ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Влияние центробежных сил»

 

 

 

 

Влияние центробежных сил

 

 

 

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ПОСТАПОКАЛИПТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 24 минуты

 

 

 

 

 

Девочка-подросток, оказавшаяся в ловушке в американском пригороде, мрачно наблюдает, как одна из ее матерей умирает от разрушающей мозг болезни, переносимой обработанными куриными наггетсами. Ее другие родственники находятся в еще худшем положении, создавая ландшафт печали и самобичевания, что делает нормальные социальные функции совершенно чуждыми.


Автор: Морин Ф. Макхью

 

 





Когда я был ребенком, у меня была книга—она до сих пор у меня есть, хотя и в коробке. Она называлась "Дракон Мэри Энн", и на обложке была изображена девушка, одетая в школьное платье, а в воздухе над ней кружился огромный восточный шар.- ищу дракона. Иллюстрации внутри были полностью черно-белыми, прекрасно детализированными рисунками; полными текстуры и деталей, которые заполнили страницу. Моя любимая иллюстрация изображала отца Мэри Энн, волшебника, в его кабинете за письменным столом. Он был молод, лет тридцати с небольшим. У него были прекрасные черные волосы, обвислые черные усы и черные глаза, он носил черную водолазку и очень серьезно относился к Мэри Энн. По тому, как он смотрел на нее со страницы, можно было понять, что он не проявляет снисходительности.





Я любил его кабинет даже больше, чем мага. Позади него стояли шкафы, полные маленьких ящичков. Все они были довольно плотно и аккуратно закрыты, но тот факт, что их было так много, означал, что в них были удивительные вещи. На шкафчиках под потолком стоял стеклянный шар, в котором отражалась Мэри Энн, несколько растений, статуя лошади. Это был восточный ковер, и хотя иллюстрация была черно-белой, можно было сразу сказать, что она была полна цветов, красных и желтых. На столе у фокусника стояли свечи, чернильница, несколько книг и череп.





Там был медный планетарий, механическая модель планет, вращающихся вокруг Солнца.





Здесь было уютно, чисто и безопасно. Я поклялся, что у меня будет такая комната, но у меня ее никогда не было. —Алиса





Айрин ненавидела Алатин. Какое-то время Алатин была в порядке. Теперь, когда Элис высадила Айрин на встречу, та поклялась себе, что не будет разговаривать во время этой встречи. Она будет держаться отстраненно.





Встреча проходила в лютеранской церкви. Стоянка была недавно отремонтирована. Элис уже упоминала об этом. - Черный лед, - сказала она. - Так его называли скейтбордисты. Мне нравится, как там темно , как ... чисто.





Классический комментарий Алисы. Это была долбаная парковка. Разговаривать с Алисой было все равно что с четырехлетним ребенком. Она говорила вещи, которые не совсем имели смысл. Она делала вид, что слушает вас, а потом перебивала, потому что заметила что-то или вспомнила что-то, о чем боялась забыть рассказать вам. Она всегда вырезала что-нибудь из газет или печатала в интернете, чтобы отдать Айрин. Она дала Айрин статью об исследовании, которое показало, что дети родителей-геев на самом деле были лучше приспособлены, чем в среднем.Что только доказывало Айрин, что это была еще одна вещь, которую ее семья не могла сделать правильно, потому что они были гребаным шоу уродов.





Собрание Алатинцев проходило в комнате, которая использовалась для занятий в воскресной школе. В витринах стояли книжки-раскраски с изображением Ноева ковчега. Там была парочка, где дети стояли в ряд и рисовали лодку коричневой, воду синей, жирафов желтыми и коричневыми. Но многие из них были просто детскими каракулями. Оранжевый оранжевый оранжевый в цветном карандаше клубки.





Там была Наоми, втиснутая в одно из маленьких детских кресел. У Наоми были не только бедра, но и задние лапы. У нее были длинные прямые черные волосы и очки. У нее был облупленный фиолетовый лак для ногтей. Она была полоумным примером для подражания. У нее был синий блокнот на спирали, и она писала в бешенстве, что означало, что она снова будет говорить о своих спорах с мамой. У Наоми было несправедливое соотношение говорить и слушать. Не то чтобы у нее было больше проблем, чем у кого бы то ни было. У многих детей были действительно страшные истории-времена в приютах для бездомных, в приемных семьях, родители были уволены для принудительной детоксикации, насилия.Одна из причин, по которой Айрин решила, что она не будет говорить, заключалась в том, что на самом деле, это были те проблемы, которые заслуживали Алатин. Мама Ирэн рассталась со своей другой мамой, своими мамами , когда все было просто сумасшедшим. Мама и мама, вместе, а потом мамы разошлись и остались только Айрин и мама. Это было в основном похоже на обычный развод. А потом мама познакомилась с Алисой. У мам есть, конечно же, парень. Это ... это было странно. Новый бойфренд, Лонни, был взвинчен даже тогда, когда он не был обязательно высоким; все Адамово яблоко и уродливые бедра и забавная нервная улыбка. Но к тому времени Ирен уже ясно дала понять, что не собирается проводить время в квартире Лонни, поэтому они встретились у Денни, где мамы снова и снова трепетали и приглаживали ей волосы за ухом, не ели и не разговаривали со скоростью мили в минуту. Раздражает, но не так же, как твой пьяный отец, бьющий тебя.





