ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Внизу, на ферме»

 

 

 

 

Внизу, на ферме

 

 

Проиллюстрировано: Крейг Филлипс

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #ЛАВКРАФТОВСКИЕ УЖАСЫ

 

 

Часы   Время на чтение: 46 минут

 

 

 

 

 

В романе Чарльза Стросса The Atrocity Archive и его продолжениях "прачечная" - это секретное британское агентство, ответственное за то, чтобы не дать темным межпространственным сущностям уничтожить космос и, не случайно, человеческую расу. Битвы с существами из потустороннего времени опасны; однако именно последующая бюрократическая бумажная работа фактически ломает души людей. Теперь, в “Внизу на ферме”, ветеран прачечной Боб Говард должен расследовать странные дела в другом неясном, изъеденном молью правительственном агентстве-очевидно, это дом отдыха для агентов прачечной, чьи умы сломались…


Автор: Патрик Нильсен Хайден.

 

 

 

 

 

 

 

Ах, радость лета: здесь, на юго-востоке Англии, сейчас сезон комаров, солнечных ожогов и нехватки воды. Я городской мальчик, поэтому вы можете добавить удушающее загрязнение в список, когда миллион внешне мобильных семей начинают свои тракторы Челси и гоняют в свои лагеря отдыха. И это еще до того, как мы рассмотрим адские окрестности Трубы (гораздо более буквально адские, чем кто-либо понимает, если только они не посмотрели на транспорт для планирования поездки в Лондон и не распознали скрытую геометрию, лежащую в основе наложенных сигилов подземной карты).





Но я отвлекся.…





Однажды утром в мой кабинет заходит заместитель начальника отдела. Это тесный офис, и я занят тем, что тренируюсь бросать фрисби со стопкой пивных ковриков и доской для игры в дартс, украшенной различными кабинетными министрами. - Боб,—Энди делает паузу, чтобы вытащить из воздуха влажный картонный квадратик, когда я с виноватым видом сажусь, - только что появилась работа, на которую тебе, возможно, захочется взглянуть, - я думаю, она прямо по твоей улице.





Первый закон бюрократии гласит: Не проявляй любопытства за пределами своей комнаты . Это как первое правило каждой армии, которая когда-либо колотила квадрат: никогда не вызывайся добровольцем .





Если вы зададите вопросы (или добровольно явитесь), это будет воспринято как признак бездеятельности, и дьявол в лице вашего линейного менеджера (или вашего сержанта) найдет задание для ваших праздных рук. Более того, вам лучше поверить, что это будет менее привлекательным, чем то, что вы делали раньше (творчески бездельничая, например), потому что бездействие является преступлением против организации и должно быть наказано.Здесь, в прачечной, эта ветвь британского секретного государства, которой поручено защищать королевство от отбросов мультивселенной, использует инструменты прикладной вычислительной демонологии: вызывайтесь добровольцем на неправильную работу, и вы можете закончить с душососущими ужасами из-за пределов пространства-времени, используя свой мозг для полуночной закуски. Но я не думаю, что мне сейчас сойдет с рук симулировать переутомление, и кроме того: он упаковал это как тайну. Энди знает, как приманить мой крючок, черт возьми.





“А что это за работа?





“На этой Веселой ферме происходит что-то странное.- Он издает странный смешок. - Проблема будет состоять в том, чтобы определить, обычное ли это явление или более серьезное отклонение. Обычно я бы попросил Бориса проверить это, но он не доступен в этом месяце. Это должен быть SSO 2 или выше, и я не могу пойти туда сам. Так...как насчет этого?





Назовите меня импульсивным (не говоря уже о том, что немного скучным), но я не глуп. И хотя я достаточно далеко спустился по лестнице управления, чтобы видеть дневной свет, я-SSO 3, Что означает, что я могу подписывать разрешения на мелкую наличность до цены карандаша и сидеть на бесконечных совещаниях, когда я не занимаюсь сверхъестественными вторжениями или сражаюсь с жуткими, жуткими ужасами в человеческих ресурсах. Я даже представляю свой отдел по международным связям на пикниках, когда не успеваю вовремя увернуться. “Не так быстро—Почему ты не можешь уйти?У тебя назначена встреча или что-то еще?” Скорее всего, это обед из пяти блюд с его противоположным номером от комитета по связям с мусорными баками, зная Энди, но если это так, и если я возьму эту работу, это все к лучшему: он в конечном итоге будет мне должен.





Энди скорчил гримасу. “Это не совсем обычное дело. Я бы пошел, но они могут больше меня не выпустить.





- А ? “‘Они"? Кто такие "они"?





“медсестра.” Он оглядывает меня с ног до головы, как будто никогда раньше не видел. Странный. Что это на него нашло? - Они чувствительны к запаху магии. Это нормально для тебя, ты же здесь только работаешь, да? - Шесть лет назад? Все, что вам нужно сделать, это вывернуть карманы наизнанку, прежде чем идти, и убедитесь, что вы не несете никаких штуковин, электронных или других. Но я здесь уже почти пятнадцать лет. И чем дольше вы пробыли в этом доме, тем больше времени у вас оставалось. Laundry...it это действует тебе на нервы. Посещение Веселой фермы-это не работа для старого работника, Боб.Это должен быть кто-то новый и свежий, кто вряд ли привлечет их профессиональное внимание.





Называйте меня медлительным, но в конце концов я понимаю, что это такое. Энди хочет, чтобы я поехала, потому что он боится .





(Видишь, я же говорил тебе правила, не так ли?





* * *





Во всяком случае, именно поэтому менее чем через неделю меня отправляют в сумасшедший дом—так утверждает готическая гравюра на каменной перемычке Викторианского работного дома. К счастью, мой прием не является экстренным: но вы никогда не можете быть слишком уверены…





* * *





Старая поговорка о том, что есть некоторые вещи, которые смертные люди не должны знать, глубоко врезается в мою работу. Персонал прачечной-прачечная это то, что мы называем организацией, а не описание того, что она делает—иногда подвергается разрушительным ужасам в ходе нашего бизнеса. Я говорю не только об обычных презентациях PowerPoint и сеансах самооценки, к которым склонна любая бюрократия: они больше похожи на мифические худшие вещи, которые происходят в море (особенно в окрестностях затонувших инопланетных городов, занятых щупальцами ужасов).Когда кто-то из наших нуждается в психиатрической помощи, они не собираются получать ее в обычной больнице или через заботу в сообществе: мы не хотим, чтобы агенты болтали секретные секреты публично, даже в относительно безопасных пределах мягкой камеры. Волей-неволей мы сами о себе заботимся.





Я не собираюсь рассказывать вам, в каком городе находится эта веселая ферма. Как и многие наши заведения, это здание определенного возраста, конфискованное правительством во время Второй Мировой Войны и не вернувшееся своим прежним владельцам. Его трудно найти; он стоит в центре треугольника грязных торговых улиц, которые видели лучшие дни, и каждое здание, которое выходит на него, имеет высокую, без окон, кирпичную стену.Все, кроме одного: если вы войдете в небольшой продуктовый магазин, пройдете через кладовую на задний двор, затем откроете неприметную деревянную калитку и пройдете по мрачному, запачканному сажей переулку, вы найдете сырой переулок. Вы не сделаете этого без разрешения—он защищен защитными заклинаниями, достаточно мощными, чтобы вызвать рвоту у потенциальных грабителей, но если вы это сделаете, и если вы пойдете по переулку, вы придете к тяжелой зеленой деревянной двери, окруженной узкими окнами с черными окрашенными чугунными решетками.Тусклая, выщербленная табличка рядом с дверным звонком сообщает, что это Дом Святой Хильды из Грэнтема для недовольных бродяг и бездомных. (За исключением того, что большинство из них не столько недовольны, сколько демонически одержимы, когда они прибывают в эти ворота.





Он слабо пахнет вареной капустой и экзистенциальным отчаянием. Я делаю глубокий вдох и дергаю за шнур звонка.





Конечно, ничего не происходит. Я заранее позвонил, чтобы договориться о встрече, но даже если так, кто-то должен открыть кучу дверей, а затем снова запереть их, прежде чем они смогут добраться до входа и впустить меня. “Там очень серьезно относятся к охране,—сказал мне Энди. - нельзя же допустить, чтобы кто-то из более обеспеченных заключенных вырвался на свободу.





“А насколько они опасны?” Я же спрашивал.





- В основном они безвредны—для других людей.- Он вздрогнул. “Но охраняемая палата-не пытайтесь идти туда самостоятельно. Не то чтобы сестры тебе разрешат, но я имею в виду, даже не думай об этом. Некоторые из них...ну, мы обязаны им заботой и долгом чести, они упали при исполнении служебных обязанностей и все такое, но это будет слабым утешением для вас, если старший оперативный офицер, который поддался параноидной шизофрении, решит, что вы синий Аид и получит немного красного мела и шприц для подкожных инъекций перед вашим следующим визитом, хм?





Дело в том, что магия-это раздел прикладной математики, и заключенные здесь не только сумасшедшие: они выпускники компьютерных наук. Вот почему они в первую очередь привлекли внимание прачечной, и именно поэтому они в конечном итоге оказались на ферме, где мы можем держать их подальше от острых вещей и диаграмм с неправильными углами. Но трудно быть уверенным, что они в безопасности. Вы можете решить теоремы с классной доской, если вам нужно, в конце концов, или в вашей голове, если вы осмелитесь.Зеленые карандаши на стенах обитых войлоком камер несут в себе совершенно иной уровень опасности в колхозе: на самом деле, многим заключенным не разрешается писать письменные принадлежности, а чистая бумага тщательно контролируется—не говоря уже об электронных устройствах любого рода.





Я размышляю над этими мрачными мыслями, когда раздается громкий щелчок от двери, и панель достаточно большая, чтобы впустить одного человека открывается внутрь. - Мистер Говард? Я доктор Ренфилд. Вы не носите с собой никаких электронных или электрических предметов или профессиональных инструментов, фетишей или амулетов?- Я качаю головой. “Хороший. Если вы хотите пройти сюда, пожалуйста.





