ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Виртуальные ласточки острова Хог»

 

 

 

 

Виртуальные ласточки острова Хог

 

 

Проиллюстрировано: Stargazer

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 17 минут

 

 

 

 

 

Программист оказывается работающим на самопровозглашенного плохого мальчика из терапии виртуальной реальности. В то время как его босс открывает новые горизонты и нарушает правила, а его коллеги занимаются сомнительным использованием новейших технологий, одинокий программист находится в состоянии траура по своим глубоким личным потерям и должен выяснить свою собственную форму терапии.


Автор: Джулианна Бэггот

 

 





Все шло просто замечательно. Хелен Виорст тоже была в игре. Она играла хорошо, как и в течение трех месяцев интенсивной амбулаторной терапии. Беда обрушилась на нее, когда ее отправили на детскую кухню. В этой части игры я закодировал достаточно близкую копию. За свою карьеру я воссоздал сотни детских кухонь. Программа автоматически подстраивается под приближения эпохи и статуса, и подавляющее большинство наших клиентов были воспитаны с большим богатством. Но я обнаружил, что вы должны поставить приборы на место, иначе все развалится.Вы будете удивлены, как много времени в детстве вы проводили, рассматривая внутренние органы своей детской кухни. Но помните, что холодильник мигнул открытым святым светом и предложил еду. Печь широко распахнулась от материнского тепла и предложила пищу. Стиральная машина сделала вещи чистыми и новыми, Искупление. Конечно, как всегда, необходимые завершающие штрихи (те, что вызывают глубокую травму) были обеспечены памятью Хелен, вещами, которые она пролила на сеансах со своим терапевтом Клаусом Ханом.





(Я доберусь до Клауса в свое время.





Детали Хелен включали в себя определенный вид печенья под названием Friar Tuck Melt-Aways, с шоколадной конфетой внутри. Я нашел название бренда и воссоздал коробку из них. Она предложила обе родительские туфли — на отце были изящные итальянские кожаные шнурки, которые сковывали его лодыжки, а на матери-высокие каблуки с открытыми носами и множеством ненужных ремешков, которые мягко обвивались вокруг изящных, “почти птичьих” костей ее ног. И, что самое важное, Хелен прошептала Клаусу Ханю во время сеанса — вы можете слушать сами, ее голос на мгновение становится хриплым на пленках — что она спрячется под столом (сделанным из розового дерева слоновой кости, импортированного из Мозамбика), встроенным в угол кухни, и свернется рядом со своим терьером, герцогиней.





“Там был обогреватель, - сказала Хелен. - Мы с герцогиней обычно прятались рядом, пока мои родители ссорились. Я видел их обувь, и, поскольку они не знали, что я здесь, они говорили друг другу самые жестокие вещи.





В этом особом уголке ее виртуальной реальности Клаус сказал: "действуй буквально, Арчи.” И чтобы почувствовать Клауса, я думаю, важно отметить, что меня зовут не Арчи. Это Арчер Фримм. И он рассказал мне об этом в своем кабинете, когда использовал косметичку, чтобы покрасить белые корни своих волос. Его громоздкие руки были затянуты в латексные перчатки, чтобы не пачкать ногти, и он вытирал виски маленькой щеточкой—размером с кукольную метлу для уборки—глядя в зеркало, прислоненное к столу.





Я не собираюсь лгать. У меня есть проблемы с Клаусом Ханом. Однажды он пригласил меня выпить, когда я был новичком, и он наклонился над своей тарелкой с раздутыми тремя сырными гужерами и утиными рилетами, выуживая блестящие коктейльные луковицы из своего мартини, и с чрезмерной усталостью сказал: “Вы знаете, как меня называют. Плохой мальчик из терапии виртуальной реальности. Я же Отступник.- Он помахал толстой рукой, похожей на выпуклые костяшки пальцев боксера.“Так оно и есть.” А потом он рассказал мне, что сам в детстве немного увлекался кодированием, но считал его слишком утомительным для своего богатого воображения. “У меня есть идеи.





Я, наверное, кивнул и улыбнулся всему этому. И сейчас, когда я думаю об этом, я ненавижу свое лицо, сладкое и слегка запотевшее от пота. Боже мой, я хотела понравиться Клаусу Хану, хотя уже была уверена, что презираю его.





