ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Вилькабамба»

 

 

 

 

Вилькабамба

 

 

Проиллюстрировано: Jason Chan

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 30 минут

 

 

 

 

 

Харрис Моффетт III, президент свободных Соединенных Штатов и премьер-министр Канады, никогда не видел Вашингтон, округ Колумбия; теперь он принадлежит Кролпу, вместе с девяноста процентами всего. Все, что он может сделать, это попытаться удержать все остальное от их рук.


Автор: Гарри Горлица

 

 





Президент Соединенных Штатов смотрел из окна Овального кабинета на Гранд-Джанкшн, штат Колорадо. Овальный кабинет был квадратным, но рабочее место президента сохранило свое традиционное название. Харрис Моффат III вздохнул и снова склонился над бумагами. Даже в Гранд-Джанкшн это никогда не исчезало.





Вашингтон, округ Колумбия, оставался де - юре столицей Соединенных Штатов. Харрис Моффат III никогда там не был. Его отец, президент Харрис Моффет II, и дед, президент Харрис Моффет I, вышли из Вашингтона на один прыжок раньше Крольпа. То, что США все еще были какой-то идущей заботой, пришло из его всегда такого узкого побега.





Харрис Моффетт III был также премьер-министром Канады или той небольшой и гористой части Канады, которую Кролп не контролировал. Эти две страны рано объединились, чтобы лучше противостоять вторжению чужаков. Это, конечно, было до того, как они поняли, как далеко от их веса они боролись.





Когда огромные корабли были впервые обнаружены между орбитой Марса и орбитой Земли, каждая страна по радио передавала приветственные и приветственные сообщения. Крольп проигнорировал их все. Огромные корабли приземлились. До сих пор сохранились видеозаписи—Харрис Моффат III записал их на свой компьютер—как делегации людей приветствуют инопланетян с букетами и оркестрами, играющими радостную музыку. Наконец-то! Контакт с другой разумной расой! Доказательство того, что мы были не одни во Вселенной!





- Было бы еще лучше, - пробормотал президент. Когда Крольп вышел, они начали стрелять. Некоторые из этих пятидесятилетних роликов оборвались довольно резко. И “стрельба " была преуменьшением тысячелетия. Их оружие делало наше похожим на детские рогатки против пулеметов.





Видя, что Крольп хочет, чтобы все шло своим чередом, полдюжины военных запустили ракеты с водородными бомбами по большим кораблям. Они ведь не смогут этого пережить, правда? На самом деле, они могли бы это сделать. Большая часть ракет была сбита. Большинство из тех, что приземлились точно в цель, не взорвались. И горстка тех, кто действительно причинил вред кролпишским кораблям, ничуть не пострадала, а неистовые, грабящие чужаков пришельцы, бегающие вокруг, совсем немного освободились.





Они не были неуязвимы. Люди могли бы убить их. Если кому-то не очень везло, обычная цена составляла около двух танковых дивизий и всего их имущества за один Крольп. В прежние времена Соединенные Штаты были самой богатой страной в мире. Так было написано во всех докролповских книгах. Даже она не могла бы тратить людей и оборудование в таких масштабах.





Еще до того, как появился Крольп, писал один парень по имени Кларк, Любая достаточно развитая технология неотличима от магии. Харрис Моффат III об этом не знал. То, что сделал Крольп, не было магией. Лучшие ученые в США—во всяком случае, лучшие из оставшихся в живых-уже полвека изучали захваченные или украденные кролпишские устройства. Они пришли к выводу, что инопланетяне манипулировали гравитацией и сильным и слабым взаимодействиями так же тщательно, как люди использовали электромагнетизм.





Люди могли использовать кролпишские устройства и оружие. Они даже могли использовать их против захватчиков, пока те продолжали работать. Чего люди не могли сделать, так это сделать больше таких устройств самостоятельно. Машин там не было. Да и сама теория тоже. И точно так же не было изобретения, чтобы превратить теорию в практику.





Итак, Харрис Моффат III правил ослабленным государством между скалистыми горами и хребтом Уосатч. Он слишком хорошо понимал, что правит здесь не в последнюю очередь потому, что Крольп еще не взял на себя труд захватить эти жалкие США (и Канаду).





Судя по тому, что он слышал, Соединенные Штаты все еще оставались самой богатой страной в мире. Во всяком случае, самая богатая страна, управляемая людьми. И если это не было красноречивой мерой тщетности человечества перед лицом инопланетян, то Харрис Моффат III был бы проклят, если бы он мог вычислить, что будет.





• • •





Его секретарша по назначению просунула голову в Овальный кабинет. - Простите, господин Президент, но Грелч хочет вас видеть.





- Скажи ему, что я буду через несколько минут, Джек, - сказал Моффат. “Мне действительно нужно изучить этот законопроект об ассигнованиях."Назвать экономику в независимых США гнилой было бы слишком большой похвалой. То же самое можно сказать и про рукопашный бой. Ограбление Питера, чтобы заплатить Павлу, было ближе всего, но Павел в основном получил долговую расписку вместо этого.





Джек Пальяроне повернулся, чтобы сообщить эту новость Грелчу, но тот не стал дожидаться ее. Крольп протиснулся мимо секретарши и вошел в кабинет. “Я вижу тебя, Моффат,—громко сказал он на своем родном языке.





“Я вижу тебя, Грелч,—покорно ответил Харрис Моффат III, тоже по—Кролпишски. Там было много Грелха, чтобы увидеть. Он был большим, как лошадь: больше, потому что он был полосатым кентавроидом с головой, как вампирский Джек-фонарь. У него были острые, зазубренные края челюстей—это были не совсем зубы, но они вполне могли ими быть—и огромные глаза, которые светились, как у кошки.





“Я должен тебе кое-что сказать, Моффат, - заявил он. Никаких титулов уважения: Крольп пользовался ими друг для друга, но редко тратил их впустую на людей.





“Я слушаю, - сказал Президент еще более безропотно, задаваясь вопросом, Чего же хочет Грелх на этот раз. Он должен был чего-то хотеть, и если бы не получил то, что ему нужно, то устроил бы неприятности.





Уже не в первый раз Харрис Моффатт III задумался о том, что же такого сделал Грелх, что был вынужден бежать в Гранд-Джанкшн. Здесь жило около дюжины чужаков-отступников. Люди многому научились у них и у своих предшественников. Но они были смертельно опасны. Они были Кролпами, и у них была Кролпийская защита и кролпийское оружие. И почти все они были сукиными детьми, даже по Кролпишским стандартам. Ни один инопланетянин, который не сделал бы ничего ужасного с его собственным видом, не опустился бы так низко, чтобы жить с людьми.





