; мужчины и мальчики связываются при мысли о совместной смерти; а вдовы и молодые девушки остаются в пустых домах, овсянке и сомнительных поступках, чтобы заработать монету или же умереть с голоду.- Она пристально посмотрела на него. “Ты должен постараться получше.





За ее вспышкой последовало молчание. Ни генерал, ни Шеасон, казалось, не были готовы говорить. Тишину нарушил громкий стук сапог, приближавшийся сзади.





- Остальные уже в седлах, генерал. Мы готовы, - сказал молодой человек в незапятнанной одежде.





“Значит, пора, - ответил генерал Столлворт, не сводя глаз с Лайосы. - я иду к молодому Эйлону, - сказал он. Глубокая печаль и усталость углубили морщины на его лице. - Больше ничего нельзя сделать, Анаис. Все кончено.





Он прошел мимо нее, и остальные мужчины в большом военном зале последовали за ним. Вскоре она услышала, как грохот бесчисленных копыт затих вдали . Лайоса пожалела о некоторых своих словах. Но не все. Но есть и такие. Этот человек, Стэлворт, ехал навстречу своей смерти—он планировал это еще до того, как она умоляла его принять меры.





Теперь она осталась наедине с Шейсоном, который пристально наблюдал за ней. Через некоторое время он слегка улыбнулся ей. Глядя на него, она вспомнила рассказы об этих исполнителях воли и их способности восстанавливать жизнь. Она посмотрела на одру сверху вниз.





"Лучше умереть в невинности и никогда не знать отчаяния", - подумала она. И если вы спасете жизни целого народа, делая это .





- Она сурово посмотрела на кузнеца. “Мне нужно с тобой поговорить.





В тот вечер Лайоса сидела перед очагом овчарки, в котором ярко и тепло горели кедровые поленья. Одра спала, свернувшись калачиком на левой руке, ее лицо было спокойно в свете костра. Лайоса держала в свободной руке маленький бокал подогретого вина, посыпанного корицей. Успокаивающее тепло огня и питья успокоило ее после долгого дня, в течение которого воспоминания об Эйлоне, других ее мальчиках и муже угрожали преследовать ее.





Но теперь, отдыхая в глубоком кожаном кресле, предложенном ей Шеасоном Нолаусом в его опрятном и хорошо организованном доме, ревененты начали возвращаться. Она снова отпила из своего бокала вина, одна, так как Шейсон извинился и ушел. С каждым мгновением она все больше убеждалась в том, что он оставил ее одну именно для того, чтобы ее мучили мрачные мысли.





Она видела в глазах рендерера острый и опасный ум. И все же он каким-то образом заставлял ее чувствовать себя в безопасности. И даже просто находясь в его доме, она чувствовала себя немного спокойнее.





Утешения было достаточно, чтобы она снова открылась своим воспоминаниям, этим ревенентам прошлого, и вспомнила день, когда Эддок вернулся из того первого марта . . . без Маалена.





Он пришел в их дом с двумя мечами, и Лайоса сразу поняла, какими новостями он хочет поделиться. Никакого специального посланника в тот первый раз не было. Вместо этого отец нес меч своего сына обратно к матери мальчика.





Эддок стоял перед ней, сломленный человек. “Я пытался добраться до него, Лайоса. Он был слишком далеко .





Она ничего не сказала, уверенная, что если пошевелится, то колени покинут ее и она упадет на пол.





“Нас разлучили в бою, - сказал Эддок сквозь слезы, которые он тщетно пытался вытереть. - Я отбивалась назад, к нему. Я боролся .





Наконец лайоса собралась с силами и подошла к Эддоку. Вместе они рухнули на пол своего маленького дома. Она отчаянно хотела что-то сказать, но не находила слов. Она держала его за широкие плечи и чувствовала, как он дрожит.





“Он был моим сыном. Я не мог спасти его. Я был в двух шагах от них, и они убили его, когда я бросился на помощь. Эддок поднял меч Маалена, стоявший между ними.





Они знали традицию развешивания мечей павших на стенах семейного дома. Он должен был служить напоминанием о чести и жертве того, кто отдал свою жизнь за благо своих соотечественников. Но стоя вместе на коленях на полу своего дома, где Маален сделал свои первые шаги, бежал и смеялся, как это делают дети, они мало что могли найти в этой жертве, кроме своего собственного горя. Дитя, которое началось для них с насмешки над молоком, ушло на свою землю едва ли человеком.