В конце ночи он небрежно обнял меня—все мясистые лапы и похлопал по спине, как будто я была больным ребенком-и, стоя грудью к груди, прошептал мне на ухо: “Я не ожидала, что от тебя будет пахнуть деньгами.- Он имел в виду это как комплимент, но я оставила мысль, что он был из тех мужчин, которые дают понять другому мужчине, что он явно его нюхает. Люди не должны признавать, что они нюхают других людей. Я знаю Клауса достаточно хорошо, чтобы предположить, что, если бы его спросили, он сказал бы, что это первобытно, что-то вроде: “нет способа обойти это. Когда мы обнимаемся, мы делаем вдох. В этом запахе есть ДНК.





Тем не менее, Клаус великолепен. Я отдам ему это. Его методы действительно делают его отступником. И именно этим он был знаменит—зная точный момент в терапии пациента, чтобы отвернуться от большой фазы построения мира архетипических абстракций травмы, горя и отчаяния, и пойти на что-то простое и глубокое. Это корень причины.





Слушай, я создал невероятную юнговскую, фрейдистскую виртуальную реальность для Хелен. Конечно, я полагался на миры, которые построил раньше. Она начинала как тень самой себя, ориентируясь во всех основах: потопе, апокалипсисе. - Я бы на вашем месте пошел на ядерную войну, - сказал Клаус. - Ну и что? А ты справишься?





Хелен сражалась с разъяренным великаном-папой, конечно. Мы даже иногда заставляли великаншу немного нервничать, как ее собственный отец, который, как было известно, делал несколько линий Кока—Колы на офисной вечеринке или после Большого слияния или со своей любовницей в Гранд-Отеле Vigdof в Челябинске-Россия, то есть там, где у старика было много теневых фармацевтических связей.





Как тень, Хелен преследовал волк, который постоянно кусал ее, но никогда не пожирал ее целиком, он же мама. И мама также стала угрожающей девочкой; я вставил этот кусочек, когда Хелен пыталась пережить потоп.





Элен, у которой не было своих детей, тоже прошла через творение. - Действительно включи зеленый свет. Сделай это красивым, хорошо?- Мне Клаус сказал. - Не сдерживай Эдема.





В конце концов, пока все это происходило, Хелен превратилась из тени в животное—она выбрала роль Медведя, что Клаус считал “очень интересным” и “хорошим знаком”,—в ребенка—в юности она была большеглазой и необычно маленькой, а плавать не умела. Она войдет в свою детскую кухню еще ребенком. Это был последний уровень, который она должна была пройти, прежде чем стать собой.





Это было легко закодировать: встроенный стол, плавленое печенье, обогреватель, терьер и, самое главное, обувь ее родителей. В основном, я проектировал ее детскую кухню, никогда не имея необходимости кодировать лица ее родителей. (Лица могут быть очень трудоемкими, и если у пациента есть хорошее воображение, они не так необходимы, как вы думаете.) Из тайника с собакой, я только что намекнул родителям от обуви вверх.





” Она собирается взять печенье и сделать его на следующий уровень, " Клаус лицо-сообщение мне от китайской игры в покер. - Давай, начинай изображать ее саму. А этот-настоящий охотник.





До этого момента я только слышала ее голос—все в агентстве было на необходимом уровне. У нас все время были знаменитости, и если они никогда не добирались до себя, что они часто не делали, не было никакой необходимости сообщать кодерам, что знаменитость была здесь вообще. На этот раз Клаус прикрепил видео вместе со звуком, чтобы я могла запечатлеть ее полное выражение лица, жесты и тело.





И, честно говоря, когда он попал в мою очередь, я был по колено погружен в попытки переделать мир для одиннадцатилетнего мальчика, который нашел тело своего старшего брата-подростка, крепкого и сильного, случайно повесился на каком-то такелаже лодки. Мальчик, оставшись один в лодочном сарае, попытался зарезать своего брата тупым ножом, которым тот резал наживку.Это сложно, потому что ребенок с чувством вины выжившего должен чувствовать себя уполномоченным—я создал большую металлическую механику для мальчика, чтобы подняться в мускулистую робототехнику, но эти типы не могут быть вооружены штурмовыми винтовками, потому что они просто не могут нести ответственность за любую другую смерть. Итак, я пытался создать мир, в котором одиннадцатилетний мальчик спасал белогорлых Воробьев, запутавшихся в мусоре вдоль побережья острова неподалеку от Мэна. Ему вообще не нужно было убивать никаких зверей. Мальчик тоже был пациентом Клауса, и, честно говоря, Клаус потерял к нему всякий интерес.Он потерял интерес к большинству своих пациентов, за исключением Хелен Виорст. Он оставил мне сообщение на лице, в котором выглядел Толстым в своих глазах, его щеки были такими рубиновыми, как будто он провел ночь, выпивая. Он надул щеки и медленно выпустил воздух—так сдувается воздушный шарик. “Почему бы тебе просто не заняться этим мальчишкой Эверли, - сказал он мне.





