ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Вернись к морю»

 

 

 

 

Вернись к морю

 

 

Проиллюстрировано: Megatruh

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 25 минут

 

 

 

 

 

История Юкио, который слышит пение моря и видит тревожные видения воды, поглощающей все, что она знает. Неужели все это у нее в голове? Или море действительно идет за ней?


Автор: Джейсон Ванхи

 

 





Вернись, вернись к морю, где мы хотим тебя видеть.





Молодая женщина смотрела вниз из прорези окна, высотой в четыре фута и шириной всего в фут. Внизу, в серебристом свете полумесяца, мерцали волны холодного моря, вздыхая в сторону галечного берега. Одной рукой она придерживала халат, свободно обернутый вокруг ее широкого тела, а другой уже собиралась закрыть ставни, чтобы защитить окно от грозы, приближение которой она смутно ощущала.





Вернись, вернись к морю.





Молодая женщина-но нет, это была всего лишь девочка четырнадцати или пятнадцати лет—смотрела вниз на волны, оставлявшие мягкую белую пену у кромки воды, пытаясь найти источник голоса, который звал ее, напевая нежные, печальные слова.





Вернись, вернись к морю, как ты и хотел.





Там. Что-то-тень, фигура, похожая на человека, наполовину поднявшегося из воды. Если бы только она не была так высоко, на самом верхнем этаже, за исключением одной из высоких пагод. Или, если Луна сегодня будет ярче, тогда, возможно, она сможет различить какую-то особенность, какой-то намек на то, кто зовет ее.





Вернись, вернись к морю.





Ее губы шевелились, беззвучно произнося слова, когда голос слабо пел их ей. Мужской голос? Конечно же, это был мужчина. Девушка слегка наклонилась вперед, ее рука соскользнула с шелковой застежки халата и опустилась на подоконник . А ты кто такой? она хотела позвонить вниз.





- Юкио, почему ты шевелишься?





Проктор Сумико. Рука старухи вытянулась вперед, чтобы вытеснить руку девушки у ставня, и закрыла ее со стуком дерева о дерево, когда защелка встала на место.





“Отойди от окна, Юкио, - сказал Проктор. Она закрыла навощенные бумажные панели в деревянной раме окна и защелкнула их. Девушка позволила увести себя в свою маленькую комнатку дальше по коридору, к своей узкой кровати.





Хотя окно было закрыто, хотя ставни закрыты наглухо, она все равно слышала его тихо, как мягкое шипение волн: Вернись, вернись к морю.





В конце узкой изрытой колеями тропы, которая спускалась вниз через сланцевые откосы, было высокое, узкое каменное строение прямо над галечным берегом холодного моря. Хотя формально он назывался весенним домом, этим именем никогда особенно не пользовались, и жители заброшенных пустошей называли его "дом у моря". Сюда посылали—а иногда и сами приходили-детей из соседних деревень, которые не желали играть роли, предписанные им богами: юношей, не находивших очарования в возделывании полей, девушек, которым не доставляло удовольствия пробираться по колено через рисовые поля.Когда-то их отправили бы в монастыри воспевать славу ста богов или выбили бы из их деревень и превратили в бродяг. Но теперь они пришли именно в дом у моря, и ходили страшные слухи о том, что случилось с детьми, посланными туда. Они шептались, потому что никто никогда не возвращался в свои деревни—к их жизни с земляными полами и тонкими шкурами, прикрепленными к окнам, к бесконечным трапезам из соленой рыбы и овощей, выцветших или маринованных или высушенных, к их босым ногам и тонким халатам и к изнурительному труду.





Юкио вовсе не находил весенний дом столь ужасным, как предполагало детское воображение, хотя это было определенно странно. Уже восемь лет она жила в этом доме, слушая странные истории, которые никогда не понимала, и брала уроки, которые казались ей бессмысленными, охотилась за крабами с командами других девочек Каждое утро и читала отупляющие песнопения по вечерам после ужина. Она не видела в этом никакого смысла.Прокторы говорили, что каждый из них будет замечательным—Юкио должен был управлять ветром и волнами,—но она не могла понять, как это должно было произойти из учения прокторов.





Когда она проснулась утром после того, как Проктор Сумико уложил ее спать, воздух был холодным и влажным, обещанная буря надвигалась на бездонное серое море. Она слабо слышала гулкие трели парных флейт из слоновой кости, танцующих вокруг друг друга, и знала, что ее подруга Ами была на занятиях.





Они позволили ей спать очень долго, понял Юкио. Если Ами уже сидела за Флейтой, то Юкио должен был быть внизу, у кромки воды, собирая на обед маленьких крабов, как она делала каждое утро, независимо от того, бушевала буря или нет. Несмотря на то, что она так долго спала, она все еще чувствовала усталость. Песня незнакомца преследовала ее даже во сне, и ей снились темные видения поднимающейся воды, но больше она ничего не могла вспомнить. Она зевнула, а затем встала с постели, умыла лицо над раковиной, завязала свои длинные темные волосы, натянула самый теплый халат и надела грубые сандалии.





Проктор Сумико ждал ее в коридоре, стоя на коленях и слегка наклонив голову. Старый инструктор посмотрел на Юкио, когда она отодвинула тонкую панель из светлого дерева и открыла дверь.





“А что тебе снилось?- без предисловий спросил Проктор.





- Доброе утро, учитель, - сказала Юкио, опустившись на колени и склонив голову. “Мне доставляет удовольствие видеть вас.





- Не поддавайся на любезности, девочка. Вы опоздали, а у нас нет времени. Расскажи мне, что тебе снилось.