“Мне нужен снарфар, Моффат. Ты должен достать мне снарфара, - сказал Грелх.





“Я могу это сделать, Грелх.- Президент попытался скрыть свое облегчение. Какой-то Крольп жевал снарфар. Это вызывало у них возбуждение, как никотин или, может быть, кокаин у людей. Харрис Моффат III не знал подробностей;снарфар отравлял людей. Он действительно знал, что инопланетяне становились злыми-ну, еще злее-когда они не могли получить товар.





Но он мог бы это сделать. Они выращивали его на равнинах Среднего Запада—там, где раньше была пшеница и кукуруза. У него все еще были связи в землях, которыми когда-то управлял его дед. Люди и вещи неформально скользили через границу все время. Он уже договорился привести сюда снарфара. Он знал, что ему придется сделать это снова, для того или иного Крольпа, и очень скоро.





- Тебе лучше так и сделать, Моффат. Клянусь звездами, так будет лучше, - прорычал Грелх. Он повернулся-что вместе с его четвероногой тушей требовало некоторого пространства-и вышел из Овального кабинета. Спелый запах, исходивший от его шкуры, висел в воздухе.





Президент вздохнул. “Это всегда так весело.





“Да, сэр, - сочувственно сказал Джек Пальяроне. Даже Отступник Крольп, инопланетянин, превзошедший самого себя в своих соплеменниках, был до глубины души убежден, что он лучше любого человека, когда-либо рожденного человеком. Все свидетельства пятидесяти лет завоеваний и оккупации говорили о том, что он тоже был прав.





“Если бы нам не пришлось копаться в их мозгах . . .- Харрис Моффат III снова вздохнул. Человечеству больше ничего не нужно.





- Клянусь звездами, господин Президент, если бы первое крупное восстание сработало ... — Джек печально покачал головой.





Когда Харрис Моффат III был еще мальчиком, американцы, русские и китайцы все вместе восстали против центавроидов. Они качали Крольп,без сомнения. Они убили сорок или пятьдесят из них, некоторые с украденным оружием, другие с ядом. Но близость не в счет. Крольп снова сокрушил человечество, на этот раз более основательно.





Джек разговаривал с президентом по-английски. Люди в свободных США в основном так и поступали. Даже люди в оккупированной Крольпом Америке делали это, когда разговаривали между собой. Но секретарша по назначениям сказала звездам так или иначе.





Ну, Гаррис Моффат третий иногда говорил сам звездами. Все больше и больше людей в эти дни верили в то же, во что верил Крольп, и пытались подражать завоевателям всеми возможными способами. Разве Крольп не был сильнее? Разве это не доказывает, что они тоже стали мудрее? Многие так и думали.





У президента было, когда он был моложе. Как и его отец до него, как и Харрис Моффат IV сейчас, он провел несколько лет в Сент-Луисе, центре, из которого Кролп правил большей частью США. Он учился в школе, которую с необычайной вежливостью называли пансионом для благородных девиц. На самом деле, он был заложником хорошего поведения своего отца, как и его старший сын был заложником теперь для него.





Он выучил Кролпиш - выучил более основательно, потому что уже начал брать уроки в Гранд-Джанкшн. Он тоже выучил кредо Крольпа. Он водил компанию с избалованными сыновьями и дочерьми мужчин и женщин, которые помогали кентавроидам управлять оккупированными США. Некоторые из них были потомками людей, которые служили в американском правительстве вместе с Харрисом Моффаттом I. Все они были гораздо более Krolpified, чем он был. Они считали его деревенщиной и не стеснялись говорить ему об этом.





К тому времени, когда он закончил школу, он был гораздо более Krolpified сам, чем когда он получил там. На самом деле, он был настолько более Кролпифицирован, что не хотел возвращаться в независимые Соединенные Штаты. Его собственные люди стали казаться ему деревенщиной.





Он надеялся, что это уже прошло. Он надеялся, что Харрис Моффат IV справится с этим, когда малыш вернется домой. Ты должен был надеяться. Если бы ты не надеялся, то сдался бы. И где тогда будут свободные люди?





Если уж на то пошло, то где же теперь свободные люди? В таких местах, как Гранд-Джанкшн, штат Колорадо. Счастливый день!





• • •





Один из тех, с кем президент учился в пансионе для благородных девиц, был внуком важного чиновника из УБН. Никто в Соединенных Штатах в эти дни, свободные или оккупированные, не беспокоился о соблюдении законов о наркотиках человека. Ни у кого не было времени на подобную чепуху. Но Оммат—у него даже было Кролпийское имя—знал, как добраться до снарфара и как незаметно переправить его через границу. Грелх получил свой жвачку. Какое-то время он не беспокоил Харриса Моффата III.





По мнению Моффата, это было только к лучшему. У него были и другие причины для беспокойства. Крольп из Сент-Луиса объявил, что они собираются послать посольство в Гранд-Джанкшн. Не то чтобы они хотели кого-то послать, но собирались это сделать. Спрашивать разрешения у людей не входило в привычку Крольпов.





В американской армии все еще было несколько танков, которые работали. Там было много пулеметов. И у него было несколько десятков Кролпишских орудий, которые пробивали броню танка, как будто ее там и не было. Как только одно из этих орудий попало в него, его уже не было.





Несколько комплектов Крольпийского бронежилета тоже попали в руки американцев. Единственная проблема заключалась в том, что люди никак не могли приспособить их к своей собственной форме. Ничто из того, что люди умели делать, не могло разрезать или сварить этот прозрачный материал. Инструмент. . . Наука. . . Машиностроение.





Гаррис Моффат III принял посланника и его свиту со смесью человеческих и Крольпийских церемоний. Звездно-полосатый флаг и кленовый лист летели у него за спиной. На нем был костюм из полиэстера, галстук и рубашка времен, предшествовавших нашествию захватчиков. Жуки и мотыльки игнорировали полиэстер. Они, конечно же, не игнорировали шерсть или лен, обычные ткани независимых США.





Над левым плечом президента сверкнула звезда. Такого рода демонстрация была стандартной среди Крольпов. С ними, насколько могли судить человеческие наблюдатели и ученые, это была настоящая звезда, пусть и крошечная. И он висел в воздухе без всякой опоры, видимой или нет. Крольп обычно делал вещи, которые заставляли людей-физиков пить.





Люди. . . подражал и импровизировал. Эта звезда была сделана из светодиодов, окружающих батарейный блок. Он свисал с невидимых тонких проводов. Он был не так хорош, как один из оригиналов, но он показал, что Харрис Моффат III претендовал на суверенный статус. (Его слабость могла бы сказать, что он не заслужил этого, но он отказывался останавливаться на этом.