И Лайоса видела, как ее возлюбленный мучил себя виной за то, что не смог спасти его.





В ближайшие годы им обоим будет ничуть не легче. Маленькие жизни, которые начинались с такой радости, заканчивались преждевременно, принося печаль, смятение и боль. Лайоса могла бы сказать об Эддоке, что, по крайней мере, его поход закончился теми же самыми дальними маршами.





Теперь, когда Эйлон мертв, они все ушли. Все, кроме Одры.





Лайоса смотрела на свое дитя и заставляла себя забыть о прошлом, хотя бы ненадолго, ощущая тепло, вкус вина во рту и мысли о завтрашнем дне, достаточно далекие, чтобы не быть обременительными.





Когда ее умиротворение было почти полным, кузнец вернулся и сел рядом с ней у огня. “Что же тогда, дорогая моя, я могу для вас сделать?- Он улыбнулся, как будто уже знал ответ.





Лайоса отхлебнула вина, прежде чем ответить. У нее было такое чувство, что ей нужно быть осторожной со своими словами. “Твоя клятва, Шизон. В чем заключается ваша клятва?





Нолаус сложил руки на коленях. “О чем ты на самом деле хочешь спросить меня, Анаис Реал? Вы спрашиваете, связан ли я своим словом, чтобы помочь вам? Если во что бы то ни стало и при каких обстоятельствах моя власть распоряжаться волей должна служить вашим нуждам?- Он не улыбнулся, когда говорил это, но и в его голосе не было злобы.





- Она снова уставилась на него. Именно это она и хотела узнать. Но услышав это от Шейсона, она поняла, насколько эгоистичным был этот вопрос. И все же она кивнула. Она должна была это знать.





Прошло несколько мгновений. Наконец он кивнул: - Мой ответ в основном да. Мое призвание-использовать дары, которые я несу, чтобы облегчить страдания тех, кому я могу помочь.- Он сделал паузу, снова улыбаясь, но чуть более бледно. “Но я не могу помочь всем тем, кто нуждается в помощи.





Лайоса поставила свой кубок с вином и сжала пальцы в кулак. “Когда жизнь будет висеть на волоске, ты захочешь помочь? Мне нужно знать, Шизон. Мне нужно знать, есть ли пределы твоей благосклонности.





В глазах мужчины мелькнула суровая искорка. “Да, Анаис. Есть. Суровый взгляд на лице мужчины оставался еще несколько мгновений, а затем, как будто он внезапно снова стал самим собой, его слабая улыбка вернулась. - Прости меня. Мой гнев не направлен на вас или даже на ваш вопрос. Это. . . на это я должен ответить точно так же.





Лайоса вопросительно посмотрела на него.





Кузнец оглянулся на него оценивающим взглядом. - Ты хочешь сделать что-то неестественное, Анаис. И вы хотите, чтобы я заверил вас, что я могу все исправить, что бы это ни было.





Она ничего не сказала, ее молчание требовало ответа на свой вопрос.





- Очень хорошо, - сказал мужчина. “Я связан, моя добрая женщина. То, что я могу проявить волю, чтобы помочь и защитить тех, кто нуждается в моей помощи, - это дар, который я лелею. Но это не та сила, которую следует использовать для того, чтобы присваивать себе божественность. И некоторые вещи не должны быть сделаны . . . или отменяется.





“Ты говоришь загадками, - резко сказала она. - Неудивительно, что люди настороженно относятся к вам.





Мужчина улыбнулся, на этот раз более широко, так что она могла видеть его возраст в морщинах вокруг глаз. - Люди нас боятся, не так ли?- Он тихо усмехнулся. “Что ж, нам придется постараться изменить такое восприятие.





“Тогда начинай прямо сейчас, - настойчиво сказала она. “Вы не сказали ничего, что убедило бы меня в том, что ваша благосклонность имеет пределы. Это звучит как традиция, пропитанная мифом. Присвоить себе божественность? Далее вы скажете мне, что сама Хартия обязывает вас.





Лицо кузнеца вытянулось с мрачным выражением. - Анаис Реал, с такими вещами шутки плохи. То, о чем вы говорите, - это часть ткани нашего мира. Вы спрашиваете меня, что я буду делать, когда жизнь будет висеть на волоске, если я захочу помочь. Это не так просто, как вам кажется. Я вас предупреждаю. Если в твоем сердце есть кровавое дело, отпусти его. Не ищи от моего дара . . . разрешение. . . причинять вред.