Девушка взглянула на Проктора сквозь ресницы. Рот старухи был сжат в крошечный твердый узел бледных губ, такого выражения Юкио раньше не видел: Проктор был очень встревожен. Незнакомец в море-это очень серьезно,поняла она. На мгновение Юкио захотелось рассказать учительнице, почему она стояла у окна, прислушиваясь к песне моря, - что это уже не в первый раз, и что она боится, что это будет не в последний. Но она ничего не говорила о песне. Она обещала Эми не делать этого.





“Мне снились волны, набегающие на скалы пляжа. Мне снилось, что они поднимаются все выше и выше.





Мягкая левая рука старухи схватила девочку за подбородок и подняла на нее глаза Юкио. - Может быть, вода дошла до самого дома?- Спросила Сумико.





Юкио покачала головой так сильно, как только могла, все еще сжимая подбородок. - Даже не знаю. - Я уже не помню.





Правая рука Проктора легла на щеку девушки. Пощечина была не слишком сильной, но шока оказалось достаточно, чтобы она отшатнулась и выскользнула из рук старухи.





“Ты не должен слушать море, Юкио.- Голос Проктора был тверд, как шифер, которым была выложена дорога к дому.





“Я думал, что мне суждено овладеть им. Как же я могу, если не буду слушать?





“Ты все еще не понимаешь всего, чему мы пытаемся тебя научить. Есть предел твоим силам, всем силам; и есть большая опасность преследовать твои дары слишком далеко. Повторяю еще раз, не слушайте моря.





- Я не могу остановить это, - еле слышно прошептал Юкио.





- Это прекратится, - сказала Сумико и поднялась с колен. Она не сделала знак девушке следовать за ней, когда та шла по коридору, прочь от окна, которое все еще было закрыто на защелку, и к лестнице на нижние этажи. “Скоро это прекратится, - сказала она, поднимаясь по лестнице к Юкио, все еще сидящему на жестком полу перед ее дверью. “А до тех пор не слушай меня.





Едва слышно, словно эхо затихающих шагов Проктора, Юкио показалось, что она слышит зов волн на галечном берегу.





На самом верху дома был крохотный чердачный закуток, куда заходили только дети, да и то в основном тогда, когда они были маленькими и юными. Он был тусклым, скрытым и затхлым, и каждому ребенку нравилось представлять его как пещеру, где могут происходить приключения, если только они—дети—не будут иметь их в одиночку. Прямо под ним находился зал колокола, где находился большой бронзовый колокол и длинный деревянный стержень, который оттягивался назад, а затем ударялся о него, чтобы позвать обитателей дома на дневные молитвы и вечернюю трапезу.Но поздним утром здесь хозяйничали Чайки, ковыляя по выцветшему деревянному полу в холодном воздухе, проникающем через открытые бока самого верхнего этажа.





“Ты опять его слышала?- Спросила АМИ.





“Только когда мы войдем в пещеру, - сказал Юкио, указывая на дыру в потолке. В сотне футов под ними волны разбивались о камни пляжа, и море прислушивалось.





Они вскарабкались по лестнице, предназначенной, как предположил Юкио, для того, чтобы прокторы поддерживали колокол и его веревки. На чердаке лежали мягкие лоскутки ткани и какой-то жирный лак-единственное, что обычно там хранилось, но Юкио никогда не замечал, чтобы кто-то прислуживал за звонком. Однако это должно было случиться: огромный купол его сиял и сверкал там, где на нем не было вырезано иероглифов древней молитвы о спасении и силе.





- Хорошо, скажи мне, - потребовала Ами, беря Юкио за руки, когда они опустились на ткань, тонкую, но по крайней мере обеспечивающую хоть какую-то мягкость на холодном жестком полу. Им пришлось наклониться, потому что они стали слишком большими для такого маленького пространства—больше Юкио, чем Ами, которая была тонка как фарфор и, казалось, никогда не вырастет намного больше. Там не было никакого света, кроме того, что шло из открытого люка, ведущего вниз, в комнату колокола, но это было личное, и Юкио всегда чувствовал, что внешний мир не может войти.





- Он снова приходил вчера вечером. Подошел к краю воды, и он запел для меня.





“Откуда вы его видели?





- Окно в конце коридора. Там меня и застал Проктор Сумико. И она спросила меня об этом, всего час назад.





- Выдохнула АМИ. “Ты ведь не рассказывал ей о прежних временах, правда?





- Нет, я обещала, что не буду, это только для нас с тобой, - сказала она и наклонилась вперед, чтобы взять крошечную ручку Ами в свою пухленькую. Ее подруга улыбнулась и слегка наклонила голову, легкий румянец играл на ее щеках. “Я тоже еще кое-что слышал из этой песни. Я думаю, что это все. Слушать.





И она пела ее так хорошо, как только могла-скорее пела нараспев, потому что они не знали песен, а только восхваляли богов и духов.





Вернись, вернись к морю, где мы хотим тебя видеть.,





Вернись, вернись к морю.





Вернись, вернись к морю, как ты и хотел.,





Вернись, вернись к морю .





Дрожь пробежала по ее спине, когда она закончила петь эти слова.





Через мгновение Ами подняла глаза на Юкио и теперь была совершенно серьезна. “Ты действительно хочешь пойти к морю?





Юкио подумала о своей подруге и покачала головой. “Я хочу остаться здесь, с тобой.





