ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Великий детектив»

 

 

 

 

Великий детектив

 

 

Проиллюстрировано: Victo Ngai

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ДЕТЕКТИВ

 

 

Часы   Время на чтение: 45 минут

 

 

 

 

 

Дом сэра Артура Квмлеха ограблен, а нелогичный двигатель – его лучшее изобретение - похищен. Вполне естественно, что он и его умная помощница Мисс Тэйси Гоф консультируются с другим изобретателем, великим Майкрофтом Холмсом, о том, кто его взял. Но на самом деле они пришли посмотреть на рассуждающую машину мистера Холмса, ибо только одному автомату подобает высказываться по вопросу, касающемуся судьбы другого такого же автомата.


Автор: Делия Шерман

 

 





Ноябрь 1880 года





Туманным осенним утром по фешенебельной лондонской улице медленно ехал безлошадный экипаж. Карета была старинной конструкции, с паровым двигателем вместо более современного часового механизма, с высокой трубой дымохода, которая добавляла свой едкий клещ в дымный воздух. Дородный лакей сидел на козлах, вглядываясь сквозь полумрак в номера домов. Когда они проезжали мимо приятного георгианского постоялого двора, он поспешно нажал на тормоз, и карета остановилась с долгим шипением вырывающегося пара.





Дверь распахнулась, и на тротуар выскочил молодой джентльмен. Ему было около двадцати двух лет, он был высок и худощав, с длинными светлыми волосами и маленькими круглыми очками. Его низко сидящая шляпа была надвинута на уши, а пальто застегнуто на все пуговицы. Его небрежная внешность наводила на мысль о богемных наклонностях. Очевидно, самодельные затененные противотуманные фары экипажа обнаружили механический изгиб. Не ремесленник, не с этим пальто. Значит, джентльмен-механик — а возможно, и изобретатель.





Молодую женщину, вышедшую вслед за ним, было гораздо труднее разобрать. Она была моложе джентльмена - от восемнадцати до двадцати лет—и явно находилась с ним в хороших отношениях. Можно было бы подумать, что они брат и сестра, если бы было хоть малейшее сходство. Как бы то ни было, она была темноволосой там, где он был белокурым, миниатюрной и плотной там, где он был высок и свободен в движениях, и ее строгий Шелковичный костюм говорил скорее о спутнике леди, чем о леди. В руках у нее была практичная трость, в которой она, похоже, не нуждалась.





Сернистый вихрь тумана на мгновение окутал эту пару. Когда все прояснилось, они уже поднимались по ступенькам жилого дома, а в нескольких шагах позади них шел их лакей, держа в руках что-то похожее на большую искусно сделанную куклу, одетую в синий фарфор.





Молодой человек позвонил в колокольчик. Над ними шевельнулась занавеска в окне первого этажа, и в комнату за ней вошла какая-то фигура.





Игра была в самом разгаре.





Мисс Тейси Гоф была в таком напряжении, что время замедлилось почти до полной остановки. Путешествие сквозь туман от Керзон-Стрит до Пэлл-Мэлл заняло целую вечность, и пока они ждали ответа на звонок сэра Артура, прошла еще одна. Тэйси уже сама потянулась к звонку, когда дверь распахнулась и открылась маленькая пустая комната, отгороженная от дома второй дверью.





Сэр Артур шагнул внутрь и огляделся. - А туман-выхлопная труба!- Воскликнул он. - Видишь вентилятор над дверью? Я мечтал увидеть их с тех пор, как прочитал о них в лондонском "изобретателе"! А потом нетерпеливо: "входите, входите. Здесь хватит места для всех нас!





Так оно и было, хотя им было очень тесно, когда входная дверь распахнулась, поймав их в ловушку в облаке жгучего воздуха. Вентилятор зажужжал, воздух очистился, и внутренняя дверь открылась, впуская их в зал, освещенный заводной лампой кузнеца.





Дама в черном бомбазиновом платье бросила взгляд на шляпу сэра Артура и неправильно застегнутое пальто и сказала:





Сэр Артур взбежал по лестнице, как собака, почуявшая запах, но Тейси обернулась, колеблясь. - Ангарад?





Кукла ответила ей, ее голос звенел и звучал мелодично, как музыкальная шкатулка. - Прочь отсюда! Мы с Джеймсом пойдем следом.





Тэйси с благодарностью положила трость, которую держала в белых детских руках куклы, и побежала вверх по лестнице, достигнув вершины как раз в тот момент, когда дверь на первый этаж открылась, открывая взору самого крупного мужчину, которого она когда-либо видела. Он нависал над сэром Артуром, который и сам был высокого роста, и был почти вдвое толще его. Тейси прикинул, что ему около тридцати лет, на тяжелом красивом лице выделялись ястребиный нос и светлые глаза, которые, как жемчужины, отражали свет лампы Смита.





Сэр Артур выпрямил спину и поправил очки. - Мистер Майкрофт Холмс? Я-сэр Артур Квмлех из Квмлех-Мэнора, и я пришел проконсультироваться с вашей мыслящей машиной по одному важному вопросу.





Бледный взгляд скользнул мимо него в дальний конец зала, где мелодичный голос требовал , чтобы его мягко опустили. Обернувшись, ТЭСИ увидела фарфоровую куклу, стоявшую на верхней ступеньке лестницы. Вот это была картина: она стояла под кузнецом, положив одну белую детскую руку на свою трость с серебряным набалдашником, и один белый детский сапожок выглядывал из-за замысловатой драпировки ее юбки.





- Клянусь всеми этими чудесами, - выдохнул здоровяк. - Это призрак в машине.





Хотя призрак благородной прародительницы сэра Артура действительно преследовал автомат, она считала, что имя, данное ей популярной прессой, оскорбляет ее достоинство. ТЭСИ слышала, как она ругала изобретателя, который обратился к ней так, что это могло бы очень сильно огорчить его, если бы он понимал по-валлийски. Тэйси почувствовала облегчение, когда Ангарад удовольствовалась надменным поднятием ее выпуклого подбородка. “Я госпожа Ангарад Квмлех из поместья Квмлех. И я верю, что я такой же человек, как и ты.





Это был достаточно мягкий упрек, но мистер Холмс, казалось, почувствовал его чрезвычайно остро. “Прошу прощения, госпожа Квмлех. Я не хотел никого обидеть, ни в коем случае. Я являюсь твердым сторонником механических прав—хотя, конечно, вы являетесь особым случаем. Ваш ответ на отказ судьи Буби от вашего права давать показания вызвал у меня слезы на глазах.





Нервный кашель сэра Артура вернул рассеянное внимание Майкрофта Холмса к насущной проблеме. - Ах, да. Какое-то важное дело, говорите вы? Тогда, конечно же, входите.- Он прошел по коридору туда, где стояла Ангарад, слегка покачиваясь, и серьезно предложил ей руку. - Госпожа Квмлех—если вы позволите?





С такой же серьезностью она приняла его помощь, хотя для этого ей пришлось бы вытянуть руку до плеча. "Доверься Ангарад, - думала ТЭСИ, входя вслед за сэром Артуром в покои мистера Холмса, - и веди себя так, как будто время ничего не значит, когда каждое мгновение дорого". Хотя, возможно, это и не так, для призрака.





Гостиная представляла собой большую и просторную квартиру в эстетическом стиле, увешанную бумагой для птиц и снаряжения от Morris & Co. Зеленые бархатные занавески были задернуты от тумана, а изящные автоматы стояли, как статуи, между стеклянными витринами с диковинками. Взгляд Тейси привлекла сумка размером с кулак, сделанная из листов резины в одном из ящиков. - Это никогда не было механическим сердцем Петерсона!





“Так оно и есть, - сказал мистер Холмс. - Вы очень наблюдательны, Мисс.—”





- Гоф.- Привлекая внимание хозяина дома, Тэйси обнаружила, что без него ей было бы гораздо удобнее.





“Ты Валлиянка, - сказал он, и его светлые глаза уставились на нее, как жук на булавку. - Деревенская женщина и дочь кузнеца, а может быть, и сестра.- Он поднял ее руку и внимательно осмотрел. “Механик. . . и не замужем. Значит, ученик сэра Артура, учитывая ваши нежные годы.





Пораженная, Тейси снова взяла ее за руку. “Как ты—? О.- Она коснулась бронзово-железной броши, приколотой к лацкану ее пиджака. - А вот это, мои старые сапоги, и материал от моей куртки, не так ли?





- А мозоли на указательном и большом пальцах-это стигматы нашей профессии. Мистер Холмс продемонстрировал свои пухлые руки, мозолистые именно так, как он описал, а затем гостеприимно махнул рукой в сторону мягкого дивана, где сидела Ангарад, свесив ноги на несколько дюймов выше устланного ковром пола. - Прошу вас, садитесь.





Сэр Артур сел на ближайший стул, а ТЭСИ примостилась рядом с Ангарад, стараясь не ерзать. Ранее они договорились, что эту историю расскажет сэр Артур. Тэйси будет слушать, наблюдать, отвечать на вопросы, если их зададут, а в остальном будет твердо держать язык за зубами.





Мистер Холмс уселся в Моррисовское кресло напротив них.





- Видите ли, - начал сэр Артур, - это мой нелогичный двигатель. Я—”





Здоровяк предостерегающе поднял руку. - Одну минуту, пожалуйста.- Он слегка повысил голос. - Мыслящая машина, включай.





Автомат у камина повернул голову и шагнул вперед.





Никогда еще ТЭСИ не видел—и даже не представлял себе—такой почти естественной в своей походке и движениях машины, как рассуждающая машина мистера Холмса. Его лицо было точной копией его собственного лица-нос чуть более орлиный, щеки более узкие, подбородок более острый, темные волосы более густые. Он был почти такого же роста, как изобретатель, но гораздо тоньше, и глаза у него были такие же серебристо-серые. Это вполне мог быть младший брат мистера Холмса.





- Восхитительно!- Выдохнул сэр Артур. Ангарад протянула руку и больно сжала ее.





Мистер Холмс сложил пальцы домиком у себя на груди. - Порядок, - сказал он. “Допрашивать. Тема: Ограбление.





Опустившись в кресло с подлокотниками, мыслящая машина приняла позу точного зеркала своего создателя “ " что именно было украдено?"Звучный голос не был ни металлическим, ни искусственно музыкальным; он звучал бы совершенно естественно, если бы не был так совершенно лишен выражения. Тэйси вздрогнула.





