ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Висячая игра»

 

 

 

 

Висячая игра

 

 

Проиллюстрировано: Chris Buzelli

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 12 минут

 

 

 

 

 

Иногда игра, даже священная игра, может иметь далеко идущие последствия. В медвежьей стране юная Скай узнает, как далеко она готова зайти, чтобы играть в эту игру должным образом, чтобы продолжить традиции, которые пришли до нее и, скорее всего, продолжатся еще долго после того, как она уйдет.


Автор: Хелен Маршалл

 

 





В детстве мы часто играли в эту игру — висячую игру, как мы ее называли. Я не знаю, где это началось, но однажды я разговаривал с одной девочкой в Лоуфорде, и она вспомнила, как играла со скакалкой, когда ей было около одиннадцати лет, так что я думаю, что мы были не единственными. Может быть, Трэверс научился этому от отца, от отца к отцу, и так до бесконечности. Я не знаю.Однако мы не могли использовать скакалки-во всяком случае, те из нас, чьи отцы работали в лесозаготовительных лагерях, взбираясь на стофутовые кедровые бревна и цепляясь за веревку с высокой перекладиной, чтобы увидеть яркую вспышку мочи, когда они мочились на людей внизу.





Для нас висячая игра была священной вещью, самой священной вещью, которую мы знали, за исключением одной другой, о которой я тоже расскажу вам, и это были медведи.





Вам нужно знать, что к северу от Лоуфорда, где мы жили—Треверс и я, мама, иногда папа, когда он не был в лагере,—это была страна Голубых гор, елей и кедров, таких высоких, что они, казалось, держали небо, то, что старики называли страной висельника. Они сказали, что медведи были его, и висячая игра была его. Нам всем приходилось играть, обманывая смерть, обманывая висельника, но в то же время расплачиваясь с ним всеми возможными способами. Жизнь так близко к смерти сделала тебя немного сумасшедшим. Возьмем, к примеру, папу. Папа был немного не в себе из-за медведей.





Я помню, как однажды летом он убил девятерых из них, которые все еще были двумя ниже старого Салливана, человека скиддера, но достаточно показного мужества, чтобы теребить бороду висячего челюсти, чтобы заставить его пить всю следующую зиму. Он поймал первый традиционным способом, понимаете, но он не очистил его так, как должен был. Он просто оставил его на холме, а когда появился следующий, выстрелил ему прямо в глаз из своего Ремингтона модели семь.В течение всей недели он выпивал еще семь, просто сидя на крыльце с ящиком пива, просто ожидая, когда появится следующий, принюхиваясь, а потом все шло вниз, пока все не пропахло кровью и медвежьей мочой, и папа решил, что этого достаточно.





Но мы были детьми и не могли стрелять в медведей, поэтому для нас это была висячая игра. Вот в такое безумие мы и попали. Медведи и висячие.





В первый раз, когда я играл в нее, я был всего лишь худеньким двенадцатилетним ребенком с ее летними веснушками. Я помню, что волновалась из-за того, что у меня были первые месячные. Мама начала намекать, начала пытаться изложить биологию того, как все это работает, но слова были настолько таинственными, что я не мог сказать, что именно она собиралась сделать со мной. По правде говоря, это меня до смерти напугало.





Вот тогда-то Трэверс и повел меня играть в виселицу.





Ему было пятнадцать лет, и голова у него была такая же медная, как и у меня, только что подогнулись его настоящие взрослые ноги. Он принес из сарая катушку веревки с высокой пружиной, которую подобрал, и мы спустились в лощину, держа мою руку в своей, а в другой-моток веревки с тринадцатью витками, свисающими, как живое существо. Он сказал мне, что это должна быть веревка с высокой опорой, а не Скакалка, как я думаю, они использовали в Лоуфорде. Канат высокого давления для детей лесоруба, для которых прочность каната была разницей между жизнью и смертью.