“Конечно. Мы всегда будем вместе.- Она легонько рассмеялась, а затем снова стала серьезной. “Я не Проктор, так что, возможно, я ошибаюсь, но я думаю, что это все еще не зашло слишком далеко. Окно в конце коридора еще не такое плохое. Вы еще не спускались со своего этажа?





Юкио яростно тряхнула головой, но ничего не сказала.





“Ты же знаешь, что не можешь. Что бы это ни было в воде, оно хочет тебя. Хочет того,кем ты станешь.





“А кем я стану? Тогда как же глупо со стороны моря. Я могу стать вообще ничем.





“Это не совсем так. Мы оба станем великими любовницами волн. Море придет, когда мы позовем, и бури будут бушевать по нашей команде. Но это наша команда, Юки. Мы должны вести, а не быть ведомыми водами.





Это прозвучало так величественно, когда Ами сказала это, и прокторы, казалось, думали, что так и должно быть. Временами—как сейчас, когда море говорило с ней, - Юкио тоже полностью принимал ее предполагаемое будущее. Юкио родился в ночь большой волны, которая почти уничтожила ее деревню, и Ами впервые задышала на вершине утеса во время шторма, такого сильного, что он разрушил дом ее предков и оставил ребенка беззащитным перед ветром и громом, защищенным только руками испуганной матери.Было ясно, что им обоим суждено стать магами волн, однако один из них достиг такого состояния. Ни один Проктор в доме не мог ясно объяснить их методы, и они были достаточно честны, чтобы признать, что иногда они ошибались, и мальчик или девочка в их обучении становились не более чем мужчиной или женщиной.





“Тогда зачем же я им понадобился, там, в море?





- Чтобы ты перестал им управлять?- Предложила АМИ. Но это был не очень хороший ответ. Ответа не последовало. И даже там, в чердачной пещере под покатой волнистой крышей, до ушей Юкио очень слабо доносился шум прибоя, заглушаемый криками чаек.





Вернись, вернись к морю, где мы хотим тебя видеть.





Как громко звучала эта песня: Она закрыла уши руками, спрятала голову под тонкое одеяло, дверь ее комнаты закрылась, но Юкио все еще слышал его мелодию, доносившуюся из глубины.





Она сбросила одеяло и скатилась на колени в одной рубашке, натянув халат на плечи. Поднявшись, она подумала было зажечь свечу, но передумала: кто-нибудь обязательно заметит, и прокторы все узнают. Дверь легко скользнула в сторону. Из коридора донесся густой соленый запах. В тусклом свете единственной оставшейся на ночь лампы Юкио увидел длинную растрепанную зеленую массу, сгрудившуюся у основания противоположной стены. Водоросли в расщелинах, и один маленький краб, который вышел из него к ее двери. Она быстро захлопнула ее.





Вернись, вернись к морю .





Она будет смотреть. Она увидит то, что показывает ей море. Но когда панельная дверь снова скользнула в стену, там уже не было ни зелени, ни маленького синего краба. В воздухе, как всегда, пахло соленым привкусом волн, но не спелым берегом, как это было мгновение назад.





“А чего ты хочешь?- прошептала она.





Вернись, вернись к морю, как ты и хотел.





“Я не хочу идти к морю, - твердо сказал Юкио. Она вышла в коридор. Двери других учеников были слегка приоткрыты, некоторые на дюйм, некоторые даже на фут. В этом не было никакого смысла: все спали с закрытыми дверями. Она подошла к ближайшей комнате десятилетнего мальчика по имени Кендзиро и распахнула ее еще шире.





Его циновка промокла насквозь, одеяло было натянуто так, что закрывало только лицо мальчика. Он носил повязку вокруг талии, так что почти все его тело было видно, и с ним было что-то не так: бледное, распухшее и слегка, совсем чуть-чуть морщинистое, как кожа очень старого человека. Юкио снял лампу, принес ее в маленькую комнату и ясно увидел Кендзиро.





Он был мертв, мертв и унесен морем, как тела, выброшенные на берег после сильного шторма, когда тонет корабль. Она видела их уже не один раз, и он выглядел точно так же. Она осторожно поползла вперед.





Вернись, вернись к морю.





Юкио опустился на колени рядом с Кендзиро, и ее колени коснулись края его циновки. Холодная вода пропитала ее халат, край сорочки, колени. - Она вздрогнула. Ее губы дрожали теперь, когда она протянула свободную руку к одеялу, которое закрывало лицо Кендзиро. Ее короткие пальцы сжали только одну крошечную складку ткани, влажную под ее хваткой. На мгновение она заколебалась, но потом поняла, что должна увидеть то, что было под ней, и отдернула одеяло.





Она вскрикнула, увидев его с открытыми глазами, широко раскрытым ртом и распухшим языком, с темными волосами, приглаженными волнами. Маленький, как ноготь, маленький синий краб выполз из дупла уха утонувшего мальчика и начал карабкаться вверх по склону его морщинистой от моря щеки.





Юкио закрыла глаза.





“Что ты там делаешь?- спросил высокий растерянный голос мальчика.





Ее веки дрогнули и открылись. Кендзиро стоял перед ней живой, его грудь была обнажена, когда она откинула одеяло. Он сонно потер глаза.





“С тобой все в порядке?- спросила она.





“Что-то случилось, Юкио? - Почему ты здесь?





Она оттолкнулась от Земли и отступила от него. - Все в порядке, - сказала она.





- Ладно, - пробормотал мальчик, уже погружаясь в сон.