И вот это случилось. Шизон смотрел мимо ее завуалированных вопросов в самую сердцевину того, что она пришла спросить. Лайоса посмотрела на одру, которая крепко спала у нее на руках, и та заплакала. Потери всех тех, кого она любила, казалось, навалились на нее всей тяжестью. Теперь она была одна с этим младенцем и не верила, что сможет выдержать его тяжесть.





НЕТ. Надо что-то делать.





Возможно, для этого потребовалась бы женщина, видевшая столько же небес, как и она сама; и, возможно, отчаяние в ее сердце дало бы ей мужество, которое она не могла иначе призвать.





В любом случае—и без той уверенности, которую она надеялась получить от Шизона, - она приняла решение. Ей было интересно, каково это-идти по виселице, не вступая в борьбу.





Она встала и протянула ему руку. Шейсон взял ее, и она обвила свой первый палец вокруг его большого пальца в знак благодарности и извинения. Нолай обхватил их сцепленные руки другой ладонью и пристально посмотрел ей в глаза.





“Это не значит, что я не могу помочь. Это значит, что я не буду знать до тех пор .





Лайоса нашла в себе силы улыбнуться. - Выкинь это из головы. Вы помогли мне обрести мужество. Одного этого уже достаточно для помощи.





- Анаис?





“Есть еще одна вещь, о которой я хотел бы попросить вас. Король. Я хотел бы поговорить с ним. Вы советуете его генералу, так что, конечно, если бы я был с вами, он бы меня послушал. Я знаю, что он ходит по двору на рассвете. Может ты встретишь меня там?





Шеасон посмотрел на ребенка, лежащего у нее на руках, и в его глазах мелькнуло страдальческое выражение. “Это то, что отличает нас друг от друга, не так ли?- сказал он.





“А что это такое?





Но кузнец ничего не ответил, оставив вопрос Лайосе. Он только сжал ее руку и проводил до двери. “Я встречу тебя там, - сказал он.





Она прижала одру к груди и направилась домой.





"Завтра, - подумала она, - завтра же".





С полными руками Лайоса медленно подошла к Солату Махнусу. Великое средоточие власти-в котором находились король, его совет и судейский двор—возвышалось подобно искусственной горе в самом сердце речитатива. Парапеты и шпили возвышались на фоне ясного утреннего неба, придавая этому месту величие, которое говорило о постоянстве и силе. Она надеялась, что ее король обладает такими же качествами.





Когда она подошла к Стене Памяти, на поверхности которой были рельефно высечены древние предания, Шеасон Нолаус уже ждал ее. Он кивнул в знак приветствия, и они вместе прошли мимо охранников ворот, которые почтительно кивнули Стригуну.





За стеной, во внешнем дворе, ярко светило солнце, освещая широкую каменную лестницу у восточного входа. Роса на ступеньках блестела, пар поднимался, когда солнце согревало камень.





Король Бэллор расхаживал в тени слева от большой лестницы. Лайоса обменялась мрачным взглядом с Шейсоном, и они двинулись к своему повелителю, громко топая по двору. Когда они приблизились, несколько человек появились словно из ниоткуда, не давая им подойти слишком близко. Когда король поднял голову, он увидел кузнеца и махнул своим людям, чтобы они возвращались.





Глаза Короля отяжелели от бессонницы. “Ты нечасто гуляешь со мной по утрам, Нолаус. Чему я обязан сегодняшним удовольствием?





Стригун протянул к ней руку. “Я бы попросил вас уделить этой женщине немного вашего времени, Ваше Величество. Я верю, что она это заслужила.





Король Бэллор посмотрел на Лайосу. “Я доверяю мнению Нолауса. О чем бы вы хотели со мной поговорить?





Она не колебалась ни секунды. - Вчера я получил меч моего пятого сына, чтобы умереть в проигранной войне вашей армии.- Она подняла пять мечей своих пяти мертвых сыновей.





“Дорогая женщина—”





“Я не ищу твоего сочувствия, мой король, - быстро сказала Лайоса. Она опустила лезвия. “Я ищу твоего руководства. Ваш генерал говорит мне, что в прошлом попытки найти союзников не увенчались успехом. Это вызывает беспокойство—”





“Действительно—”





- Меня беспокоит, что вы не смогли заручиться их поддержкой.- Лайоса говорила так, словно ругала одного из своих детей.