За посланцем Крольпа тоже последовала звезда. Его звали, как дали понять Моффату, Прилк. Его звезда была ярче, чем созданный человеком симулакр, но не парила так высоко. Он был представителем, а не монархом.





Сюзерен прилка не был Кролпишским губернатором Северной Америки. Он был правителем Крольпа, там, на их родной планете. Он точно не был ни королем, ни президентом, ни аятоллой. Не будучи Крольпом, Харрис Моффат III не вполне понимал, кто он такой. Он был боссом-это Моффат прекрасно понимал. Здесь крольп мог бы подать прошение. Так же как и люди. Письма добирались до родного мира месяцами. Решения приняты . . . до тех пор, пока они не ушли. Ответы приходили еще несколько месяцев назад. Когда-то в голубую Луну, эти ответы сделали вещи лучше для людей, а не хуже. Это было маловероятно, но все же случилось.





Охранники прилка настороженно следили за американскими солдатами, которые несли ручное оружие Кролпишей. Они были опасны для них и для посланника, в отличие от почти любого чисто человеческого оружия. Чтение Кролпишского языка телодвижений и мимики было игрой в угадайку для людей. Харрис Моффат III предположил, что кентавроиды считали, что люди не должны иметь дело с настоящим оружием. Что ж, очень жаль.





Посланник удивил Моффата: он сказал:” Я вижу вас, господин Президент", - на медленном, натужном английском языке.





“А я вижу вас, посол Прилк, - ответил председатель тоже по-английски. Он вообще не ожидал, что будет использовать свой собственный язык в этой конфабе. - Он широко улыбнулся.





Затем посланник снова заговорил своим резким языком: - я вижу тебя, Моффат.” В Кролпише он не тратил времени на Вежливые титулы. То, что он сделал это по-английски, было достаточно примечательно.





“Я вижу вас, Посланник Прилк, - ответил Харрис Моффат III, на этот раз по-Кролпишски. Возможно, он и не удостоил особой чести ни одного из ренегатов, которые были здесь такими неудобными гостями, но он должен был отдать должное представителю правителя. Крольпы часто вели себя так, как будто люди оскорбляли их своим существованием, и особенно тем, что отказывались становиться Крольпифицированными. Они становились только хуже, когда обнаруживали реальные причины для оскорбления.





- Хорошо, - сказал Прилк, продолжая говорить на своем родном языке. Скорее всего, он вообще не говорил по-английски: он запомнил пару фраз, чтобы произвести впечатление на туземцев. И произвести на них впечатление он успел. Теперь он мог приступить к делу. - Нам от тебя кое-что нужно, Моффат.





- Ты не можешь иметь ренегатов. Они находятся под моей защитой", - сказал президент. Насколько мог судить Прилк, именно этого он и хотел больше всего. Кролпам не нравилось, когда свободные люди учились у них, хотя их высшие школы и другие академии обучали людей в широких оккупированных зонах довольно многому.





- Прилк замахал руками. По человеческим меркам они выглядели забавно: у них было по четыре пальца посередине и по большому пальцу с каждой стороны. На больших пальцах были ногти. На пальцах были когти. Даже безоружный и безоружный Крольп не годился на роль посредника. “Меня не волнуют ренегаты, Моффат. Мы не заботимся о ренегатах. Если бы мы заботились о ренегатах, ты бы никогда их не увидел. Верить этому. - Это правда.





Может быть так, а может и нет. Крольпы не были невосприимчивы к дерьму: еще один тяжелый урок из стольких за последние пятьдесят лет преподало человечество. Но если Прилк сказал, что сейчас дело не в Отступниках, то это не так, скорее всего, так оно и есть, поправил себя Харрис Моффат III. Возможно, прилк найдет способ вернуться к ним позже.





- Ну и чего же вы тогда хотите? - настороженно спросил президент.





Прилк снова замахал руками, на этот раз решительно. В воздухе между посланником и Харрисом Моффатом III появилась карта, естественно, Кролпишская, с названиями мест, написанными на Кролпишском языке. Но это вряд ли имело значение. Моффат читал Кролпиша и одновременно говорил на нем. И пришельцы позаимствовали большую часть названий мест из английского языка. - А почему бы и нет? Это было легче, чем придумывать себе самому.





Задолго до высадки Крольпа американцы позаимствовали множество географических названий у коренных американцев, живших в этих краях до них. Много хорошего это принесло коренным американцам, большинство из которых были быстро обездолены. И много пользы английские топонимы на Кролпишской карте принесли США тоже.





“Ты видишь это место здесь?- Указал прилк. Небольшой участок Северо-Восточной Юты светился красным на карте. - Как же так? Харрис Моффат III не знал этого, как не знал и того, как появилась карта, когда Прилк помахал ей рукой. Кролпишская технология была настолько далеко впереди всего, что могло сделать человечество. Или-блин-может быть, это была магия. Харрис Моффат III, конечно же, не мог доказать обратное.





“Я вижу вон то место, - сказал Моффат. “А что с ним такое? Я вижу, что он находится на территории, принадлежащей свободным Соединенным Штатам. Я вижу, что он находится на территории, которая принадлежит мне. Не вы. Только не к Вранку.- Вранк был непосредственным начальником Прилка, Кролпишским губернатором Северной Америки. Президент глубоко вздохнул. “Только не для вашего правителя, вернувшегося на вашу планету.





Там. Он сделал это так ясно, как только мог. Может быть, слишком просто. Что же касается Крольпа, то все, до чего он мог дотянуться своими странными руками, принадлежало ему. Но это светящееся пятно лежало прямо в центре того, что осталось от США. Харрис Моффат III должен был сделать все возможное, чтобы удержать его. А если нет, то какой смысл быть президентом?





Прилк широко раскрыл рот, как у Джека-фонаря. Это выглядело как демонстрация угрозы—я съем тебя. Собственно говоря, так оно и было. “Ты мне это говоришь, Моффат?- прорычал он.





- Я говорю это вам, Посланник Прилк, - ответил Моффат так твердо, как только мог. - Фларглар согласился, что эта земля принадлежит людям. Принадлежал к США. Он принадлежал моему отцу.- Фларглар был предпоследним-но-единственным-предшественником Вранка. В американском архиве все еще хранилась копия договора.





Насколько хорошо было бы показать его Прилку? Посланник еще раз пренебрежительно махнул рукой. - Фларглара здесь больше нет. И твой отец тоже.