Сэр Артур наклонился вперед, голубые глаза пристально смотрели из-под серебряных очков. “Мое последнее изобретение-нелогичный двигатель.





“Что такое нелогичный двигатель?





“Ах. Что ж.- Сэр Артур откинулся на спинку стула, готовый читать лекцию. - Проще говоря, нелогичный двигатель-это вариация на тему логического двигателя, который управляет такими интеллектами, как ваш собственный. Она предназначена для того, чтобы наделить механику теми аспектами человеческого интеллекта, которые существуют независимо от разума.





Тонкие брови мыслящей машины приподнялись в пародии на удивление. - Двигатели, по определению, логичны. Нелогичный двигатель, следовательно,не может существовать.





“Значит, так оно и есть, - отрезала Тейси, не успев себя остановить. “И функционирует очень хорошо, смотрите сами, для прототипа.





После ровного баса механика ее голос прозвучал высоко и пронзительно. Она замолчала, неловко покраснев, хотя никто, казалось, не заметил ее вспышки.





“Где вы были, когда произошла кража?- продолжал ровный голос.





“На концерте. Вечеринку организовал лорд Уолфорд. Мисс Гоф и госпожа Квмлех сопровождали меня—и наш лакей, Джеймс, конечно. Госпожа Квмлех не может подняться по ступенькам или пройти далеко без посторонней помощи.





“А остальные слуги?





Сэр Артур взглянул на ТЭСИ, и та ответила смущенным шепотом: - Дворецкий, повар, кухарка и горничная были все в доме.- Она заколебалась. - А также три охранных механизма в саду и один на конюшне.





“Кто-нибудь из этих людей поднимал тревогу?





Личность. Тейси задалась вопросом, не подразумевала ли мыслящая машина включить в этот термин механику охраны. - Слуги ничего не слышали, - сказала она. - А вот механики были . . . выведенный из строя.





И не только механики охраны, размышляла она. Каждый часовой механизм в доме был заморожен, как пруд в январе, от часов в прихожей до тостера и маленьких моющих средств, которые она сделала, чтобы отполировать окна мастерской. Все это было очень тревожно, особенно потому, что характер диверсии делал маловероятным, что какой-либо обычный преступник мог быть вовлечен. Это должен был быть механик, работающий с изобретателем—или, возможно, сам изобретатель.





Но кто именно? Изобретатели Англии были очень спорными людьми: подозрительными, скрытными, ревнивыми, склонными к обвинениям, судебным процессам и плагиату. От ревности до воровства было не так уж и далеко, если к тому же быть неразборчивым в средствах. Вопрос заключался в том, кто из них мог это сделать.





Тейси снова обратила свое внимание на допрос, который шел с логической точностью.





Были ли там следы взлома? Там не было ни дома, ни мастерской. Кто знал о нелогичном двигателе? Мисс Гоф, конечно, и госпожа Квмлех. Отец Мисс Гоф и некий мистер Стэнтон, который был его учителем. А также лорд Уолфорд и, возможно, еще один или два члена Королевского общества, к которым сэр Артур обращался за советом по тому или иному вопросу. - Включая, - сказал Сэр Артур, поклонившись мистеру Холмсу, - и Вашего выдающегося создателя.”





Изобретатель, сидевший с закрытыми глазами, словно в полусне, снова открыл их. “Я был счастлив помочь вам, - любезно сказал он. “Ну, у нас и так достаточно дел, я думаю. Порядок: Теоретизируй.





Механическое устройство застыло в полной неподвижности. Тэйси взглянула на сэра Артура, который смотрел на нее с видом собаки, ожидающей угощения. Он явно верил, что механический детектив мистера Холмса способен вытащить пропавший двигатель из повествования, как кролик из шляпы. К своему удивлению, Тейси не разделяла ни оптимизма сэра Артура, ни его восхищения творением этого большого человека. Привыкшая с колыбели к механике, она обнаружила, что смотрит на мыслящую машину с дискомфортом, который удивлял и одновременно огорчал ее.





Эта штука так похожа на человека , подумала она, и все же она оставалась вещью, в то время как Ангарад с ее явно механическим голосом, скрежещущими суставами и неподвижными чертами лица казалась ей вполне человеческой. Может быть, все дело в ее дружбе с Ангарад?





Ровный голос машины напомнил ей о блуждающих мыслях Тейси. "Текущие данные предполагают две возможности. Первый: конкурирующий изобретатель или наниматель такого изобретателя. Подозреваемые: Лорд Уолфорд, Мистер Джереми Стентон, Мистер Артур Фэрли, Мистер Майкрофт Холмс.





Сэр Артур взнуздал коня. “Это невозможно! Лорд Уолфорд - очень благородный джентльмен. Мистер Холмс это ... Ну ... мистер Холмс, вы знаете! И я доверю мистеру Фэрли и Мистеру Стэнтону все, что вы пожелаете назвать. Они бы никогда ... —”





Здоровяк предостерегающе поднял руку. - Лорд Уолфорд-изобретатель, - сказал он. “Как и Мистер Стэнтон, и Мистер Фэрли—и я, если уж на то пошло. Мы все выиграем, если украдем ваш двигатель. И приглашение Лорда Уолфорда действительно увезло вас из дома прошлой ночью.





“Он был другом моего отца, - упрямо повторил сэр Артур. “Я этому не поверю.





Тейси едва удержалась от замечания, что это больше говорит о характере сэра Артура, чем Лорда Уолфорда.





Мистер Холмс покачал головой. Он, казалось, собирался возразить сэру Артуру, но тут вмешался Ангарад: “порядок: укажите вторую возможность.





После паузы, которую Тейси невольно восприняла как удивление, мыслящая машина сказала: "во-вторых, личный враг. Подозреваемый: Мистер Амос Готобед.





- Это невозможно!- Сказал сэр Артур, и на этот раз Тэйси согласилась.





“Но он же в тюрьме! - воскликнула она. - Тридцать лет в Дартмуре-таков был приговор.





Мистер Холмс пожал плечами. - Порядок, - сказал он. - Поиск газетных файлов. Тема: Амос Готобед.





- Амос Готобед. Переведен в Дартмурскую тюрьму в августе 1880 года. Сбежал из Дартмурской тюрьмы 24 февраля 1883 года.





Сбежал! Тэйси похолодела. Кто—то взял ее за руку-механическую руку, твердую и холодную под лайковым покрывалом, но это была рука друга, и она отчаянно вцепилась в нее. Ангарад все поняла. Она присутствовала в своей призрачной форме в ту ночь, когда Готобед и его головорезы перевернули мастерскую сэра Артура в Квмлеч-мэноре. С истинной бесшабашностью Квмлеха она прыгнула в дорогой французский автомат, купленный сэром Артуром для изучения, и напала на Готобеда с молотком.Хотя приключение закончилось тем, что преступник был надежно заперт в тюрьме, Тейси все еще просыпался по ночам от снов о громадном Готобеде, разбивающем машины, механизмы и тонкие инструменты, когда он смеялся, как дьявол, которым он был.





- Скотленд-Ярд получил донесения из Ньюкасла, Мейденхеда и Абердина, - продолжала машина рассуждений, не обращая внимания на отчаяние Тейси. Думается, что он и сам так думает.—”





- Приказ: Стоп, - сказал мистер Холмс, и машина умолкла.





Сэр Артур выглядел потрясенным. “Ты же знаешь, что после смерти отца я занял денег у Готобеда и остался без перышка, чтобы летать. Я почти сразу же пожалел об этом. Кажется, я все еще сожалею об этом.- Он поднял голову. “Вы возьметесь за это дело, мистер Холмс?





- Мой дорогой друг, - сказал великан. “Конечно, мы это сделаем. Мы будем в вашем распоряжении к вечеру, самое позднее—завтра до полудня. А пока я предлагаю вам сообщить об ограблении в полицию. Инспектор Грегсон-именно тот человек, о котором стоит спросить. Он несколько раз вызывал нас к себе для консультаций по тому или иному вопросу и понимает наши методы. Вы можете использовать мое имя.





Беседа была окончена.





После обеда Тейси и Ангарад сидели в гостиной, ожидая возвращения сэра Артура из Скотленд-Ярда. Ангарад переворачивала карты пасьянса, а Тэйси тупо смотрела на монографию, которую собиралась прочитать некий Питер Кэнтрип, Эсквайр., DSc (Oxon). Это касалось воздействия определенных звуковых волн на металл, что представляло для нее глубокий интерес, но как она ни старалась, она не могла продвинуться дальше первого абзаца или сказать, что там было.





Тейси отложила монографию в сторону, взяла с каминной полки свой деревянный свисток и поднесла его к губам. В библиотеке тоже был свисток, а в мастерской-кларнет, потому что ТЭСИ находила музыку не только бальзамом на душу, но и великим подспорьем для размышлений. Она уже выучила один валлийский гимн и начала петь другой, когда Ангарад сказал: “твой кларнет я могу вынести, но "Ллеф" на пенниуистле-это выше человеческого терпения. Сдавайся, Тэйси, моя малышка, и приходи посмотреть мою игру.





Тейси неохотно положила свисток и села за стол, где Ангарад тасовала карты для следующей партии. Механические пальцы заскрипели, как у древнего бельдама, когда она даже постучала по картам. Тейси уже не в первый раз пожалела, что автомат "призрак Ангарад" был всего лишь игрушкой богатого человека, его шарниры и шестерни не предназначались для жесткого использования. Сначала ослабли ноги, потом суставы пальцев и челюсти, так что розовый рот всегда оставался слегка приоткрытым.





Пока Тейси наблюдала, Ангарад возился с тасовкой, разбрызгивая карты по радио. Она яростно выругалась по-валлийски. “О, почему у меня не может быть такого тела, как у механического детектива, с его суставами, как масло, и ртом, который мог бы улыбаться, если бы существо только знало, как это делается?





“Может быть, мистер Холмс вам его сделает, - сказал ТЭСИ.





“У него есть более важные дела—например, играть в Бога на шестой день. Во всяком случае, я не знаю, как переход из одного тела в другое может повлиять на меня. Я только пошутил.





- Это я знаю. Но, возможно, вы могли бы позволить ему заменить ваши суставы чем-то лучшим. Шкив более или менее ничего не меняет.





Ангарад предостерегающе подняла руку. “Достаточно. Если я не позволю вам, любящей и доверяющей мне как сестре, наложить руки на это механическое тело, то почему же я должен терпеть Мистера Майкрофта Холмса, совершенно мне незнакомого? Я жил в поместье Квмлех более двухсот лет, пока оно рушилось вокруг меня. По крайней мере, в этих новых развалинах меня можно увидеть, услышать и немного побродить по миру.