Король посмотрел на кузнеца. “Это то, что я должен был услышать сегодня утром, Нолаус? После вчерашнего? Затем баэллор повернулся и устрашающе посмотрел на Лайосу. “Я сожалею о жертве, которую ты принесла, Анаис, но сейчас не время упрекать твоего короля. Вчера мы послали всех до единого в дальнюю страну, чтобы встретить тех, кто спускается с холма. Я напомню вам, что многие пошли на такие жертвы . . . вот-вот принесут такую жертву.





“Именно поэтому я и пришел сегодня утром, милорд. Кто-то должен говорить за кровь всех тех, кого послали умирать глупцы. Кто-то с ясным зрением должен показать королю, как помешать большему числу его людей рано уйти на свою последнюю землю.- Она бросила быстрый взгляд на одру, в ее сердце боролись надежда и отчаяние, когда она думала о будущем ребенка.





“И твое видение ясно?- Лицо короля исказилось от нетерпения. - Дорогая женщина, я искренне сожалею о потере сыновей, которых ты должна оплакивать. Мне не доставляет никакого удовольствия посылать их на войну.





Его слова были подобны смертному приговору, не оставляющему места для споров, компромиссов или сотрудничества. Тогда у нее была самая ясная мысль, которую она когда-либо могла вспомнить. Сталлворт сказал, что война была больше, чем Recityv.





большой Совет. Один, чтобы представлять все царства людей.





“Тогда позвони им всем сразу, - предложила Лайоса, чувствуя некоторое возбуждение от этой простой идеи.





- Баэллор нахмурился. - Ну и что же? - Кто же это?





- Пошли весточку каждому из них, каждому королю, каждому совету, каждой нации, всем сразу. Пусть они знают, что их всех просят прийти. Что их ждет место за столом. Что будет очевидно, какие места останутся вакантными, когда вы начнете великое собрание правителей, чтобы решить, как вести эту войну.





Король внимательно посмотрел ей в лицо.





- Прежние короли искали себе союзников и потерпели неудачу. А некоторые народы, как говорят, тайно сговариваются с врагом.- Ее охватило отвращение. “А некоторые играют в политику, пока ваши люди умирают. Клянусь небом, Ваше Величество, если совесть не подсказывает им правильный выбор, пристыдите их!





Ее повелитель посмотрел мимо нее на кузнеца, и усталое выражение вернулось на его лицо. Он, казалось, хотел сказать что-то еще, но вместо этого мягко положил руку на голову Одры, подавленно улыбнулся и направился к закрытому коридору, который, казалось, уходил вглубь Солат-Махнуса. На полпути через двор он остановился. Ей показалось, что она услышала, как он сказал, все еще стоя спиной к ней: “это не так просто.” Затем он двинулся дальше, его эмерит-гвардия следовала за ним, пока он не исчез в Солат-Махнусе.





Когда он исчез в своем святилище, Лайоса нахмурилась, осознав, что ей предстоит сделать дальше. Ее сердце болело, когда она медленно подошла к основанию широкой лестницы и посмотрела вверх на церемониальный вход в этот зал королей.





Она остановилась, чтобы поцеловать своего последнего ребенка. “Я люблю тебя, малыш, - тихо сказала она.





Затем она поднялась на первые несколько ступенек к Солат Махнусу и со всей яростью, на какую была способна, бросила на твердый камень пять лезвий, пять знаков мертвых. Шестой клинок-собственный Эддока-она носила под своим плащом. Сталь громко звякнула во дворе, привлекая внимание горстки стражников и некоторых придворных, которые рано ушли по своим делам. По широкому каменному двору также прогуливались несколько членов примиренческого духовенства, глубоко погруженные в свои одежды и свои мысли, тихо беседуя до самого утра.





Все они, а также те немногие, чью цель она не могла определить, остановились и повернулись к ней. Именно такого внимания она и добивалась.





- Это должно закончиться сегодня!- воскликнула она. - Пожалуйста, выслушай меня. Умоляю тебя. Мы не можем терпеть эту войну еще один год, еще один день, еще один час.





Королевские стражники направились к ней, их намерения были ясны. Настенная стража тоже прибежала, убегая со своего поста. Несколько придворных уставились на нее, и прелаты в мантиях двинулись к ней.





Они думают, что я сумасшедший или что я фанатик, и что мне нужны их исцеляющие руки . . . возможно, сегодня они и правы.