Фларглар, конечно же, был отозван на родину с позором. Пьяный кролпишский ренегат (Кролп, черт бы их побрал, любил виски не меньше снарфара) убил Харриса Моффата II. В эти дни от западного Йеллоустона, штат Монтана, почти ничего не осталось, но этот ренегат, клянусь Богом, был мертв.





- Соглашение уже здесь. Ваш правитель не отвергал его. Это все еще хорошо, - сказал Харрис Моффат III с большей уверенностью, чем он чувствовал.





“Мы не знали всего, когда заключали это дурацкое соглашение. Мы уже давно здесь находимся. Мы знаем больше, - сказал Прилк. “Под этой землей есть серебро, серебро и немного золота. Мы этого хотим.





Зима пробежала через президента Соединенных Штатов. Крольп брал человеческие произведения искусства, точно так же, как человеческие завоеватели грабили народ, который они сокрушили. А крольп воспринимал минералы так, как ни на что не похожее на Земле—и это еще мягко сказано.





Они думали, что Земля-это сокровищница. Он был более тектонически активен, чем большинство известных им планет, и это означало, что он продолжал перерабатывать свои богатства вместо того, чтобы запирать их за пределами досягаемости даже Кролпишей. А досягаемость Крольпа выходила далеко за пределы возможностей человечества. В двадцати милях отсюда? - Пятьдесят миль? - Сто человек? Но Крольпу было все равно. Контролируя силы, которые они делали, они могли легко проникнуть так глубоко.





Конечно, они устроили своего рода беспорядок в этом процессе. Харрис Моффат III знал, что люди заминировали целые горы. Кролп-стриптиз добывал целые страны. От Испании не осталось ничего, на что стоило бы жить. Крольп нашел там большое месторождение ртути, и они пошли за ним, и они получили его. А окружающая среда? Они беспокоились об окружающей среде на родной планете. Только не здесь. Нет, не здесь.





Если они пойдут за серебром под Северо-Восточной Ютой, то уничтожат большую часть того, что осталось от свободных США. Какой смысл быть президентом непригодной для жизни страны? - Это наше серебро, - сказал Моффат. “Ты не можешь этого иметь.





“Я дам тебе один совет, Моффат, - ответил Прилк. - Не говори "не могу" тому, кто сильнее тебя.





- Это серебро-наше. Это не ваше дело", - настаивал президент.





На этот раз жест Крольпа был исполнен глубокого презрения. - Вы не можете получить это серебро. Вы даже не знали, что он там был. Вы никогда до него не доберетесь. Мы можем. Мы будем. Для нас это очень просто.





- Воровать легко, - с горечью сказал Моффат.





- Это не воровство. Принимая.- Ясно, что в сознании Прилка существовала разница.





“Это наш дом. Если вы возьмете его, это будет противоречить договору. Я обращусь к вашему правителю.- Харрис Моффат третий разыграл одну из немногих своих карт. Он слишком хорошо знал, что это может быть тройка бубен. Это могло бы чего-то стоить, если бы он заполнил флеш. Большую часть времени это была просто чертова тройка бубен.





- Позволь мне показать тебе это, Моффат.- Прилк мог одновременно щелкнуть двумя пальцами на одной руке. Когда он это сделал, карта в воздухе между ним и президентом исчезла. - Он снова помахал рукой. На его месте возник документ—ужасающе официальный Кролпишский документ. Вранк уже сказал правителю, что серебро было там. Правитель велел Вранку идти вперед и забрать его.





“Я все еще могу подать апелляцию. Я узнал свои права, - сказал Моффат. Его тройка бубен на этот раз не заполнит Флеша. Его главным правом было делать то, что ему говорили.





“Ты проиграешь.- В голосе прилка даже не слышалось сожаления. Он просто казался уверенным, как если бы говорил о завтрашнем рассвете.





У президента оставалась еще одна карточка. “Если ты придешь за тем, что тебе не принадлежит, я могу сражаться. Соединенные Штаты могут воевать.





Кролпишский смех звучал очень похоже на человеческое пуканье. “Ну, ты можешь попробовать. Вспомни, как много добра принес тебе до сих пор бой, - сказал Прилк.





“Мы все еще свободны, здесь, в этой части Соединенных Штатов. Большинство людей-нет, - сказал Харрис Моффат III.





“Ты свободен, потому что о тебе не стоило беспокоиться. Теперь у вас снова есть то, что мы хотим. Дайте его, и вы все еще можете остаться свободными.





- Свободны там, где мы не можем жить, - сказал Моффат. “Что же это за свобода такая? Уж лучше подраться.





“Ты проиграешь. Тогда мы все равно возьмем то, что хотим, - предупредил Прилк.





“У нас есть поговорка:” Живи свободным или умри",—сказал президент.





“Я не знаю, как жить на свободе. Если вы боретесь, смерть может быть организована. Я тебе это обещаю.-На этот раз Прилк говорил не так уж буднично. - Он говорил так, как будто эта перспектива приводила его в восторг.





“Я должен посоветоваться со своим начальством, - сказал Моффат.





“Я дам тебе один день. Это больше, чем ты заслуживаешь, но губернатор Вранк хочет иметь с тобой как можно меньше проблем, - сказал Прилк.





- Один день, - согласился Моффат. “А пока что ты наш гость. Мы будем относиться к вам так же, как мы можем.





- О, радость моя.- Голос прилка звучал так же взволнованно, как если бы исследователь-человек предложил большую миску тушеных личинок какому-нибудь племени на задворках Вселенной. Наверное, именно это он и чувствовал. Ну, слишком чертовски плохо для него.





Грелч и Уиллиг—еще один кролпишский ренегат-сидели рядом с министром обороны Харриса Моффата III и министром по делам иностранцев. Предшественниками последнего были государственные секретари. Новый титул отражал новое устроение.





Ренегаты могли судить о вероятностях Крольпиша лучше, чем люди. Грелч ритмично хлестал хвостом: взад-вперед, взад-вперед. Значит, он хорошо пожевал снарфара. Это могло затуманить его разум—но тогда, как знал президент, у Грелха было не так уж много умов, чтобы начать с этого. Он был негодяй, солдат, дезертир. Он никогда не будет желанным гостем в приличном обществе.





Но он знал все виды вещей, которые люди никогда не изучали. Это делало его ценным, если не сказать желанным гостем.





“Если мы будем сражаться, нам конец, - сказал министр по делам инопланетян.





“Если мы не будем сражаться, нам тоже конец, - сказал министр обороны.