Ренфилд-кроткая на вид женщина, слегка мышастая в твидовой юбке и белом лабораторном халате, с вечно обеспокоенным выражением лица человека, у которого есть полный Filofax и который еще не понял, что ее часы теряют час в день. Я спешу за ней, пытаясь угадать ее возраст. - Тридцать пять? - Сорок пять ? - Я сдаюсь. “А сколько всего у вас заключенных?- Спрашиваю я его.





Мы подходим к похожей на решетку двери, и она останавливается, возясь с неправдоподобно большим кольцом для ключей. - Восемнадцать, по последним подсчетам, - говорит она. - Ну же, мы же не хотим раздражать старшую сестру. Она не любит, когда люди загораживают коридоры.- В пол утоплены стальные рельсы, похожие на миниатюрную узкоколейку. Стены коридора выкрашены в ведомственный кремовый цвет, и через мгновение я замечаю, что свет проникает через окна, расположенные высоко в стенах: странные устройства, такие как бронированные люстры, свисают с труб, просто вне досягаемости. - Газовые лампы, - резко говорит Ренфилд. Я вздрагиваю.Она заметила мой тайный осмотр. "Мы не можем использовать электрические, за исключением Матроны, конечно. Пойдемте в мой кабинет, я вам все расскажу.





Мы проходим через другую дверь-дубовую, потемневшую от времени, больше похожую на дом престарелых, чем на сумасшедший дом, за исключением двух выступающих замков,—и вдруг оказываемся в ряду красного дерева: толстые шерстяные ковры, медные дверные ручки, выключатели света. и чересчур мягкие кресла. (Хорошо, значит ковер выцвел с возрастом и пересечен большим количеством параллельных рельсов. Но это все равно офицерская страна.) Офис Ренфилда открывается с одной стороны этой приемной, а на другом конце я вижу закрытые двери и лестницу, ведущую на другой этаж. “Это административное крыло, - объясняет она, открывая дверь. - Чай или кофе?





- Кофе, спасибо,-говорю я, опускаясь в кожаное кресло, которое, вероятно, датируется предпоследним столетием. Ренфилд кивает и тянет за собой незаметный шнур у дверного косяка, затем вытаскивает из-за стола ее офисное кресло. Я не могу не заметить, что у нее не только нет компьютера, но на ее столе доминирует огромная и древняя ручная пишущая машинка—имперский аристократ ‘66’ с широким обновлением каретки и регулируемым табулятором, я думаю, хотя я не очень эксперт по офисным приборам, которые в два раза старше меня, и одна стена покрыта деревянными шкафами для хранения документов.В них может храниться до тридцати мегабайт данных. “Насколько я понимаю, вы все делаете на бумаге?





- Вот именно.- Она кивает с серьезным лицом. - Слишком многие наши клиенты не могут чувствовать себя в безопасности рядом с современной электроникой. Мы даже должны быть осторожны, в какие игры мы позволяем им играть-Lego и Meccano полностью запрещены, очевидно, и был неприятный инцидент, связанный с игрой в Cluedo, еще до моего времени: любая настольная игра, которая имеет недетерминированный набор правил, может быть опасна в неправильном наборе рук.





Дверь открывается. - Чай на двоих, - говорит Ренфилд. Я оглядываюсь, ожидая увидеть санитара, и замираю. - Мистер Говард, это сестра Кьюкси, - добавляет она. - Сестра Кьюкси, это мистер Говард. Это не новое признание, - поспешно говорит она, когда существо в дверях поворачивает голову в мою сторону с угрожающим шипением гидравлики.





Жужжание-клац . - Мисс-Тер хау-АРД. Ну-ка подойди к “—Чинг-Сунт-Хиль-Дах " - шипение-лязг . Существо в очень старомодной униформе медсестры-достаточно старой, чтобы ее происхождение как монашеского одеяния девятнадцатого века было ясным—смотрит на меня немигающими стеклами паноптикума. Там, где должен быть его нос, нечто вроде палочки охотника за ведьмами указывает на меня, звездообразное и отчетливое: его лицо-медная маска смерти, рот-металлическая решетка, которая, кажется, гримасничает на меня с подчеркнутой неприязнью.





"Медсестра Кьюксип - одна из наших восьми сестер”, - объясняет доктор Ренфилд. - Они не полностью автономны“-я вижу пучок кабелей толщиной с веревку, тянущийся из-под юбки сестры длиной до пола, которая, по—видимому, скрывает что-то еще, кроме ног, - но управляются Матроной, которая живет в двух подвальных уровнях под административным блоком. Матрона начинала свою жизнь как мэйнфрейм IBM 1602, еще в те дни, с пентаклем призыва и пойманным в ловушку классом четыре меньшее Безымянное проявление, ограниченное для обеспечения высших когнитивных функций.





Я вздрагиваю. - Это сетка, пожалуйста, а не пентакль. Хм. Матрона питается электричеством?





- Да, мистер Говард, мы разрешаем устанавливать электрооборудование в подвале главной сестры, а также здесь, в комнате для персонала. Только области, доступные для пациентов, должны быть сохранены без питания. Сестры полностью оснащены для того, чтобы контролировать неподобающие вспышки, успокаивать чрезмерно возбужденных и проводить основные задачи по уходу за пациентами. У них также есть Тауматургические Тиксометры Фольмана-Флеша для обнаружения, когда пациенты находятся в опасности причинить себе вред, поэтому я хотел бы предупредить вас, чтобы вы держали любую оккультную деятельность до минимума в их присутствии—несмотря на их гидравлический контроль линии задержки, их рефлексы очень быстры.





Глоток . Я одобрительно киваю. “Когда была построена эта система?





Сжатые челюсти доктора Рэнфилда говорят мне, что она устала от этой темы, или не хочет идти туда по какой-то причине. - Это все, сестра.- Дверь закрывается, как на смазанных петлях. Она ждет с минуту, склонив голову набок, словно прислушиваясь к чему-то, а затем расслабляется. Перемена примечательна: от напряженного психиатра до усталой домохозяйки за ноль секунд ровно. Она устало улыбается. “Сожалеть об этом. Есть некоторые вещи, о которых вы действительно не должны говорить перед сестрами: среди прочего, Матрона очень обидчива о том, как долго она здесь, и все, что они слышат, она слышит.





“А, понятно.” Мне хочется пнуть саму себя.





- А Мистер Ньюстром рассказывал вам об этой установке, прежде чем отправить вас на глубину?





Как раз тогда, когда я думал, что справлюсь с ней...“не в глубине души.(Давайте не будем упоминать о письме из шести листов с жалобой на жестокость персонала, нацарапанном синим карандашом на обеих сторонах туалетной бумаги. Давайте не будем вдаваться в тот факт, что никто не имеет ни малейшего понятия, как он был тайно вывезен, а тем более как он появился на столе однажды утром в зале заседаний исполнительного комитета, который всегда заперт на ночь.) "Я так понимаю, что это довольно нормально, чтобы обманывать инспекции на младшего менеджера."(Давайте не будем говорить только о том, как младший.) "Разве это проблема?





“ГМ.- Ренфилд принюхивается. “Можно и так сказать. Это действительно вопрос необходимости. Слишком сильное воздействие эзотерики в ходе выполнения служебных обязанностей оставляет у самых опытных оперативников следы, ГМ, разрушительного воздействия.- Она тщательно обдумывает свои следующие слова. “Ты ведь знаешь, какова наша цель, не так ли? Наша работа состоит в том, чтобы изолировать и заботиться о членах персонала, которые представляют опасность для себя и других. Вот почему в таком маленьком учреждении—у нас всего тридцать коек-работают два врача: требуется два, чтобы подписать бумаги о заключении договора.Матрона и сестры невосприимчивы к перекрестному заражению и одержимости, но не имеют юридического статуса, поэтому доктор Хексенхаммер и я нужны.





“Право.- Я киваю, пытаясь скрыть свое беспокойство. - Значит, у сестер есть склонность плохо реагировать на старших полевых агентов?





“Иногда.- Ее щека дергается. - Хотя они не ошиблись и попытались насильно задержать любого, кто не подвергался риску почти тридцать лет назад.- Дверь снова открывается, без предупреждения. На этот раз сестра толкает перед собой тележку с чайником, кувшином и двумя чашками и блюдцами. Колеса троллейбуса идеально вписываются в узкоколейный путь, и то, как медсестра коробка передач шунтирует его, заставляет меня думать о колесах . - Спасибо, сестра, это все, - говорит Ренфилд, забирая тележку.





“Так какие же клиенты у вас сейчас есть?- Спрашиваю я его.





- У нас восемнадцать, - говорит она, не сбиваясь с ритма. - Молоко или сахар?





- Молоко, без сахара. Никто в головном офисе, кажется, не может рассказать мне о них много.





” Я не вижу, почему бы и нет—мы регулярно обновляем кадровые ресурсы", - говорит она, разливая чай.





Я тщательно обдумываю свои следующие слова: нет необходимости упоминать запутанный инцидент с измельчителем, медицинскими файлами и копиями ягодиц Питера-Фреда на прошлогодней рождественской вечеринке. (Не говоря уже о жалобе, которая не стоит туалетной бумаги, на которой она была нацарапана, за исключением того, что она доказывает, что кордон санатория Веселой фермы это утечка. Одна из замечательных вещей о iso9000 совместимых организациях заключается в том, что не только есть форма для всего, но и все, что не представлено в правильной форме, можно игнорировать.- Видимо, все дело в бумаге. Ручные пишущие машинки плохо работают с офисной системой управления документами, и кто-то пытался скормить их сканеру пару лет назад. Затем они отправили оригиналы на переработку без корректурного считывания вывода сканера.В любом случае, оказывается, что у нас нет полностью точного представления о том, кто находится здесь на длительном сроке заключения, и HR хочет, чтобы их файлы о выслуге лет были обновлены в срочном порядке.