И это было ее последнее слово на эту тему. Потерпев поражение, Тейси собрала карты, перетасовала их и вернула Ангарад, которая протянула ей другую руку. Пока они разглядывали новое покрывало, в гостиную ворвался сэр Артур, сопровождаемый едким запахом тумана и высоким светловолосым мужчиной в клетчатом пальто.





“Это инспектор Грегсон из столичной полиции, - сказал Сэр Артур. - Инспектор, это та самая леди, о которой я вам говорил, Мисс Тэйси Гоф.





Инспектор Грегсон сцепил руки за спиной. “Утвердительный ответ. Ваш помощник, кажется, вы сказали?





Что-то в его голосе заставило Тейси вздернуть подбородок. - Сэр Артур слишком добр. Я его ученик, работающий в Гильдии механиков.





“Я поздравляю вас, - сказал Грегсон. На этот раз усмешка была отчетливо слышна. Он перевел свой глубоко посаженный взгляд на Ангарад. “А это знаменитый призрак в машине.





Ангарад положила карточку с механической точностью.





“Я думал, это будет более естественно,-заметил Грегсон. “А он умеет говорить?





“Конечно, я говорю, - ответила Ангарад, не поднимая головы. “Хотя, я думаю, не для тебя.





Большой палец сэра Артура скользнул ко рту, и он с беспокойством принялся его покусывать. Тейси крепко сжала губы, чтобы не улыбнуться. Грегсон густо покраснел, но прежде чем он успел собраться с мыслями, чтобы заговорить, появился дворецкий сэра Артура с чайным подносом.





Суиндон поступил на службу к сэру Артуру из дома Маркиза Недера Ковингтона. Он был величественным мужчиной, который, как подозревала Тейси, чувствовал себя так, словно спустился в мир иной. Сегодня, после кражи и появления в доме полиции, он был похож на раннехристианского мученика, окруженного львами. Он с ужасающей вежливостью принял приказ Грегсона собрать слуг для допроса и откланялся.





Тейси спросила инспектора, не хочет ли он чаю.





Грегсон посмотрел на нее с презрением. “Это расследование, мисс, а не чаепитие. Сэр Артур, если вы покажете мне мастерскую, я смогу вернуться к своей работе.





Как только за сэром Артуром и инспектором закрылась дверь, Ангарад пустилась в тщательно продуманную родомонаду семнадцатого века на тему о вторгающихся путях низших классов, когда им дается наименьшая мера власти.





Тейси дала ей немного поболтать, а затем мягко сказала: “я сама принадлежу к низшим классам, послушайте. Нет ничего такого, что он не говорил бы вам раньше, джентльмены знания. Ты же ему отомстила. А теперь отпусти его.





Ангарад погрузилась в угрюмое молчание, а ТЭСИ занялась превосходными бутербродами с лососем, приготовленными Миссис Суиндон, и монографией Мистера Кэнтрипа. Когда сэр Артур вошел, выглядя изможденным, в комнату, где он сидел, она была поглощена воздействием звуковой волны на различные металлические сплавы.





Ангарад со щелчком подняла голову. “Полагаю, этот дурак Грегсон засадил Суиндона в тюрьму?





Сэр Артур опустился в кресло и запустил руки в волосы—не в первый раз за этот день, судя по их дикой спутанности. “А вот и нет. Однако он довел до истерики и миссис Суиндон, и горничную.





- О, дорогая.- Тэйси протянула ему чашку чая. “Он обнаружил что-нибудь интересное?





“Так и было. Похоже, Суиндон имеет обыкновение играть в дартс на Бегущего лакея с человеком по имени Альберт Норрис.” Он сделал глоток. - Тэйси, этот чай совсем остыл!





- Все равно выпей.- Сделав над собой усилие, Тэйси отогнала от себя образ величественного Суиндона, играющего в эту игру. “А кто такой Альберт Норрис?





- Кучер, - сказал Суиндон. Суиндон пригласил его поужинать в зале для прислуги, где, как я понимаю, он был душой общества. Этель была совершенно очарована им.





Это ничего не значило; служанка Этель была увлечена чем-то в брюках. - Красивая скотина, без сомнения.





Сэр Артур поставил чашку на стол. - Суиндон описал его как человека плотского телосложения, высокого, как великан, и краснолицего. Миссис Суиндон упоминала рыбьи глаза и рот, похожий на почтовый ящик, но это можно понять и задним числом.





- Gotobed!- Хором воскликнули ангарад и Тейси.





Сэр Артур пожал плечами. “Именно так и думает Грегсон. Кажется, этот Норрис появился у Бегущего лакея вскоре после побега Готобеда из Дартмура.





Все они выстроились в линию, как утята на пруду. В конце концов, Готобед был осужденным вором. Более того, он ненавидел сэра Артура и был бы рад ему навредить. Даже сейчас Тейси вспомнила, как этот негодяй хмурился на нее и Ангарад на протяжении всего процесса и как он смеялся, когда судья выносил ему приговор, говоря, что ему жаль, что осужденных больше не перевозят в Австралию, как он всегда мечтал об иностранных путешествиях. Жаль и Сэра Артура Квмлеха тоже, добавил он и многозначительно улыбнулся.





Это было не очень приятное воспоминание.





“Если это Готобед, - сказал Сэр Артур, - то его мог нанять кто-то другой. Суиндон упомянул, что Норрис состоит на службе у некоего Мистера Питера Кэнтрипа, кем бы он ни был. Хотя, - добавил он безнадежно, - я полагаю, что этот негодяй, должно быть, лгал.





- Питер Кэнтрип! Я как раз читала ... — Тейси протянула монографию сэру Артуру, который взглянул на нее без особого внимания.





“Весьма интересный. Я непременно покажу его мистеру Холмсу, когда он придет. Если он придет.- Он уронил брошюру и закрыл лицо руками.





Тейси схватила его за запястье и легонько потрясла. - Наберитесь мужества, моя дорогая. Это вы устали, и неудивительно, имея дело с механиками, полицией и бытовыми беспорядками, все это на вершине потери двигателя. Мы должны доверять мистеру Холмсу и его механическому сыщику, а если они подведут нас, то и нашей собственной изобретательности.





На следующее утро ТЭСИ проснулась от резкого ветра, ясного неба и запаха кипящего белья, поднимавшегося со двора, где миссис Свиндон стирала простыни. Она быстро оделась и спустилась в утреннюю комнату. После нескольких дней тумана и дождя было приятно видеть, как солнечный свет играет на столе за завтраком, освещая Лондонскую "Таймс", которую Ангарад разложила перед ней, и сверкая от ножа для писем, которым сэр Артур воспользовался на Утренней почте.





Судя по его виду, он не очень хорошо спал.





Бросив взгляд на подставку для тостов, он убедился, что миссис Свиндон подожгла тост совершенно черным. Тэйси поняла это как знак того, что вареные яйца, скорее всего, будут твердыми как камень, но все равно взяла одну, положила на тост мармелад, чтобы перебить вкус копирки, и налила себе чашку чуть теплого чая.





- Боюсь, что ничего от мистера Холмса, - сказал Сэр Артур. - письмо от мистера Словинского в Будапешт, в котором он спрашивает, полезны ли его замечания о спусковых крючках. Должно быть, я забыла написать ему и поблагодарить.





Ангарад издала нестройный звон. - Какой же ты скучный, Артур, со своей бесконечной механикой! Разве мы не можем поговорить о чем-то другом? Агония колонка Times полна интереса сегодня утром.- Она склонилась над бумагой. - Джентльмен потерял в тумане свою механическую собаку, а дама оставила свою рыночную корзину в Клэпхемском автобусе. Там было полно угрей, и все они были живы-по крайней мере, когда она уходила от них. - А! Вот вам и чудо: врач, недавно вернувшийся из Афганистана. Любая достойная работа считается- говорит он. В этом есть своя история, ясное дело, как яйца. Врачи не так легко отказываются от своих клятв Гиппократа.





Сэр Артур, тайком читавший его почту, издал сдавленный крик и поднял лист плотной кремовой почтовой бумаги. “От Мистера Уильяма Споттисвуда, президента Королевского общества, вы знаете, приглашение на обед! Возможно, он хочет, чтобы я выступил на симпозиуме по искусственному человечеству.- Он прочел дальше, нахмурив брови. “Это странно. Особенно он просит меня взять с собой Ангарад.





Ангарад повернула к нему свое кукольное личико. - Так ли это? Ну, вы можете написать своему господину Президенту Споттисвуду и сказать ему, что Призрак в машине отказывается быть допрошенным, допрошенным и разобранным на куски, как будто нет.





Сэр Артур нахмурился. “Я не могу написать такое президенту Королевского общества!- простонал он. “О, это приглашение не могло прийти в более неподходящее время! А что, если он хочет увидеть нелогичный двигатель? А мистер Холмс и его мыслящая машина могут появиться здесь в любой момент!- Он бросил тревожный взгляд голубых глаз на Тэйси. “Что же мне теперь делать?





“Встретимся за ленчем с мистером Споттисвудом, конечно, - бодро сказала она. “И ты должна пойти с ним, Ангарад. Никто из тех, кто говорил с вами, не подумал бы о том, чтобы разлучить вас, ни по какой причине.





Ангарад молчала, ее стеклянные глаза слегка поблескивали. “Ну. Я заколдую этого старого болвана - ради Артура, заметь. Это может быть даже забавно.





На мгновение Тейси почувствовала жалость к мистеру Споттисвуду. - Надеюсь, это не слишком забавно. Артур, прошу тебя, не беспокойся о мистере Холмсе и его великом сыщике. Я возьму на себя обязательство ответить на любые вопросы, которые у них могут возникнуть.





- Он тепло улыбнулся ей. “Да, конечно. Благослови тебя Бог, Тэйси. Мы сейчас же уйдем.





Усадив Ангарад и Сэра Артура в паровую карету и отправив их в Берлингтон-Хаус, ТЭСИ отправилась в мастерскую сэра Артура, намереваясь провести собственное небольшое расследование.