Трэверс поставил меня на трехногий табурет, предназначенный именно для этой цели. Я помню, как ветер трепал края моей юбки, я боялась, что он может увидеть что-то, чего я не хотела, чтобы он видел, поэтому я крепко сжала подол, оттягивая его вниз. Но Трэверс, он был моим братом, и он не смотрел. Он легко перекинул конец веревки через самую нижнюю висячую ветку, а затем надел ее мне на шею.





- Закрой глаза, Скай, - сказал он. “Это хорошая девочка.





Для игры в виселицу были свои правила. Вот какими они были. Это должна была быть веревка с высокой спинкой, как я и сказал, И ты должен был украсть ее. Кроме того, это должен был быть Ясень. Кроме того, вы должны были сделать это добровольно. Никто не мог заставить вас играть в висячую игру. Это не могло быть ни вызовом, ни блефом, ни поддразниванием, иначе ничего бы не вышло.





Я помню, как веревка грубо терлась о мою шею. Это было какое-то раздражающее чувство, странное, как будто носишь плохо вязаный шарф, но оно не причиняло боли, во всяком случае, поначалу. Я отпустила свое платье, но к тому времени ветер все равно утих. Мои глаза были крепко зажмурены, потому что именно так Вы играли в висячую игру, мы все это знали. Мы все знали правила игры. Никто не должен был учить их нам.





- А теперь возьми меня за руку, Ладно, Скай?





Затем рука Трэверса оказалась в моей, и она была такой же шершавой и мозолистой, как и веревка. Было приятно держать его за руку, но совсем не так, как по пути сюда. Тогда он был моим братом. Теперь он был священником.





- У меня есть ты, Скай, у меня есть ты. Теперь ты знаешь, что делать, верно?





Я кивнула, попыталась, но веревка туго натянулась у моего горла. Внезапно мне стало страшно, я не хотела быть там. Я попытался заговорить, но слова застряли в горле. Я помню, как пытался кашлять, но не смог, отчаяние от попыток сделать что-то настолько простое, как кашель и неудача.





- Ш-ш, - прошептал Треверс. “Все хорошо, все в порядке. - Не бойтесь. Теперь тебе нечего бояться, понял? Будь храброй девочкой со мной, Скай, храброй девочкой.





Я крепко зажмурилась. Успокоился сам. Пусть дыхание со свистом проходит через мои губы.





- Хорошая девочка, - сказал он. - А теперь наклонись ко мне.





Это было самое сложное.





Табуретка накренилась и задвигалась у меня под ногами. Это была старая вещь,и я мог сказать, что суставы были свободны только на ощупь. Это движение вызывало у меня тошноту, но мне действительно понравилось, как сказал Трэверс, я наклонилась к нему, его теплые пальцы прижались к ладоням, холодея от страха. Я наклонился, пока веревка не натянулась у моего горла, прочерчивая прямую линию, без провисания, туда, где она свисала с ветки дерева, мое тело было напряжено под углом, пальцы ног обращены к Земле. Край табурета вдавился в мягкое пространство на моей ноге между мячом и пяткой.





- Хорошая девочка, - сказал мне Трэверс. “Хороший.





Боже, как же больно. Веревка врезалась мне в горло, и я знала, что завтра там будут синяки, которые мне придется скрывать. Но именно так мы и играли.





Я знала, какие слова последуют дальше, но даже так, они звучали так, как будто их говорил кто-то другой, а не Трэверс. - Скай Торнтон, - сказал он, - я отдаю тебя висельнику, Копейщику, ноше висельника. Я отдаю тебя отцу медведей.” И он коснулся моего левого бока палочкой орешника, которую принес с собой для этой цели. - А теперь скажи мне, что ты видишь.





Так я и сделал.





Я уже не помню, что сказала Трэверсу.





Никто из нас никогда не знал, что именно мы видели, и никому не было позволено говорить об этом после этого. Таковы были правила игры. Хотя я помню некоторые из этих историй.