- Пятерых детей я потерял на этой войне! И к тому же мой муж. Я не первый, кто посылает свою семью на смерть. В течение столетий непрекращающихся сражений ваши женщины были всего лишь утробами, производящими солдат, чьи жизни ничего не значат, поскольку они убиты врагом, которого мы не можем победить; или дочерьми, чьи собственные утробы будут использоваться, чтобы выносить больше этих злополучных солдат!





Стражники были уже близко, и несколько человек выхватили свои мечи. Слезы навернулись у нее на глаза, когда она подумала о том, что собирается делать дальше. Прости меня, Одра. Но в глубине своего гнева и отчаяния она приняла решение и высоко подняла ребенка над головой.





- Война должна прекратиться! Или я разобью ребенка о камень, и ее кровь будет на ваших руках за то, что вы не послушались моих слов!





Все, кто был во дворе, немедленно остановились. Вздохи поднялись в тишине, а затем мягкое воркование от ее ребенка. Она поймала взгляд кузнеца, и лицо его было искажено глубоким пониманием.





“Миледи, - сказал ближайший стражник. - Вам незачем угрожать жизни ребенка. Мы выслушаем все, что вы скажете. Пожалуйста, опустите ребенка.





Лайоса безумно рассмеялась сквозь слезы. “Ты считаешь меня дураком. Или сошел с ума. Или и то, и другое. Но мы все должны быть такими глупыми и безумными!





Во двор стали заходить прохожие из-за Стены Памяти. Вскоре собралась толпа, привлеченная зрелищем ее горя. - Вот и хорошо.





Все еще держа своего ребенка высоко на фоне бледного утреннего неба, она позвала: “это мой шестой ребенок. Все мои сыновья пошли на войну, чтобы защитить нас. Все они погибли. Это должно прекратиться!





Из толпы донеслось тихое бормотание согласия, хотя во внутренний двор устремилось еще больше людей.





“Миледи, - сказал ближайший стражник, - пожалуйста. Мы не должны напрасно волновать наших сограждан. Ну же, давайте войдем. Возможно, мы сможем поговорить с королем.





“Я говорила с королем, - сказала она. - Он парализован страхом и перехитрен другими властителями, которые лучше практикуют свое государственное управление.





Стражник отрицательно покачал головой. - Будьте осторожны, Миледи.





“Нет, сэр, - тихо ответила она, - уже нет.





Она оглядела толпу, многие из которой с восторженным вниманием смотрели на одру, которая начала ерзать в поднятых руках Лайосы.





“Они говорят нам неправду!- закричала она. “Они уверяют нас, что война уже началась. Но Стэлворт скакал навстречу собственной смерти после того, как сказал мне, что война больше, чем его армия, больше, чем мы можем выдержать или выиграть. Сколько жизней погибло, пока наш король отказывается делать то, что необходимо?- Она сделала глубокий, прерывистый вдох. “Мы не станем рожать новых детей только для того, чтобы увидеть, как их отправят в далекую страну умирать! Мы-не ваши чрева войны! Это должно закончиться!





Вскоре во дворе не осталось ни одного свободного места. И она продолжала свой пламенный призыв, свое требование! Каждый раз, когда она начинала ругаться снова, огромная толпа одобрительно ревела. Лайоса и раньше видела толпы людей, но это было совсем не то. Она не видела в глазах ни одного мужчины или женщины иррационального намерения. Они устали и были напуганы. Но в этот момент, в ярком свете восточного солнца, пелена смерти и отчаяния поднялась, вызванная их коллективным желанием увидеть конец войны, которая была поколениями старых.





Даже когда она держала королевскую стражу на расстоянии, угрожая убить своего единственного живого ребенка.





Неужели я зашел слишком далеко? Но я не могу остановиться. Одра, прости меня, я не могу остановиться.





Она смотрела на огромную толпу, очень долго молча. Во дворе воцарилась тишина. Она заговорила очень тихо: “Я бы предпочел забрать жизнь моей дочери здесь, сегодня . . . себя. . . чем смотреть, как она растет, чтобы родить собственных детей, которые только умрут или увековечат этот бесконечный цикл смерти.- Она оглядела столько зрителей, сколько смогла. - У этих поджигателей войны должна быть решимость матери, которая готова послать своих детей против тишины . . . которая готова убить своего собственного ребенка, чтобы лишить их еще одного чрева войны.





И она снова заговорила. Весь этот день.





Когда ее руки устали, она опустила Одру и прижала ее к себе, но затем вытащила меч Эддока и крепко сжала его, готовая к тому, если до этого дойдет. И пока она стояла с Одрой в одной руке и оружием своего возлюбленного в другой, она продолжала проклинать своего короля, своего генерала и свой народ за то, что многие поколения их семей потерпели неудачу.