Так что я все еще работал над мальчиком, когда кассета загружалась, но вдруг появилась Хелен Виорст, настоящая красавица. Всего на пару лет старше меня, самое большее чуть за сорок. У нее черные волосы с пурпурным оттенком. Она все еще выглядит как человек, который не умеет плавать, недостаточно плавучий жир.





Я снова просмотрел записи, начиная с первой сессии. Она вошла, одетая в тонкие брюки, массивные украшения—все из настоящего золота, я полагаю-и блузку с глубоким вырезом. Я видел, как ее тонкие изогнутые брови напряглись от боли, плечи напряглись от тяжелых воспоминаний, губы приоткрылись, а глаза расширились, когда она отвела взгляд в сторону.





Что я узнал о ее специфических страданиях? У ее отца была русская любовница—и другие тоже— - ее мать винила молодость и, как ни странно, она винила Элен. Их дом был таким большим, широким и пустым, что отец Хелен однажды под кайфом прокатился в нем на мотоцикле. Ее мать трижды пыталась утопиться в бассейне. Рождественская елка однажды загорелась. - Как же так? Она не сказала бы, но они все чуть не умерли.





Я иногда думал о ней по ночам, когда пытался заснуть, моя жена была рядом со мной, за кулисами. То, как плакала Хелен—я ненавижу себя за то, что говорю это—но это звучало красиво и пышно, как оргазм. А иногда я спрашивал себя, вспомнит ли она когда-нибудь обо мне. Люминесцентные лампы в моем офисе вызывают у меня мигрень, поэтому я держу его немного темным, пока я беру травмы людей и превращаю их в игры. Я сделал ее отца кокаиновым гигантом. Я сделал ее мать волчицей. Я собирался попытаться сделать ее самой собой. То, что я не мог сделать для своей жены или для себя самого;выкидыши—три из них подряд—давались нам нелегко.





Пока я делала кодировку ее лба, Клаус просунул голову в мой кабинет. Его настоящая, живая голова—вспышка улыбки, подстриженные усы, пиджак и рубашка расстегнуты так, что был виден проблеск его нижней рубашки. Его грудь была безволосой-органически?





- Послушай, Арчи, я спрашиваю тебя, потому что ты самый лучший. Сделай мне рендеринг, ладно? Я собираюсь отправить вам несколько кадров. Я произнес несколько речей, так что вы можете их использовать.





“А ты уверен?- Спросил я его. “Это не совсем политика.





“Разве я похож на политика?- сказал он, а потом улыбнулся, как пьяный отец на свадьбе. Я закодировал свою долю пьяных отцов. “Ты что, единственный кодер в этом месте, который еще не сделал самоотчет и не трахнул знаменитость в игровой комнате?- На его лице читалось: "мой милый, милый мальчик .





Таким образом, самоподготовка и ебля рендеров знаменитостей были широко распространены проблемы. Бобби А и Бобби б—там было две Бобби, и надпись была тем, как Клаус различал их, поэтому мы все последовали его примеру—не раз предлагали стоять на страже, пока я “проверял свой код.” И это была не просто сеть старого парня. Женщины-шифровальщицы тоже были в этом замешаны. Джилл и Марси, каждый в отдельности, подошли и прошептали: "так кого же ты выбрала?” И когда я сказал” Никто", они оба посмотрели на меня так, словно я был ручным хорьком, которого кто-то решил привести на работу, а потом, несмотря ни на что, нанял.Отчасти животное, отчасти чудо.





Кроме того, ходили слухи, что Клаус хранит огромный выбор рендеров знаменитостей разных эпох и продает их на черном рынке, где зарабатывает большую часть своих денег. Он был богатым человеком. Конечно же, у Клауса был свой взгляд на мир. Может быть, он просто хотел очень хорошего парня, потому что на самом деле думал, что я лучшая? Или он просто устарел? Фотография Клауса на наших рекламных материалах была из давно минувшей эпохи. Я смотрела на него и думала, что Клаус, которого я знала, был где-то там.