На собрании сначала они читали шаги и молитву безмятежности. Затем им всем пришлось написать опыт, в котором они разозлились. Сандра, координатор собрания, дала им всем маленькие листки бумаги и ручки. Наоми была первой, кто бросил что-то в сумку. Ирэн была уверена, что это связано с очередным спором с матерью.





Айрин подумала о том, что так сильно разозлило ее на этой неделе, а потом о том, о чем она действительно хотела бы поговорить. Ничего о кучах вещей Элис в гостиной и столовой кондоминиума. И ни слова о растущем отсутствии координации у ее матери. Ничего о ее матери и полиции. На маму можно было спокойно злиться. Мама была наркоманкой, и поэтому ее поведение было тем, о чем Ирэн хотела поговорить здесь.Айрин не могла припомнить ни одного конкретного поступка, который свел бы ее с ума, но она написала “мамы у Денни” на своем листе бумаги, сложила его и бросила в бумажный пакет для завтрака. Раньше она любила эти упражнения. Но теперь они были просто такой занозой в заднице.





Айрин была последней, кто бросил свой листок бумаги в сумку.





Когда Сандра полезла в сумку, она напряглась. Она пообещала себе, что будет молчать, но уже не могла не думать о том, что скажет.





- Наоми, - сказал рекомендатель. “Ты хочешь прочесть то, что написала?





Трахать. Блять, блядь, блядь.





Птичья прионная болезнь, или АПД. АПД представляет собой трансмиссивную губчатую энцефалопатию (или цэ), сходную по своему эффекту с болезнью Крейцфельдта-Якоба (CJD), Куру и фатальной семейной бессонницей. Как и бычья губчатая энцефалопатия (болезнь бешеных коров), болезнь на основе животных, которая перешла от коров к людям, APD-это болезнь, которая, по-видимому, возникла спонтанно в курице, которая была племенным поголовьем для крупного производителя курицы. В результате инфекция перескочила границу вида от птичьего к человеческому.





Болезнь распространялась через пищевое снабжение в переработанных куриных продуктах, таких как "наггетсы".- Коммерческих цыплят обычно забивают в течение сорока двух дней после вылупления, прежде чем у них появляются симптомы АПД. Таким образом, хотя болезнь, по-видимому, никогда не была широко распространена, она также не была остановлена.





У людей АПД имеет латентный период около пяти лет. Никто не знает, сколько людей было подвержено этому заболеванию. В настоящее время уровень инфицирования составляет примерно один на двести тысяч человек, но ожидается, что число случаев заболевания будет расти в течение следующих пяти или более лет, поскольку АПД проявляется у людей, у которых он все еще латентен.





Начальные симптомы включают головные боли, атаксию (потерю координации мышц), дрожь и невнятную речь. По мере прогрессирования заболевания жертва становится неспособной ходить без опоры, и тремор усиливается. Жертва имеет дикие эмоциональные колебания от отчаяния до эйфории. На последних стадиях заболевания жертва становится недержащей и недееспособной. Жертва не может ни говорить, ни глотать. Тело разлагается. Смерть наступает через полгода-два года, часто в результате пневмонии или инфекции от пролежней под давлением.





Там нет никакого теста на болезнь.





После встречи с Алатином Ирэн первой вошла на парковку. Она действительно не чувствовала себя разговорчивой-либо” не было ли это отличной встречей“, либо” не была ли эта встреча отстойной". И то и другое могло исходить от одного и того же человека. Она участвовала и в том, и в другом, и даже примерно в одной встрече. Это в значительной степени обобщало Алатин, за исключением того, что игла все больше и больше качалась в категорию “сосет” и все меньше и меньше в “Великий.





Элис нигде не было видно.





Вскоре после того, как Айрин начала работать с Алатин, они говорили о сотовых телефонах на одной из встреч. Это было еще в те времена, когда встречи Алатин были более вероятны, чтобы быть “великими.- Это была очень хорошая встреча, насколько она помнила. Какая-то девушка, которая больше не приходила, сказала, что она считает, что это один час из ее жизни, который она действительно может посвятить тому, чтобы привести себя в порядок, и она всегда выключала свой мобильный телефон. Ирэн считала, что это круто, и даже установила для себя такое правило. Она все еще занималась этим, хотя час уже не казался ей таким напряженным.Алатин казалась одной из тех вещей, как диеты, где все великое происходило в начале.





Она достала свой телефон. Она получила три сообщения от Элис.





Позвоните мне.





Твоя мама упала,в реанимации.





Твоя мама в порядке просто повредит ее запястье заберет тебя как можно скорее





Неужели ее мама обо что-то споткнулась в доме? Одна из чертовых кучок дерьма Элис? Нахуй ведро, но жизнь-отстой.





Из-за сломанного запястья они дали Натали рецепт на гидрокодон.