В течение трех дней она оставалась на восточных ступенях Солат-Махнуса, осуждая всех тех, о ком она могла думать только как об убийцах. Когда это было необходимо, она кормила своего ребенка, не сводя глаз с Эмеритских стражей, стоящих рядом, все еще крепко сжимая одной рукой свой меч.





В первую ночь она сидела на прохладном камне, чтобы отдохнуть, и вместе с огромной толпой несла темное безмолвное бдение. Но она не уходила. И не будет. Назад к той жизни, которую она вела, пути уже не было. Так или иначе, что-то должно было измениться здесь, на ступенях Солат Махнуса.





Когда на востоке наступил второй день, она снова встала и начала говорить. Иногда она вспоминала о своих погибших детях. Со ступенек она могла видеть толпу, растянувшуюся за пределами двора, за Стеной памяти. Огромная толпа за стеной и близлежащие улицы были заполнены еще большим количеством горожан, и она слышала, как люди окликают тех, кто слишком далеко, чтобы услышать ее, передавая ее слова. Она начала уставать, но огонь ее собственного гнева и крики согласия придали ей сил, чтобы продолжить.





Когда наступила вторая ночь, зажглись факелы, и она представила себе, что эти граждане вернутся в свои дома. Но они этого не сделали. Вместо этого они снова сели, как и накануне вечером, и вместе хранили молчание. Казалось, они чувствовали, что должны наблюдать вместе с ней, что происходящее имеет значение для всех них, и поэтому они не собирались уходить в свои дома.





Когда утром третьего дня своей жизни Лайоса стояла на ступенях Солат-Махнуса, она задавалась вопросом, Сможет ли она, в конце концов, заставить тех, кто проповедует в сводчатых комнатах, слушать, понимать и действовать . . . если бы у нее еще хватило мужества осуществить задуманное, если бы она не могла заставить их сделать это одними лишь словами. Да, кровь, которую она обещала пролить, будет на их головах, но только если у нее хватит воли довести дело до конца. Через два дня после того, как она обратилась к своему королю с просьбой выслушать ее, она начала опасаться, что не сможет сделать ни того, ни другого.





А если бы она потерпела неудачу, то смерть ее пятерых сыновей и возлюбленного была бы напрасной. Более того, ее дочь унаследует судьбу Лайосы. И все же, когда прошел третий день ее жизни, когда она обратилась к народу и потребовала, чтобы ее государь принял меры, она потеряла большую часть своего рвения, отчаяние охватило ее.





На третий день, когда над двором сгустились сумерки, силы Лайосы почти иссякли. Измученная до мозга костей, она едва держалась на ногах. Она начала таять, и ее глаза угрожающе закрылись, несмотря на все ее усилия. Как только зажглись факелы, она заметила какое-то движение и заставила себя выпрямиться как раз вовремя, чтобы остановить людей короля, спешащих схватить ее.





С волной гнева, захлестнувшей ее, она собралась с силами и высоко подняла одру, веря, что это будет в последний раз, когда она сможет сделать это. Внезапно она почувствовала, что потеряла себя. - Кто я такой? Как я могу это сделать? Одра плакала—звук, который она услышала, как будто пришел издалека. Она чувствовала себя замученной, раненой . . . безумный. И в следующее мгновение ее охватила ярость, праведный гнев, который придал ей силы в ее убежденности и ясности цели.





Она пристально посмотрела на королевскую стражу, а затем еще раз оглядела тех, кто бодрствовал вместе с ней. Горожане поднялись на ноги, когда она приготовилась заговорить,и теперь ее голос звучал хрипло.





- Моя бабушка растила солдат. И моя мать тоже. А теперь еще и я . . . Я стою здесь на этих высеченных ступеньках с ребенком. Кровь моей семьи достаточно хороша, чтобы быть пролитой для Recityv, чтобы защитить ее от тишины, но ее король не будет делать то, что необходимо, чтобы моя дочь также не знала боль военных новостей.





Лайоса начала дрожать и шататься. Ее силы, даже подпитываемые гневом, таяли.





- Я поднимаю своего ребенка сюда и в последний раз призываю короля Сичена Баэллора сформировать совет, представляющий весь народ. Он должен заглядывать за свои границы, восстанавливать нарушенные союзы, призывать к перемирию в старых междоусобицах. Позор любому, кто отрицает! Все должны прийти. Все должны быть убеждены, чтобы стоять с нами!