Что касается меня, Клаус был прав и ошибался. Я не трахал никаких знаменитостей в игорном зале, но на самом деле представлял себя и свою жену, Эванджелину. Она была очень ученой в отношении выкидышей. Она оплакивала первую, но потом объяснила статистическую частоту выкидышей со второй. После третьего она решила, что лучше на некоторое время закрыть все это, так как приближаются невозделанные поля. Она совсем не горевала, во всяком случае, не при мне. Она сказала, что каждый раз, когда она начинала выражать свою печаль, это было так, как будто она давала мне разрешение быть грустным, и моя печаль была слишком большой для нее, чтобы вынести.- Это простая биология, - продолжала она объяснять. “Именно так и работает наше тело. Ты не можешь принимать это на свой счет.” Я представляла себе, как маленькие зародыши тонут в своих водных мирах, и как я не могу их спасти. Что же это за отец, который так упорно не может спасти своих детей от гибели? Конечно, это было личное. Провал обычно бывает.





Именно после второго выкидыша я придумал игру, в которой мы с Эванджелиной просто гуляли по Хог-Айленду в Маскон-Бей, природном лагере Одюбон. Я решил оплакать ее здесь, вместе с ней, но врозь. Это место, куда мои родители взяли меня и моего брата, прежде чем мои родители развелись. Здесь было всего несколько зданий и скромных жилищ—шерстяные одеяла, койки, общая еда. Я помню, как был обдуваем ветром и загорелым, собирая комариные укусы, так что они коростой покрывали мои ноги. Там, на пароме, я поцеловал девушку, мой первый поцелуй.Я быстро поднял руку вверх по ее толстовке, чтобы пощупать ее, но она поймала мое запястье и посмотрела на меня.





Я помню своего отца в тех поездках. На нем был обтягивающий Европейский купальник. Она была такой тугой и резиновой, что казалось, будто эта часть его тела сделана из пломбы. Он был в такой хорошей форме, что это смутило меня. Я был круглолицым и слегка стучал коленями; все еще есть. Я вспомнил, как один из гостей однажды вечером за общим ужином затеял с ним драку, усомнившись в мужественности моего отца, потому что он питал слабость к тупикам. - Эволюция!- пьяно крикнул парень. - Ты не можешь нянчиться с целым видом. Даже наши собственные.- И он уставился на меня. Я был тем, к чему могла бы привести нянька, толстым ребенком, который выглядел сваренным.





Мой брат проигнорировал все это, макая булочку в соус.





Мама взяла свою тарелку и отнесла ее на кухню, чтобы выбросить в мусорное ведро.





Мы с женой никогда не были на острове Хог ИРЛ. У нее сейчас роман с футболистом из моей домашней лиги. Его зовут Виктор, но его прозвище в команде-Vic-turbo. Я никогда не называю его Вик-турбо. Мы живем очень далеко от Хог-Айленда, например, семнадцать часов на машине.





Когда я просмотрела запись Клауса, я очень быстро поняла, что все это было, по крайней мере, десять лет назад. В нем было около двадцати килограммов триммера. Он не был одет в свой пиджак, и его волосы были более густыми,хотя и такими же темными, что и его частая самостоятельная работа с краской. В принципе, в отличие от его рекламной фотографии, я могла бы сказать, что это был Клаус, и, возможно, это то, что он хотел: моложе, но узнаваем.





“Он заигрывает с Хелен Виорст, - сказала я вслух, ни к кому не обращаясь. - Этот негодяй.





Я подумал о том, что он сделает, если я откажусь делать кодировку. Я представил себе его массивную фигуру-этакий охотничий домик нахальный. Кстати, от него не пахло деньгами. Он пах как человек, как сигары, хотя я никогда не видел, чтобы он курил, как лес, наполненный медведями. Приземистый, как метатель диска, он всегда производил угрожающее впечатление, что он мог бы поставить вас в головном замке и задушить вас.





Он бы меня уволил.





Эванджелина будет возражать. Она и так работает дольше и зарабатывает гораздо больше денег. Она говорила: "Если я когда-нибудь забеременею, как я смогу быть дома с ребенком? А теперь ты безработный?