Элис провела ее через переполненную гостиную, держа под локоть. Мимо кучи одежды, ожидающей сворачивания на диване, и стопок журналов, и груды пустых пластиковых контейнеров для хранения, и коробки с чайной посудой. Картина, которую Алиса принесла домой, потому что рама была хорошей. Элис завела ее в спальню и усадила на кровать. Алиса раздевала ее так нежно, так ласково, повторяя снова и снова: “хорошо?





Ей было больно, и шок от падения еще больше расслабил ее разум. Прионы превращали ее мозг в дырочки, которые она представляла себе крошечными проволочками, изогнутыми, как скрепки для бумаг. Они стучали по ее нейронам и делали все больше и больше скрепок, превращая клетки в кружево.





Она никак не могла перестать стонать и вздыхать.





Элис надела на нее ночную рубашку. Натали никогда не носила ночной рубашки, с тех пор как была девочкой. Элис купила себе ночные рубашки из белого хлопка. Маленький домик в прерии ночные рубашки, которые свободно висели вокруг нее. Элис повесила их сушиться снаружи, потому что сушилка была сломана. Они пахли солнечным светом.





Разве Элис здесь не было? Алисы здесь не было.





Она присела на край кровати, вдыхая запах пропитанного солнцем хлопка и раздумывая, не стоит ли ей прилечь.





Алиса была здесь. Элис взяла стакан воды и таблетку.





Был риск, что болеутоляющие еще глубже погрузят ее в деменцию. Уже сейчас существительные покинули ее. Казалось, она не могла удержать их и вдруг обратилась к Алисе: “все началось, там вода, с неба.- Алиса сказала "дождь", и слово было там. Почему мы теряем "дождь“, но не”небо"? Почему существительные? Конечно, она не думала о существительных.- Только одно бессловесное " почему?".Когда-то она знала о слабоумии, понимала его со стороны. У ее бабушки было слабоумие, не болезнь Альцгеймера, но что-то, чему они не могли дать названия, что-то, что прогрессировало по-другому, что-то, что не было болезнью Паркинсона, или питанием, или лекарственным взаимодействием, или даже (они проверяли на это) сифилисом. Что-то, что забирало разум ее бабушки по каплям в течение многих лет, но это было, странным образом, добрым. Конечно, всем остальным так не казалось. Это было ужасно. И очень утомительно. То, как разговор вращался вокруг одних и тех же вещей.То, как бабушка снова и снова объясняла ей, что с ее сестрой что-то случилось, что ее сестра упала прямо вниз (жестикулируя рукой), и никто не сказал ей, что случилось. Этого никто не знал. Ее сестра умерла почти сорок лет назад. Тем не менее, ее бабушка не сердилась, не волновалась и не блуждала. Поначалу она была очень расстроена. Она скрыла пробелы в своей памяти. Ее вождение стало плохим, и она прижалась к обочине дороги и однажды вытащила почтовый ящик.Затем ее бабушка отправилась в дом престарелых и каким-то странным образом расслабилась. За исключением дела о давно умершей сестре.





Но только не для Натали. АДП была не так добра ко мне. Он дергал ее мышцы и заставлял дергаться. Когда она шла, ее нога внезапно поднималась высоко, как будто она маршировала, колено поднималось, нога выбрасывалась вперед. Когда она попыталась заснуть, судороги будили ее снова и снова. Иногда это было то самое ощущение падения, которое приходит на грани сна. Чувства поднимались в ней, как стаи птиц, трепещущих и бросающихся на кости ее грудной клетки. Проявилась тревога.Она сказала, что хочет быть здесь как можно дольше ради Айрин и Элис, но, честно говоря, она так устала от осознания того, что скоро умрет, что никогда не сможет сбросить с себя это бремя, что жаждала забвения. Она приняла гидрокодон от боли в запястье. Была причина, по которой она знала, что ей не следует принимать гидрокодон, и она видела, что Элис тоже это знала.





Элис давала ей таблетку. Неужели Алиса пытается ее отравить? Она не могла удержать то, что увидела на лице Алисы. Эта женщина, которую она знала, внезапно показалась ей странной. Она знала ее и в то же время не понимала. Она была напугана, и она попыталась повесить этот страх на лицо Алисы, а затем на массивный гипс на ее запястье, такой очень, очень белый, но страх был привязан ко всему и ни к чему.





Она лежала, а Алиса накрывала ее цветастой простыней. “Тебе холодно?- Спросила Алиса.





Ее мучила жажда. Ее рука дернулась,а запястье запульсировало. Она услышала свой собственный стон, но это было не похоже на нее. Она, конечно же, не могла его контролировать. Айрин стояла в дверях, наблюдая за происходящим. - Она посмотрела на Ирэн.





Все продолжалось и продолжалось, а Ирэн уже не было в дверях.





Таблетка потянула ее, наконец, потянула вниз. - Она закрыла глаза.





Приятно было бы сказать, что ей снилась Ирэн. Или что она все помнит. Ей снились бредовые сны: мир был где-то там, и она могла видеть его на экране под своими веками, как на своем смартфоне, но каждый раз, когда она двигала глазами, она двигалась к другому экрану. Каждый раз, когда она это делала, в мире что-то происходило, как будто она нажимала enter на компьютере, и она не знала, что делает. Она доставляла всем неприятности, но ее глаза продолжали бегать.