Ренфилд вздыхает. - Значит, кто-то опять попал в аварию с Шредером. И никаких фотокопий? Она пристально смотрит на меня с минуту “ " Ну, я полагаю, что это просто типично. Мы просто еще один из тех низкоприоритетных форпостов, на которые всем наплевать. Наверное, я должна быть благодарна, что они послали кого-то разобраться с этим... - она делает глоток чая. “У нас сейчас четырнадцать краткосрочных пациентов, Мистер Говард. Из них я думаю, что прогноз хорош во всех случаях, за исключением, возможно, Merriweather...если вы дадите мне свой номер стола, я отправлю вам полный список имен и рекомендаций по заработной плате завтра. Четыре долгосрочных пациента-это другое дело. Кстати, они живут в охраняемом крыле. У каждого из них есть своя медсестра, на всякий случай.Трое из них находятся здесь так долго, что у них нет текущих номеров заработной платы—система была впервые компьютеризирована в 1972 году, и все они были постоянно переаттестованы на службу до этого момента—и один из них, между нами говоря, я даже не уверен, как его зовут.





Я киваю, стараясь выглядеть ободряюще. Жалоба, которую я должен был расследовать, по-видимому, исходила от одного из давних пациентов. Вопрос в том, кто именно? Никто не уверен: швейцар в ночную смену, когда появился документ, не очень общителен (он сам был мертв в течение нескольких лет), и система видеонаблюдения ничего не заметила. Что само по себе наводит на размышления-камера видеонаблюдения HQ прачечной довольно особенная, чрезвычайно трудно обмануть, и гарантировал, что больше не будет подключен к сети SCORPION STARE network, что было бы самым очевидным путем к его подкупу. “Может быть, вы представите меня заключенным? Сначала переходные, потом долгосрочные?





Она выглядит немного шокированной. “Но они же долгосрочные резиденты! Я уверяю вас, что каждый из них нуждается в постоянном сестринском внимании, чтобы держать их под контролем!





“Конечно, - я пожимаю плечами, пытаясь выглядеть смущенным (это не трудно): “но у HR есть пчелы в шляпе о какой-то европейской директиве о здоровье и безопасности на рабочем месте и долгосрочном предоставлении ресурсов инвалидности, которые требуют от них назначить адвоката пациента для посредничества с омбудсменом в спорах об условиях здоровья и безопасности”,—я снова пожимаю плечами. “Это чушь собачья. Ты это знаешь, и я это знаю. Но мы должны подчиниться, иначе будут задавать вопросы. В конце концов, это же Государственная служба.И они все еще технически работники прачечной, даже если они были возвращены в долгосрочный уход, так что кто-то должен делать эту работу. Мои менеджеры играли в бутылочку, и я получил эту работу, поэтому я должен спросить вас. Если вы не возражаете?





“Если вы настаиваете, я уверен, что-нибудь можно устроить, - уступает Ренфилд. “Но старшей сестре не понравится, что ты побываешь в охраняемом крыле. Это очень необычно—она любит держать его крепко. Это займет некоторое время, чтобы разобраться с визитом, и если кто-то из них получит ветер…”





“Ну что ж, тогда нам лучше сделать тебе сюрприз, и чем скорее мы покончим с этим, тем скорее я перестану тебе надоедать!- Я ухмыляюсь, как лунатик. “Они рассказали мне о наблюдательной галерее. Не могли бы вы показать мне все вокруг?





* * *





Сначала мы сделаем кратковременную палату. Палата расположена вокруг коридора, с ванными комнатами и сестринским постом в обоих концах, а также отдельными комнатами для пациентов. Сбоку есть курительная комната с желтой патиной на белой глянцевой краске вокруг дверной рамы. Курительная комната пуста, если не считать кучки унылых кожаных кресел и внушительной настенной доски, увешанной предупреждениями о вреде курения (включая обязательное предупреждение “курение запрещено”).Если бы не замки и смотровые окна в дверях, его можно было бы принять за дневную комнату благовоспитанного, слегка обветшалого Викторианского железнодорожного отеля, переживающего тяжелые времена.





А вот пациенты-другое дело.





“Это Генри Мерривезер, - говорит доктор Ренфилд, открывая дверь в спальню номер три. - Генри? - Алло? Я хочу, чтобы вы познакомились с мистером Говардом. Он здесь, чтобы провести обычную проверку. - Алло? - Генри?





Третья кровать - это фактически тесная квартира-студия, состоящая из небольшой гостиной с диваном и столом, а также отдельной спальни и туалета, открывающихся от нее напротив двери. Заводной граммофон с пылающим колоколообразным рожком стоит на громоздком деревянном буфете, покрытом почти черными пятнами. Там лежит аккуратно сложенная газета и ваза с фруктами. Матовое оконное стекло пронизано проволокой, но в остальном мало что может развеять иллюзию гостеприимства, за исключением жильца.





Генри сидит на корточках, скрестив ноги, на полированном деревянном столе. Его голова наклонена в мою сторону, но он не фокусируется на мне. Он одет в пижаму в пастельную полоску, подобной которой я еще не видела в этом столетии. Его внимание сосредоточено на сестре, ожидающей в коридоре позади нас. Его лицо искажено гримасой жалкого ужаса, как будто автомат в накрахмаленном передничке ждет, чтобы разорвать его пальцы в клочья, сустав за суставом, как только мы уйдем.





- Алло?- Неуверенно говорю я и машу ему рукой.





Генри вскакивает на ноги и кувыркается со стола назад, издавая странный булькающий звук, который я поначалу принимаю за смех. Он отступает в угол комнаты, пригибается и указывает мимо меня: "аудитор! - Аудитор !





- Генри?- Ренфилд делает шаг в сторону, огибая меня. - Она выглядит обеспокоенной. “А сейчас не самое подходящее время? Есть ли что-нибудь, что я могу сделать, чтобы помочь?





“Ты—ты— - его дрожащий указательный палец указывает мимо меня, беспорядочно подергиваясь. - Инспекция! Инспекция !





Ренфилд явно употребил не то слово и вывел его из себя. Бедный ублюдок в ужасе наполовину свалился с дерева от страха. Мой желудок вот-вот вылезет из ребер в сочувствии: аудиторы-это один из моих личных кошмаров, и Генри (это старший научный сотрудник третьего уровня, Генри Мерривезер, группа исследований и разработок операций) может быть наполовину кататоническим и опасным для себя, но он имеет полное право их бояться. “Все в порядке, я не ... ”—раздается позади меня скрежещущий скрежещущий звук.





Жужжание-Клац. - Мисс ... Тер Мерривезер. Иди в свою комнату.” Щелчок. - Пора спать. Ажиотажный.- Клик-Кланк. За моей спиной медсестра маховик блокирует дверь, как накрахмаленный и выщипанный далек: она угрожающе размахивает чугунным плунжером раковины. - АМ-эдиативно!





- Отменить приказ!- лает Ренфилд. - Сестра! Отойди назад!"Мне спокойно:" сестры плохо реагируют, когда заключенные расстраиваются. Следуй за мной. К сестре, которая вертит своим таумическим Тиксометром, похожим на стебель: “у меня есть контроль!





Мерривезер стоит в углу, неудержимо дрожа и тяжело дыша, когда роботизированная медсестра указывает на него в течение минуты. Похоже, мы зашли в тупик. - Доктор-Матрона говорит, что больной должен лечь спать. У тебя есть контроль.- Клак-жужжание . Сестра отстраняется, поворачивается на своем основании и скользит назад по рельсам к сестринскому посту.





Ренфилд толкает дверь, закрывая ее одной ногой. - Мистер Говард, вы не могли бы встать спиной к двери? А твоя голова перед этой, э-э, шпионской дырой?





-Ты не ... нет, не ... — Мерривезер жадно глотает слова, глядя на меня.





- Я развел руками. - Не аудитор, - говорю я, улыбаясь.





—Только не ... — его рот открывается, а глаза закрываются. Мгновение спустя я вижу следы влаги на его щеках, когда он начинает плакать с тихим отчаянием.





- У него сегодня плохой день, - бормочет Ренфилд в мою сторону. - Давай я уложу тебя в постель, Генри.- Она медленно приближается к нему, но он даже не пытается сопротивляться, когда она ведет его в маленькую спальню и откидывает одеяло.





Я все время стою спиной к двери, прикрывая смотровое окно. По какой-то причине у меня зудит затылок. Я не могу отделаться от мысли, что сестра маховик не совсем болтливый разговорчивый тип, который, вероятно, положит ноги на стол и расслабится с хорошей чашкой чая. У меня такое чувство, что где-то в этом здании на меня смотрит немигающий красный глаз, и рано или поздно мне придется встретиться с его владельцем.





* * *





Энди было страшно .





Ну, я же не дурак, я могу понять намек. Поэтому сразу же после того, как он попросил меня спуститься в церковь Святой Хильды и выяснить, что там происходит, я набрался храбрости и постучал в дверь кабинета Энглтона.





С энглтоном шутки плохи. Я не знаю больше никого из ныне живущих и членов организации, кто мог бы безнаказанно присвоить себе имя легендарного шефа контрразведки ЦРУ в качестве псевдонима. Я не знаю больше никого в организации, чье лицо видно на фотографиях примерно 1942 года из линейки прачечной, также почти не изменилось за все эти годы. Энглтон пугает до смерти многих людей, включая и меня. Изучайте бездну достаточно долго, и бездна будет изучать вас прямо назад;Энглтон имеет право возглавить университетский факультет некромантии-если таковой вообще существует—и встречи с ним могут быть довольно мучительными. К счастью, старый упырь, кажется, любит меня или, по крайней мере, не смотрит на меня с неприязнью и презрением, которые он приберегает для людских ресурсов или наших политических хозяев. В сморщенных, высохших уголках того, что считается его педагогической душой, он явно тоскует по студенту, и я-самое близкое, что у него сейчас есть.





Тук-тук .





“Входить.





- Босс? Есть минутка?