Мы уже много лет пытаемся завести ребенка. Сейчас мы видим акушера, который специализируется на предотвращении выкидышей. Но хочешь ли ты знать мой глубинный страх? Дело в том, что так или иначе я проблема, и если бы она забеременела от кого—то другого-например, от парня из моей футбольной Лиги Вик—турбо-беременность прошла бы идеально, производя очень спортивного ребенка. Вик-турбо из Бельгии. Я представляю, как они занимаются сексом, едят вафли и шоколад, пьют пиво и разгадывают тайны. Вот и вся сумма моих ассоциаций с Бельгией.





Я переключилась на самый последний сеанс между Клаусом и Хелен. Он использует свой терапевтический монотон, объясняя, как будет работать следующий уровень. "Ваша цель проста:получить одно из печений.- Но подцелью, конечно, было слушать, как ее родители говорят друг другу самые жестокие вещи, но чтобы Элен не впитывала их. - Оставайся на задании, - сказал ей Клаус. “Ты здесь только для себя. Ты сам себе защитник. Возьми печенье и убирайся.





“А как же герцогиня?- спросила она.





Вот тут-то Клаус и потерял равновесие. Он не всегда понимал такую сентиментальность. - Герцогиня?





“Моя собака.





- Да, собака. Я думаю, тебе нужно отпустить герцогиню.





Она тупо уставилась на него, глубоко вздохнула и сжала руки вместе.





Как только я загрузила полностью визуализированную версию ее как себя и Клауса, на десять лет моложе, он послал мне быстрое сообщение лица. - Хороший рендер! Спасибо, что так быстро, Арчи.- Он лежал на животе, уткнувшись лицом в мягкую подставку для лица в массажном салоне, его щеки и усы были широко раздвинуты.





Этот грубый ублюдок, подумал я.





Я пустил слезу, как всякий хороший трудоголик, пробегая работу за работой.





Я придумал уровень для очень известного, высокопоставленного героя войны, который пытался покончить с собой. Он был еще ребенком. Было лето. Он снова и снова пробегал через разбрызгиватель, который мерцал на солнце.





В какой-то момент он остановился и оглядел свой задний двор. Его мать стояла рядом, одетая в костюм-двойку.





Он сказал: "Это все?





Ему никто не ответил.





Он снова пробежал через разбрызгиватель.





Я придумал уровень для скорбящего вдовца, в котором его жена была жива, и он смотрел, как она прыгает с причала в озеро, где он ее ждал.





Я имел в виду: не забывай ее. Жить здесь.





Я придумал уровень для девушки, которую изнасиловал ее сосед, в котором она должна была бежать через лес в теле льва.





Да и ловить нечего. Нет охотников, чтобы перехитрить. Просто бегала так долго, как ей хотелось.





Я создал для своей жены мир, в котором она могла бы быть счастлива—в квартире на другом конце города, где она не была бы моей женой. В мире, который я создал для нее, я все еще люблю ее и иногда проезжаю мимо ее квартиры, потому что это единственный способ заставить мои нервные окончания ощетиниться.





Когда Хелен собиралась начать свой игровой сеанс, я настроился на дополнительную линию.





Она была в одной из игровых комнат—которые очень похожи на корты для ракетбола-и была снабжена очками, опять же не похожими на ракетбол.





Клаус прервал ее сеанс и ушел, как положено по стандартному протоколу. Но он всегда мог подключиться из другой игровой комнаты. Он немного увлекся кодированием. Это было бы совсем нетрудно.





На моем маленьком экране Хелен появилась под встроенным столом в своей детской кухне, и это было именно так, как я сделал это—приборы и все. Ее язвительная мать и громогласный отец еще не разговаривали, только топали вокруг в своих очень детализированных ботинках. Хелен посадила терьера к себе на колени. Печенье уже было разложено на прилавке. Вентиляция обогревателя согревала ее и герцогиню.





Клаус сказал мне, что мать и отец должны разговаривать почти в Аудиоблах. Это означает, что приглушенные тона приближают речь и подсознание игрока будет заполнять слова. Это был один из новаторских методов, который сделал Клауса ренегатом.





Я изобразил остальную часть дома вокруг нее. Это был всего лишь грубый набросок, и он вступит в игру, только если Хелен выйдет из кухни. Иногда люди действительно хотели вернуться в свою молодость. Как и в случае с ближними Аудиоблами, свободные рендеринги заполнялись подсознанием пациента.





Как я уже сказал, все шло хорошо. Мать говорила почти неслышно, и отец отвечал ей тем же. Хелен была на задании. Она никак не могла взять в толк их слова. Она высунулась из-под стола, чтобы найти коробку печенья, и ее маленькая ручка нервно похлопала по столу.