Харрис Моффат III испустил еще один глубокий вздох. Однажды кто-то сказал ему, что две вещи, противоречащие друг другу, не могут быть одновременно истинными. Он тоже поверил этому бедному, глупому сукиному сыну. Но больше он этого не делал.





Крольп нашел здесь то, что им было нужно. Они собирались взять его с собой. Если люди не заботятся об этом, то им не повезло. Президент повернулся к инопланетным отступникам. “Как мы можем помешать им копать?- спросил он.





Грелч посмотрел на Уиллига. Уиллиг снова посмотрел на Грелха. Чтение Кролпишских выражений может быть догадкой для людей, но у Харриса Моффата III было больше практики в этом, чем у большинства людей в свободных США. Ему не понравилось то, что он прочитал.





- Забудь об этом, - сказал Грелх.





- Беги на север, - согласился Уиллиг. - Может быть, все будет не так уж и плохо.- Словно оказывая великую услугу, он добавил: - Мы пойдем с тобой.





- Конечно, вы это сделаете, - резко сказал президент. “Твои соплеменники точно не хотят, чтобы ты был рядом.





“Вы нас оскорбляете?- Рокот грелха звучал зловеще. Снарфар обычно успокаивал Крольпа, но мог и взбесить. Это было очень похоже на выпивку—за исключением того, что Грелх не принес никакого оружия на встречу, но это могло и не иметь значения. Если бы Отступник убил другого президента Соединенных Штатов .





Харрис Моффат III вытащил кролпишское ручное оружие. Если бы он выстрелил из него, то это был бы не просто пар-чистый Грелх. Это займет большую часть здания, возможно, достаточно, чтобы все остальное рухнуло. Несмотря на это. . . - Правда-это не оскорбление, - сказал он. “Если бы твои собственные люди хотели, чтобы ты был рядом, тебя бы здесь с нами не было.





- Он ждал ответа. Многие Крольпы не стали бы слушать ничего от людей, даже правды—особенно правды. Грелх был на грани того, чтобы стать одним из них. Его хвост задергался быстрее, с каким-то буги-вуги ритмом. Моффат слегка расслабился. Это был хороший знак. Во всяком случае, большую часть времени.





- Хорошо, - сказал наконец ренегат. - Мы неудачники. Как и ты, Моффат. Все вы, люди, - неудачники.





- А теперь ты проиграл, - добавил Уиллиг. “Ты не можешь сражаться в открытую против моего народа.





Президент уже знал об этом. Он просто не мог этого не знать. Люди пробовали снова и снова, и были разбиты снова и снова. За последние пятьдесят лет они многому научились у Крольпа. Они тоже много чего украли. Они могли бы раздражать чужаков. Они могли бы преследовать их. Он не приближался к ней на мили—и даже на световые годы,-и этого было недостаточно.





Но были способы вести войну, которые не включали в себя стоячие бои. Прежде чем этот пьяный Крольп убил его, Харрис Моффат II убедился, что Харрис Моффат III впитал некоторую историю до вторжения. Имена звенели у него в голове. Вьетнам. . . Ирак. . . Афганистан.





“Мы не хотим сражаться в открытом бою”,-сказал он. - Во всяком случае, не в рукопашной схватке и ни в чем другом. Но мы справились . . . подключение. . . в остальной части Америки. Можем ли мы причинить вашим людям достаточно хлопот, чтобы они передумали?





- Он улыбнулся министру обороны. Троюродный брат этого достойного занимал видный пост в администрации кентавроидов. Они поддерживали контакт друг с другом по некоторым весьма неофициальным каналам. Двоюродный брат министра обороны не любил вонючих инопланетян, на которых он работал. Были люди, которые работали на него и тоже не любили Крольпа.





Умножьте такие случаи на сто или тысячу. Если все эти люди поднимут руки против захватчиков или просто перестанут делать свою работу или начнут делать их неправильно . . . Без сомнения, это испортило бы весь Кролп.





Может, это их достаточно испортит? Сомневаться. Большое сомнение.





Грелч и Уиллиг переглянулись. - Может быть, - сказал Уиллиг тоном, означавшим, что он ни на минуту в это не поверил.





“Если мы это сделаем и будем бороться за то, чтобы сохранить то, что принадлежит нам . . . ?- Сказал Харрис Моффат третий.





Еще один взгляд между двумя Крольпами. На этот раз Грелх был тем, кто сказал: “Возможно.” Он тоже в это не верил.





Конечно, Крольп никогда не верил, что люди могут что-то сделать. Полвека оккупации также дали им серьезные основания не верить в это. Время от времени они действительно получали неприятный сюрприз. То, что у них их было немного, было главной причиной того, что свободные Соединенные Штаты оставались землей свободных и домом храбрых.





Во всяком случае, из упрямых.





Харрис Моффатт III глубоко вздохнул. “Ну что ж, попробуем, - сказал он.





Уиллиг и Грелх вышли из комнаты. Этим в значительной степени закончилась встреча. У них было мало надежды, а может, и вовсе никакой. У Харриса Моффата III тоже была слабая надежда, но не совсем. Не совсем. Пробормотав что-то себе под нос, министр обороны тоже ушел. Его люди должны были попытаться остановить захватчиков. Когда непреодолимая сила встретилась с подвижным объектом .





Министр по делам иностранцев задержался. “На днях я рыскал по библиотеке штата Меса, - заметил он, к счастью, не без причины.





- Хорошо, - сказал президент. В библиотеке колледжа хранились в основном человеческие знания. Образование в таких вещах, как Кролпиш, не просочилось в систему даже сейчас. Хаос последних пятидесяти лет во многом был связан с этим. Медлительность воспитателей была еще больше. - Вы нашли что-нибудь интересное? - продолжал Моффатт. - это очень интересно.





“Могли бы быть. Может быть, это просто удручает, - ответил министр по делам инопланетян.





- Именно это мне и нужно, - сказал Моффат. “И ты собираешься рассказать мне об этом, не так ли?





“Если только вы сами этого не хотите, сэр.





- О, продолжайте, - сказал президент. “Это не может заставить меня чувствовать себя хуже, чем сейчас, когда я думаю о том, чтобы сказать Прилку "нет".





“Вы все еще можете сказать ему” да", - сказал министр иностранных дел.





“Это мне тоже не поможет, - сказал Харрис Моффат третий, качая головой. “Так что продолжай. Скажи свое слово. Это еще больше угнетает меня.





- Э-э ... . . Да, Господин Президент. Вы, вероятно, знаете, что испанцы завоевали инков в Перу шестьсот лет назад.