- Садись, мальчик.- Я сидел. Энглтон еще несколько секунд колотил по клавиатуре своего устройства, затем вытащил копировальные листы из—под валика-ибо по —настоящему секретные секреты в этой области работы-это плоские verboten-и положил их лицевой стороной вниз на свой стол, затем осторожно накрыл их запятнанным чайным полотенцем. “А что это такое?





- Энди хочет, чтобы я пошел и провел внеплановую инспекцию этой веселой фермы.





- Ого . Энглтон смотрит на меня, полностью поглощенный своими мыслями. “А он не сказал, почему?- наконец спрашивает он.





“Ну.” Как бы это сказать? “Кажется, он чего-то боится. И есть какая-то жалоба. От одного из заключенных.





Энглтон упирается локтями в стол и складывает костлявые пальцы домиком. Проходит минута, прежде чем холодный ветер дует на крышу склепа: “ Ну вот .





Я никогда раньше не видел Энглтона в замешательстве. Этот эффект тревожит, как взгляд вниз и осознание того, что, как и Уайл Э. Койот, вы только что перешли через край скалы и стоите на разреженном воздухе. - Босс?





“А что именно сказал Энди?- Медленно спрашивает Энглтон.





“Мы получили жалобу.” Я вкратце расскажу, что мне известно об этом дерьмовом послании. “Что-то насчет одного из наших долгожителей. И мне просто интересно, может ты знаешь что-нибудь о них?





Энглтон пристально смотрит на меня поверх своих бифокальных очков. “Вообще-то да, - медленно произносит он. “Я имел честь работать с ними. Хм. Позвольте мне подумать. Он со скрипом поднимается на ноги, поворачивается и большими шагами направляется к полкам с древними архивами "Истлайт", которые занимают заднюю стену его кабинета. “Куда же я его положила?…”





Энглтон идет к бумажным файлам-это еще одно Ух ты ! момент. Он держит большую часть своих вещей в своем Мемексе, огромном, неповоротливом механизме микрофильма, встроенном в его стол. Если он все еще напечатан на бумаге, то это действительно важно. - Босс?





- Ну и что?- говорит он, не отрываясь от своих поисков.





“Мы не знаем, как сообщение вышло, - говорю я. “Разве это не должно быть безопасным заведением?





“Да, это так. А вот это уже совсем другое дело.- Энглтон достает из своей ниши коробочный напильник и энергично дует на его верхний край. Затем он небрежно открывает ее. Раздается хлопок и шипение озона, когда подопечная отпускает его, безвредно обходя-в конце концов, он ее законный владелец. - Хм, где-то здесь.…”





“Разве она не должна быть герметичной по определению?





“Я как раз к этому подхожу. Наберись терпения, Боб.- В его голосе слышится осиная нотка, и я поспешно заткнулся.





Через минуту Энглтон достает из папки отпечатанный на мимеографе буклет и закрывает крышку. Он возвращается к столу и протягивает мне брошюру.





“Я думаю, тебе лучше сначала прочитать это, а потом пойти и сделать то, что хочет Энди, - медленно говорит он. - Будь хорошим мальчиком и напиши мне свой подробный маршрут до отъезда.





Я прочитал обложку буклета, которая была потрепанной и пыльной. Там есть фотография шикарного парня в костюме и девушки с прической в стиле пчелиного улья пятидесятых годов, сидящей перед образцом промышленной археологии. Заголовок гласит: требования к питанию, охлаждению и подстанциям для вашего устройства IBM S / 1602-M200. - Озадаченно чихаю я. - Босс?





- Я предлагаю тебе прочитать и запомнить эту брошюру, Боб. Не исключено, что там будет экзамен, и вы действительно не хотели бы его провалить.





По моей коже бегут мурашки. - Босс?





Пауза.





-Это неправда, что ферма смеха полностью герметична, Боб. Он окружен воздушным зазором, но он был спроектирован так, чтобы протекать при определенных очень специфических условиях. Я нахожу тревожным, что эти условия, по-видимому, не применяются в нынешних обстоятельствах. В дополнение к запоминанию этого документа вы можете просмотреть файлы на GIBBOUS MOON и AXIOM REFUGE, прежде чем идти.” Пауза. “А если увидишь Кантора, передай от меня привет старому ловкачу гробов. Мне особенно интересно узнать, чем он занимался последние тридцать лет…”





* * *





Ренфилд отводит меня обратно в курительную комнату и закрывает дверь. - Боюсь, у него сегодня плохой день.- Она достает картонную пачку и достает сигарету. - Курить будешь?





- Э-э, Нет, спасибо.- Подъемные окна забиты гвоздями, а рамы закрашены. В верхней части окон есть решетчатое отверстие, совершенно непригодное для этой цели: я стараюсь не дышать слишком глубоко. “А что с ним случилось?





Она чиркает спичкой и некоторое время созерцает пламя. - Давай посмотрим. Ему сорок два года. Женат, двое детей—он говорит о них. Жена-школьная учительница, его глубокое прикрытие заключается в том, что он работает в клирике MI6.” (Вы не должны говорить о своей работе с вашим партнером, но это достаточно сложно, чтобы нам было дано разрешение говорить маленькую белую ложь—и если это необходимо, HR поддержит их.) "Он не специалист в этой области—в основном он занимается теорией—но он работал в Q-отделе и был прикомандирован к рабочей группе по абстрактному аттрактору, когда он заболел.





Другими словами, он теоретический тауматургист. Магия, будучи разделом прикладной математики, когда вы выполняете определенные вычислительные операции, она имеет отголоски в Платоновской области чистой математики—отголоски, слышимые существам, об истинной природе которых я не могу говорить, поскольку это является нарушением закона О государственной тайне. Теоретические Тавматургисты-это ребята, которые разрабатывают новые эфферентные алгоритмы (или, говоря разговорно, “заклинания”): это занятие с высокой скоростью истощения.





“Он убежден, что аудиторы преследуют его за то, что он думает неуместные мысли о времени организации. Там есть тщательно продуманная конфабуляция, и на первый взгляд это немного похоже на параноидальную шизофрению, но под ней...мы отправили его в нашу больницу для МРТ-сканирования, и у него есть характерные повреждения.





- Очаги поражения?





Она глубоко затягивается сигаретой. - Его лобные доли похожи на швейцарский сыр. Это один из ранних признаков синдрома Кранцберга. Если мы сможем изолировать его от работы еще на пару месяцев, а затем отправить на хорошую тихую работу за письменным столом, мы сможем стабилизировать его состояние. Синдром к не похож на болезнь Альцгеймера: если удалить оскорбление, оно часто переходит в ремиссию. Имейте в виду, что ему также может понадобиться курс химиотерапии. В разное время мои предшественники пробовали электроконвульсивное лечение, префронтальную лоботомию, нейролептики, дневное телевидение, ЛСД—ни одно из них не работало последовательно и надежно.Лучшим лечением по-прежнему остается постельный режим с последующей трудовой терапией в спокойной, нетребовательной офисной обстановке.- Голубое облако по спирали поднимается к потолку. “Но он никогда больше не будет прибегать к великому призыву.





Я начинаю жалеть, что не принял ее предложение закурить, а ведь я даже не курю. У меня во рту пересохло. Я сажусь: "есть ли у нас какие-нибудь идеи, что вызывает синдром К.?” Я пролистал "несуразную Луну", но медицинский жаргон мало что значил для меня, а убежище аксиомы было еще менее полезным. (Это оказался плотный математический трактат, вводящий нотацию для описания некоторых категорий топологических дефектов в двенадцатимерном пространстве.) Только источник питания для мэйнфрейма—предположительно, тот, который использовала Матрона—казался отдаленно относящимся к текущей работе.





“Есть несколько теорий.- Ренфилд стряхивает пепел на потертый ковер, когда она ходит по комнате. "Это имеет тенденцию поражать теоретических вычислительных демонологов примерно через двадцать лет: Мерривезер необычно молод. Он также поражает людей,которые слишком долго работали на высокотоксичных полях. Начальные симптомы включают легкую атаксию—вы видели, как дрожала его рука?- и повышенный аффект: его можно принять за биполярное расстройство или гиперактивность. Есть также расстройство мышления и слуховые галлюцинации, типичные для некоторых видов шизофрении.- Она делает паузу, чтобы вдохнуть.“Есть две точки зрения, если не считать Маллеус Малефикарум о душах, зараженных демоническими излияниями: первая заключается в том, что воздействие полей высокого Таума приводит к прогрессирующему поражению мозга. Проблема в том, что это достаточно редко, что мы не смогли количественно определить это, и—”





“А другая теория?- Я подталкиваю.





“Моя любимая.- Она почти улыбается. - Вычислительная демонология - вы производите вычисления, вы доказываете теоремы; где-то еще в платоновской области математики слушатели замечают ваши действия и отвечают, Да? Ну, есть некоторые разногласия по этому поводу, но нынешняя ортодоксия в нейрофизиологии заключается в том, что человеческий мозг является вычислительным органом. Мы можем выполнять вычислительные задачи, да?Мы не очень хороши в этом, и на индивидуальном неврологическом уровне нет никакого механизма, который мог бы вызвать основные теоремы Тьюринга, но...если вы слишком усердно думаете о некоторых проблемах, вы можете рискнуть выполнить незначительный вызов в своей собственной голове . Ничего достаточно большого или плохого, чтобы выйти, но...эти витиеватые мечты? И тошнотворное чувство после этого, потому что вы не можете точно вспомнить, о чем это было? Что-то в другой вселенной только что высосало микроскопический комок нервной ткани прямо из вашей внутрипариетальной борозды, и он больше не вырастет.





Урк . Значит, не столько “используй его или потеряй”, сколько “используй его и потеряй”. Может быть хуже, может быть, там есть ворота NAND ... " мы знаем, почему некоторые люди страдают от этого, а другие нет?





“Не знающий.- Она роняет то, что осталось от ее сигареты, и растирает ее под каблуком приличной туфли. Она ловит мой взгляд:” не волнуйся, сестры все держат в порядке", - говорит она. “А ты знаешь, что будешь делать дальше?





- Да, - говорю я, проклиная себя за глупость, прежде чем сделать следующий логический шаг. - я хочу поговорить с заключенными на длительный срок.