Ее родители шипели друг на друга. Ее отец сделал два быстрых резких шага к матери. Ее мать сделала маленький шаг назад. Он уже кричал, когда рука Хелен коснулась угла коробки с печеньем. Она немного приподнялась, чтобы стать выше. Герцогиня чуть не соскользнула с ее колен, но одной рукой продолжала обнимать собаку за ребра.





Туфелька отца наступила на изящную ножку матери. Он прижимал ее к этому месту.





Элен подняла глаза и увидела расплывчатые изображения их лиц, но быстро, очень быстро, ее разум заполнил это—дико вырезанные волосы ее отца стали настоящими волосами. Его шершавая рука стала резкой и чистой.





Шлепок.





Ее мать упала на одну ногу, пытаясь удержаться прямо, когда ее ребра врезались в стойку.





Но Хелен осталась верна себе. Она потянула вниз коробку печенья "Фрайар тук". - Она открыла крышку.





Ее мать лежала на мраморном полу и плакала. Туфли ее отца остановились, повернувшись острыми носами к Элен. Она замерла, держа в руках герцогиню и коробку печенья.





Мать, уткнувшись щекой в пол, оглянулась. Их глаза встретились. Мать поднесла палец к губам, из пореза над глазом сочилась кровь.





А потом наверху завыла пожарная сигнализация.





Отец еле слышно выругался и, пошатываясь, вышел. Дым вырывался из вентиляционного отверстия и катился по полу. Хелен вытащила печенье из коробки и сунула его в рот. Она достигла своей цели.





Экран должен был погаснуть. Следующий уровень должен был начаться, но этого не произошло.





Появилась новая пара туфель, белые замшевые баксы. Они остановились у входа, и чей-то голос произнес: “Нет, нет, нет.





Показалось лицо Клауса, раскрасневшееся и ухмыляющееся. - Хелен, - сказал он. - Это не ты устроил пожар.





“Но я это сделала, - сказала она.





Он прикрыл нос и рот рукой и покачал головой. “Ты же маленькая девочка!- закричал он. - Ты заслуживаешь защиты.





Это было нарушение, которое выходило за рамки всех правил, политики и стандартов ухода. Терапевты не были допущены на Игры. Эти игры были посвящены достижению самосохранения-своего рода исцелению, которое также наделяет силой, своего рода исцелению, которое пациент контролирует и которым, следовательно, владеет.





А не исцеление, принесенное тебе Клаусом Ханом.





Появились женские ноги-ноги Елены. Хелен как личность.





Такого раньше тоже никогда не случалось. Были уровни, цели, которые, будучи однажды достигнуты, могли переместить их на следующий уровень.





Но вот она, длинноногая и красивая. Ее бледная кожа покрылась пятнами.





Она заползла под стол и вытащила оттуда Чайлд-Хелен вместе с герцогиней. Она не собиралась отпускать герцогиню и никогда не собиралась. Теперь я понял по отчаянию ребенка-Хелен и себя-Хелен вокруг этой собаки, что она, должно быть, умерла в настоящем огне. Ребенок-Хелен цеплялась за себя-Хелен, между ними была распухшая собачья голова. “Но мама",-сказала Ребенок-Элен.





-Именно для этого Клаус здесь и находится, - сказала Селф-Хелен. “Он поможет маме, потому что он профессионал, который помогает людям.





Из-за плеча Элен ребенок-Элен наблюдал, как Клаус встал на колени рядом с мамой и просунул руку под нее.





Вскоре все они оказались на лужайке перед домом—массивной и зеленой, с пустым фонтаном. Папа вырубился прямо на траве. Клаус осторожно усадил маму на черный кованый шезлонг. Я и дитя крепко держались друг за друга, пока герцогиня носилась по двору, тявкая.





Экран погас.





Клаус хан ушел в виртуальную реальность. Он вошел в мир пациента. У него были размытые уровни. Он позволил себе спасти ребенка.





Это было опасно и революционно.





Я услышала, как кто-то бежит и скользит по коридору. Дверь моего кабинета распахнулась настежь.





Клаус просиял: “Кто сказал, что ты никогда не сможешь войти? - А? - А? И эти двое тоже! Разве я не прав?- Он был задыхающийся и торжествующий. Его волосы блестели от пота, он был одним из самых энергичных медведей. “А как я выглядела?