“Конечно. Теперь уже Моффат кивнул. Это он тоже помнил, изучая историю. А Перу - или горные, труднодоступные районы Перу-все еще сохраняли сомнительную свободу от Крольпа. Моффат обменялся несколькими посланиями с Эль Президенте. Это было все, на что они оба могли надеяться. “А что с ним такое?





- Инки никогда не знали, что их поразило. Они только начали использовать бронзу. Они даже не писали друг другу. У испанцев были ружья. У них были доспехи. У них были мечи. Они ехали верхом на лошадях. Они. . . Ну, короче говоря, они были на три тысячи лет старше инков. Коренные американцы сражались как черти, и это не принесло им ни малейшей пользы.





Харрис Моффат III почувствовал неприятную дрожь. Учитывая его обстоятельства, как он мог этого не сделать? - Что пойдет, то и придет. Ты это хочешь сказать?





“Не совсем так, Господин Президент, - ответил министр по делам инопланетян, что отнюдь не успокоило Моффата. - Инки, которые не сдавались, построили новый город под названием Вилькабамба, в джунглях на восточном берегу Анд. Их правитель-Инка-жил там, и его двор, и все такое прочее. И они пытались это сделать . . . чтобы приспособиться к тому, что с ними случилось.





“Что значит "приспособиться"?- Спросил Моффат.





- Они узнали все, что могли. Они украли лошадей и мечи. Некоторые из них стали христианами—в основном для того, чтобы держать испанцев подальше от своих спин, я думаю, но также и потому, что их собственные боги не делали им много хорошего. Но есть и другие способы,более мелкие. У некоторых домов вместо соломенной крыши, которую они всегда использовали раньше, были черепичные крыши.





- Хм, - с беспокойством произнес президент, вспомнив светодиодный дисплей, который имитировал настоящий кролпишский мини-пистолет. Он задал очевидный вопрос: "Что с ними случилось?





- Они держались около сорока лет. У них тоже были проблемы с отступниками, - сказал министр по делам инопланетян. - Затем испанцам наконец надоели их досадные набеги, и они захватили их.





“Во всяком случае, мы продержались дольше, чем они, - сказал Харрис Моффат III. “Мы просто должны продолжать это делать, вот и все.





“Да, Господин Президент, - ответил госсекретарь. А что еще он должен был сказать?





• • •





Прилк и его стражники бесстрастно ждали на площади. - Ну, Моффат, что же это будет?





“Вы не можете добывать серебро на нашей земле, - сказал Моффат. “Ты погубишь всю нашу страну,—то, что осталось от нашей страны,—если сделаешь это.





“Мы будем добывать это серебро, - сказал кролпишский посланник ровным и твердым голосом. - Вы не можете помешать нам сделать это. Потому что вы не можете остановить нас, вы не можете сказать по правде, что эта земля ваша.





“Если ваши люди придут на нашу землю без нашего разрешения, вы увидите, что мы можем сделать, - сказал Харрис Моффат III. Его сын уже возвращался из Сент-Луиса в свободные Соединенные Штаты. - Он надеялся.





Прилк издал ядовитый Кролпишский смешок. “Я испачкаюсь от страха, - сказал он.





Саркастический Крольп был последним, что нужно было Президенту. “Вот увидишь, - повторил он. "Скажи губернатору Вранку, что Земля наша, серебро наше, и он может не получить его.





- Прилк наклонился вперед, к президенту. Как и у людей, среди Крольпов это означало серьезность намерений. - Моффат, тебе лучше еще раз подумать. У вас нет никакой надежды на победу.





“У нас тоже нет никакой надежды, если вы разграбите нашу страну, - сказал Моффат, и это была чистая правда.





“Но мы не станем тебе мешать, если ты не будешь вести себя как дурак, - сказал Прилк.





“Ты хочешь сказать, если бы я сделал то, что ты мне велел, - ответил Моффат. “И вы будете мешать Соединенным Штатам. Вы бы очень сильно вмешались. Это мне мешает.





- Ты еще пожалеешь, - предупредил ее Прилк.





“Я уже сожалею. Все на Земле сожалеют об этом. Нам очень жаль, что вы нас нашли”, - сказал президент.





“И это не имеет никакого отношения к тому, сколько когтей находится на ноге у франгеля, - сказал Прилк.





Гаррис Моффат III никогда не видел франгеля. Если уж на то пошло, то и Прилк тоже. Крольп преследовал их до полного исчезновения сотни лет назад. Впрочем, они сохранились и в пословицах. Президент уже много раз слышал об этом раньше. "Это никак не связано с ценами на пиво",-вероятно, сказал бы англоговорящий человек. Но он слышал о ноге франгеля даже по-английски. Кролпишские фразы, Кролпишские идеи, набранные. Человеческие представления отступили. Очень скоро им будет некуда отступать.





Вилькабамба.





Президент и представить себе не мог, что вспомнит название этого места, пока министр по делам инопланетян болтал о нем. Он также не мог себе представить, что будет сочувствовать бедным одурманенным инкам-отступникам, которые пытались сохранить там свой старый образ жизни. Если Кролп начинал добычу полезных ископаемых в Юте, то старый американский образ жизни, или то, что от него осталось, исчез навсегда.





- Посланник Прилк, мы будем сражаться, чтобы остановить вас, - повторил он более твердым голосом, чем несколько минут назад.





- Моффат, мы съедим твои мозги, если они у тебя есть.- Прилк повернулся и пошел прочь. Его охранники выстроились вокруг него. Если люди хотят начать сражаться сейчас, они готовы. Здесь, однако, человеческие и Крольпийские обычаи совпали. Посланник был оставлен в покое. Неприятности начнутся скоро, но не сейчас. - Пока еще нет.





• • •





Свободные Соединенные Штаты должны были держать Крольп подальше от того места на северо-востоке Юты, где они нашли серебро. Если пришельцы начнут копать, они превратят слишком большую часть того, что осталось от страны, в место, не стоящее того, чтобы в нем жить. Но свободные США также должны были показать Крольпу, что вести войну за серебро будет дороже, чем оно того стоит.





"Если сможем", - мрачно подумал Харрис Моффат III. Если сможем.





К тому времени он уже покинул Гранд-Джанкшн. На всякий случай он поехал на север, в Крейг, штат Колорадо. Он сидел перед микрофоном, который вел к передатчику АМ. АМ-радио почти вымерло еще на Земле, когда появился Крольп. Для полосатых кентавроидов это было все равно, что держать в руках топоры, луки и стрелы. Это делало его такой же надежной системой связи, как и оставленное человечеством. Дымовые сигналы тоже были примитивны, но до тех пор, пока коренные американцы могли их читать, а кавалерия США-нет .