Но это была не она. Это был пережиток прошлого. Ископаемое.





Несколько недель назад Натали куда-то ушла. Она вела машину, не зная, что это был последний раз, когда она будет водить, но зная, что, возможно, она не должна. она была голодна, и поблизости в торговом центре было место, где продавались гамбургеры. Это была не цепь, и она думала, что так будет лучше, потому что это не было место, которое было создано, чтобы быть похожим на другие места. Это было место, которое мечтало стать цепью. Ее подпись, ради бога, была чизбургером с пастрами. В нем было шесть столов и белые стены, и почему-то он не был ни ретро, ни современным, но в 11:30 он был наполовину заполнен людьми.Она жила безжалостно белой, либеральной жизнью всего в пяти или шести кварталах отсюда, но здесь, на Венецианском бульваре, дети ели свой жареный сыр, сэндвичи с курицей и чизбургеры с беконом, все были коричневыми и черными. (Никто из них не заказывал чизбургер с пастрами, и она тоже.) На Венеции было много мест, где либеральные белые люди ходили. Тайские рестораны, и индийские, и даже гималайские (у них был Як Чили в меню), но это было не то место.Это оказалось место, где жареная картошка была сделана из замороженных продуктов, а булочка простояла в сухом паровом поддоне достаточно долго, чтобы немного затвердеть на дне. Дети болтали и дурачились друг за друга, а остролицая девочка была циничной и равнодушной. Они не обратили никакого внимания на даму с тростью. Парень, поджаривший ей чизбургер, принес его к ее столику вместо того, чтобы позвать к стойке.(Он носил одну из тех бумажных шляп, которые выглядят как лодки-ретро короткий заказ. Он и Натали были единственными белыми людьми в этом месте, и она сомневалась, что он был тем человеком, который ел Як Чили. Ирэн и ее друзья могли бы "обнаружить" это место, но они будут жить в трущобах, и это будет частью очарования. Дети здесь сегодня не были трущобами. Они владели этим местом, оно было на их территории, и она прошла через полупроницаемую мембрану класса. Бургер был свежим, и картошка фри, честно говоря, была лучше, чем те вещи, которые они подавали в In-N-Out.Она читала свою книгу и осторожно ела гамбургер.





Покончив с гамбургером, она присела на несколько минут, чтобы закончить книгу. Она не обращала внимания на бьющуюся в груди тревогу. Она старалась не думать о том, что это был последний раз, или о детях, чьи жизни были впереди, хотя ей хотелось спросить того парня, который заказал сэндвич с курицей, не сошел ли он с ума. Но они сказали в новостях, что нет никакой опасности от ADP в текущем продовольственном снабжении, и в любом случае, все эти дети ели куриные наггетсы в течение последних пяти лет, и все они знали, что скрепки стучали по их нейронам.





Она закончила книгу и собрала свои вещи, включая поднос. По телевизору в углу шел рекламный ролик для армии. Именно таким человеком она была до того, как АДП проделала дырки в ее мозгу. Человек, который не был полностью поглощен болезнью, не мог думать ни о чем, кроме того, как она была напугана. Человек, который замечал такие моменты-косяк, реклама там сильная. А тут еще и армия сильная. Что, казалось, идеально подходило этому ресторану, чтобы быть нацеленным как стрела на этих детей, которые игнорировали его, и не иметь ничего общего с Айрин и ее друзьями, которые не будут мечтать об армии. И, конечно же, не иметь ничего общего с ней, которая умирала, умирала, умирала.





Лонни вел машину, потому что Ева была под кайфом, а почему бы и нет, ведь они собирались увидеть ее умирающую бывшую подругу и ее ребенка, на которого у нее не было законного права? Ева дрожала и ерзала на пассажирском сиденье.





- Прекрати, - сказал он. Она ковырялась в своей коже. Она выглядела ужасно. Ей нужно было подстричься. Честно говоря, она не могла справиться со всем тем дерьмом, которое ей преподносил мир. Некоторые люди просто не могли, и это было много гребаного дерьма. - Нам не придется задерживаться надолго, - сказала она.





У Натали был дом, маленькое ранчо, которое должно было стоить чертовски дорого. Ева сказала, что у ее родителей были деньги, и они сделали колоссальный первый взнос. Лонни не так уж хорошо выбрал своих родителей. - Сверни на подъездную дорожку, - сказала Ева. - Ты не можешь припарковаться на улице. Это только для местных жителей.





“Что за хуйня?





“У вас должно быть разрешение на парковку на улице, - сказала Ева. “Вы можете получить только один, если живете здесь. Видите бирки, висящие на зеркалах заднего вида?





“Да это же полный идиотизм, - сказал Лонни.