Снова оказавшись в своей комнате, Юкио ощупал ее колени, все еще холодное мокрое пятно на халате, на сорочке. Воздух казался тяжелым от давления. Она смотрела на свой дверной проем, прислушиваясь, не раздастся ли слабое шуршание по земле, не поднимется ли волна, не надвигается ли на нее море, но там была только тишина ночи.





На следующее утро буря наконец утихла. “Мы пройдемся по пляжу и поищем обломки, - сказал Проктор Сумико. С севера все еще дул сильный ветер, ледяной и неумолимый, но воздух почти полностью очистился, и море было поразительно голубым. Юкио, ами и еще четверо-три мальчика и девочка примерно одного возраста-шли пересекающимися линиями вверх и вниз по пляжу, над ними поднимались глинистые утесы, под их сандалиями покачивались обломки камней.





“Прошлой ночью в зале были морские водоросли, - сказал Юкио Ами. Они забрели далеко от остальных, двигаясь на запад вдоль пляжа, а солнце оставалось позади. “И еще краб. Я видел кендзиро мертвым, утонувшим в своей постели.





- Тебе это приснилось, - сказала Ами. - Просто дурной сон приснился.





“Нет. Но это был не сон. Мой халат был мокрым.





АМИ оглянулась через плечо, оглядываясь на далекую фигуру Проктора. Юкио тоже оглянулась, прикрывая глаза рукой. Еще дальше, чем их учитель, возвышался высокий, высокий дом, каждый уровень которого был чуть меньше предыдущего, с крутыми крышами, выступающими карнизами сначала на север и юг, а затем на восток и Запад поочередно. “Есть кое-что, что мы можем попробовать, - наконец сказала Ами, когда они двинулись в путь.





- Ну и что же?- Спросил Юкио, хотя она думала, что знает ответ. У них были способности. Прокторы все говорили, что это так, и иногда—когда молния преследовала облака на берегу и волны грохотали на землю—она чувствовала эту силу внутри себя.





“Я не знаю, сработает ли это, потому что мы так мало знаем, но мы можем позвать море, заставить его ответить на ваши вопросы.- АМИ протянула руку и взяла большую ладонь Юкио в свою ладонь. “Я думаю, что мы сможем это сделать, если будем достаточно смелы.- Но ее голос дрожал.





“Мы можем это сделать, - сказал Юкио, сжимая руку ее подруги. Как тепло было сейчас, когда он держал Ами за руку. Хотя ветер все еще был холодным, она уже почти не замечала его. “Я буду достаточно храбр для нас обоих.





Полуулыбка. “А сейчас ты не хочешь попробовать?





“Утвердительный ответ. Когда же мы будем так близко к морю, и только мы вдвоем?” А если и не один, то достаточно близко.





АМИ повернулась лицом к воде, увлекая за собой Юкио. Она подняла руки, поддерживая свою подругу, и Юкио тоже поднял ее свободную конечность. В ногах у нее начало покалывать, как будто в ней начала подниматься какая-то энергия.





“Я начну, хорошо?- Спросила ами, и Юкио кивнул. - Досточтимые духи моря, дайте нам ответ, - сказала младшая девочка. Над ними раздался долгий задыхающийся крик чайки, а затем все стихло. Волны плескались чуть ближе,но, возможно, прилив уже начался.





“Это уже происходит. Так быстро, - сказал Юкио, почти смеясь. “А какой у нас вопрос?"Покалывание поднялось к ее бедрам, бедрам, животу. Даже самый холодный ветер не смог бы заморозить ее сейчас, не в разгар глубокой зимы, когда снег падал ей на лицо.





- Ты знаешь это лучше меня.





Издалека, так издалека, она услышала скрежет гальки под бегущими ногами. Прокторы пришли, чтобы остановить их, слишком поздно, слишком поздно. Сквозь этот отчаянный шум теперь доносилось шипение и вздохи волн, вода плескалась только в ногах от их сандалий. Дюжина маленьких синих крабов уползла прочь от прибоя, пересекая мягкую кожу ее ног.





“Чего ты от меня хочешь?- Крикнул Юкио через прохладное море и почувствовал, как вокруг них завывает ветер. Внезапный порыв теплого воздуха пронесся над водой, вырываясь из них, из их Соединенных рук, высоко поднятых в воздух, в царство волн.





Вернуться обратно.





“Я слышу это, - сказала Ами.





“Я не приду!- Волны плескались у них на ногах, на подолах халатов. Море было холодным как смерть, но это не беспокоило Юкио. Больше нет.





Возвращайся туда, где мы хотим тебя видеть.





- Прекрати это, Юки, - сказала Ами дрожащим голосом. Волны вздымались до лодыжек, и чайки кричали.





Покалывание поднялось до самых ее рук, до руки, которая соединилась с рукой ами, а потом поднялась еще выше, ее левая рука поднялась навстречу бушующему ветру, и теперь она бросила ее вперед. АМИ застонала рядом с ней. Ветер рванулся наружу, обрушиваясь на волны. В прибой врезалась Чайка. Теперь их окружали десятки, сотни крабов, некоторые из них были размером с ладонь, а некоторые-с голову.





“Вернись, - сказал Юкио, и ее яростный голос разнесся в воздухе, уносимый ветром. Море отбрасывало огромную волну, которая все поднималась и поднималась, держась над ними в течение бесконечного мгновения, и подобно тени, отбрасываемой какой-то огромной фигурой, в глубине серых вод был виден силуэт человека. АМИ попыталась вырвать свою руку, но Юкио крепко держал ее, зная, что они справятся. Мог бы покорить море. Она щелкнула пальцами, и волна снова погрузилась в воду, упала мгновенно, прежде чем смогла обрушиться на них, упала в ничто, а тело мужчины разлетелось вдребезги от падающей пены.