- Выполнить план Семнадцать, - сказал Моффат в микрофон. - Повторяю, выполняйте план Семнадцать.





В соседней комнате инженер щелкнул выключателем и поднял вверх большой палец. Приказ вышел, и теперь радио снова было выключено. Кавалерия могла бы узнать, что означают дымовые сигналы, а Крольп—или люди—предатели, служившие им-могли бы следить за полосой АМ. Никогда нельзя было сказать наверняка.





Губы Моффата скривились. О, да, вы могли бы. Что бы ни делали пришельцы, они вбивали еще больше гвоздей в гроб человеческой свободы. Это даже не всегда было задумано, но так оно и было.





Они не напали сразу же, как только Прилк покинул свободные штаты. Президент опасался, что они могут это сделать. Это осложнило бы положение дел в Соединенных Штатах—осложнило бы их еще больше, чем сейчас. Но, хотя Моффат и боялся внезапного нападения, на самом деле он и не ожидал его. Крольпы были так самонадеянны, что им было трудно поверить, что люди все еще осмеливаются говорить им " нет " и имеют это в виду.





Он жалел, что не может запустить ракеты с термоядерными наконечниками во все более разукрашенные города в оккупированных Соединенных Штатах. На самом деле, он мог бы; это не было так, как если бы у него их не было. Единственная проблема заключалась в том, что от них было бы мало толку. Крольп с презрительной легкостью прихлопнет их в воздухе.





Нет, вы не можете стоять нос к носу с кентавроидами и слизняком. Сначала они будут стоять у тебя на ногах. Тогда они бы на тебя наступили.





Что ж, коренные американцы не могли справиться с кавалерией США. Они все еще сводили его с ума в течение чертовски долгого времени. В конце концов они тоже проиграли, на чем Харрис Моффат III не хотел останавливаться.





Он и его эксперты из Министерства обороны прослушивали как можно больше Кролпишских каналов. Они должны были полагаться на купленные и украденные устройства; они не могли сделать коммуникаторы, которыми пользовались инопланетяне, так же как Джеронимо не мог бы сделать телеграфный кликер. Но инопланетяне не очень хорошо умели хранить секреты от людей. Они не думали, что им нужно беспокоиться, и в большинстве случаев были правы.





Майор принес Моффату отчет: "Субгубернатор Южно-Центрального региона заболел. Он сейчас в Кролпишской больнице. Они пытаются выяснить, что с ним не так.





- Надеюсь, это не пустяк, - сказал Моффат.





“Я тоже, господин Президент.- Майор усмехнулся. Он носил по одной широкой красной полоске на каждой петлице своего воротника, чтобы показать свое звание. Это была человеческая адаптация Кролпишской системы. Когда-то давно США использовали свои собственные значки ранга. Харрис Моффат III случайно узнал об этом. Что это было, он не мог сказать. Он никогда их не видел. Несколько антикваров могли бы знать, если бы свободные Соединенные Штаты все еще хвастались антикварами.





Еще больше сообщений поплыло в свободную Америку. Администраторы кролпа и их люди-лакеи заболели экзотическими болезнями или внезапно умерли. Кролпишский летательный аппарат—который имел примерно такое же отношение к авиалайнеру 797, как авиалайнер к бумажному самолету-врезался в землю, убив нескольких инопланетян и ранив еще нескольких. (Большинство из них остались невредимыми. Крольп строил крепко.) Мосты и путепроводы таинственно—или не так таинственно-рухнули.





"Мы можем причинить тебе боль", - говорили свободные США так громко, как только могли. Мы можем причинить вам больше неприятностей, чем вы думали.





Пока все идет хорошо. Впрочем, очень скоро у Крольпа появятся свои соображения на этот счет. Моффатт не стал их слушать. С точки зрения Крольпа, это значило меньше, чем ничего.





Свободные США были готовы настолько, насколько это возможно. Солдаты охраняли перевалы, через которые с наибольшей вероятностью должны были пройти кентавроиды. Земля была заминирована, иногда с помощью ядерных взрывчатых веществ. Взрывы не сильно обеспокоили бы Крольпа. Лавины, которые они собирались устроить, сделают еще больше . . . все надеялись на это.





Выигрыш был не в картах. Президент это прекрасно понимал. Пятьдесят лет горького опыта научили его этому-его самого и остальных из горстки выживших независимых человеческих лидеров. Жить и жить свободно, чтобы сражаться еще один день-это было все, на что он мог надеяться.





Он получил донесение, что Кролпишские войска наступают как на Скалистые горы, так и на хребет Уосатч. Это звучало не очень хорошо. Так же как и тот факт, что один из этих отчетов оборвался все сразу, как будто человек, посылающий его, был прерван. Роковым образом прервано? Моффат этого не знал. Это дало ему еще один повод для беспокойства, как будто он нуждался в чем-то большем.





И Грелх исчез. Даже Крейг, штат Колорадо, не чувствовал себя достаточно безопасным, чтобы удовлетворить ренегата. Он не был уверен, что свободные США смогут удержать линию фронта против его собственного народа.





“Не беспокойтесь об этом, господин Президент, - сказал министр обороны. - Крольп всегда недооценивает нас. Мы бы никогда не смогли продержаться так долго, если бы они этого не сделали.”





“Я знаю, - сказал Моффатт, жалея, что чиновник Кабинета министров добавил Это последнее предложение. Но в иерархии желаний это была всего лишь килька. Как всегда, большая рыба желала, чтобы Крольп никогда не находил Землю. Да, и загадай желание на Луну, пока ты там, подумал президент. Если бы они нашли на ней хоть что-то, что им было нужно, Крольп тоже бы заминировал Луну.





Через два дня кентавроиды начали наносить ответные удары. Это было на следующий день после неудавшегося покушения на губернатора Вранка. Она убила нескольких его охранников и довольно много просто человеческих приспешников, но Вранк выжил. И он не был счастлив, так же как кошка, которую пытались звенеть мыши.





Возможно, потому, что губернатор Северной Америки был недоволен, его солдаты сломя голову врезались в оборону свободных США. Крольп убил гораздо больше людей, чем потерял сам. Так было всегда. Но далеко они не ушли, во всяком случае, с этим первым толчком. Если бы люди потратили достаточно крови и заранее расставили достаточно ловушек, они могли бы замедлить инопланетных захватчиков.





А они могли бы. На время. Идея заключалась в том, чтобы сделать схему добычи нерентабельной для Крольпа. Во всяком случае, такова была человеческая идея. Но у Крольпа были свои соображения на этот счет. Одна из таких идей состояла в том, чтобы не дать отсталым туземцам зазнаваться и начать думать, что они могут помыкать своими лучшими товарищами.