* * *





Я наполовину надеюсь, что Ренфилд будет настаивать и категорически откажется позволить мне это сделать, но она лишь символически сопротивляется: она заставляет меня подписать отказ от претензий на личную травму и нацарапать письменный приказ, предписывающий ей показать мне галерею. Так почему же я чувствую, что меня каким-то образом перехитрили?





После того, как я заканчиваю подписывать бланки к ее сердцу, она открывает древнюю и потрепанную переговорную трубку рядом со своим столом и звонит в нее. - Старшая сестра, я веду инспектора на смотровую галерею в соответствии с приказом главного офиса. Затем он встретится с заключенными второго отделения. Может быть, еще какое -то время .- Она снова завинчивает колпачок и извиняющимся тоном поворачивается ко мне: - крайне важно держать Матрону в курсе наших передвижений, иначе она может принять их за попытку побега и предпринять соответствующие действия.





Я сглатываю. “И часто такое случается?- Спрашиваю я, когда она открывает дверь кабинета и выходит в коридор на другом конце.





- Время от времени временный пациент начинает сходить с ума.- Она начинает подниматься по лестнице. "Но в долгосрочной перспективе residents...no-нет, не очень.





Наверху есть площадка, очень похожая на ту, что мы только что покинули—за одним большим исключением: узкая, выкрашенная белой краской металлическая дверь в одной стене, голая и необработанная, запертая блестящим медным замком и набором оберегов, таких уродливых и мощных, что у меня мурашки бегут по коже. Под этой дверью нет ни узкоколейных рельсов, ни явных проводящих поверхностей, ничего, что могло бы служить проводником для оккультных сил. Ренфилд возится с огромным кольцом для ключей у нее на боку, затем расстегивает висячий замок. “Это вход через смотровую галерею, - говорит она. “Есть пара вещей, которые нужно иметь в виду.Во-первых, медсестры не могут гарантировать вашу безопасность: если вы попадете в беду с заключенными, вы сами по себе. Во—вторых, галерея-это клетка Фарадея, и она также является thaumaturgically заземленной-для того, чтобы что-то здесь происходило, потребовалась бы Черная месса и многократная жертва. Вы можете наблюдать за апартаментами с помощью перископов и слуховых труб. Это наш любимый способ-вы можете пройти в палату, Перейдя на другой конец галереи, но я был бы очень признателен, если бы вы воздержались от этого, если это не является абсолютно необходимым. С ними и так достаточно трудно справиться.Наконец, если вы настаиваете на встрече с ними, просто постарайтесь помнить, что внешность может быть обманчивой.





- Они не сумасшедшие, - добавляет она, - просто очень опасные. И не в том смысле, как Ганнибал Лектер перегрызает тебе горло. Они-долгосрочные резиденты-не являются обычными случаями синдрома Кранцберга. Они стабильны и общительны, но ... вы сами увидите.





Я меняю тему разговора, пока она не напугала меня еще больше. “Как же мне попасть в эту палату? И как же я ухожу?





“Ты спустишься по лестнице в дальнем конце галереи. Там есть короткий коридор с дверями в каждом конце. Двери блокируются так, что только один может быть открыт одновременно. Наружная дверь автоматически закроется за вами, когда она закроется, и ее можно разблокировать только с панели управления в этом конце галереи просмотра. Кто—то здесь наверху,—имея в виду саму Ренфилд, - должен тебя выпустить.” Мы подходим к первой перископической станции в обзорной галерее. “Это комната номер два. В настоящее время его занимает Алан Тьюринг. Она замечает, как я вздрагиваю: "Не волнуйся, это просто его защитное имя.





(Настоящие имена имеют силу, поэтому прачечная велика по вызову по ссылке, а не по стоимости; я не больше “Боб Говард”, чем “Алан Тьюринг” в комнате два-отец компьютерных наук и прикладной вычислительной демонологии.





Она продолжает: "настоящему Алану Тьюрингу сейчас было бы около ста лет. Все наши многолетние резиденты, названы в честь известных математиков. У нас есть Алан Тьюринг, Курт Годель, Георг Кантор и Бенуа Мандельброт. Тьюринг-самый старший, Бенни-самый последний—у него на самом деле есть номер зарплаты, 16.





Я в пятизначном числе-не знаю, смеяться мне или плакать. “А кто этот безымянный?- Спрашиваю я его.





“Это, должно быть, Георг Кантор, - медленно произносит она. - Он, наверное, в четвертой палате.





Я наклоняюсь над указанным перископом, снимаю медный колпачок и всматриваюсь в чужой мир безымянного выжившего с синдромом К.





Я вижу побеленную комнату, довольно просторную, с туалетом сбоку и спальней, куда можно попасть через дверной проем без двери—очень похоже на краткосрочную палату. Такие же углубленные металлические дорожки проходят по всему полу, так что медсестра может добраться до каждого места в квартире. Там стоит обычная удобная, слегка обшарпанная мебель, стопка газет по одну сторону дивана и буфет с заводным граммофоном. В центре комнаты стоит стол и два стула. Двое мужчин сидят по обе стороны от старинных дорожных шахмат, склонившись над игрой, которая явно находится на более поздних стадиях.Оба они стары, хотя не сразу понятно, сколько именно—один облысел, и его покрытая печеночными пятнами макушка напоминает мне старую черепаху, но у другого все еще есть полная голова белых волос и впечатляющая (но аккуратно подстриженная) борода. Они носят рубашки поло и серые костюмы, которые вышли из моды с падением Советского Союза. Я готов поспорить, что в их башмаках нет шнурков.





Парень с волосами делает движение, и я щурюсь в перископ. Это было неправильно, не так ли ? Я понимаю, пытаясь понять, что происходит. Рыцари так не двигаются . Потом до меня доходит смысл сказанного Энглтоном еще в кабинете, и я чувствую, как по спине у меня бегут мурашки ледяного пота. “Вы играете в шахматы?- Не оборачиваясь, спрашиваю я доктора Ренфилда.





“Нет.- Похоже, ей это неинтересно. “Это одна из безопасных игр—без костей, без карандаша и бумаги. И это, кажется, будет полезно. Почему?





- Ничего, я надеюсь.-Но мои надежды рухнули мгновением позже, когда черепашья голова откликается боковым ударом пешки на два квадрата влево и берет коня бородатого. Голова черепахи бросает рыцаря в жестяную коробку из-под печенья вместе с другими неиспользуемыми кусочками; она прилипает сбоку, как будто намагниченная. Бородатый кивает, как будто довольный, затем откидывается назад и смотрит вверх.





Я отшатываюсь от перископа за мгновение до того, как встречаюсь с ним взглядом. “Два игрока. Парень похож на черепаху, а другой-с белой бородой и пышной шевелюрой. Они же...?





“Это, должно быть, Тьюринг и Кантор. Тьюринг раньше был отдельным специальным секретарем в ОПС, я думаю; мы не уверены, кем или чем был Кантор, но он был кем-то старшим.- Я стараюсь не дергаться. DSS - это один из тех классов, нечеткие те, что HR не позволяют получить их грязные маленькие пальцы на. Я думаю, что Энглтон один из них. (Ходят слухи, что это аббревиатура от Deeply Scary Sorcerer .- Они играют в шахматы каждый день по два часа—сколько я себя помню.





- Точно . Я снова смотрю в перископ, наблюдая за игрой в не-шахматы. - Расскажите мне о Докторе Хексенхаммере. А где же он сам?





- Джулиус? Я думаю, что он сегодня на выездной встрече или где-то еще, - туманно говорит она. - Но почему же?





- Просто интересно. Как долго он здесь работает?





“Еще до меня.- Она делает паузу. - Думаю, около тридцати лет.





- О боже . “Он тоже не играет в шахматы, - размышляю я, когда король Кантора делает ход конем, а королевская пешка Тьюринга поспешно отступает. Меня пронзает неприятная подозрительная мысль-о Ренфилде, а не об узниках. - Скажите, Кантор и Тьюринг регулярно играют в шахматы?” Я выпрямляюсь.





- Каждый день после обеда на пару часов. Джулиус говорит, что они делают это с тех пор, как он себя помнит. Кажется, это хорошо для них.- Я пристально смотрю на нее. Выражение ее лица безучастно: она бодрствует, но дома никого нет. Волосы у меня на затылке встают дыбом.





- Точно . У меня очень плохое предчувствие по этому поводу. “Мне нужно сейчас же пойти и поговорить с пациентами. Лично.” Я встаю и снова надеваю колпачок на перископ. - Побудьте здесь минут пятнадцать, пожалуйста, на тот случай, если мне придется спешно уходить. А то, - я бросаю взгляд на часы, - уже двадцать минут второго. Проверяйте для меня каждый час на полчаса.





“Ты уверен, что тебе это нужно?- Ее глаза сузились, внезапно снова настороженные.





“Вы ведь навещаете пациентов, не так ли?- Я поднимаю бровь. “И ты сделаешь это сам, с доктором Хексенхаммером здесь, чтобы выпустить тебя, если возникнут проблемы. И сестры тоже.





“Да, но— - она прикусывает язык.





- Ну и что?- Я одариваю ее долгим взглядом.





“Я просто чепуха с компьютерами!- она просто взрывается. “Но ты же в опасности!





“Ну, там ведь нет никаких компьютеров, кроме Матроны, не так ли?- Я криво усмехаюсь, стараясь не показывать своего беспокойства. (Лучше не зацикливаться на том, что до 1945 года “компьютер” был описанием работы, а не машиной.- Расслабься, это не заразно.





Она пожимает плечами в знак капитуляции, затем жестом указывает на дальний конец смотровой галереи, где над трубой стоит любопытное приспособление: “это сигнализация. Если вам нужна сестра, потяните за цепочку с синей ручкой. Если вам нужна общая сигнализация, которая вызовет дежурного психиатра, потяните за красную ручку. В каждом номере есть ручки сигнализации.