Галька у их ног была скользкой, но высыхала на солнце. Пенистый край прибоя был в нескольких футах от них. Крабы исчезли, за исключением одного, маленького, как ноготь, который уже тогда полз между двумя камнями и исчез от солнечного света.





Проктор Сумико подошел к ним и разнял их руки.





“Что ты наделал?- сказала она низким, глухим и ужасно слабым голосом. “Что вы наделали, девочки?





Уперев руки в бока, Юкио начал дрожать. Не легкая дрожь, а мощные судорожные спазмы. Она рухнула на усыпанный галькой берег, ее разум ослабел, а тело бесстрастно игнорировало ее желание остаться стоять и быть сильной.





И тихая, несомая ветром, когда он пронесся над ее ухом, пришла песня.





Вернись, вернись к морю.





Она проснулась на груде мягких ковриков в лазарете на самом нижнем этаже. Здесь не было окон, а двустворчатая дверь была закрыта, так что Юкио не знал, наступил ли уже день, или же с востока подкралась ночь. Две лампы мерцали и отбрасывали мерцающий свет на комнату: блестящие деревянные полы, пара лакированных шкафчиков с лекарствами и бинтами, вышитая подушка, на которой медик отдыхал, когда был рядом. Но Юкио был один.





Что же она натворила? Отбросило назад море, и оно рухнуло вниз, но она не знала, как это сделать. Только то, что это было легко, так же легко, как отмахнуться от мухи или поймать одного из маленьких пляжных крабов.





Почти неслышно донесся до ее ушей звук, нежный протест дерева, на которое давят тяжестью, как на старую скамью, на которой сидели сразу два человека. Что-то прижималось к дверным панелям из коридора, и из-под них выплескивалась небольшая лужица воды, зловонный запах пляжа во время отлива.





Юкио поднялся с кровати и подошел к панели управления. Они скрипели и стонали, когда она положила свою левую руку на соответствующую панель и почувствовала там намек на прохладную влажность.





Она положила другую руку на правую панель и раздвинула их, и море хлынуло внутрь, поднявшись по пояс, а затем успокоилось, чтобы быть только на уровне ее колен, вода закружилась вокруг нее. Келп плавал в волнах, и кусок плавучего дерева, отягощенный крошечными, многоногими телами, щелкающими когтями, а затем что-то большее, что-то в светлом одеянии с темными волосами, расходящимися от него, как пролитые чернила. Юкио побрел вперед по воде, заметив, что лампы в холле все еще горели дымным пламенем. Она остановилась рядом с фигурой, лежащей лицом вниз на поверхности воды.Это был студент, она была уверена в этом: старший студент, а не один из маленьких детей. На мгновение она заколебалась, а затем протянула руку, схватила мягкое плечо и, сопротивляясь некоторое время, перевернула тело.





Бледное лицо АМИ смотрело на нее широко раскрытыми глазами, выцветшими от черного до серого цвета моря под грозовыми тучами. Из ее открытого рта вырвался небольшой всплеск соленой воды, а затем одинокий синий краб, который поднялся по ее языку, как по лестнице. Юкио отшатнулся назад, твердая вода заставила ее споткнуться и опрокинуться, рухнув на мокрое место, ее локоть соприкоснулся с плавником. Пока она плевалась на мелководье, на нее набросился целый поток крабов.





- Уходи, - сказала она, но в ее голосе не было силы. Она закрыла глаза и закрыла голову руками, чувствуя прикосновение крошечных заостренных ножек к своему лицу, к запястьям, к одежде. Вода несла ее вверх, но не уходила, не уходила, как она просила.





“С тобой все в порядке?





Она отняла руки от лица и заморгала. Врач Атацуо-он учил студентов основам анатомии-склонился над ней в своем мягком зеленом халате, его темные волосы были стянуты в узел, тонкие усы торчали на верхней губе. Юкио огляделся и не увидел ни воды, ни водорослей, ни плавающего тела-только она сама на своих сложенных подушках и циновках.





Крошечный крабик проскользнул в трещину в стене, пока она смотрела на него, и исчез.





“С тобой все в порядке, Юкио?- Снова спросил атацуо. “Ты можешь мне ответить?





Она медленно покачала головой, не в силах заставить свои губы шевельнуться в форме слов.





Они сидели, Юкио и Проктор Сумико, в одной из золотисто-деревянных комнат, плотно закрыв окно и поставив перед ним ширму, без всякой мебели, кроме циновок, на которых они стояли на коленях, подложив ноги под зад. Молодая женщина и старуха сидели друг против друга в молчании, которое длилось уже несколько минут. Юкио уже давно понял—еще в первый год ее пребывания в доме у моря,—что это была какая-то странная часть обучения, призванного превратить ее в то, чем, по мнению прокторов, она должна была стать.





“Что ты там делаешь?- спросил Проктор.





Юкио перестал напевать. Она не осознавала, что делает это: песня моря пришла ей в голову, но она попыталась выбросить ее, вылить, как воду, чтобы вытереть пол. Впрочем, бесполезно: навязчивый рефрен все еще звучал.





“Так и есть . . . это и есть море.





“Что я тебе говорил, Юкио?





- Она вздохнула. “Не для того, чтобы слушать его.





“И все же ...





- Вы не понимаете, Проктор Сумико. - У меня нет выбора. У меня нет способа остановить это. Он приходит на берег и поет:—”





- Это он?- Сказала Сумико, и это единственное слово прорвалось сквозь все мысли и сбивчивую речь Юкио.