Когда сэр Артур впервые поселился в этом доме, мастерская представляла собой оранжерею, крытую и огороженную стеклянными панелями, с кафельным полом, усеянным увядающими папоротниками, апельсиновыми деревьями в кадках, аспидистрами и сентиментальными мраморными скульптурами. Сэр Артур заменил все это книжными полками и столами, заваленными бумагами; механическими инструментами; инструментами; книгами, случайно попавшими сюда из библиотеки; и коробками с разнообразными шестеренками, пружинами, спусками, предохранителями и арматурой. Для Этель мастерская представляла собой дикое скопление крошечных предметов, которые ей не разрешалось передвигать. Для Тэйси это была модель сознания сэра Артура и ее самого.Она точно знала, где можно положить руку на любой нужный ей инструмент или бумагу. По крайней мере, так было до того, как инспектор Грегсон бессмысленно превратил его в хаос из бумаги, меди и стали.





Тейси взяла коробку с набором миниатюрных инструментов, поставила ее на полку, собрала охапку бумаг и начала их сортировать.





Когда часы в церкви на углу пробили час, затем два, ТЭСИ упорно работала, расчищая пол. К трем часам, когда комната вернулась в свое обычное состояние, Тейси принялась изучать оконные задвижки с помощью ручного объектива. К четырем часам, когда Суиндон принес чайный поднос,она уже раскладывала на верстаке внутренние части механического ограждения. Ее волосы были распущены по спине, юбка испачкана маслом и пылью, а манжеты покрыты густой грязью.





Услышав звон фарфора о серебро, она обернулась. - О, Суиндон, это ты! Неужели сэр Артур вернулся?





- Нет, Мисс.





“Есть новости от мистера Холмса?





- Нет, Мисс.





Она нетерпеливо прикусила губу. - Интересно, что же его задержало?





“Право, не знаю, Мисс.





Его тон был сдержанным, но Тейси была слишком отвлечена, чтобы заметить это. “Я действительно хочу, чтобы он приехал. У меня есть еще кое-какие сведения для него или, по крайней мере, для его механического детектива.- Она внезапно обернулась. - Ты умный человек, Суиндон. Скажи мне, что ты думаешь.





Маленькие глазки дворецкого расширились. “Я так не думаю, Мисс .





“Я осмотрела все,—продолжала она, - Двери, окна, пол-с помощью ручного объектива. Но кроме факта пропажи двигателя и его записей, я не могу найти никаких признаков того, что кто—то еще, кроме нас—и Грегсона, конечно-входил в комнату. Вам не кажется странным, Суиндон, что вор вообще не оставляет следов?





- Нет, Мисс, - ответил Суиндон.





“Ну, может быть, ты и прав. Только в романах воры бывают так любезны, что оставляют за собой груды пепла, пятна грязи или носовые платки с монограммами.- Она потерла лоб, намазав его маслом. “А потом встает вопрос о заклинивших главных пружинах. Каждый заводной предмет в доме Суиндона, кроме разве что кухонных часов, работает на маятнике. Как мог Gotobed вообще знать, как их заглушить?





Она выжидающе посмотрела на Суиндона, который нахмурился. - Возможно, он научился этому трюку в тюрьме, Мисс.





- Может быть, и так. И возможно, он также научился терпению. Потому что, между нами двумя, Готобед, которого я знал, был злобным хулиганом. Тяжкие телесные повреждения и уничтожение имущества - Вот чего я ожидаю от него, а не тщательно спланированного ограбления.





Суиндон, казалось, задумался над этим вопросом. - Может быть, Готобед ничего и не замышлял.





- А!- сказал ТЭСИ. - Хорошо придумано, Суиндон! Я удивляюсь. . .- Она замолчала, ее глаза застыли в пустоте. Что-то маячило на краю ее сознания. Если бы только Артур вернулся! Она всегда работала лучше, когда была в состоянии поговорить с ним. Он не был особенно трезвомыслящим, но обладал блестящей интуицией. И добрый, и дорогой, и ... . . О, Где же он был?





“Может быть, вы выпьете чаю, Мисс?





К ее удивлению, надменный дворецкий говорил определенно по-отечески. - Она моргнула, глядя на него. “О. ДА. - Спасибо, Суиндон. Я думаю, сэр Артур и госпожа Ангарад будут дома с минуты на минуту. Пришлите их сюда, когда они придут, хорошо?- Она подняла крошечный штопор и снова склонилась над верстаком.





В шесть часов пришел Суиндон, чтобы забрать поднос с чаем и спросить, Может ли миссис Суиндон приготовить ужин.





ТЭСИ отложила кларнет, которым пыталась успокоить свои взволнованные нервы. “Да ... погоди, нет. Я возьму его здесь на подносе. Признаюсь, я не знаю, чего добивается сэр Артур, оставаясь так долго с мистером Споттисвудом, когда судьба нелогичной машины все еще неизвестна!





“Как скажете, Мисс.





- Суиндон, - порывисто сказала она, - Вы же не думаете, что с ними могло что-то случиться?





Суиндон поджал губы. “Я бы так не сказал, Мисс. Но я могу послать Этель в Королевское общество, чтобы она навела справки.





- Тэйси покачала головой. - Спасибо, но нет. Я подожду еще немного.





И она ждала, потому что в мастерской становилось все холоднее и холоднее на душе у нее становилось все холоднее. Сможет ли кража нелогичного двигателя удовлетворить жажду мести Готобеда? Неужели он дойдет до похищения, даже до убийства?





К тому времени, как Суиндон принес ей поднос, Тэйси уже приняла решение.





- Закажите мне наемный экипаж, Суиндон, пожалуйста. Я иду в Пэлл-Мэлл, чтобы посоветоваться с мистером Холмсом.





Когда ТЭСИ добралась до квартиры мистера Холмса, хозяйка сообщила ей, что изобретателя нет дома. - Он и эта его мыслящая машина ушли вчера, и с тех пор я ничего не слышал. Этот джентльмен приходит и уходит, как мышь, не сказав мне ни слова. Он вернется, когда вернется, и ни минутой раньше.





Если бы ТЭСИ была из тех женщин, которые плачут от отчаяния, она бы тогда тоже заплакала. Как бы то ни было, она быстро кивнула, подозвала механический двухколесный экипаж и велела ему отвезти ее в штаб-квартиру столичной полиции в Грейт-Скотленд-Ярде. Полиция будет слушать, твердо сказала она себе, когда кэб с шумом промчался через Сент-Джеймс-Парк. Они должны меня выслушать.





По крайней мере, до такой степени, что они без возражений отправили ее в кабинет инспектора Грегсона. Однако инспектор Грегсон воспринял ее рассказ без особого сочувствия.





- Сэр Артур опаздывает к обеду, не так ли?- сказал он с довольно оскорбительной веселостью. “Без сомнения, он все еще гоняет по ее следам этот свой причудливый автомат.





- Госпожа Квмлех вовсе не автомат, - горячо возразила Тэйси. “Она дочь баронета и настоящая леди.





Грегсон пожал плечами: “До тех пор, пока она нуждается в ключах, она не является лицом по закону, и я не могу официально отметить ее отсутствие—если только вы не хотите сообщить о ней как об украденной собственности?





Тэйси смотрела на него убийственно синим взглядом. “А как же сэр Артур?





Грегсон склонился над столом. “Я буду с вами откровенен, Мисс Гоф. Ваше положение в этом вопросе неопределенно.





- Неопределенно!- Воскликнул тэйси. “Сэр, я и есть настоящий ученик сэра Артура!





- Ученик? Да ладно тебе!- Тон Грегсона был шутливым. - Хорошенькие молодые женщины обычно не бывают ученицами изобретателей—особенно когда отец изобретателя был отъявленным повесой.





Трясясь от ярости, Тейси поднялась на ноги. - Вы держите свой грязный, низкий ум между ушей, инспектор.





“Может быть, и так, - сказал Грегсон. “Мне все равно, если ты любовница его изобретательной светлости. Мое начальство, однако, относится к женщинам, требующим внимания, на которое они не имеют никакого права, с недоверием.- Он взял листок бумаги из кучи на своем столе. “Если сэр Артур и его автомат не вернутся через день или два, вы можете прислать весточку. А пока, Мисс Гоф, я желаю вам очень хорошего вечера.





В ту ночь Тайна сэра Артура, Ангарада и нелогичного двигателя заставляла ТЭСИ ворочаться в постели, пока, отбросив все мысли о сне, она не накинула шаль поверх ночной рубашки и не спустилась в мастерскую. Заведя обогреватель, она направила его на потрепанное кожаное кресло сэра Артура и устроилась поудобнее, решив с самого начала обдумать это дело.





К ее досаде, ее мысли вернулись к разговору с инспектором Грегсоном. Госпожа, конечно! Может быть, так думает весь мир? Сама идея была нелепой. Ведь сэр Артур мог быть ее братом. Нет, подумала она со странным отвращением—ее кузен. Дорогой и очень любимый—как родственник любим, конечно. Он и она хорошо работали вместе, как идеально сбалансированные шестерни. Если бы что—то случилось с ним—или с Ангарадом, или с нелогичной машиной, - она не знала, как бы это перенесла.





Внезапно она разразилась рыданиями, похожими на ливень в горах, в которых были только ветер, вода и гром. Когда он истощился, она впала в беспокойную дремоту и проснулась на рассвете, чувствуя себя как выжатое чайное полотенце.





Ванна и завтрак, состоявший из пирога с фазанами и овсянки, сильно оживили ее, и к половине восьмого она уже вернулась в мастерскую со свежим чайником чая, стопкой бумаг и серебряным карандашом, который Артур подарил ей на день рождения, готовая думать о заклинивших пружинах.





Она начала с наброска бюста, сделанного сэром Артуром для размещения двигателя: мужская голова, основанная на старинной модели, сочлененная, чтобы отразить все человеческие эмоции страха, самоанализа, радости, гнева и любви, которые двигатель позволит ей чувствовать и выражать. Это был не очень красивый и не очень естественный на вид предмет. Великий дар сэра Артура как изобретателя заключался скорее в теории и дизайне, чем в эстетике. Вокруг бюста она нарисовала шестерни, спуски, пружины, штыри, поддоны и колеса, которые составляли сам двигатель.





Заполнив один лист эскизами, она взяла другой для списка вещей, которые, как известно, ломаются, напрягаются или иным образом изнашиваются пружины. Грязь, написала она. Чрезмерное напряжение. Чрезмерное движение. Звуковая волна. - Она сделала паузу. Разве недавно она не читала чего-нибудь на тему металлургии и гармоник? - Она потерла лоб. Так много всего произошло за последние два дня. Ах, да-монография. Он сидел в гостиной и ждал, когда Артур вернется со двора. Автор был ей незнаком, но она была уверена, что его имя начинается с К. Кантора? Плевательница?