Когда Сигни играла в висячие игры, она рассказывала нам, как ее муж через десять лет умрет, карабкаясь на высокий еловый лонжерон, пока он бросал веревку и вставлял стальные шпоры. В девяноста футах от земли в него ударит молния, сумасшедший, вот так, и он будет поджарен, все еще привязанный к вершине этой штуки.Но проблема была в том, что она никогда не говорила, кто будет этим мужем, и поэтому никто никогда не ходил с ней, никто никогда не брал ее в Лоуфорд драйв-ин театр, куда мы все ходили, когда пришло время, в случае, если она забеременеет случайно, и бедный мальчик sonuva должен был запрячься в эту маленькую неудачу.





В тот первый раз я не столько боялась играть в виселицу, сколько боялась того, что увижу потом в глазах Трэверса. Я боялась того, что он мог знать обо мне, чего я сама о себе не знала.





Когда он снял петлю после этого и помассировал кожу на моей шее, убедившись, что я дышу правильно, я помню, как открыла глаза, думая, что сейчас увижу это. Но Трэверс выглядел так же, как всегда, тот же Трэверс, та же улыбка, тот же мой брат. И я подумал: Ну, тогда, наверное, все не так уж плохо, какая бы удача мне ни улыбнулась.





Это было глупо, конечно, но мы все были застигнуты врасплох в тот день, когда все пошло не так. Мы вчетвером отправились играть в висячие игры: Треверс и я, Ингрид Салливан, дочь скиддера, который в то лето убил на два медведя больше, чем папа, и Барт Гиббонс. Ингрид была там ради Треверса. Она сказала мне об этом еще до того, как мы отправились в путь, - прошептал тайный голосок за прикрытой ладонью рукой Трэверса, когда тот доставал из сарая веревку. Но я был там только ради Барта. Барт был на год или два старше, довольно невозможный возрастной разрыв в то время, чтобы пересечь, но это не имело большого значения для меня.Я знала только, что у Барта были самые красивые прямые, как солома, черные волосы, которые я когда-либо видела, и было бы здорово, если бы он накинул этот узел на шею и прошептал что-нибудь о своей будущей жене, какой-нибудь рыжеволосой женщине с тонкими бедрами, когда я была единственной рыжеволосой девушкой к северу от Лоуфорда. Во всяком случае, я помню, что именно так и думал.





Именно Трэверс играл роль священника. Ингрид и я были там только в качестве свидетелей, потому что иногда было лучше, если вы были с одним или двумя вместе, просто на случай, если вы были слишком заняты обработкой веревки, и вы что-то пропустили. Старому висельнику это не понравилось.





Но когда Барт поднялся наверх и стал играть в виселицу, он ничего не сказал о рыжеволосой женщине с тонкими бедрами. Он сказал что-то о медведице, которую собирался зарезать однажды в начале поздней весны, заснувшей в одном из этих выдолбленных гнилых стволов красного дерева. И когда он попытался открыть дрова с помощью бензопилы, как щепки и кровь просто собирались выплеснуться наружу, застали его врасплох.У меня было какое-то болезненное чувство разочарования, но мы все равно записали цену крови медведицы, чтобы Барт знал, сколько она стоит и как он сможет заплатить, когда придет время.





Затем поднялась Ингрид, и Треверс, который все еще был священником, а именно этого хотела Ингрид, протянул ей руку. Она хихикнула и взяла его. Она совсем не выглядела испуганной, ее пшенично-желтые волосы были завязаны сзади, она улыбалась моему брату, наклоняясь к нему, когда он говорил ей об этом.





Как я уже сказал, я не знаю, почему мы никогда не думали об этом. Я имею в виду, конечно, я думал об этом в тот первый раз, когда я был там, что табурет был хрупкой старой вещью. Я чувствовала, как он двигается подо мной, но тогда это было именно то, что я должна была чувствовать, я думала, что это было частью этого.





Но потом, когда Ингрид наклонилась, мы услышали этот шум, все мы, этот низкий рычащий звук, такой глубокий, что его можно было почувствовать в глубине живота. А еще был отвратительный запах медвежьей мочи, который мы все знали, живя в медвежьей стране.