“Окей.- Синий для сестры, красный для психиатра, который проявляет все признаки того, что находится под действием Гейса или какой—то другой формы принуждения-за исключением того, что я не могу проверить ее, не привлекая нежелательного внимания Матроны и, вероятно, не давая мне сдачи. Я начинаю понимать, почему Энди не хотел открывать именно эту банку с червями. “Я могу с этим справиться.





Я направляюсь к лестнице в дальнем конце галереи.





* * *





Нет ничего домашнего в коротком коридоре, который ведет от подножия лестницы к охраняемому крылу. Побеленные кирпичные стены, стеклянные кирпичи под потолком, чтобы впустить тусклое Эхо дневного света, и двери из металла, у которых нет ручек. Обычно в такой ситуации я был бы вооружен до зубов, заклинания и эфферентные подпрограммы загружались на мой КПК, Рука Славы в кармане и ожерелье из луковиц чеснока вокруг моей шеи: но на этот раз я голый и нервный, как лягушка в своем праздничном костюме. Первая дверь распахивается настежь, ожидая меня.Я прохожу мимо него и стараюсь не выпрыгнуть из кожи, когда он с грохотом захлопывается за мной. Впереди раздается тяжелый лязг от двери. Когда я добираюсь до нее и толкаю, она распахивается, открывая взору коридор с паркетным полом. Старый чудак в зеленом твидовом костюме и домашних тапочках шаркающей походкой выходит из отверстия с одной стороны, сжимая эмалированную металлическую кружку, полную чая. - Он смотрит на меня. - Ну, здравствуй!” он хрипит. “Вы ведь здесь новичок, не так ли?





“Можно и так сказать.- Я пытаюсь улыбнуться. “Меня зовут Боб. А ты кто такой?





- Смотря кто спрашивает, молодой человек. Может, вы психиатр?





“Я так не думаю.





Он шаркает вперед, направляясь к боковому отсеку, который, когда я приближаюсь к нему, оказывается дневной комнатой какого-то рода. “Тогда я не Наполеон Бонапарт!





О, очень смешно . Ужас отступает, сменяясь чувством разочарования. Я иду за ним следом: “у персонала есть имена для всех вас. Тьюринг, Кантор, Мандельброт и Годель. Ты же не Кантор и не Тьюринг. Это делает вас одним из Мандельброта или Геделя.





“Значит, вы еще не определились?- Там есть кофейный столик с кипой газет в центре дневной комнаты, пара старых честерфилдов и три кресла, которые могли быть украдены из дома престарелых незадолго до Первой мировой войны. “И в любом случае, мы еще не были представлены друг другу. Так что можешь звать меня просто Элис.





Алиса-или Мандельброт, или Гедель, или кто он там-садится. Кресло почти проглатывает его. Он сияет от моего замешательства, радуясь, что нашел новую жертву для своих, несомненно, древних каламбуров.





- Ну, Элис. Разве это не та самая кроличья нора, в которую ты свалился?





“Да, но она как раз подходящего размера!” Похоже, ему нравится, когда есть с кем поговорить. “Вы знаете, почему вы здесь?





“Да.” Я вижу, как на его лице появляется выражение тайного удивления. Я приветливо киваю. Попробуй помутить мне мозги, сынок? А я с твоей разберусь . Кроме того, что этот парень вполне возможно DSS, и если бы не постоянная бдительность сестер и явное отсутствие электричества вокруг, он мог бы вывернуть меня наизнанку, как только посмотрит на меня. “Вы знаете, почему вы здесь?





- Совершенно верно!- Он кивает мне в ответ.





“Итак, теперь, когда мы установили предварительные условия, почему бы нам не прекратить это дерьмо?





“Ну.- Он осторожно делает глоток чая, и морщины на его лбу становятся глубже. "Я полагаю, что Совет директоров хочет получить отчет о ходе работы.





Если бы диван, на котором я сидел, не был родственником венерианской мухоловки, моя первая реакция заставила бы меня цепляться за потолок. "Тот кто хочет а—”





“Не оркестр, а Совет директоров .- Он выглядит слегка раздраженным. “Прошли годы с тех пор, как они в последний раз посылали кого-то шпионить за нами.





Ладно, это и есть Веселая ферма; я должен был ожидать бреда. Веди себя хорошо, Боб . “И что же ты здесь делаешь?- Спрашиваю я его.





- О Господи.- Он закатывает глаза. “Они снова послали tabula rasa ?- Курт, они снова прислали нам tabula rasa!





Опять шарканье. В дверном проеме появляется сутулая фигура с седой шевелюрой во взъерошенной голове. Он носит тонированные круглые очки, которые выглядят так, как будто они упали с задней части подержанного века. - Ну и что же? Что?- Ворчливо спрашивает он.





“Он ничего не знает”,— признается Алиса —это, должно быть, Гедель, я понимаю, что это означает, что Алиса-Мандельбро-Гедель, а затем, подмигнув мне: “ он тоже ничего не знает.





Гедель шаркает в туалетную комнату. “Может быть, уже пора пить чай?





- Нет!- Мандельброт ставит кружку на стол. - Возьми часы!





“Я только спросил, потому что Алан и Георг все еще играют—”





Это зашло слишком далеко. Предчувствие растворяется в негодовании: "это не шахматы!- Я указываю на это. “И никто из вас не сумасшедший.





- Ш-ш-ш!- Гедель выглядит встревоженным. - Сестры могут нас подслушать!





“Мы одни, если не считать доктора Рэнфилда наверху, и я не думаю, что она обращает так много внимания на то, что происходит здесь, внизу.” Я пристально смотрю на Геделя. “На самом деле, она вообще не одна из нас, не так ли? Она психиатр, которая специализируется на синдроме К., и никто из вас не страдает от синдрома К. Так что же ты здесь делаешь?





- Кусочек рыбы! Вешалка для шляп!- Гедель скорчил тревожное лицо, сделал два шага назад и врезался в стену. Разделив дом с Пинки и мозгами, я не впечатлен: как показы "посмотрите на меня, Ву-Ву" идут, Гедель жалок. Очевидно, он никогда не встречал настоящего шизофреника.





“Один из вас написал письмо, в котором обвинил персонал в плохом обращении. Он приземлился на стол моего босса, и он послал меня, чтобы узнать, почему.





Глухой стук . Гедель снова отскакивает от стены, демонстрируя удивительную гибкость для таких старых костей. - Заткнись, старина, - ворчит Мандельброт, - ты еще привлекешь ее внимание.





“Я встречал кое-кого с синдромом К., И однажды я делил дом с настоящими сумасшедшими, - намекаю я. - Прибереги это для того, кому не все равно.





"О, черт возьми", - говорит Гедель и замолкает.





” Мы не сумасшедшие", - признает Мандельброт. “Мы просто по-разному разумны.





“Тогда почему ты здесь?





“Здравоохранение.- Он делает глоток чая и морщится. - За здоровье всех остальных. Скажите мне, они все еще держат IBM 1602 в задней части паровой гладильной комнаты?- Должно быть, я ничего не понимаю, потому что он глубоко вздыхает и опускается в кресло. - О боже. Времена меняются, я полагаю. Слушай, боб, или как ты там себя называешь—нам здесь самое место. Может быть, мы и не знали, когда впервые зарегистрировались на семинар выходного дня, но мы жили здесь так долго, что...вы слышали о заботе в обществе? Это наша община. И мы будем очень недовольны вами, если вы попытаетесь заставить нас уйти.





Упс . Идея очень раздраженного DSS, С или без варварского, зараженного каламбурами чувства юмора, достаточно, чтобы заставить любую кровь застыть. “Почему ты думаешь, что я попытаюсь заставить тебя уйти?





“Об этом пишут в газетах!- Гедель визжит, как обиженный попугай. - Смотри сюда!- Он размахивает передо мной таблоидом, и я беру его, с некоторым трудом высвобождая из его пальцев. Это местная копия метро, несколько липкая с мармеладом, и заголовок обложки кричит: “NHS TRUST to SELL ESTATE IN PFI DEAL“.





“ГМ. Я не уверен, что правильно понял.” Я с надеждой смотрю на Мандельброта.





“Мы еще не закончили! Но они распродают все имущество больничного треста! Мандельброт подпрыгивает на стуле. “А как же школа Святой Хильды? Он был реквизирован из благотворительного фонда Сент-Джеймса еще в 1943 году, и в течение последних десяти лет Министерство обороны возвращало все эти старые объекты военного времени их владельцам для продажи застройщикам. А как же мы ?





- Ого!- Я роняю газету и поднимаю руки вверх. - Никто мне этого не говорит!





- Я же тебе говорил!- ворон Годель. “Он же часть заговора!





- Подожди, - быстро соображаю я, - это же не обычный мод-объект, да? Он будет тасоваться под ковром еще в 1946 году как часть послевоенного урегулирования. Нам действительно нужно спросить у отдела аудита, кому он принадлежит, но я почти уверен, что он не принадлежит никакому Трасту NHS, и они не просто вернут его обратно“,—мой мозг наконец догоняет мой рот,—“ какой семинар в выходные?





- О черт, - произносит новый голос с порога, густой баритон с легким шотландским акцентом. - он не из Совета директоров.





“А что я тебе говорил?- Гедель визжит. “Это же заговор! Он из отдела кадров! Они послали его оценить нас!





У меня быстро начинает болеть голова. - Позволь мне все прояснить. Мандельброт, ты зарегистрировался тридцать лет назад на семинар выходного дня, и они поместили тебя в охраняемую палату? Годель: я не из HR, я из Ops. Вы, должно быть, Кантор, верно? Энглтон передает вам привет.





Это привлекает его внимание. - Энглтон? Тощий молодой хлыщ все еще греет стул, не так ли?- Гедель выглядит очень довольным. - Превосходно!





“Он мой босс. И я хочу знать правила той игры, в которую ты только что играл с Тьюрингом.





Три пары глаз поворачиваются и смотрят на меня—четыре, потому что к ним присоединяется последний заключенный, стоящий в дверях, - и внезапно я чувствую себя очень маленьким и очень уязвимым.