Слабый кивок.





“Вы его еще не видели?





“Нет. Просто тень на краю берега, очертания в волнах.





“Но ведь он вам так и не явился? Вы уверены, что он не появлялся перед вами?- В голосе Проктора было что-то странное и новое. Юкио потребовалось некоторое время, чтобы поставить его на место.





Страх.





- Я никогда его не видел, Проктор.





Старуха наклонилась вперед, преодолевая расстояние между ними, и положила руки на лицо Юкио-левую на лоб, правую на глаза. Они были прохладными и мягкими, и на мгновение Юкио показалось, что у ребенка началась лихорадка, а над ней нависла мать с мокрой тряпкой наготове. Она стряхнула с себя смутное воспоминание о далеком детстве: мать отослала ее в дом у моря, когда она не всегда и без всяких вопросов делала то, что ей говорили. Сумико не держала в руках спасительной ткани. Она была просто озлобленной старухой, которой нечего было сказать. Через мгновение руки отпрянули назад.Старуха слабо улыбнулась и кивнула своему ученику, как будто только что сделала что-то важное. Проктор, должно быть, думал, что она применила какое-то обаяние, сотворила какую-то магию, но Юкио знал, что это не так.





Но песня все еще поднималась из глубокой черноты под прибоем.





Вернись, вернись к морю.





- Юкио, ты должен это сделать. Ты должен снова позвать море и сказать ему, чтобы оно остановилось, - сказала ами с ноткой отчаяния в голосе. - Ты разбил волну. Вы можете приказать ему прекратить это делать.





Юкио снова покачал головой, как и все три раза с тех пор, как они встретились, когда Ами предлагала ему это. Это был тонкий конец обеденного часа, но они пропустили свою трапезу, блуждая по высоким узким коридорам средних этажей, где классы и библиотеки громоздились друг на друга, и где теперь было почти совсем тихо. Угасающий дневной свет проникал через слегка приоткрытые окна, впуская также солоноватый привкус воды.Пока они шли, она не могла не смотреть снова и снова на Ами, ее глаза искали любые признаки судьбы, которую она видела в своем видении. Но там была только Фарфоровая красота маленькой девочки, и никаких признаков мрачной мертвой фигуры, которую видел Юкио.





- А что потом?- Голос АМИ был полон отчаяния.





“Я даже не знаю! Однако прокторы напуганы. Мы сломали волну в прошлый раз, но что, если мы не справимся с этим снова? Это может прийти, как и в моих видениях. Это может произойти, и, возможно, я не смогу остановить это.” А может, она и не захотела бы останавливаться.





- Ты уже однажды это сделал, - сказала Эми.





“Однажды. Только один раз. И с тем, что ты мне помогаешь.





Другая девушка покраснела. “Я почти ничего не делала, - сказала она.





“И все же ты это сделал. Я чувствовала, как сила бежит через нас обоих. Может быть, я и придал ему форму, но половина его пришла от тебя, я уверен.





Они поднимались все выше и выше, к колокольне, где вечернее солнце отражалось в сверкающей бронзе и возвращало им сияние дня. АМИ поднялась по лестнице, улыбаясь Юкио, который последовал за ней в теплый полумрак наверху. Они долго сидели молча, не произнося ни слова. В этот момент Юкио была счастлива, счастлива находиться рядом со своей подругой в тишине маленькой пещеры на крыше дома.





АМИ взяла ее за руку. - Неужели песня становится все сильнее и сильнее?





“Каждый раз, когда я слышу это, мне все труднее не идти, - сказала Юкио, крепко сжимая маленькие пальчики подруги в ее большой руке. - Он становится все более мощным. Возможно, в один прекрасный день я уже не смогу сопротивляться этому чувству.





“Как ты думаешь, что произойдет, если ты будешь слушать? А Я Буду . . . неужели ты уйдешь навсегда? Я больше никогда тебя не увижу?





- О, Ами.- Она крепко обняла другую девушку и притянула ее к себе, чувствуя, как подруга дрожит у нее на груди. “Ты что, очень боишься?





АМИ оттолкнула ее назад. “Я. . . Теперь я тоже это слышу. Это так громко, Юки.





У Юкио на мгновение закружилась голова, как будто весь мир быстро закружился вокруг нее. “Тогда мы должны это сделать. Мы должны идти сейчас, и вызвать море, ты и я работаем как один.- Она положила другую руку на колено ами и дважды похлопала по нему. Она попыталась излучать уверенность, которую чувствовала лишь наполовину. Наполовину потому, что она была уверена, что сама по себе обманется в своей твердости и затеряется среди волн, но ради своей подруги она могла быть такой же сильной, как скалистый берег, и сопротивляться всем уговорам моря. “Мы можем сделать все, что угодно, если будем вместе.





“А я и не боюсь. Но маленькая ручка в руке Юкио слегка дрожала, ладонь была горячей и влажной, и она знала, что ее подруга испугана.





- Прямо сейчас? Может быть, мы сделаем это сейчас?- Ужин только что закончился, и прокторы собирались на совещание где-то на нижних этажах, как они делали почти каждый вечер; остальные ученики занимались или монотонно распевали песнопения, или занимались своими вечерними делами. Если они это сделают, никто их не остановит, никто не вмешается.