Ингрид закричала, хотя это было самой глупой вещью, и повернулась на табурете. Щелкать. Так же быстро он прокатился под ней, и ее ноги были свободны, отбивая чечетку в воздухе.





Это было так же быстро, как и все остальное.





Барт повернулся и уставился в лес, высматривая ту проклятую мать Медведицы, которую мы все слышали, и поэтому он не видел, как упала Ингрид.





Но я так и сделал.





Она сильно задыхалась, и ее язык выскользнул изо рта, как толстый фиолетовый червяк. Ее глаза были прищурены, как две белые Луны, а желтые волосы развевались на ветру.





У Трэверса уже тогда были длинные руки, самые большие руки, которые вы когда-либо видели, как у медведя, и он попытался схватить ее, но Ингрид все равно задыхалась. Я боялся медведя, но еще больше боялся за Ингрид, поэтому взял острый нож, который Трэверс носил на поясе, чтобы сдирать шкуру, и принялся поправлять табурет, чтобы срезать ее.





Треверс, кажется, качал головой, но я не могла видеть его из-за спины Ингрид, чьи конечности теперь дергались, не так, как будто она висела, а как будто ее ударили током. Это Барт остановил меня. Он думал яснее, чем я.





- Палочка, - сказал он, - сделай это первой, Скай. Ты должен.





Поэтому я взял ореховый прутик, который Треверс выронил, когда схватил Ингрид, и ударил ее в бок так сильно, что она чуть не выпала из рук Треверса. Я попыталась вспомнить, что сказал мне Трэверс, но все, что смогла вспомнить, - это имя висельника. Затем Треверс хорошенько ее обработал, и я смог забраться на табурет и увидел лезвие сквозь высоко натянутую веревку прямо над узлом. Она упала, как пугало, и сильно ударилась о землю, так что они с Трэверсом свалились вместе в кучу.





Я посмотрела на Барта, до абсурда все еще желая, чтобы он увидел, как я была хороша, чтобы получить ее с палочкой, а затем срезать ее, но Барт, потому что он все еще думал о медведице, не обращал ни малейшего внимания на меня.





Так что вместо этого я посмотрел на Ингрид. Ее лицо было ярко-красным, а глаза все еще закатывались назад, тело дрожало и танцевало, хотя она лежала на земле. Треверс вылез из-под нее и теперь прижимался к ней ухом. Сначала я подумал, что он пытается понять, дышит ли она еще, но, конечно же, он не дышал, он слушал. Он прислушивался, чтобы быть уверенным, что слышит каждое ее слово.





Это могло быть всего лишь несколько секунд, тот шепчущий скрипучий голос, который я не могла точно уловить. Но все равно это напугало меня еще больше, чем вид того табурета, который выбежал у нее из-под ног, - звук правдивого голоса Ингрид. Я не знаю, что она сказала, но лицо Трэверса побелело, И когда она закончила, ее тело перестало трястись.





- Треверс, - сказал я. Хотя мне было страшно, я все равно хотела быть свидетелем, это была моя работа, и поэтому я хотела, чтобы он мне сказал. - Просто прошепчи это, - сказал я ему тогда. “Продолжать.





- Бесполезно, - ответил Треверс, и я не совсем поняла, о чем он говорит, но потом мне стало ясно. Трэверс отпустил ее голову. Я поняла, как он крепко держал его, чтобы слышать, но потом шея повисла под странным, неестественным углом, и я поняла, что он сломался, как мокрая ветка во время падения.





- Старый висельник хотел, чтобы она заплатила за кровь своего отца, - сказал он.





Это меня страшно напугало. Дело было не только в том, что Ингрид умерла, ну, я видел смерть и раньше, но и в том, как двигался ее рот, хотя шея была переломана насквозь. После этого мы никогда не играли в висячую игру. Несколько человек из лагеря снесли этот Ясень и сожгли весь лес подальше от города, где никто не мог дышать его дымом.