Благодаря печальному воздействию Грегсона на Этель в гостиной не было пыли, и монография все еще лежала под стулом. Тэйси схватила его. - Ах, да. ” Влияние звуковых волн на сплавы дайверов", Питер Кэнтрип, Эсквайр., DSc (Oxon). Она торжествующе отнесла его вниз и взяла чистый лист бумаги.





Через некоторое время Суиндон вошел с подносом бутербродов и свежим чаем и увидел, что Тэйси играет на кларнете валлийские гимны.





Пока чай остывал, Тэйси продолжала играть, ее пальцы танцевали по серебряным клавишам, а научный метод, Амос Готобед, месть, музыка, теория гармоник, искусственные эмоции, процесс построения механики, пружины, шестеренки и настойчивое желание Ангарад цепляться за свое изношенное тело танцевали в ее уме, выстраиваясь и перестраиваясь в разные модели.





Кларнет слетел с ее губ. Внезапно она поняла, как был украден двигатель, и это был хороший способ определить, кто его украл. Не Готобед, что бы там ни думал Грегсон. Ей нужны были доказательства, и она знала, как их получить. Ни один изобретатель, однажды взяв нелогичный двигатель в свои руки, не смог бы устоять перед попыткой воспроизвести или даже улучшить его. Для этого ему понадобятся материалы, в частности, некая тонко обработанная шестерня, изготовленная по спецификациям сэра Артура фирмой "Стейн и сыновья".Номер 475-S, это была буква " S " для десяти крошечных сапфиров, установленных в нем, чтобы предотвратить износ. В нелогичном двигателе их были десятки—и они тоже стоили немало. Она подшучивала над сэром Артуром, когда тот покупал драгоценности для своей любовницы, пока он, бедный ягненочек, не перестал понимать, где искать.





Поспешно сверившись с лондонским справочником, я нашел адрес фирмы "Стейн и сыновья" в Шордиче—не самое безопасное место для одинокой леди. А фирма "Стейн и сыновья" вряд ли бы благосклонно отнеслась к просьбе открыть ей свои бухгалтерские книги. Похоже, Тэйси нуждалась в мужчине-точнее, в джентльмене. И она нуждалась в нем быстро.





Она позвонила Суиндону , спросила у него "Таймс" и пошла в сад срезать ивовую ветку. Когда он вернулся с аккуратно выглаженной газетой на серебряном подносе, она усердно строгала.





Он поставил поднос у ее локтя, и Тейси схватила газету. - Госпожа Ангарад вчера нашла объявление—Это был военный, искавший работу. А, вот и он! И доктор тоже—еще лучше! Суиндон, я пошлю телеграмму.





“Очень хорошо, Мисс.





Через несколько минут Этель прибежала на почту со следующей телеграммой::





DR JOHN WATSON STOP СИТУАЦИЯ ДОСТУПНА ДЛЯ НАЧАЛА ПО ВЗАИМНОМУ СОГЛАСИЮ STOP ОТВЕТ ПРИ ПОЛУЧЕНИИ TACY GOF 9 CURZON STREET STOP





Ответ доктора Уотсона пришел как раз в тот момент, когда Тейси подумала, что сходит с ума от беспокойства. В нем был указан адрес на Бейкер-Стрит, который привел ее в веселую чайную комнату, где восхитительно пахло выпечкой и клубничным вареньем. Оглядевшись, она увидела худощавую, слегка потрепанную фигуру, сгорбившуюся у заднего стола, и подошла к нему. - Простите, - сказала она. Пара серьезных карих глаз поднялась к ее лицу. “Я Мисс Тэйси Гоф. Я полагаю, что вы здесь в ответ на мою телеграмму.





Мужчина вскочил на ноги, протягивая широкую загорелую руку. “А я-доктор Джон Ватсон. Пожалуйста, садитесь, Мисс Гоф. Не хотите ли чаю?





Мисс Гоф так и сделает—и еще немного еды, потому что уже перевалило за полдень. Когда доктор подозвал официантку, Тейси внимательно посмотрела на него. У него было приятное лицо, подумала она, с твердым ртом, хотя выражение его лица было немного суровым. Его кожа была обветрена огнем чужого солнца, а усы тронуты сединой, что затрудняло определение его возраста.





Заказав завтрак, он снова обратил свое внимание на ТЭСИ. “Ну, Мисс Гоф. Как вы хотите действовать дальше? Прежде чем мы начнем, я должен признаться, что это мое первое интервью такого рода.





- Ваша прямота делает вам честь, - деловито сказал Тейси. - Вы могли бы начать с того, что расскажете мне кое-что из своей истории. Где, например, вы тренировались?





Его первые ответы были краткими и основанными на фактах, но постепенно он становился все более откровенным. Он был сыном провинциального джентльмена, приехавшего в Лондон на стажировку в больницу Святого Варфоломея. Получив квалификацию, он вступил в армию и был отправлен в Афганистан в качестве хирурга. Плохо обработанное пулевое ранение привело к лихорадке, которая настолько ослабила его организм, что он был отправлен обратно в Англию.





“А почему, если позволите спросить, вы не вывесили свою гальку? В Англии не так много хороших хирургов, которые вам понадобятся для пациентов.





- Большинство пациентов предпочитают мужчин постарше-мне всего двадцать пять лет. Более того, - продолжал он, - мне надоело притворяться, будто я хоть что-то знаю об исцелении. Мой год в Афганистане оставил меня с гнетущим чувством собственной беспомощности перед лицом ущерба, который артиллерия может нанести хрупким человеческим телам. Пока я был в госпитале, я подумал, что мог бы попробовать свои силы в улучшении механических конечностей, используемых в настоящее время в армии. Они такие неуклюжие, чудовищные существа, что их вечно приходится подгонять. Мужчины их ненавидят.





Тэйси ободряюще улыбнулась. “Это прекрасное честолюбие. И очень практичный.





“Не без обширной подготовки в области механики, которую я ни в коем случае не могу себе позволить. Таково мое объявление.





“Действительно.- Тэйси приняла свое решение. - Это ваше место, если вы решите принять его. Во всяком случае, это будет только начало. Я могу, по крайней мере, обещать вам тайну и, возможно, даже приключение. Но сначала я должен дать вам небольшую информацию.





Им принесли еду, и за коричневым Виндзорским супом и отбивной ТЭСИ рассказала все, что, по ее мнению, ему нужно было знать об Ангараде, Сэре Артуре и мыслительной машине. Когда она закончила, доктор с удивлением посмотрел на нее. - Удивительная история, - сказал он.





“Я полагаю, что это удивительно, - сказала она удивленно, - если вы не жили в самой гуще событий. Для меня это всего лишь моя жизнь, в ней нет ничего необычного.





Он задумчиво кивнул. “Если я правильно понял, вам нужен своего рода телохранитель-соучастник заговора, чтобы помочь вам найти вашего коллегу и вашего друга.





Тэйси не думала о том, чтобы сделать это самой, но как только доктор предложил это, она поняла, что это именно то, чего она хочет. Ни пустого ожидания, ни пугающего воображения, ни бесконечных объяснений. Нет Грегсона.





На сердце у нее полегчало. “Вот и все в двух словах, Доктор Ватсон. - Ты сделаешь это?





“Я так и сделаю, если только смогу познакомиться с сэром Артуром и госпожой Ангарад Квмлех. - А что мне нужно сделать?





“Если вы возьмете такси, доктор Уотсон, я скажу вам по дороге.





После ярких магазинов на Бейкер-стрит Шордич казался беззаботным серым человеком. Небо было серым, улицы-серыми, высокие стены фабрик-серыми от дыма и копоти. Механический экипаж высадил Тэйси и доктора Ватсона у кучки серых каменных строений, выстроенных вокруг двора. Изящная вывеска с золотыми надписями "Стейн и сыновья" висела над магазином, где были выставлены лотки с ярко отполированными шестеренками.





- Только помни, - сказал Тэйси. “Тебя зовут Джеймс Уоткинс, а я-твоя сестра.





Молодой врач серьезно посмотрел на нее. “Я знаю свою роль, Мисс Гоф. Не беспокойтесь.





“Я не волнуюсь, - сказала Тэйси. “Если меня поймают на шпионаже, у меня будет пар. Люди редко могут выдержать основательный припадок испарений.





Войдя в магазин, к ним с любопытством подошел продавец. Это был невысокий, коренастый человек, поразительно волосатый подбородком и бровями и совершенно лысый головой. Доктор Ватсон представился неофитом, жаждущим учиться. Клерк, истинный энтузиаст, охотно отвечал на его вопросы, и вскоре они уже вовсю спорили.





Благодарная на этот раз за мужское предубеждение, которое относит всех женщин к более или менее декоративным перьевым мозгам, Тейси побрела в дальний конец магазина, где на высоком письменном столе стояла открытая многообещающего вида бухгалтерская книга. Настороженный взгляд вперед подтвердил две мужские спины, склонившиеся над подносом. Она достала из сумки маленькую записную книжку и серебряный карандаш и приготовилась вынюхивать.





К несчастью для ее плана, стол был слишком высок, свет слишком тускл, угол наклона был невозможен—Тейси не могла видеть бухгалтерские записи, не говоря уже о том, чтобы изучать их. Она обогнула прилавок и взобралась на платформу клерка. Ах, вот так-то лучше!





Пока она водила пальцем по колонке имен, клерк повернулся, чтобы взять еще один поднос. Она поспешно нырнула за стол и осторожно выглянула из-за него. Клерк поднес к свету крошечную яркую вещицу, чтобы показать ее хитросплетения. Она вернулась к своему занятию.





Бухгалтерская книга была организована в ряд столбцов: дата покупки, имя и направление клиента, номер и описание товаров, которые каждый из них приобрел. Вдобавок к собственным заказам сэра Артура, изящный и дорогой номер 475-S появился трижды. Одна шкатулка была продана часовщику по предварительной договоренности с королевой, а две другие-некоему мистеру Томасу Эдисону, проживавшему в Нью-Йорке в Америке, и некоему мистеру Питеру Кэнтрипу.





Затаив дыхание от волнения, Тейси записала направление движения Кэнтрипа. Она записывала другие адреса, когда услышала голос клерка, спрашивающего ее, что она делает.





Засунув блокнот в муфту, Тэйси выпрямила спину и приняла, как она надеялась, угрожающее выражение.