“Не ставь меня в трудное положение!- сказала она. “Я не могу взять его прямо сейчас.- Она была вся напряжена и напряжена. Она что-то сделала со своими волосами несколько недель назад, что-то такое, что сделало их рыжими, и это не принесло ей никакой пользы. Ева становилась все более трудной для восприятия. Но он мало что мог сказать по этому поводу. Да и какой в этом смысл? Они все равно умрут от АПД. Господи, он съел достаточно курицы из фастфуда, чтобы начать выращивать перья. Ева была чертовски уверена, что он у нее есть. Она всегда волновалась, что ее трясет, но это было только потому, что она была на взводе половину времени.Он хотел сказать, что все в порядке, помедленнее, расслабься, но это было не в порядке, и это звучало как ложь, когда он сказал это. Они просто делали то, что делали все остальные, а именно притворялись, что все нормально.





“Я ничего такого не имел в виду, - сказал он. “А мне все равно. Это просто глупо, понимаешь? Но с моей спины никто не снимет кожу.





- Нам не придется задерживаться здесь надолго, - повторила она. Может быть, у нее и было это. Может быть, она просто забыла.





Может быть, он просто сам себя пугает.





Алиса встретила их в дверях. Элис была именно такой, как он и ожидал, - лет тридцати с небольшим. Она не выглядела Дики или что-то в этом роде. Ева вовсе не выглядела лесбиянкой. Алиса выглядела скучной. У нее были светлые волосы из бутылки, большие бедра и никакой косметики. Ева была такой напряженной, такой живой, что он просто предположил, что Натали выбрала бы кого-то другого . Но выглядела она вполне нормально. Ирэн говорила о ней как о ненормальной, но больше всего она походила на кассиршу из банка или что-то в этом роде.





Внутри дома все было чертовски неправдоподобно. Повсюду валялось дерьмо. Айрин была права насчет этого. Диван отодвинулся от стены, а вещи и одежда были свалены за ним до середины потолка.





- Спасибо, что разрешил мне зайти, - сказала Ева. - Мы здесь надолго не задержимся. Я знаю, это странно, что я здесь и все такое. Нат, наверное, рассказал тебе какую-нибудь чушь. Боже, эта птичья клетка такая милая, где ты ее нашел? Я должен что-то сделать с нашим домом; это все вещи Лонни, и это похоже на холостяцкую квартиру. - Айрин здесь?- Ева, казалось, не могла перестать говорить, и она смотрела на все подряд. Там была тонна книг. Ева читала журналы и все такое, когда они только познакомились, но теперь она даже не могла спокойно сидеть перед телевизором.Рядом со стулом и диваном лежали стопки книг, а диван был завален еще большим количеством одежды и сумок. Там были сумки от "таргета" с вещами, все еще лежащими в них—он мог видеть кроссовки с бирками, все еще прикрепленными к ним. Элис не была похожа на человека, который бегает, как и Айрин.





“Я собиралась выпрямиться, - сказала Алиса. “Это просто тяжело. Ну ты понимаешь, со всем, что происходит.





- Совершенно верно, - сказала Ева. “Я имею в виду, что все прекрасно понимаю.





- Помощник по домашнему здравоохранению был здесь раньше. Она приходит три раза в неделю. Но в остальное время это только я.





“И Айрин, - добавила Ева. “Но я знаю, что ты делаешь львиную долю и все такое.





Ирэн вышла из своей комнаты. - Привет, - сказала она.





- Привет, детка, - сказала Ева.





Ирэн была биологической дочерью Натали. Там было что-то о брате Евы, который был донором спермы, но Ева сказала, что он испугался этого, и они в конечном итоге использовали анонимный донор. Ирэн была очень похожа на Натали. Не толстый, но коротконогий, с толстыми лодыжками и запястьями. У нее были длинные светло-каштановые волосы и карие глаза. Она не была хорошенькой. В основном, когда Лонни видел ее, она была такой же. Односложный. Ева говорила, что она умна, и очень часто говорила что-то резкое и саркастическое, и он видел, какой она может быть со своими друзьями. Он ей не нравился, но это было нормально.;он никогда не был в восторге от парня, с которым его мама жила в Теннесси. Интересно, подумал он, не лесбиянка ли она? Не то чтобы это было генетическое или что-то еще, но все же, расти с двумя мамами и все такое. Ева оказалась не совсем лесбиянкой. Я была сбита с толку , сказала однажды Ева, но, честно говоря, он подозревал, что она действительно была лесбиянкой, но для нее не имело большого значения, с кем именно она занималась сексом. Это прозвучало бредово, но он не знал другого способа думать об этом.





Ева направилась в спальню, а он последовал за ней, не уверенный, должен ли он ждать в гостиной или что-то еще. В гостиной все равно было негде присесть, а кухонный стол и стулья тоже были свалены в кучу.





В спальне было полно народу. Вся одна стена была заставлена этими пластиковыми контейнерами для хранения, на которых было еще больше груды одежды. Другая сторона была похожа на миниатюрную больницу. Он увидел упаковку подгузников для взрослых и отвел глаза. Здесь тоже пахло больницей. Он бы никогда не узнал Натали. Она была измождена и одета в старомодную белую ночную рубашку. Ее голова казалась слишком большой для шеи. У нее были огромные глаза.





- Эй, смотрите-ка, кто к вам пришел, - сказала Алиса.





Глаза Натали закатились в их сторону. На одном запястье у нее был гипс. Она попыталась что-то сказать, но в ее голосе не было ни звука.