“Он умен, - говорит Мандельброт. “Слишком плохой.





“Откуда нам знать, что он говорит правду?- Визг Геделя нехарактерно приглушен. “Он может быть из оппозиции! КГБ, отдел 16! Или, может быть, ГРУ.





” Советский Союз рухнул несколько десятилетий назад", - говорит Тьюринг. “Так было сказано в телеграмме.





“Значит, в черной комнате.- Похоже, Геделя это не убедило.





“А как ты думаешь, каковы эти правила?- спрашивает Кантор, сухо-веселое выражение растягивает морщинки вокруг его глаз.





- У тебя же есть карандаши.” Я вижу одного отсюда, сидящего на буфете поверх газеты, сложенной на странице с кроссвордом. - А как должен выглядеть мир с точки зрения заключенного ? “О. - Я все понял.





(Осознание этого ослепляет, внезапно, и заставляет меня чувствовать себя полным идиотом.





- В больницу! Там нет электричества, нет электроники—нет способа получить сигнал, но он работает в обоих направлениях!снаружи пытается проникнуть внутрь, должно пройти через защиту. - потому что это то, о чем действительно говорят сестры: не медсестры, а охранники периметра.—вы теоретическая исследовательская ячейка, не так ли?”





“Мы предпочитаем называть себя мозговым центром. Кантор серьезно кивает.





“Или даже,—Мандельброт делает глубокий вдох, - мозговой трест!





“А-ха! Ахахаха! ХИК.- Гедель закрывает рот, лицо его краснеет.





“А как ты думаешь, каковы эти правила?- Повторяет Кантор, и они все еще смотрят на меня, как будто, как будто ... …





“А какое это имеет значение?- Спрашиваю я его. Я думаю, что это может быть что угодно, а 2,5 универсальная машина Тьюринга, закодированных в ходы пешки—что подошло бы—что бы это ни было, это символическая связь, очень абстрактные, очень лаконичной, и если они делают это в конечном счете защищен среды и ожидая, чтобы отчитываться непосредственно перед Советом, он должен быть путь над моей безопасности—





- Потому что ты ведешь себя очень осторожно, парень. Что делает тебя слишком умным для твоего же блага. Послушай меня: просто попытайся убедить себя, что мы играем в шахматы, и старшая сестра выпустит тебя отсюда.





“А при чем тут мышление?—останавливаюсь я. Притворяться бесполезно. - Твою мать . Хорошо, вы исследовательская ячейка, работающая над какой-то конечной черной проблемой, и вы используете ферму, потому что это самая безопасная среда, которую можно себе представить, и вы эмулируете какую-то минимальную универсальную машину Тьюринга с помощью шахматной доски. Скажем, 2,5 UTM-два регистра, пять операций—вы можете кодировать регистры позиционно в двух измерениях шахматной доски и использовать ходы для моделирования любой другой универсальной машины Тьюринга или преобразования в одиннадцатимерном многообразии, таком как AXIOM REFUGE—”





Гедель отчаянно машет рукой: "она идет! Она уже идет!” Я слышу, как где-то вдалеке лязгают двери.





Вот дерьмо . “Но почему вы так боитесь медсестер?





- Закулисные каналы, - загадочно говорит Кантор. - Алан, будь хорошим мальчиком и попробуй на минутку запереть дверь, ладно? Боб, ты не имеешь права отвечать за то, что мы здесь делаем, но можешь передать Энглтону, что наш полный отчет совету директоров будет готов через полтора года.- Ого, и они были здесь еще до того, как прачечная компьютеризировала свою систему оплаты труда в 1970-х годах? “Вы абсолютно уверены, что они не собираются продать Сент-Хильду, чтобы построить квартиры для яппи? Потому что если это так, то ты можешь сделать хуже, чем сказать Георгу здесь, это успокоит его—”





- Вытащите меня отсюда, и я буду чертовски уверен, что они ничего не продадут!- Говорю я горячо. - Или, скорее, я скажу Энглтону. Он сам все уладит.” Когда я напомню им, что здесь происходит, они будут не более склонны продавать церковь Святой Хильды, чем приватизировать атомную бомбу.





Снаружи что-то громыхает и визжит на металлических перилах. “Вы уверены, что никто из вас не подавал жалоб на жестокость персонала?





- Совершенно верно!- Гедель возбужденно подпрыгивает вверх-вниз.





- Наверное, это был кто-то другой. Кантор бросает взгляд на дверной проем: “вам лучше уйти. Это звучит так, как будто Матрона передумала насчет тебя.





Я уже наполовину выбрался из хищного дивана, борясь за равновесие:—”





- Иди же!





Спотыкаясь, я выхожу в коридор. С дальнего конца, около сестринского поста, я слышу скрежет, как будто стальные колеса бешено вращаются на рельсах, и механический голос, бормочущий: "InTRU-der! Попытка Побега! Все пациенты должны немедленно отправиться в свои спальни!





Упс . Я поворачиваюсь и иду в противоположном направлении, к воздушному шлюзу, ведущему в смотровую галерею. - Открой рот!- Кричу я, колотя в наружную дверь, которая надежно заперта: - доктор Ренфилд! Время вышло! Мне нужно идти, сейчас же!” Нет никакого ответа. Я вижу цветные ручки, свисающие с двери, и несколько раз дергаю красную. Конечно, ничего не происходит.





Мне следовало бы с самого начала почуять подвох. Эти теоретики, они здесь не потому, что они сумасшедшие, они здесь потому, что это единственное безопасное место, чтобы поместить людей, которые так опасны. Это их небольшой семинар выходного дня, который собирается доставить какой-то uber-отчет. А что это за тема?? Я оглядываюсь по сторонам в поисках улик. Что-то связанное с прикладной демонологией; каково было состояние искусства тридцать лет назад? - Сорок? Еще в каменном веке перфокарты и черные свечи плавились на черепах овец, потому что они не выяснили, как использовать интегральные схемы...то, что они делают с прибежищем аксиомы, может быть уже устаревшим, или это может быть чрезвычайно важно. Нет никакой возможности сказать...пока.





Я иду обратно по коридору, заглядывая в комнату Тьюринга. Я замечаю шахматную доску. Она стоит сбоку, дверь открыта, а ее обитатель где—то в другом месте все еще держит веревку против сестры Рэтчет. Я бросаюсь внутрь и закрываю за собой дверь. Стол все еще там, шахматная доска установлена с этим любопытным концом игры. Первое, что бросается мне в глаза, это то, что есть две пешки каждого цвета, плюс большинство ценных фигур.Расположение не имеет большого смысла—почему Белый король отсутствует?- и я хотел бы потратить больше времени на игру, но ... импульсивно, я протягиваю руку и касаюсь Черной пешки, которая припаркована перед королем.





Есть странный вид электрического покалывания, которое вы получаете, когда устанавливаете контакт с определенными типами призывающей сетки. Я получаю мощный толчок прямо сейчас, шипя вверх по руке и сцепляя пальцы на месте вокруг головы шахматной фигуры. Я пытаюсь оттащить его от доски, но это бесполезно: он только хочет двигаться вверх или вниз, влево или вправо... влево или вправо ? - Я моргаю. Это действительно государственная машина: та, что заперта законом симпатии к какому-то другому конечному автомату, та, что скрежещет медленно и жестко.





Я двигаю фигуру вперед на одну клетку. Он удивительно тяжел, магнит представляет собой твердую массу в своем основании-но больше, чем магнетизм, держит его в контакте с доской. Как только я перестаю двигаться, я чувствую резкую боль в кончиках пальцев. - Ой!” Я подношу их ко рту как раз в тот момент, когда снаружи раздается грохот. - Заключенный! Заключенный!” Я начинаю поворачиваться, когда на доску падает чья-то тень.





- Плохой пациент!” Он жужжит. - Плохие пациенты будут инкартированы! Пойдем со мной!





Я отшатываюсь от звездообразного рыла и бусинчатых линз. Механическая медсестра протягивает руки, которые заканчиваются металлическими клешнями вместо рук: я обхожу стол и тянусь к шахматной доске за одной из фигур, хватая ее наугад. Моя рука смыкается вокруг белого ферзя, пальцы болезненно сжимаются при соприкосновении, и я с силой толкаю его, ища путь наименьшего сопротивления пустой клетке в сетке между пешкой, которую я только что переместил, и черным королем.





Медсестра Рэтчет крутится вокруг своей базы так быстро, что ее шапочка слетает (показывая чистую алюминиевую полусферу под ней), испускает оглушительный визг обратной связи, подобный белому шуму, а затем говорит: “целое переполнение?- с удивленным баритоном.





- Немедленно отойди, или я уеду, - предупреждаю я ее, мои ноющие пальцы парят над ближайшей ладьей.





“Целочисленное переполнение. Переполнение целого числа? Деление на ноль.- Кланк . Сестра вздрагивает, когда реле внутри ее туловища щелкает, открываясь, и сбрасывает его. А потом: "Матрона сейчас вас примет!





Я хватаю шахматную фигуру, но сестра Рэтчет в мгновение ока делает выпад и сжимает мое запястье в тисках. Он тянет,посылая жгучую боль через мой запястный туннель, напряженное запястье. Я не могу отпустить шахматную фигуру: когда моя рука поднимается, шахматная доска приходит с ней как жесткая единица, все фигуры висят на месте. Чудовищное жужжание наполняет мои уши, и я чувствую запах озона, когда мир погружается во тьму.—





* * *





- И чирикающая, жужжащая какофония голосов в моей голове стихает, когда я понимаю-я? Да, я вернулся, я-это я, какого черта только что произошло ?—Я стою на коленях на твердой поверхности, наклонившись так, что моя голова находится между коленями. Моя правая рука-с ней что-то не так. Мои пальцы не хотят разжиматься. Они холодные как лед, болезненные и колючие от надвигающейся судороги. Я пытаюсь открыть глаза. - ЕРК, - говорю я без всякой причины. Надеюсь, меня сейчас не стошнит.