- Ну, брат, - сказала она. “Ну что, Вы наконец закончили? Я чувствую, как начинается один из моих спазмов.





Лицо доктора Ватсона выражало братскую тревогу. “Конечно, моя дорогая.- Тогда, как мужчина мужчине: "вы понимаете, Мистер Кловелли, я уверен.





Усы мистера Кловелли слегка задрожали. “Утвердительный ответ. Я хочу сказать, что вы делаете за моим столом, Мисс?





Тейси издала ужасный стон. Доктор поспешил к ней и взял ее за руку. “У нее истерические наклонности, - признался он мистеру Кловелли. - Неугомонный, знаете ли. Мне лучше отвезти ее домой. Спасибо вам за ваш совет. Это было очень полезно.





И он зашагал прочь из магазина, а Тэйси вцепилась в его руку, стараясь подавить свое веселье, пока "Стейн и сыновья" не скрылась из виду и не исчезла из виду. - Бедный Мистер Кловелли!- воскликнула она, когда они завернули за угол. “Я думала, что у него будет спазм на свой счет!





Доктор улыбнулся: “Действительно. Я вам очень обязан, сударыня. Мистер Кловелли дал мне основательное обоснование в науке передач и подшипников и приводов поездов,я мог только помнить все это. Удалось ли вам раздобыть необходимую информацию?





“Я тоже так думаю, - сказала Тэйси. - Недавно поступило три приказа на 475-е, но единственный, который имел значение, был мистер Питер Кэнтрип. Странно, что его имя постоянно всплывает, как червяк после дождя.





- Действительно, странно. А где живет этот Кэнтрип?





“В Спиталфилдсе, - ответил Тэйси. “А что это за район-Спиталфилдс?





Доктор Ватсон нахмурился. - Не так респектабельно, как в Шордиче. Дамы обычно туда не отваживаются.





“Я ведь дочь кузнеца.- Тэйси серьезно посмотрела на него. “А у вас есть такая вещь, как револьвер?





Доктор Уотсон выглядел удивленным. - Мой служебный револьвер находится у меня дома.





“Тогда по дороге мы зайдем к вам домой.





Если в Шордиче пахло главным образом дымом и камнем, то в Спиталфилдсе пахло человечностью: бедностью, теснотой и несчастьем. Когда экипаж Тейси и доктора Ватсона запрыгал по булыжной мостовой, крысы бросились врассыпную, а впалые щеки оборванных мужчин и женщин смотрели на него жадными, оценивающими глазами. Наконец такси повернуло и въехало в пустынный двор, остановившись перед чем-то вроде школы, стоявшей позади железной ограды. Его окна были неуклюже заколочены, а кирпичи покрыты мхом.





Тэйси постучала по переговорной трубе экипажа. “Может, ты подождешь нас?





“Только не в Спиталфилдсе, - ответил механический Кучер.





- Ну-ну, Мисс Гоф, - весело сказал Уотсон. “Если вы можете хладнокровно смотреть на безумного ученого в его логове, то улицы Спиталфилдса не должны вас тревожить.





“Я ничуть не встревожен, - с достоинством ответил ТЭСИ. “Я просто хотел узнать, как нам удастся вытащить сэра Артура, когда мы его спасем.





- По одной проблеме за раз, Мисс Гоф, - сказал он. “Прежде чем мы уйдем, мы должны войти внутрь.





Железная ограда была снабжена крепкими воротами, запертыми на яркую новую цепь и замок. Доктор Ватсон осмотрел его с деловым видом. - Похоже, таинственный Мистер Кэнтрип не поощряет случайных посетителей. У вас есть такая вещь, как заколка для волос, Мисс Гоф?





“Ты полон сюрпризов, - сказала она и вытащила один из своих закрученных волос. Когда доктор Уотсон опустился на колени, чтобы заняться замком, она заметила какое—то движение в тени у двери здания-туманная фигура в белой ночной рубашке старинного покроя с пятнами на левой стороне от груди до подола. Это была фигура, которую Тейси не видела с тех пор, как ангарад завладел автоматом, и вид ее наполнил ее страхом.





Она схватилась за решетку и закричала: "Ангарад! Что этот Кэнтрип сделал с тобой?





Ангарад нетерпеливо отмахнулась от ее вопроса. - Обойдем с тобой двор—там дверь открыта. - Берегите крыс. Поторопись, дитя!





“Это из-за Артура?- Выдохнула тэйси.





Доктор Ватсон с тревогой огляделся по сторонам. “В чем дело, Мисс Гоф? С кем ты разговариваешь?





Тейси нетерпеливо схватила доктора Уотсона за рукав и потащила его в узкий и зловещий переулок, который тянулся вдоль кирпичной стены до еще более зловещего двора. И тут она остановилась, охваченная ужасом. Потому что между ней и полуоткрытой дверью маячил серый Рой крыс размером с небольшую собаку. Словно движимые единым разумом, они задрали носы и двинулись на непрошеных гостей.





Доктор Уотсон выхватил из кармана револьвер, отвел молоток и выстрелил первой крысе между блестящих глаз. Последовавший взрыв меха, пружин и зубьев ничего не сделал, чтобы остановить серую волну, которая катилась вперед, пронзительно чирикая.





Содрогнувшись от отвращения, Тейси достала из кармана ивовый свисток, который вырезала утром, поднесла его к губам и дунула. Она не издала ни звука, хотя в ушах у нее слегка звенело.





Крысы упали и затихли.





Доктор Ватсон изумленно уставился на нее. - Механические, - коротко объяснил Тэйси. “Я заклинил их основные пружины. Ну же!





К чести Уотсона, он воздержался от расспросов, но все же протолкался к двери сквозь толпу покалеченных крыс. Вскоре они уже стояли в пустом и плохо освещенном коридоре, холодном, как могила, и сильно пахнущем сыростью и машинным маслом. В дальнем конце коридора Тейси увидела Ангарад, которая парила над ступенями железной лестницы и настойчиво манила к себе, словно призрак в кошмарном Пенни.





Тэйси бросилась к ней с громко бьющимся сердцем. Когда она поставила ногу на нижнюю ступеньку, сверху до нее донесся металлический лязг, сопровождаемый визгом, от которого она замерла на месте.





Уотсон пронесся мимо нее прямо через Ангарада, который страшно выругался и исчез.





Стряхнув с себя оцепенение, ТЭСИ подобрала юбки и бросилась вслед за доктором. Она услышала крик Уотсона: "отойди, или я стреляю!” а потом она оказалась на верхней ступеньке лестницы и побежала вниз по темному коридору. Добравшись до открытой двери, она нырнула в атмосферу, пропитанную металлом, спермацетовым маслом и высоким драматизмом. Под ярким конусом огромной заводной лампы доктор Уотсон держал револьвером наготове две высокие фигуры в длинных кожаных фартуках и увеличительных очках.Они были окружены головокружительным множеством машин и устройств, а у их ног лежал бюст, в котором находился нелогичный двигатель, открытый, пустой и помятый. Позади них на металлическом столе зловеще неподвижно лежала фигура, задрапированная в белое полотно.





Тэйси бросилась к столу, ее сердце стучало, как зубчатая передача, и откинула простыню, открыв пару испуганных глаз, сверкающих, как жемчужины, глядя вверх из длинного, бледного лица, наполовину скрытого тряпичным кляпом.





Она резко повернулась лицом к фигурам в фартуках и яростно обратилась к ним. “А что здесь делает мыслительная машина мистера Холмса? Кто из вас мистер Кэнтрип? А что ты сделал с Артуром ?





После секундного колебания более хрупкая фигура осторожно сняла очки, скрывавшие ее лицо.





- Привет, Тэйси, - сказал Сэр Артур Квмлех.





В сентиментальных романах, которые так любила ее мать, ТЭСИ часто читала о том, как сердце героини трепещет в присутствии ее возлюбленного. Как человек с научным складом ума и рассудком, она сомневалась, что настоящее человеческое сердце способно на такое. И все же при виде сэра Артура с его рыжеватыми волосами, заплетенными в локоны, и сдвинутыми набок очками сердце ТЭСИ подпрыгнуло—или, по крайней мере, громко стукнуло,—и она поняла, что любит его не как кузена, брата или друга, а как свою истинную любовь.





- Она разрыдалась.





- Моя дорогая девочка, - смущенно произнес сэр Артур.





- Тэйси натянула манжету на глаза. “Я только рада, что ты в безопасности, - отрезала она, бросив на него взгляд, полный ножей. “Я представлял себе, как тебя похищают, пытают или еще что похуже!





Сэр Артур возился с очками. “Меня похитили!





Осознание того, что она любит сэра Артура, не удержало ТЭСИ от желания трясти его до тех пор, пока у того не застучали зубы. - Похитили? На мой взгляд, это не похоже на похищение.





“Если вы позволите мне вмешаться, - сказала вторая фигура, - я думаю, что смогу пролить некоторый свет на этот предмет.





Голос был знакомым—вежливым, глубоким, звучным. В последний раз тэйси слышала, как он обещал расследовать кражу нелогичного двигателя. - Мистер Холмс!- воскликнула она, когда ей сразу стало ясно, насколько она слепа. “Ты же Кэнтрип!—а потом с горечью добавил: - И я самый большой дурак на свете!





Изобретатель снял свои очки. “Вовсе нет, Мисс Гоф.- Он бросил раздраженный взгляд на доктора Уотсона, который держал револьвер направленным прямо на него. - Пожалуйста, опустите оружие, доктор. Здесь нет никакой опасности.





Доктор Ватсон нахмурился. “Как ты—?





“Если вы хотите бросить свою профессию, то должны перестать носить стетоскоп в кармане, - отрезала Тейси. - О, убери пистолет, приятель. Этот негодяй прав. В мире нет никакой опасности-только пара умных сапог, у которых больше понятий, чем здравого смысла. Артур, скажи мне прямо: что ты здесь делаешь, одетый как сумасшедший ученый в пантомиме?





У сэра Артура был неуверенный вид собаки, стоящей над изжеванной туфлей. - Мистер Холмс был очень гостеприимен.





Тэйси уставилась на него, не находя слов.





Уотсон сунул револьвер обратно в карман, подошел к столу и вытащил кляп изо рта связанного человека.





“Вы еще пожалеете об этом, - заметил мистер Холмс.





Мыслящая машина приподнялась на локтях и разразилась лающим смехом. - Ты сам об этом пожалеешь, Майкрофт, когда я расскажу им, что ты сделал.