“Ее трудно понять, - сказала Алиса. - Иногда ей лучше, но она принимала свои успокоительные таблетки, и они делают ее еще более невнятной.





Ева была поражена. Лонни не винил ее за это. Это было оно, будущее. Это было то, чем они все собирались стать. Святой ебаный Христос. К тому времени, как он его получит, с его удачей, так много людей будет болеть, что не будет достаточно людей, чтобы заботиться о них. Он решил, что если заболеет, то пойдет в окружную больницу, но на самом деле, если он заболеет так, как сейчас, у него будет передозировка. Возьми столько хлама, что его сердце разорвется.





Он вернулся в гостиную, а затем, поскольку там не было места, вышел через парадную дверь и сел на ступеньку.





Ирэн вышла и села рядом с ним.





- Извини, - сказал он. В доме напротив цвела бугенвиллея, а в боковом дворике росло лимонное дерево. Калифорния. Это было нереально.





- Все в порядке, - сказала она. “Это пиздец какой-то.





“Это точно, - сказал он.





По крайней мере, он вырос в нормальные времена. Они были убеждены, что США падают, что Китай будет править миром, и было 9/11 и все такое, но они не думали, что все умрут, кроме вегетарианцев. Иногда он все еще думал, что все будет хорошо. Некоторые люди заболеют, например СПИДом, но люди все равно будут ходить на работу, останавливаться и покупать бензин по 5,49 доллара за галлон и ныть об инфляции, и это будет нормальная ебанутая жизнь.





“Она больше не может есть, не задыхаясь,-сказала Ирен деловито, как от сердечного приступа.





- Ну и что?” он сказал, потому что что еще ты скажешь?





“Они хотят вставить туда питательную трубку. Но мы с Алисой говорили об этом. Мы не думаем, что они должны это делать.





Она говорила как взрослая. Ну, наверное, именно это и случилось с тобой, когда ты смотрела, как твоя мама ужасно умирает.





“А почему бы и нет?- спросил он. Он не был уверен, что действительно хочет знать, но она, казалось, хотела поговорить, и она никогда не говорила с ним.





“Это еще зачем?- сказала она. “Мы собираемся открыть хоспис.





- Хоспис, - сказал он. “Вот и хорошо. Это действительно хорошо.





“Я хочу тебя кое о чем спросить, - сказала Айрин.





- Конечно, - сказал он.





“Вы ведь видели дом, верно? Я имею в виду, что это безумие.





Он не был уверен, о чем они говорили—о вещах, о больничной палате? Он кивнул так уклончиво, как только мог.





“А можно мне будет жить с тобой и мамой, когда мама умрет?





Мы много переезжали. За двенадцать лет я ходил в семь разных школ. Я не был армейским отродьем. Мой отец вернулся, чтобы закончить колледж, когда мне было пять лет, а затем он пошел в аспирантуру на два года. Потом они переезжали три раза за два года, потому что жили с родителями моей мамы, потом папа нашел работу в некоммерческой организации, которая обанкротилась, а затем получил работу через грант. Он был химиком, работающим с компаниями, которые занимались экологическими исследованиями. Анализ состояния водных систем. Ему было трудно работать на других людей. Каждое движение было последним. Каждая работа была хорошей.Последние три переезда были без моего отца—назад к родителям моей мамы, затем к одной работе для моей мамы, и в середине учебного года, последний. Моя мама все еще в том доме.





Когда мои мама и папа расстались, мама заставила меня избавиться от большинства моих вещей. Тогда я еще не был кладовщиком, но у меня всегда были свои вещи. Она сказала, что мы можем взять только то, что поместится в машине. У меня была коллекция статуэток лошадей, чучел животных и ракушек, привезенных из отпуска во Флориде. Остров Санибел, который был скучным, но я любил ракушки. Это был мой музей. Моя история. Я могу сказать тебе, когда получу каждую лошадь. У каждого из них было свое имя и своя история. Мне тогда было пятнадцать лет. Мы здорово поссорились. Мы оба были расстроены из-за развода.Я думаю, потому что это была неудача-неудача в браке и неудача в суждении. Я, потому что ей потребовалось так много времени, чтобы наконец сделать это. Она выбросила лошадей, чучела животных и раковины.





Это было большое дело. Я был опустошен. Как будто она выбросила все мое прошлое. Я понимаю, что она ничего не поняла. Я не держу на нее зла. Но он был большой. Действительно большой.





Накопительство входит в мою семью. Мой дедушка-кладовщик, только они говорят, что это вьючная крыса. Я не был там уже много лет, но в последний раз, когда мы с мамой были там после смерти моей бабушки, там был этот запах, как консервированный горошек или что-то еще. Затхлый. Я знаю, что все слишком захламлено, но это не так уж плохо. Я знаю, что теперь, когда Натали заболела, это немного вышло из-под контроля. Но я ничего не могу с этим поделать прямо сейчас. Я могу справиться только с таким количеством. После того, как Натали уйдет, я должен буду что-то сделать.





Родители Ната хотят забрать Ирэн, но ей нужно остаться в своем собственном доме, с ее друзьями. Старшая школа-это слишком важное время, чтобы забрать ее от всего.