И так мы все повзрослели. То есть те из нас, кто мог бы это сделать.





Через пару лет Трэверс получил стипендию и последовал за ней на юг мимо Лоуфорда и из страны медведей. Мне было одиноко, но я никогда не могла винить его. Правда, папа так и сделал, и после этого они почти не разговаривали. А я, ну, я вышла замуж за Барта Гиббонса, хотя он никогда не шептался о рыжеволосой женщине с тонкими бедрами. Я думаю, что мы все можем сделать нашу собственную удачу. Вот что я сделал в тот день, когда мне было семнадцать, и мы с Бартом пошли в театр Лоуфорд драйв-ин.Тогда я еще не знал, насколько легко в тебе что-то укореняется, но через несколько месяцев, когда я уже неделю блевал, убежденный, что у меня адский желудочный грипп, мама сказала мне, что я, должно быть, беременен.





Конечно, она была права. Папа был зол некоторое время, но после того, как Барт сделал предложение и мы должным образом поженились, тогда он был в порядке. Ребенок, однако, пришел не так, как мы ожидали. Она пришла на два месяца раньше срока, в пятне крови, которая, черт возьми, пахла для меня как медвежья моча, хотя никто больше этого не скажет. Так же я потеряла и следующую, и еще столько же, пока не перестала позволять Барту прикасаться ко мне, потому что не хотела видеть все эти крошечные, изломанные тела, лежащие в луже крови у моих ног.





Но вот однажды, после того как весной Барт укусил эту медведицу, и мне пришлось колотить его орешником в бок, пока он не истек кровью, просто чтобы осчастливить старину висельника, Треверс позвал меня. Я только что потеряла еще одного, маленького мальчика, для которого уже начала пробовать имена, хотя доктор сказал мне, что это была чертовски плохая идея. И Трэверс сказал мне: "хорошо, Скай, я знаю, что мы не можем говорить об этом, я знаю, что мы не должны, но я все равно скажу. Ты просто продолжай идти, ладно, Скай? Ты уже почти расплатился.





У меня не хватило духу сказать ему, что я больше не могу этого делать, я видел все маленькие тела, которые мог видеть, и все, что я мог чувствовать, это запах медвежьей мочи. Но я всегда любила Трэверса и помнила, каково это-держать его за руку у дерева. Я вспомнил игру в висячие игры.





И вот в ту ночь, хотя он тоже устал от этого, а его глаза были яркими и блестящими, и он сказал, что тоже не сможет вынести еще одного мертворожденного ребенка, я все же поцеловала Барта в губы. Через девять месяцев вышла маленькая Астрид, такая же чистая и сладко пахнущая, как любой маленький ребенок.





Так что теперь я баюкаю ее тело рядом с собой, ее маленькая копна черных волос взъерошена, как у гуся, а все остальное так плотно спеленуто, что остается только вопящее лицо. Я смотрю на нее и очень люблю своего ребенка, даже больше, чем могу выразить словами. - Ш-ш, - говорю я ей. “Все хорошо, все в порядке. Не бойся теперь, девочка.





Но я не могу перестать думать о том холме, который папа оставил покрытым медвежьими костями тем летом, когда это было. Не могу перестать думать о девяти маленьких телах, которые мне пришлось закопать в землю, прежде чем появился этот мой маленький ребенок. Когда я держу ее в своих объятиях, ощущая тепло ее тела, тесно прижатого ко мне, это то, что кажется мне самым лучшим в мире, я также задаюсь вопросом, выйдет ли она когда-нибудь в один прекрасный день, чтобы играть в висячую игру, и я задаюсь вопросом о вещах, которые наши родители оставляют нам, хорошие и плохие, и действительно ли все когда-нибудь закончится.

 

 

 

 

Copyright © Helen Marshall

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Ангел блокады»

 

 

 

«Скрижаль Скаптура»

 

 

 

«Шелушение»

 

 

 

«Ментальная Диплопия»

 

 

 

«Сладости»