Голос-дикий, полуистеричный-был настолько далек от прежних невыразительных интонаций, насколько это было возможно, и это не оставляло сомнений в том, что мистеру Холмсу действительно удалось внедрить нелогичный двигатель в свою мыслительную машину.





Уотсон отстегнул ремни, привязывающие автомат к столу, и помог ему сесть на край, где он сгорбился, обхватив простыню за плечи, и судорожно сглотнул, как испуганный ребенок. Доктор успокаивающе положил ему руку на плечо, и тот с жалобным воплем уткнулся лицом в плечо изумленного человека.





Тейси с удивлением наблюдала за этим проявлением необузданных эмоций. Программа, конечно, нуждалась в калибровке, но не было никаких сомнений, что нелогичный двигатель работал более или менее так, как она и Сэр Артур себе представляли. И все же, видя сейчас мыслящую машину—расстроенную, растрепанную и отчаявшуюся,—Тейси не мог думать о ней как о чем-то сделанном, подчиненном только законам механики, но как о живом, чувствующем, страдающем собратье.





- Боюсь, что моя мыслящая машина уже не так разумна, как до появления вашего нелогичного двигателя, - сухо заметил мистер Холмс.





“Я предупреждал вас, что он не был протестирован в работающем автомате.- Тон сэра Артура был оборонительным.





Майкрофт Холмс вздохнул. “Так ты и сделал. Нет, это я виноват, что так нетерпелив.





Тэйси резко повернулась к нему. - Вы называете это нетерпением? Там ленивый ты был, и безответственный, и лживый, и—да-жестокий! Не говоря уже о том, что вы сделали с этим несчастным существом, вы обманываете беднягу Суиндона, заставляя его думать, что вы его друг, с вашими дротиками, вашим пивом и вашим добрым товариществом. Значит, так злоупотреблять его гостеприимством! Можете ли вы отрицать, что воспользовались его приглашением отобедать с ним, чтобы снять восковые отпечатки с ключей от дома? Бедняга едва не падает ниц от стыда.





Изобретатель пожал массивными плечами. - Нет ничего постыдного в том, чтобы уступить Высшему Разуму.





“А этот дьявольский свисток, который ты сделал!- Продолжал тэйси. “Он не только вывел из строя механизмы охраны, но и заморозил все главные пружины в доме. Как вы могли знать, что он не разрушит нелогичный двигатель, а также?





Мистер Холмс смотрел на нее с неохотным уважением. “Так ты знаешь о моем свистке, да? Это был риск, но не слишком большой. Очень небольшое расследование показало мне, что сэр Артур приобрел пружины для двигателя у Мессира Баума и Голите. Я имею основания полагать, что их сплавы особенно устойчивы к звуковому воздействию. У вас есть еще какие-нибудь преступления, чтобы обвинить меня?





В самом деле, высокомерие этого человека было почти непостижимо. “А что вы скажете об обвинениях в краже и похищении людей? - А что, - спросила она, - за убийство?





- Убийство?- Впервые Майкрофт Холмс казался растерянным. Тэйси познала момент триумфа.





“Что ты сделал с Амосом Готобедом? Никогда не думайте отрицать это, мистер Холмс. Организовав его побег, чтобы дать полиции удобный отвлекающий маневр для преследования, вам нужно было убрать его с дороги, в случае шантажа. Что может быть надежнее, чем убить его?





Недоумение на лице Холмса сменилось неподдельным восторгом. - Молодец, Мисс Гоф! Теперь я узнаю разум, стоящий за элегантностью математики нелогичного двигателя. - Он улыбнулся ей, как мастиф перед разъяренным котенком. - В любви и изобретательности все средства хороши. От моих маленьких обманов не было никакого реального вреда, и, возможно, много хорошего. Например, вы можете успокоить свой ум относительно опасного мистера Готобеда. Я приказал доставить его прямо из тюрьмы на корабль, идущий к антиподам.





Тэйси была невозмутима. - Ничего страшного! А как же Ангарад?





Бледный взгляд мистера Холмса, словно по принуждению, метнулся к потолочным балкам. Тэйси последовала за ним к Ангарад, которая сидела на балках, как маленький ребенок, болтая босыми окровавленными ногами.





- Ангарад!- воскликнула она с облегчением.





Сэр Артур просиял. “Должен ли я понимать, что здесь присутствует Ангарад? Я очень рад это слышать.- Он огляделся вокруг. “Ты слышишь это, Ангарад? Я очень доволен!





“Может быть, кто-нибудь, - жалобно сказал доктор Уотсон, - соблаговолит объяснить мне, что происходит?





Ангарад спустился в мастерскую, с неодобрением глядя на доктора. “Мне кажется, я не была представлена этому джентльмену, - объявила она.





“Ты же прекрасно знаешь, что он тебя не слышит, Ангарад, - сердито сказала ТЭСИ. - Доктор Ватсон. Могу я представить вам призрак прародительницы сэра Артура, госпожи Ангарад Квмлех? Прямо перед вами, - добавила она, когда он огляделся, - и немного левее.





Доктор Уотсон послушно кивнул в сторону того, что он явно воспринимал как пустой воздух. “Ваш покорный слуга, мэм.





Великий сыщик поднял голову. - Я помню, - радостно воскликнул он. “Это было до того, как я начал интересоваться вещами, но я помню. Здесь был автомат—неуклюжая, уродливая, неуклюжая штука с голосом, похожим на дешевую музыкальную шкатулку. Он выругался на Майкрофта по-валлийски, а потом затих, и они уже не могли заставить его двигаться дальше. Он был совершенно сломан. Майкрофт был очень расстроен.





Тейси перевела взгляд с застывшего лица изобретателя на Ангарад. “Значит, вы хотите сказать, что он вас слышит?





“И меня тоже, - сказала Ангарад. - Очевидно, теперь я его призрак. Он получил больше, чем рассчитывал, когда пытался меня похитить. О, он хотел как лучше, по-своему. Он предложил мне новое тело, совершенное и вечно прекрасное. С какой целью, я не знаю—и мое твердое мнение таково, что он тоже не знает.





Лицо Холмса было словно высечено из розового мрамора.





“Я сказала ему, что он может сделать со своим телом, - продолжала она. “Если уж мне суждено стать чьим-то имуществом, то я предпочел бы, чтобы им владел мой внучатый племянник, а не вы . Мне стало очень жарко—боюсь, слишком жарко. Только что я ругал эту свиную лохань со свиным салом, а в следующее мгновение я был таким, каким вы видите меня сейчас.





Ее полупрозрачная грудь поднялась в глубоком вздохе. - У меня было семнадцать лет жизни, и моя мама следила за мной день и ночь, следила за моей иглой и за моими манерами. Потом была война, и круглоголовые со своими винтовками приговорили меня к двум столетиям наблюдения за тем, как Квмлехи занимаются своими скучными делами—в моей ночной рубашке, смотрите сами, без надежды на перемены или с кем-нибудь поговорить. И если мамины правила поведения леди были обременительными, то те, что связывали призрака с его проклятием, были еще более обременительными. Каким бы бедным он ни был, автомат юного Артура дал мне единственную свободу, которую я когда-либо пробовал.





При этих жалких словах Мистер Холмс перестал притворяться глухим. - Моя дорогая леди!- запротестовал он. “Мое самое заветное желание - сделать свое тело достойным тебя. Вы можете спроектировать его самостоятельно, если пожелаете, вплоть до мельчайших деталей.





- Ха!- Ангарад была полна презрения. “Очень хорошо, если бы этот орган не был вашей законной собственностью, которую можно было бы включать и выключать по вашему желанию, демонстрировать, продавать или одалживать учреждению, как любую другую машину.





- Ни за что на свете! - воскликнул изобретатель. “Даю тебе свое слово.





- Слово негодяя и лжеца!





Мистер Холмс выпрямился во весь свой внушительный рост. “А что, если я позабочусь о том, чтобы тебе была дарована полная личность по закону? Тогда, может быть, ты примешь новое тело?





“Я подумаю об этом, - с достоинством ответила Ангарад.





“Вот это я и называю щедрым предложением!- Воскликнул сэр Артур.





Тейси вспомнила, что она все еще сердится на него. “И я полагаю, вы ничего об этом не знали?





- Моя дорогая девочка!- Сэр Артур был возмущен. “Конечно, нет! Экипаж сломался на некотором расстоянии от Беркшир-Хауса, поэтому я оставила Джеймса присматривать за ним и подозвала экипаж, который доставил нас сюда, несмотря на мои настойчивые возражения. Уверяю вас, я был так же огорчен, как и вы, когда узнал, что мистер Холмс все это подстроил.





“Вот почему, - язвительно заметил Тейси, - я застал вас готовящимся помочь ему расчленить бедную мыслящую машину.





Сэр Артур поднес большой палец ко рту и принялся грызть ноготь. “Я не могу отрицать, что внешние обстоятельства против меня, - сказал он через мгновение. - Сначала я был возмущен и не ответил ни на один вопрос, заданный мне мистером Холмсом. Потом у Ангарада сломался автомат, и я почувствовал себя обязанным сделать все, что в моих силах, чтобы его починить. Но между совместной работой над ней и его отчаянием, когда все наши усилия потерпели неудачу, и реакцией мыслящей машины на установку нелогичного двигателя—Ну, одно вело к другому.





- Понятно, - сказал Тэйси. И она это сделала. Сэр Артур дожил до эксперимента. Ради непроверенной теории он бросил бы вызов общепринятым правилам, нарушил бы законы и бросил вызов здравому смыслу. Именно этот дух экспериментирования привел его к тому, что он нанял шестнадцатилетнюю дочь кузнеца в качестве своей экономки, чтобы она получила образование и работала с ней как коллега и равный. Это была одна из тех вещей, которые она любила в нем. “Ты думал, что это будет интересно.





Сэр Артур кивнул.





- И эксперимент прошел не совсем так, как вы ожидали.





“Это не так.- Мистер Холмс, который все это время внимательно наблюдал за происходящим, заговорил с некоторым чувством.





“Ну, вы сами видите.- Ангарад указала на мыслящую машину, которая следила за разговором с болезненным напряжением. - Все эти эмоции переполняют бедняжку, и она понятия не имеет, что с ними делать,—прямо как ребенок. Только еще умнее. Как же он называл беднягу Майкрофта!





“Именно так, - сказал изобретатель. - Он совершенно неспособен контролировать свои эмоции. После некоторого обсуждения сэр Артур согласился помочь мне снять двигатель, пока мы не сможем разработать лучшую модель.