Я не хочу. Я хочу, чтобы она была чьей-то еще проблемой. Она ненавидит меня, и я действительно не люблю ее, но когда я связал себя с Натали, я связал себя со всем, что пришло вместе с этим. Мы бы поженились, если бы могли. Натали-моя жена во всех отношениях, и я могу сделать ее такой. Ирэн - это ее ребенок. Это не вина Ирэн, она не выбирала меня или мои проблемы. Она уже была брошена Евой. Ева предпочла наркотики своей дочери. Я должен Ирэн сделать все, что в моих силах. Я делаю. Я хочу работать над этим, посмотрим, сможем ли мы найти способ любить друг друга.





Это же нереально, не так ли? Я читал в книге о stepparenting, что вы никогда не сможете заменить своего биологического родителя, но вы можете стать кем-то важным в своей жизни. То, что вы можете стать взрослым, они могут сказать то, что они не могли сказать родителям. Как любимая тетя или что-то в этом роде. Я не знаю, сможем ли мы с Айрин это сделать, но чувствую, что должна попытаться. Она не может жить с Евой. Она не хочет ехать в Техас и жить с бабушкой и дедушкой. Значит, остаюсь я, верно?





Я знаю, что мои вещи-это проблема. Но на самом деле все не так плохо, как кажется Айрин. Ирэн обижена, сердита и срывается.





Когда Натали уйдет, я сосредоточусь на том, чтобы разобраться с вещами. Я буду. Я буду работать с профессиональным организатором, о котором вы говорили. Я не хочу прекращать встречаться с тобой и работать с кем-то, у кого больше опыта общения с такими людьми, как я. Вы продолжите терапию вместе со мной?





Эти лошади стоили немалых денег. Люди их собирают. Не то чтобы я когда-нибудь продал бы их, если бы они снова были у меня.





Все проходит мимо. Вы просто стараетесь держаться за то, что можете. —Алиса





Айрин прошла через темный дом на кухню и взяла Кока-Колу. Единственный свет во всем доме шел из ее комнаты, потому что тогда ей ничего не нужно было видеть, хотя проблема заключалась в том, что иногда груды камней как бы скользили, и что-то падало на пути через них, и это было легко споткнуться.





Алиса была в хосписе вместе с мамой. Теперь Алиса все время жила в хосписе. В среду она вернулась домой, постирала белье и забрала с собой Айрин. Там спала Алиса. Ирэн не могла этого сделать. Она не могла заставить себя сделать это. Она вернулась туда в четверг вечером. Она сказала, что не хочет идти сегодня вечером. Она подумала, что Алиса может устроить ей неприятности. Они были почти уверены, что ее мама умрет в ближайшие пару дней.





- Дайте мне знать, если вам что-нибудь понадобится.





“Можно мне немного денег, чтобы заказать пиццу?





Элис порылась в сумочке и протянула Айрин пачку банкнот. Там оказалось больше шестидесяти долларов. - Позвони другу, если хочешь. Позвони мне, если захочешь приехать в хоспис. Я позвоню тебе, если что-нибудь случится.





- Случается?- Жестоко сказала Айрин. “Как будто она умирает?





Элис лишь на мгновение задержала на ней взгляд. “Я позвоню тебе, если мне скажут, что она уезжает. Ты можешь прийти, если хочешь.





- Но ведь на самом деле ее там нет, - возразила Ирен.- Ее мама пропала. Только эта штука с полуоткрытыми глазами и разинутым ртом, дышащая очень громко. Они поставили ей капельницу, чтобы она не теряла влагу, но им даже не пришлось больше давать ей обезболивающее, потому что ее мозг был заменен сыром.





“Я знаю, - сказала Алиса. “Я просто обязана быть там. Но ничего страшного, если это не так.





Алиса, вероятно, была рада уйти от нее.





Итак, Сент-Элис была в больнице, а Ирэн пила колу. Конечно, у Алисы будет своя жизнь, когда мама умрет. Айрин знала, что ей будет грустно. Но Алиса жила в мире Алисы. На самом деле Элис не видела всего этого. Элис говорила о том, будет ли Айрин брать несколько классов в колледже в следующем году для продвинутого размещения, как будто все будет так же. Элис не знала, что Ирэн спросила Лонни, может ли она жить с ним и мамой.(Лицо Лонни говорило само за себя, хотя он вроде бы говорил всем подряд и говорил, что все в порядке, но ему придется поговорить с Евой, и у них действительно не было много места на своем месте.





Айрин была почти уверена, что если она переедет к маме, то Алиса едва ли заметит это.





Она действительно не хотела переезжать к маме. Мама была под кайфом, когда она пришла навестить маму, и Лонни был пустой тратой кислорода. В квартире почти не было мебели, и ей придется спать на диване. Глупо было даже думать об этом. Просто предполагалось, что мама-это ее мать, и она вроде как подумала, что, может быть, мама поможет ей собраться, когда поймет, что Айрин нуждается в ней, действительно нуждается.