“Довольно хороший.





- Черт возьми, ты прав!- Он развернулся и быстро пошел обратно, оставив мою дверь широко открытой. (Технически Хелен была еще в середине сессии.- Откуда он знал, что я буду смотреть? Он просто знал.





- Его голос разнесся по коридору. “Я собираюсь представить это на следующей конференции! Бобби! Ты это слышал? Ренегат!





Я никогда не буду пахнуть так, как ДНК Клауса Хана.





Тогда я принялся за работу, потому что знал, что мне нужно.





Я работал до последнего сеанса этой ночью. Это был мальчик из Эверли, вышедший из своего дома, что часто случалось с несовершеннолетними. Я вызвала его мир со своего стола и загрузила предварительно записанное видео Клауса, читающего правила уровня из информации, которую я ему послала.





Довольно скоро мальчик Эверли выглянул из-под массивного шлема робота, моргая глазами. Он шел по зеленым полям, когда поднялся ветер и небо стало серым. Он тяжело ступал по высокой траве, по камням, выискивая белогорлых ласточек, попавших в рыболовные сети и пластиковые пакеты.





Он присел на корточки, когда нашел один из них, гидравлические шестерни его роботизированного костюма шипели, и он осторожно разрезал его маленьким ножом, который выскочил из набора инструментов, встроенного в его руку. Затем он нашел еще один глоток и еще один. Птичьи крылья дико трепетали. Бледная грудь, замысловатые крылья, тупые хвосты. Я кодировал каждую ласточку индивидуально, меняя что-то бесконечно малое в каждом из их влажных черных глаз, перемещая тонкие желтые точки и полосы на их головах. Я вспомнила, как мне всегда нравились картинки из книг моего отца об Одюбоне.Теперь я восхищался им за то, что он питал слабость к тупикам, хотя тогда это меня смущало. Я вспомнила, как Клаус размахивал своей толстой костлявой рукой, и услышала его голос у себя в голове. Это то, что есть.





Мы - те, кто мы есть. Нам нужно то, что нам нужно.





По ходу игры мальчик набирал очки за каждую ласточку, которую выпускал на свободу.





Но, в конце концов, он наткнулся на одного, который казался мертвым. Все еще с сухими глазами, его крылья были безжизненны. Мальчик отпустил ее, но она не шевельнулась. Он держал его в своей большой роботизированной руке, взъерошив перья, и смотрел на него из-за защитного шлема. Он выглядел так, словно вот-вот расплачется.





- Не плачь, - попросила я его. - Не надо .





Когда я был мальчиком, я гулял по Хог-Айленду один и позволял себе плакать, потому что всегда мог свалить все на ветер. Тогда мне было так одиноко, что теперь это кажется таким знакомым.





Но мальчик из Эверли не плакал. Он доверял этой игре. Он поднял свою металлическую руку в воздух, и птица вздрогнула. Его крылья дернулись, он подпрыгнул на тонких розоватых когтях, покачал головой и взлетел в воздух.





Я наблюдал этот момент снова и снова. Я наблюдал за ним столько же раз, сколько мальчик спасал ласточек. А может, и больше.





А потом я вышел из своего кабинета и пошел по коридору мимо Бобби А и Б и Марси, которые шутили, надевая пальто, направляясь домой на ночь—к любовникам или нет. А я и не знал.





Я проскользнул мимо них незамеченным и направился к ряду игровых комнат. Никто из них не был занят. Я открыл дверь и шагнул внутрь. Я надела очки, висевшие на крючке, затянула резиновый ремень и на мгновение подумала о резиновом купальном костюме моего отца и о том, как он выглядел наполовину запечатанным.





Я использовал компьютер в стене, чтобы включить свою игру.





(Я никому не рассказывал о своей игре, и я не буду. секрет поднимается внутри меня, весь дрожжевой фермент. Иногда я представляю, как это отражается на моем лице—надутое, бледное невысказанное.





Это простая игра с только одним уровнем.





Я иду на Хог-Айленд один и топлю себя снова и снова.





Я намерен играть в нее до тех пор, пока мне больше не нужно будет ее играть.

 

 

 

 

Copyright © Julianna Baggott

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Пожалуйста, отмените эту боль»

 

 

 

«Вариации на тему яблока»

 

 

 

«Точки происхождения»

 

 

 

«Бревенчатый Гоблин»

 

 

 

«Поле Финнегана»