Руки у нее быстро подкашивались. Она сцепила локти, чтобы удержать одру в воздухе. Пот бисеринками катился по ее лицу, стекая по щекам и шее. Ей казалось, что она живет в одном из многих ночных кошмаров, которые так часто посещали ее в последнее время. Ее зрение затуманилось, так что она видела только полосы света от множества факелов, которые горели в ночи.





Толпа требовала, чтобы что-то было сделано. Часть ее верила, что они хотят видеть, как она доведет дело до конца, исполнит свою угрозу—жажда крови в их криках. Но в какой-то момент она услышала более правдивые слова, когда измученные войной жители Речитива начали петь, чтобы король ответил на требование Лайосы.





В крайнем своем желании она в последний раз крикнула: “А то я скорее брошу свою малышку на эту каменную лестницу и оборву ее жизнь, чем увижу, как она будет нести еще одно поколение на войну!





Самый большой шум поднялся среди собравшихся во дворе и на улицах вокруг Солат-Махнуса.





Когда шум стих, один из стражников подобрался достаточно близко, чтобы она услышала его, когда он сказал: “король не уступает ни угрозам, ни требованиям. Вам придется убить своего ребенка или отступить.





Лайоса повернулась к Шейсону, который все это время стоял рядом с ней, и чье лицо все еще было маской скорбного понимания. Он ответил ей таким же пристальным взглядом и медленно покачал головой. Он не поможет ей, если она сделает это.





Я не должен сдаваться. От этого так много зависит.





Она знала, что как только она бросит своего ребенка, ее жизнь будет потеряна. Только не по закону. Но потому, что ее разум и душа будут сломлены. Единственной ободряющей мыслью было медленно войти в спокойное, холодное озеро, пока ее ноги не перестанут касаться дна и она не сможет беззвучно скользить к своей собственной смерти.





Она рыдала в открытую, беспомощно бормоча что-то против собственного плана убить одру, хотя уже собиралась бросить ребенка на ступеньки Королевского замка. Толпа громко завыла у нее в ушах. Охранники смотрели на него широко раскрытыми глазами.





Она начала раскачиваться на каблуках, чтобы придать рукам ускорение. Она закрыла глаза, потому что ей было невыносимо смотреть, как ее дорогая Одра летит навстречу своей смерти, но в тот момент, когда она ослепла, она увидела лица своей семьи. Но больше всего она видела Эддока и те моменты, когда они вместе радовались и страдали из-за жизни, которую они создали, из-за семьи, которую они делили.





С этими образами в голове и шумом огромной толпы в ушах она услышала сквозь шум резкий крик ребенка. Это была не Одра. Этот звук поразил ее, и она открыла глаза, окинув взглядом тысячи людей, собравшихся во дворе и за стеной воспоминаний. Она вдруг заметила отцов, держащих сыновей так, чтобы они могли видеть, маленьких девочек, сидящих у ног своих родителей, матерей, держащих своих собственных детей.





Так много молодых жизней, только начатых и принесенных в мир родителями . . . кто еще ...





Лайоса бросила взгляд на Шеасона Нолауса и наткнулась на теплую улыбку. Она нашла ответ на вопрос, который задала ему несколько ночей назад. Теперь она поняла, что не смогла бы полностью оценить тот факт, что ей просто дали такой ответ. Она должна была почувствовать это на себе.:





Это то, что отличает нас друг от друга, не так ли?





А это еще что такое?





Надежда.





Осознание пришло не как новое или глубокое откровение, а скорее как простая, спокойная истина. Она, как и многие другие, продолжала жить. Они любили, и у них были семьи перед лицом неопределенности . . . и надеялся.





Ее зрение затуманилось от усталости. Ее силы начали ослабевать. Она посмотрела на дочь, которую все еще держала в руках, готовясь к акту отчаяния и безнадежности.





Лайоса издала душераздирающий крик: "Нет!





Она рухнула на ступеньки, прижимая одру к груди, чувствуя себя в безопасности и плача. Она прижалась к ней, чувствуя себя разбитой, горькой и пристыженной. Но несмотря на все мрачные моменты и чувства, она не могла позволить, чтобы последнее доброе дело, которое они с Эддоком сделали вместе, было разрушено, и уж конечно не ее собственной рукой. Ее любовь к мужу и малютке просто не позволяла этого.