Ирэн сидела на кровати и плакала. Если Алатин и научила ее чему-то, то это должно было научить ее тому, что мама не собирается волшебным образом прекратить использовать и очистить свое выступление для Ирэн. (О Боже, Ирэн так в ней нуждалась. Неужели мама не видит, как все плохо? Насколько сильно Айрин нуждалась в ней?





Она немного поплакала. Затем она открыла свой ноутбук и попыталась найти что-нибудь, чтобы посмотреть на Netflix.





Она ненавидела Хьюстон. Она не знала там никого, кроме своих бабушки и дедушки, которые были в порядке, но никогда по-настоящему не признавали, что мама была геем и всегда делала “все так нормально!- дело в том, когда они приехали в гости. Она чувствовала себя как научный эксперимент в Хьюстоне. Бабушка ходила с ней по магазинам и смотрела, что она выбирает, ожидая увидеть, была ли Айрин лесбиянкой. Они, наверное, отправили бы ее в одно из тех библейских местечек, чтобы вылечить тебя от гомосексуализма. На самом деле Айрин не думала, что она лесбиянка, но если бы она поехала в Хьюстон, то, вероятно, стала бы лесбиянкой только из-за своих бабушки и дедушки.





Если бы только она могла вернуть свою прежнюю жизнь. Еще До Алисы. Даже без мамы, если бы она могла ... что?





Если бы только она могла избавиться от вещей Элис. Через два с половиной года ей исполнится восемнадцать. Она могла бы избегать Элис, если бы не ее вещи.





Это все чертовы вещи Элис.





Она подумала о том, чтобы убежать. Она закрыла ноутбук и собрала несколько вещей. Но это было просто прохождение через движения. Драма.





Она включила свет в гостиной и огляделась. На кухне она достала несколько мусорных мешков и начала собирать одежду, складывая ее в мусорные мешки, чтобы выбросить. Она могла бы просто выбросить все это.





Но если она выбросит все это в мусорную корзину, то там будет так много мусора, что она не знала, возьмут ли его мусорщики. По телевизору, когда они убирали склады, они привезли большие грузовики, чтобы загрузить вещи. Она могла бы попробовать позвонить в одно из этих благотворительных шоу и посмотреть, сможет ли она пригласить Элис. - Эй, моя мама-лесбиянка, которая умерла от АПД, а моя мачеха-кладовщица!” Может быть, вся эта лесбийская история заинтересует телевизионщиков.





Но Элис, вероятно, придется согласиться, и Элис, вероятно, не будет.





Нахуй Алису.





Нахуй уборку.





Она взяла рюкзак с ноутбуком и телефоном. Она собрала несколько вещей. Она вынесла все это на передний двор. Это был прохладный и ветреный вечер, и с переднего двора дом выглядел хорошо и нормально. Ирэн направилась к гаражу, вошла в боковую дверь и включила свет. В гараже уже не было достаточно места для машины. Там были коробки с вещами, которые Элис принесла, когда переехала сюда, чтобы просто положить сюда, пока она не разберется в этом.- Элис иногда разбиралась в разных вещах. Она подняла вещи из кучи и посмотрела на них, а затем положила их на другую кучу.





Айрин повела ее через гараж к газонокосилке. Рядом с ним стояла канистра с бензином для косилки. Она подняла его и выплеснула на пол. Он был заполнен только наполовину, но она надеялась, что этого будет достаточно. Все газеты, журналы и Старая Почта помогут ему.





Она высматривала соседей, но никто не видел, как она несла газовый баллончик обратно в дом.





Она вылила бензин на стопку газет и на одежду на диване, а затем просто бросила банку на кучу вещей. Спички лежали в кухонном ящике вместе со свечами. Запах бензина был действительно сильным. Она надеялась, что соседи этого не почувствуют.





Она включила все лампы в доме. Может быть, ей нужно что-то еще? Вы даже не могли сказать, что ее мама жила здесь. Не совсем. Стены все еще были выкрашены в желтый цвет, но это было совсем не похоже на дом. Алиса полностью скрыла все следы своей матери. А что подумают мамы? Неужели она наконец поймет это? Скорее всего, нет. Но если это больше не будет дом ее матери, то он вообще никому не будет принадлежать.





Ирэн зажгла спичку и уронила ее. Дым от газа вспыхнул, и она резко вскинула руки к лицу. Вспышка была такой яркой, что она почувствовала запах горящих волос и побежала.





Выйдя на улицу, она поправила прическу. Она не была в огне или что-то еще, но у нее были волдыри на руках, и они болели. Господи, как же она глупа! Она не знала, что это произойдет. Она снова посмотрела на дом. Неужели он погас? Отчасти она хотела, чтобы он погас, как это иногда случалось с грилем. Но не совсем так. Она хотела увидеть огонь. Она хотела увидеть, как он горит.





Там был дым, а затем внутри она увидела отблески пламени. Сжечь все это. Сжигание вещей в чистоте.





Ей очень хотелось, чтобы у нее не болели руки. Если бы не это, все было бы прекрасно.

 

 

 

 

Copyright © Maureen F. McHugh

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Наш Человек»

 

 

 

«Локо»

 

 

 

«Брат. Царевич. Змей.»

 

 

 

«Быстрое оружие»

 

 

 

«Мужчина, который желает утонуть»