АМИ даже не пошевелилась, чтобы подтвердить или опровергнуть этот вопрос. Она долго ничего не делала, а потом крепче сжала потную ладонь Юкио. Этого было достаточно. Юкио подполз к люку и спустился по трапу—это всегда было нелегко—вместе с подругой, которая следовала за ней по пятам. Небо снаружи было кристально голубым , воздух холодным от ветра, дующего с севера, а море далеко внизу было почти неподвижным, почти безмолвным.





“Он ждет тебя, - сказала Ами, опустив черные глаза в воду, и Юкио понял, что это правда. Море ждало его, но чего именно? Для нее, или для их вызова?





В ее голове песня была тиха, голос исчез, как приливная волна, едва коснувшаяся галечного пляжа, унесенная далеко от нее, но она была уверена, что скоро вернется.





“Может быть, нам не стоит этого делать. Прокторы могли бы помочь нам, - сказала она.





АМИ отрицательно покачала головой. “Нет, Юкио, мы должны это сделать. Если мы этого не сделаем, песня будет расти, пока не заберет тебя. Тогда я буду совсем один против этого. Мы должны действовать сейчас и остановить это, пока не стало слишком поздно.





- Просто я не доверяю этому моменту. Я не могу слышать песню прямо сейчас, Ами. Море меня не зовет. Может быть. . . может быть, позже, когда это произойдет?





АМИ схватила Юкио за плечи и посмотрела ему прямо в глаза. “Это правильно, теперь я знаю.- Она ослабила хватку, ее правая рука опустилась , чтобы сжать теплую и влажную левую руку Юкио, и начала спускаться по лестнице, которая вела на следующий уровень. “Мы спустимся к морю и заставим его оставить тебя в покое. Это сработает.





И снова этого оказалось достаточно: уверенность подруги убедила Юкио. Она знала, что у них хватит сил вызвать волны. У нее самой хватило бы воли сделать это—хотя бы для того, чтобы помочь маленькой девочке,—и вместе их магия победит, хотя Ами может вздрогнуть и испугаться перед этим поступком.





Когда они спустились вниз, мимо тихих классных комнат и широко распахнутых окон, впуская холодный воздух, она снова услышала песню: Вернись. Поначалу слабый, как снег на крыше, но с каждым уровнем, на который они спускались, она понимала это все яснее: возвращайся к морю, как ты и хотел. Воздух наполнился резким запахом богатого рассола и чего-то менее чистого под ним. Юкио взглянул на ами, но та, казалось, ничего не заметила: губы ее были решительно сжаты, глаза слегка прищурены.





- Ты чувствуешь запах моря?- спросила она, когда они спустились на самый нижний уровень, и смутно услышала голоса прокторов во время их спора.





- Ветер с севера несет намек на соль, - сказала Ами. “Ты это имеешь в виду?





Она покачала головой—это был запах отлива, который ударил ей в ноздри, когда рыба и водоросли остались на берегу сушиться и гнить-но больше ничего не сказала.





На лестнице, ведущей с третьего этажа на второй, Юкио увидел крошечного синего краба, шмыгнувшего под дверью. - Она остановилась. Вернись, вернись к морю, где мы хотим тебя видеть . АМИ потянула ее за руку и повела вниз, на второй этаж. Крошечные камешки лежали собранными в углах, и рваные следы морских водорослей усеивали пол. Крабы были повсюду, поодиночке и по двое, одни маленькие, как мысль, другие огромные, как ужас, растущий в груди Юкио.





“Это неправильно, - сказала она и попыталась остановить Эми, которая тащила ее по коридору к последнему лестничному пролету, ведущему на первый этаж Спринг-Хауса. Волны теперь громко стучали в ее ушах, и она резко повернула голову, словно пытаясь отогнать этот звук. “Мы должны остановиться.





- У нас нет времени, Юкио. Эта песня, разве ты ее не слышишь? А я не буду . . . это не будет ждать. Я могу быть храброй для нас сейчас, если ты нет.”





Так много силы в такой маленькой руке, все еще влажной, но уже становящейся холодной. Крошечная девочка потащила за собой ту, что побольше, вниз по последним ступеням. Стены были влажными, а в коридорах скапливалась вода. Чайка ковыряла мягкую плоть на лице утонувшего мальчика, в то время как крабы задерживались возле его широко раскрытых, опухших глаз. Тысячи волн разом обрушились на голову Юкио, и ее тело покалывало от нарастания силы, сильнее всего—в том месте, где она коснулась Ами, - в левой руке.





Вернись, вернись к морю.





- Не выводи меня на улицу, - сказала она. “Разве ты не видишь, что происходит?





АМИ оглянулась через плечо на подругу. В ее волосах запуталась длинная нить водорослей. Маленький и синий, краб сидел у нее на лбу, двигаясь так, словно притяжение Земли не могло удержать его. Глаза АМИ были серыми, как бурное море. Юкио почти перестал двигаться, и она почти вырвала свою руку. - Юки. Не бойся, - сказала ами, но голос был только наполовину ее. Сливаясь с ним, глубокий и богатый, был голос певца, фигура человека в волнах.





Главные двери дома, тяжелые деревянные, окованные медью, распахнулись навстречу вздымающемуся дыханию ветра. Снаружи небо посерело, и волны грохотали о скалистый берег. Несколько студентов, занятых своими вечерними делами, смотрели на дикие воды, замерзшие на месте с корзинами или сетями в руках.





Вернись, вернись к морю, как ты и хотел.





- Нет, - ответила Юкио, и ее дыхания едва хватило, чтобы издать этот звук.





Вернись, вернись к морю.