Совершенно неожиданно Гранд-Джанкшн перестал существовать. Это была не водородная бомба, хотя с тем же успехом она могла бы быть и водородной. Но Харрис Моффат III не просто так сбежал из Гранд-Джанкшн. Он боялся, что Кролп нанесет удар по его столице. Люди начали убегать, как только он сказал Прилку, что будет драться. Большинство из них были в безопасности. Так же, как и большая часть данных, хранящихся в Гранд-Джанкшн, и даже некоторые из заводов, которые там были.





Крейг тоже вряд ли долго продержится. Моффат и его советники двинулись еще дальше на север, в еще более маленький городок. Пока у тебя есть радио, то, где ты находишься, не имеет особого значения.





Все это имело хороший военный смысл. Так же, как и остановить врага, когда он пришел на вас. Удивительно, что когда-то Крольп не был слишком суров. Ни то, ни другое не помешало им скрыться за линией фронта. Но уничтожить их было не то же самое, что убить их всех, а убить их всех было тем, что действительно нужно свободным США. Кентавроиды отряхнулись от разрушения. Во второй раз их уже не так легко было застать врасплох.





И американская оборона рухнула. Рукотворные руки человека никогда не делали ничего особенного против Крольпа. Захваченное, украденное или купленное у инопланетян ручное оружие действовало как ... ну, как ручное оружие против всей мощи кролпишской военной мощи. Так же как и поворот А.357 Магнум на танке. Конечно, вы могли бы, но много ли пользы это принесет вам?





“Мы должны быть в состоянии сделать эти устройства для себя!- Гаррис Моффат третий был в ярости, как его отец и дед до него.





“Да, Господин Президент, - сказал министр иностранных дел. Несомненно, его предшественники говорили то же самое двум предыдущим президентам. Возможно, в отличие от своих предшественников, он добавил: “инкам тоже нужно было уметь делать мушкеты, мечи и доспехи, чтобы сражаться с испанцами. Единственная проблема была в том, что они не могли, они не знали, как это сделать.





Президент слишком хорошо знал, что люди не могут делать кролпишское оружие. Принципы были выше их понимания. Даже если бы принципов не было, технологии производства были.





К третьему дню второго нападения это уже не было похоже на настоящую войну. Это был настоящий разгром. Американские войска в горах сдавались так быстро, как только позволял Крольп. Кентавроиды привели в пример некоторые из своих войск. Это тоже было не очень красиво. Они были так же далеко впереди человечества в технологии пыток, как и во всем остальном.





Чтобы добавить оскорбление к травме, они начали разбивать северо-восточную Юту вдребезги, как только они добрались туда. Они могли бы сказать, что человеческое сопротивление даже не стоит замечать. Собственно говоря, именно это они и говорили-и себе, и тому, что осталось от человечества.





• • •





Харрис Моффат III пересек бывшую границу между США и Канадой примерно за двадцать минут до того, как его догнал Крольп. Его автомобиль на топливных элементах был ограничен мощеными дорогами. Казалось, ничто не могло остановить Крольпа. Только что он катился на север, пытаясь придумать какой-нибудь способ продолжать сопротивление. Следующий, Кролпишский эквивалент бронированного автомобиля появился как будто из ниоткуда на шоссе перед ним. Оружие, которое он нес, могло разбить целый город, даже не вспотев; его броня смеялась над ядерными зарядами. На всякий случай с обеих сторон показалось еще больше машин Кролпа.





Тормоза взвизгнули, когда жена Моффата Джессика, которая была за рулем, остановилась, прежде чем автомобиль столкнулся с этим первым. В салоне раздался голос: "сдавайся, Моффат!” Если бы Бог говорил по-Кролпишски и был действительно зол, он мог бы так говорить.





Президент уже принял решение, что он будет делать, если и когда Крольп поймает его. - Вы взяли не того парня, - сказал он. “Меня зовут Эд вон, и я выращиваю кур.” У него тоже были отличные фальшивые документы, чтобы доказать это.





Не то чтобы они приносили ему какую-то пользу. Человек делает предложение; Крольп распоряжается, пословица пошла. Машина наполнилась густым Кролпишским смехом. “Не трать время на ложь, Моффат!- проревел голос. “Мы знаем твой запах! Мы знаем вашу катушку!” Он предположил, что они имели в виду его ДНК. Что бы они ни имели в виду, он был у них в руках.





Тупо и безнадежно он выбрался из машины. Из бронированной боевой машины появился Крольп. “А вот и я, - сказал Моффат. “А ты можешь быстро с этим покончить?





- Мы не убиваем тебя, Моффат. Правитель не хочет, чтобы тебя убили. Ты никчемный туземец, да, но все же ты тоже был правителем. Так и было, - повторил Крольп. “Уже нет. Теперь ваши глупые Соединенные Штаты не работают.





Это было, пожалуй, преуменьшение. “Ну, если ты не собираешься меня убивать, то что же ты со мной сделаешь?- Президент ... нет, спросил бывший президент.





Крольп махнул в сторону своей машины смертоносным ручным оружием. - Садись, ты и твоя женщина. Вы сами все узнаете.





Они отвезли его в Сент-Луис. Они выжали из него все, что он знал о свободных США. Для этого им не нужны были пытки. Знать, когда заключенный—Даже самый простой человек-говорит правду, было для них детской игрой.





Один из них сказал ему: "Если ты еще хоть немного поебешься с нами, мы разнесем твою голову на куски изнутри. Кажется, что это займет очень много времени, и это будет больно больше, чем вы можете себе представить. Вы меня понимаете? А вы верите?





- Да, - сказал Моффат. Крольп мог бы делать такие вещи. Они бы тоже так поступили.





Так они с Джессикой и устроили свою жизнь в изгнании. Даже люди, чьи семьи служили инопланетным захватчикам с тех пор, как их корабли потерпели крушение, относились к нему с некоторым уважением. Когда ветер дул с запада, он иногда осыпал Сент-Луис серой песчаной пылью. Харрис Моффетт III не знал, что это было связано с добычей кролпишской руды в штате Юта, но он не мог придумать, откуда бы еще это могло произойти.





Время от времени он вспоминал, как министр иностранных дел говорил о Вилькабамбе. Эти старые инки могли бы посочувствовать ему. Но, право же, это не принесло бы им и ему чертовски много пользы.

 

 

 

 

Copyright © Harry Turtledove

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Один»

 

 

 

«Старое мертвое будущее»

 

 

 

«Кайо в потоке»

 

 

 

«Законный перехват»

 

 

 

«Вор войны»