- Мистер Холмс, - с жаром добавил сэр Артур, - имеет весьма здравые представления о регулировании и контроле, ТЭСИ. Это его мнение, что—”





- Нет!- Голос мыслящей машины задрожал от ужаса. “Я не хочу, чтобы меня регулировали и контролировали! Это мои эмоции, и ты не можешь отнять их у меня!- Он схватил доктора Ватсона за руку. “Ты ведь не позволишь им забрать мои чувства, правда?





Доктор выглядел встревоженным. - Мой дорогой друг! Конечно, неправильно отказывать вам в ваших эмоциях, даже временно. Но вы должны знать, что я не в силах остановить мистера Холмса, если он решит это сделать.





“У тебя есть револьвер!- закричал автомат. - Пригрози ему этим, и мы сбежим в лондонские трущобы и будем жить за счет моего ума и твоей сильной руки.- На его худом лице расцвела улыбка. “Я буду императором преступления, а ты-моим супругом!





Его слова были встречены изумленным молчанием, прерванным сочным смехом Майкрофта Холмса.





Теряя самообладание, Тейси повернулась к нему. - Бедняга имеет право на свои чувства, поверьте мне. Хотя вы и навязали их ему, теперь, когда они у него есть, было бы преступлением удалить их, потому что вы находите их неудобными.





Что, как она поняла в наступившей тишине, вполне можно было сказать и о ее чувствах. Обнаружив, что она любит Артура, она не могла забыть об этом снова. Да она и не хотела бы этого, хотя и понимала, что такая неравная привязанность ни к чему не приведет. Баронет, даже валлийский баронет, вряд ли женился бы на дочери кузнеца, особенно если она была его ученицей. Особенно если он смотрел на нее как на младшую сестру. Ей ничего не оставалось, как вернуться домой к маме и подумать, как умная старая дева могла бы содержать себя.Может быть, учительница или секретарша механика. Она действительно чувствовала себя очень подавленной.





Бледный взгляд мыслящей машины метнулся от нее к сэру Артуру. “Я не совсем понимаю, что происходит. Но у меня есть сильное чувство, что сэр Артур должен поцеловать Мисс Гоф без промедления.





Тэйси тихонько мяукнула и закрыла пылающее лицо руками.





- О, - сказал Артур. А потом: "о! Конечно” - и неловко притянул ее к себе.





Почувствовав его руки вокруг себя и губы на своих волосах, Тейси подняла лицо, схватилась за нагрудник своего фартука и притянула его рот вниз, чтобы встретиться с ее ртом.





Кто-то, возможно Доктор Ватсон, воскликнул: “послушайте!- в испуганном тоне. Она неохотно высвободилась.





Рассуждающая машина была задумчива. “Мне бы тоже хотелось кого-то любить, иметь дом и настоящее имя, как у настоящего человека. Джейбиз был бы очень кстати. Или Алджернон. Алджернон Холмс.- Он повернулся к доктору. “А ты что скажешь?





Уотсон настороженно улыбнулся ему. “Я подумаю об этом, старина. Но сначала о главном.- Он перевел свои ясные карие глаза на изобретателя. “Ты ведь позволишь ему сдержать свои эмоции, не так ли?





Большой человек поднял руки в знак поражения. - Я так и сделаю. Однако он должен научиться контролировать их—он и так почти бесполезен.- Он подумал о Ватсоне. “А вы не могли бы взяться за его обучение?





Машина обратила к доктору сияющее лицо. “Вот именно! О, скажи, что ты это сделаешь!





“Я.





“Значит, решено, - сказал Холмс. - В его нынешнем состоянии Лондон, вероятно, будет для него слишком большим городом. У меня есть коттедж в Сассексе, недалеко от Богнор-Реджис, совершенно изолированный от мира. Вы отведете его туда.- Он снял с себя фартук и перчатки. Без пиджака, с выступающими подтяжками, он казался гораздо менее грозным, почти человеком. Он смерил Уотсона оценивающим взглядом. “А вы интересуетесь машиностроением?





Доктор Уотсон выглядел удивленным. “Ну да. Значительный интерес.





“Отличный. Я дам вам заземление в основном обслуживании, прежде чем вы уйдете.





“И я сам научу тебя всему остальному, - радостно вмешалась машина. “Я очень много знаю о машиностроении. Как вы думаете, Ватсон, там будут пчелы? У меня есть большое желание понаблюдать за общим интеллектом пчел. О, как же нам будет весело!





Здесь он выказал все признаки того, что обнимает Уотсона и служит ему так же, как Тейси служил сэру Артуру. Уотсон мягко отклонил объятие,не отвергнув его абсолютно.





Сэр Артур завладел рукой Тейси. “Я думаю, - сказал он, - что мне пора домой.





Но рассвет взаимной любви не совсем лишил ТЭСИ здравого смысла. “Прежде чем мы закончим, надо решить еще один вопрос, - сказала она, обращаясь к мистеру Холмсу. “У вас есть наш прототип и все наши записи. Без них мы не сможем ни усовершенствовать нашу работу, ни представить ее в Королевское общество, ни подать заявку на патент. Короче говоря, это будет так, как если бы нелогичный двигатель никогда не был изобретен. Если, конечно, вы не собираетесь представить его как свою собственную работу?





Изобретатель выглядел шокированным. “Может быть, я и вор, Мисс Гоф, но не подлец.-Он потер лицо своими ухоженными руками. “Ну. Похоже, нам еще многое предстоит обсудить. Доктор, не будете ли вы так любезны пройти через эту дверь позади вас и поставить чайник на плиту? Я думаю, мы все могли бы выпить по чашечке чая.





Апрель 1882 года





Ясным, холодным весенним утром сэр Артур и Леди Квмлех сидели за завтраком в уютной утренней гостиной своего дома на Керзон-стрит. Сэр Артур читал книгу, которую он прислонил к солонке, и с его жилета рассеянно капало яйцо. Леди Квмлех с тарелкой тоста и мармелада у локтя сосредоточенно изучала тонкие листы популярного журнала "Темз-Сайд Мансли".





Перевернув страницу, она взволнованно вскрикнула. “Вот оно наконец, Артур!





Сэр Артур оторвал взгляд от книги, бледные глаза за стеклами очков казались затуманенными. Патентная заявка на нелогичный двигатель не давала ему уснуть полночи. "Совсем как новорожденный ребенок", - подумала Тейси и улыбнулась. Он слабо улыбнулся в ответ. “Вот это что, любовь моя?





- Рассказ Джона об убийствах с помощью шнурков. Только не говори мне, что ты забыл! Пятеро Сапожников были задушены шнурками от ботинок и аккуратно уложены на скамейках, а полиция сбита с толку, как овцы у ворот. Это было прошлой весной, сразу после свадьбы.





“После свадьбы, - сказал Сэр Артур, - у меня были дела поважнее, чем покойные сапожники.- Он одарил Тейси улыбкой, от которой кровь прилила к ее щекам.





“Конечно, моя дорогая. Но Джон писал нам об этом, помнишь? Это было их первое дело после переезда на Бейкер-Стрит, и он так гордился тем, как хорошо Шерлок и полиция справились друг с другом, после того досадного недоразумения с украденным письмом.





- Чертовски глупое имя, Шерлок, - заметил сэр Артур.





- Не глупее Майкрофта, когда все сказано и сделано. Во всяком случае, это не наша забота.- Она одарила его женским взглядом. “Может быть, я прочту ее вам, пока вы будете вытирать яйцо со своего жилета?





Сэр Артур уставился на застывший желток, украшавший его грудь. - О боже, - вздохнул он. - Как ты думаешь, тэйси?





Обмакнув салфетку в чай мужа, Тейси занялась жилетом и позвонила Суиндону, который унес с собой испорченный сон.





“Прости меня, любовь моя.- Сказал сэр Артур. “Я уже и забыл, о чем вы говорили.





- Убийства На Шнурках От Ботинок.





“Ах. Убийства На Шнурках От Ботинок. Я весь внимание. И кто же, по мнению великого детектива, их убил?





- Мне очень жаль,-сурово сказал Таси,-что приходится откладывать всю тяжелую работу Джона по постепенному раскрытию тайны со всеми персонажами жены сапожника, инспектора Грегсона и человека с хромотой, нарисованной ясно, как жизнь. Кроме того, - продолжала она, - сегодня вечером, перед концертом, мы должны отобедать с ними. Это было бы грубо, не говоря уже о его литературном дебюте.





Сэр Артур покачал головой. “Я не смею, дорогая. Патентная заявка—”





- Тем лучше для вечернего отдыха. Это была программа Баха. Тебе же нравится Бах.





“Я думал, Уотсон предпочитает Шопена.





“Так и есть. Но мадам Неруда играет сегодня вечером, и Шерлок зародил острый интерес к скрипке. Он говорит об обучении игре.





- Да поможет нам Бог, - сказал Артур. “Очень хорошо. Бах, Неруда и ужин, так и будет. И убийства на шнурках от ботинок. Я не хочу обижать Джона.





Тэйси как раз дошла до второго убийства, когда в комнату вошла Миссис Ангарад Квмлех под руку с мистером Майкрофтом Холмсом, видимая всем и очень хорошенькая в клетчатом прогулочном платье, с дерзкой шляпкой на темных кудрях. Ее губы мягко касались щеки Тейси, хотя и немного холодно.





“Мы идем на встречу, - объявила она, - с Роузбери и Боллом, по поводу Билля о механических правах. Майкрофт” - она бросила собственнический взгляд на здоровяка,—считает возможным, что это пройдет, если мы уговорим премьер-министра выступить в его поддержку.





- Простонал Артур. - Но моя работа!





Майкрофт Холмс впился в него острым жемчужным взглядом. “Это твоя работа, Артур—или должна быть. Патентное ведомство подождет-этого законопроекта не будет.





“Разве я не заслуживаю быть личностью перед законом?- Спросила ангарад. “А разве это не Шерлок?





- Конечно, - ответила ей Тэйси. “Как и все мыслящие механизмы.





Сэр Артур вздохнул и поднялся на ноги. “Вы, конечно, правы. Тэйси, позвони в экипаж. Здесь нельзя терять ни минуты.

 

 

 

 

Copyright © Delia Sherman

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Клыки на прокат»

 

 

 

«После переворота»

 

 

 

«Девушка, которая пела, еще больше взбесилась»

 

 

 

«Дело в воде»

 

 

 

«Первенец»