Сквозь завывание ветра и грохот волн она слышала тихие шаги позади себя, хотя они должны были быть слишком тихими, чтобы она могла их услышать. - Еще не поздно, - крикнул Проктор Сумико. Юкио обернулся и увидел, что она стоит на нижней ступеньке лестницы, а за ней и над ней-темные фигуры, остальные прокторы, но ни один из них не был виден отчетливо. “Ты все еще можешь повернуть назад. Отпусти ее руку.





“Я не буду, - резко сказала ами и крепче сжала ее ледяную хватку.





- Только не ты, - сказала Сумико. - Юкио, отпусти меня.





Она снова посмотрела на подругу, на ее бледное лицо, сморщенное от поцелуя моря, на спутанные водоросли в волосах и воду, которая текла изо рта. Ледяная рука, которая держала ее за руку. Видение смерти стало материальным в нескольких дюймах от ее лица.





Ее единственный друг.





Она прошла вперед и встала рядом с Ами, чувствуя, как ветер с моря обдувает ее одежду, а воздух был настолько насыщен солью и гнилью, что она едва могла дышать. Наконец АМИ улыбнулась, и они вместе подошли к двери.





Облака закружились. Море отступило, когда они подняли руки, стоя на пороге, а затем огромная волна поднялась до самого дома, весь галечный берег на сто футов, сто ярдов, лишенный воды. Так быстро она пришла, гораздо быстрее, чем даже последняя волна. Бегущие крабы бросились под защиту далекого надвигающегося прилива, а затем он обрушился вниз: обрушился на скалы, на студентов, которые стояли парализованные страхом, на огромные двери, открытые навстречу буре. Волна нахлынула на них, и Юкио закрыла глаза, потом рот.Это поразило ее, как ничто другое, что она когда-либо чувствовала, и все же она стояла неподвижно, бросая вызов волне и всему морю.





"Я никуда не пойду, - подумала она. Я останусь здесь с Ами.





Вода вокруг нее уменьшилась,исчезла. Ее левая рука была пуста. АМИ исчезла. Весь дом был разрушен и развевался, камешки разбросаны, как обезумевшая игра в кости, веревки сорняков повисли на лестнице и разбитом столе, крабы танцевали по полу и запутывались в волосах Проктора Сумико, который лежал лицом вниз у подножия лестницы.





- Вернись, - сказал мужской голос, и она обернулась и увидела его там, высокого и сурового, с холодным лицом и шрамами, с бледной кожей, как будто он никогда не видел солнца. - Юкио, ты должен вернуться.





“А где же Ами?





Мужчина подошел и взял ее за левую руку. Его плоть была тяжелой от труда, но теплой, плоть нормального человека, а не демона моря. - Ее выбор был другим. - Она ушла, Юкио. Она позвала волны, и они забрали ее.





- Она не звонила в море. Я сделал. Скажи мне, где она!





- Ушел, говорю тебе. Она позвала его, а затем открылась полностью, и море унесло ее прочь. Сколько бы ты ни искал, ты все равно ее не найдешь. - Ее здесь нет. Ее нигде нет.





Юкио огляделся по сторонам. Тело Сумико давно сгнило и разложилось, поняла она, его обглодали птицы и звери, и только темные пряди ее волос все так же серебрились, как и при жизни. Именно этот запах она чувствовала все это время, гнилостную мерзость, которая липла к ее ноздрям.





“А что случилось потом?





- Они должны были научить тебя лучше, чем они это делали, Юкио. Прокторы с их гордостью и догадками о мудрости. Позволяя тебе—и Ами, бедняжке-думать, что ты можешь контролировать то, что не имеет хозяина. Глупый. Море заберет все, что ты захочешь отдать. Даже свою жизнь.- Он покачал головой. “Им следовало бы знать это лучше, в той школе. Я должен был научить тебя большему, чем они. У них было достаточно знаний для берега, может быть, но с морем шутки плохи.- Он крепче сжал ее руку. - Ты не можешь здесь оставаться, Юкио. Это больше не место для тебя. Теперь ты один из нас.





“Я хочу домой, - сказала она, но она не знала, имела ли она в виду свою маленькую комнату далеко над ними, или место, где жили ее родители, которое она едва помнила, или какое-то другое место, какое-то сомнительное место, где Ами могла ждать ее.





“Я знаю, - сказал мужчина хриплым от волнения голосом. “Я возьму тебя с собой.





Она посмотрела ему в лицо. В его глазах стояли непролитые слезы. Она протянула правую руку и отряхнула их, чувствуя, как соленая вода коснулась кончиков пальцев.





- И куда же?- Но она знала, в глубине души знала. Она была усталой, усталой и забывчивой, но она знала: единственное место в мире, где она была нужна.





“Спина.- Он втянул в себя соленый воздух и медленно выпустил его. - Назад к морю.





Он лежал перед ней, а она смотрела на него через усыпанный галькой берег: синий, как небо, которое бесконечно парило над ним.





- Мне страшно.





- Он снова кивнул. “Ты всегда такая.- Он зашаркал ногами, а затем его шаги удлинились, когда она двинулась вместе с ним. Они переступили порог и очутились в сверкающем ярком воздухе. Волны вздыхали впереди них, шипя, когда они целовали берег. Юкио вздрогнула и на мгновение замерла, потирая соленые слезы между пальцами, а затем позволила морю унести ее прочь.

 

 

 

 

Copyright © Jason Vanhee

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Согрейся»

 

 

 

«Смерть для меня»

 

 

 

«Эквоид»

 

 

 

«Огонь наверху, огонь внизу»

 

 

 

«Пуговичный человек и дерево убийств»