Последовало молчание. Только жужжание факелов, когда ее ребенок затих у ее груди.





Она не знала, как долго пролежала там, когда чья-то рука крепко схватила ее за плечо. Охранники, она подумала, кто же теперь отнимет у нее ребенка и запрет ее в недрах Солат-Махнуса. Но когда она подняла глаза, то увидела задумчивое лицо своего короля. Он, казалось, был готов что-то сказать, его глаза горели в пламени соседних факелов. Но он продолжал молчать, глядя на нее и ее ребенка. Возможно, это была ее усталость, или боль в душе после стольких потерь, или отупляющий страх того, что сейчас с ней случится, но какова бы ни была причина, Лайосе показалось, что она видит перемену в своем короле. Она посмотрела в его темные, удивленные глаза.





Затем он снова мягко положил руку на голову Одры и встал лицом к огромной толпе. Он встретил их выжидающие взгляды, и она подумала, что он мог бы произнести какую-нибудь торжественную речь, чтобы развеять их беспокойство, возможно, даже похвалить ее готовность причинить вред своему ребенку, чтобы вытащить его из глубин замка. Он не сделал ни того, ни другого.





После нескольких долгих мгновений, все еще глядя на людей, собравшихся поддержать Лайосу в защите другого поколения детей—пытаясь спасти их от ужасов войны—он заговорил вместо этого с капитаном своей личной охраны, которого она раньше не замечала.





- Позови птицеловов, приведи ко мне герольдов прямо сейчас.- Он больше ничего не сказал, а потом снова замолчал и стал ждать.





Вскоре вызванные пробились сквозь толпу, собравшуюся вокруг короля. Он взял перо и чернила и написал послание на пергаменте. Пока толпа наблюдала, его люди несколько десятков раз переписывали короткую рукопись на отдельные листы.





Когда задание было выполнено, король кивнул своему капитану. - Расступитесь, - сказал капитан, жестом призывая людей расступиться, когда к ступеням Солат-Махнуса подвели лошадей.





Герольды поднялись в седло. Птицеловы прикрепляли ноты к ногам маленьких хищников. Когда во внешнем дворе воцарилась тишина, Король Баэллор заговорил с такой решимостью, какой Лайоса никогда не слышала:





"Recityv больше не будет стоять в одиночку. Если ваши сыновья и дочери будут призваны погибнуть ради нее, то это будет рядом с детьми, воспитанными в царствах, отличных от нашего.- Он замолчал, как будто обдумывая, что сказать дальше. - Нет, не погибнуть. Побеждать. Чтобы положить конец нашим векам страданий. Я был дураком, трепещущим перед политикой альянса, как трус, под политикой, которая делает союзы столь чреватыми трудностями. Я больше не буду дураком.





Затем он поднял руку. По этому сигналу птицы взлетели, и конные герольды понеслись со двора, громыхая копытами по камням. Лайоса смотрела усталыми глазами, воздух был наполнен птицами, летящими в темноту, несущими послание короля, и лошади набирали скорость, когда они проезжали мимо стены памяти, их всадники низко склонялись в седле, мчась со словами Их Величества, заправленными в их рубашки.





Это было сделано. Она заставила его увидеть это. Какой—то ценой, которую, как ей казалось, она позже поймет—ужасная мысль о том, что она почти сделала здесь-она заставила его увидеть.





Под хлопанье крыльев и стук копыт огромная толпа разразилась оглушительным хором одобрительных возгласов. Король не встал, чтобы принять ее, а вместо этого повернулся и наклонился к ней.





“Ты напомнила мне о моей клятве, Анаис. Спасибо. Это собрание сидящих королей и других правителей . . . Я постараюсь быть с ними таким же неотразимым, как вы были со мной.- Он наклонился и помог ей подняться на ноги. Затем король собрал разбросанные поблизости мечи и, неся их сам под мышкой, помог ей подняться по ступеням к Солат Махнусу. “Ты будешь отдыхать. Тогда ты расскажешь мне о людях, которые носили эти мечи. Каждый из них. Ничего не жалея.





Вместе они поднялись по каменным ступеням, когда облегченные и полные надежды крики города затихли позади них.

 

 

 

 

Copyright © Peter Orullian

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Город родился великим»

 

 

 

«Все, что не является зимой»

 

 

 

«Громкий cтол»

 

 

 

«Автобиография предателя и полудикаря»

 

 

 

«Дело в том, что я вырос в Джокертауне»