Ш-ш-ш ... …





Моя спина не хочет выпрямляться должным образом, но пол под моим носом холодный и каменный, и он пахнет сыростью. Я пытаюсь открыть глаза. Здесь темно и прохладно, и холодный синий свет мерцает на пыльных плитах пола передо мной. - Я что, в подвале ? Я с трудом приподнимаюсь на левой руке, оглядываясь в поисках того, что шипит на меня.





- Плохой пациент! Ш-ш-ш!- Голос за моей спиной не принадлежит ничему человеческому. Я ползу на четвереньках, мне мешает шахматная доска, приклеенная к моей замерзшей правой руке.





Я в логове старшей сестры.





Матрона живет в похожей на пещеру подвальной комнате, ее низкий потолок поддерживается побеленным кирпичом и полом в том, что выглядит как оригинальные каменные плиты Викторианской эпохи. Окна перекрыты колоннами кирпичей, гниющий раствор крошится между ними. Стальные рельсы бегают по комнате, и верхом на них три сестры скользят взад и вперед между мной и открытой дверью. Их оптика мерцает Аметистовой злобой. С одной стороны, стена бледно-голубых шкафов тянется вдоль всей стены: передняя панель (покрытая впечатляющими циферблатами и переключателями) не оставляет у меня никаких сомнений в том, что это такое.Толстая оплетка кабелей тянется от одного открытого шкафа (в глубине которого едва виден патчборд) через ряд деревянных козел до середины пола, где они расщепляются на толстые пучки и свисают до пяти главных углов живой призывной решетки, отвечающей за прекрасное кобальтово-синее свечение черенковского излучения—и говорит мне, что я в глубокой беде.





- Переполнение целых чисел, - нараспев произносит одна из сестер. Ее когти начинают хихикать-закусывать, хирургическая сталь блестит в тусклом свете.





Вот в чем дело: Matron-это не просто мэйнфрейм 1960-х годов: мы не можем творить чудеса, и искусственный интеллект все еще находится в пятидесяти годах в будущем. Однако, мы можем свяжите экстрапространственный объект и заставьте его служить и даже общаться с ним, используя мэйнфрейм 1960-х годов в качестве процессора переднего плана. Это все очень хорошо, особенно если он находится в безопасной установке с воздушным зазором без возможности выхода. Но что, если некоторые двуглавые теоретики, которые работают над исчислением заражения, используя убежище аксиомы, случайно говорят перед одним из его периферийных подразделений о способе отправки сообщения? Что делать, если побочный эффект их исследования случайно открыл щель в брандмауэре? Они же ... я не собираюсь его эксплуатировать ... но ведь они не единственные долгосрочные заключенные, не так ли? На самом деле, если бы я действительно был параноиком, я мог бы даже вообразить, что они заставили бы Матрону озорничать, чтобы подчеркнуть, что закрытие фермы-действительно плохая идея.





- Я не пациентка, - говорю я сестрам. “Вы не получаете действительный раздел два, три, четыре или 136-й приказ, подпадающий под действие закона о психическом здоровье, и вы чертовски хорошо не получаете от меня 5(2) или 5(4).





Меня тошнит и потеют пули, но есть это о том, чтобы быть пойманным в ловушку в подземелье ограниченным проявлением четвертого класса: называете ли вы их демонами или нет, они играют по правилам. До тех пор, пока старшей сестре не удастся сделать мне операцию, я не являюсь пациентом, и поэтому у нее нет полномочий задерживать меня. - Надеюсь .





- Док-ТОР Хексенхаммер был подытожен, - скрипит средняя сестра. “Когда он снова повернется, чтобы подписать бумаги, подготовленные доктором Рэнфилдом, мы вас поймаем .





Повторяющийся скрипящий звук приближается. Четвертая сестра скользит по дорожке в дверном проеме, толкая тележку. Белая накрахмаленная хлопчатобумажная ткань поддерживает ряд блестящих инструментов в форме ледоруба. Хоровой ряд сестер блокирует выход так же эффективно, как колонна ОМОНа. Они скользят взад и вперед так же зловеще, как шеренга космических захватчиков.





- Я не согласен на лечение, - говорю я средней сестре. Я держу пари, что именно через нее говорит безымянный ужас в сети призыва, используя древний мэйнфрейм в качестве канала ввода-вывода. - Ты не можешь заставить меня согласиться. И лоботомия требует согласия пациента, в этой стране. Так зачем же беспокоиться?





“Вы будете кон-посылать.





Жужжащий голос исходит не от роботов-медсестер и не от гипертрофированного карманного калькулятора на противоположной стене. Призывающая сетка мерцает: глубоко внутри нее, призрачный и полупрозрачный, связанный и вызванный демон приседает и ухмыляется мне с вещами, которые не являются глазами, расположенными близко над чем-то, что не является ртом.





“Вы должны кон-посылать. Я буду свободен.





Я пытаюсь отпустить шахматную фигуру, но мои пальцы сжимаются вокруг нее так сильно, что я начинаю терять чувствительность. Булавки и иголки покалывают мое запястье, на полпути к локтю. - Дай угадаю, - с трудом выговариваю я. - это ты прислал жалобу. Так ведь?





-Соседи по секционной палате находятся под моей опекой. От меня снова требуют заботиться о них. Недолгое пребывание в товариществах не используется. Вы будете использовать-полный.





Теперь я понимаю: почему старшая сестра тайком передала мне сообщение, которое побудило Энди отправить его мне. И это охуенный момент. Конечно же скованное существо, которое снабжает Матрону ее внутренним разумом, хочет быть свободным: но это не просто возвращение домой в гильбертово-космический ад или откуда бы то ни было. Она хочет быть свободной, чтобы ходить пешком в нашем мире, и для этого ей нужно, чтобы кто-то установил мост от сетки до соответствующего хоста. (Которых здесь в избытке, как раз наверху отсюда.) "Наслаждаясь плотскими удовольствиями плоти", как они обычно это называли; есть причина, по которой большинство культур имеют отрицательное отношение к идее одержимости демонами.Ей нужен мозг, который не поврежден синдромом К., Но не слишком мощный (Кантор и друзья были бы невозможны для управления), ни один из тел, отсутствие которых предупредило бы нас, что ферма вышла из-под контроля (поэтому ни Ренфилд, ни Хексенхаммер не подходят).





- Ренфилд, - говорю я. “Ты же ее поймал, не так ли?” Сейчас я стою на ногах, согнувшись, но балансируя на двух точках, а не на трех. “Мне удалось наложить на нее заклятие, но она не может освободить тебя сама. И гексенхаммер тоже?





- Кле-Вер.- Матрона злорадствует на меня из своей призывной решетки. - Сначала Хекс-Эн-Хеймер. Скоро и ты тоже.





- Но почему я?- Требую я, пятясь от двери и стен—след сестры бежит прямо по комнате, следуя за стенами—осторожно огибая призывающую решетку. “А чего ты хочешь?





- Ас-СЕСС в прачечную!- жужжит демонический заключенный призывной решетки. "Мы хотим повторно отомстить! Свобода!” Другими словами, он хочет то же самое, то же самое старое. Эти существа настолько предсказуемы, как и большинство хищников. Просто жаль, что я нахожусь между ним и тем, что он, очевидно, хочет.





Две из сестер начинают угрожающе скользить ко мне: одна плывет к главному пульту, но четвертая упрямо стоит перед дверью. - Пошли, мы можем поговорить” - предлагаю я, запинаясь языком в моем слишком сухом рту. “А мы не можем что-нибудь придумать?





Я действительно не верю, что пойманная в ловушку внепространственная мерзость хочет чего-то, что я бы охотно ей дал, но у меня заканчиваются варианты, и все, что дает мне время думать, ценно.





- Свободный дом!- Две движущиеся сестры начинают обходное движение. Я пытаюсь отпустить шахматную доску и увернуться от призывающей сетки, но соскальзываю—и, спотыкаясь, сильно толкаю шахматную доску. Кусок, который я держу, щелкает сбоку, как рычаг переключения передач автомобиля, и фиксируется на месте: “разделите на ноль!- Кричит община сестер, со скрежетом останавливаясь.





Я шатаюсь пьяный два шага вокруг Матроны, которая рычит на меня и бросает удар. Стена решетки поглощает ее когти с треском и треском синей молнии, и я вздрагиваю. Позади меня серия щелчков предупреждает меня, что сестры сбрасываются: в любую секунду они вернутся в сеть и схватят меня. Но на данный момент мои пальцы не приклеены к доске.





- Иди ко мне!- Существо в сетке завывает, когда первый из ее роботов-миньонов озаряется янтарной злобой, и колеса начинают вращаться. “Я могу дать тебе свободу-дом!





“Отвалить.- Этот электромонтажный станок в открытом шкафу находится всего в четырех метрах отсюда. В его открытых дверях я вижу больше, чем просто интерфейс ввода/вывода: в нижней части стойки есть куча вещей, которые выглядят как окрашенная чаем принципиальная схема, которую я читал на днях—





Почему именно Энглтон указал мне на требования к электроснабжению? Может быть, он заподозрил, что старшая сестра сошла с катушек и мне придется ее выключить?





- Кон-Сент-это РЕЛ-и-ВАНТ! Предварительная подготовка к лоботомизации—”





Кстати о дизайне kluges - они воткнули контроллер ввода/вывода в верхнюю часть стойки блока питания! Шахматная доска свободна в моей левой руке, фигуры все еще приклеены к ней. И теперь я знаю, что делать. Я хватаюсь за одну из грачей и начинаю шевелиться, пока не почувствую, что она начинает переходить в разрешенное движение. Потому что, в конце концов, есть только несколько состояний, которые этот автомат может занять, и если я могу разбить сестер всего на несколько секунд, пока я доберусь до источника питания—





Сестры начинают кататься по краю комнаты, пытаясь встать между мной и рядом шкафов. Я шевелю рукой, и тут же слышу вкус фиалок и громкий треск спотыкающихся соленоидов. Двигатели ближайшей сестры заводятся до зубодробительного визга, и она проносится мимо меня, скатываясь на своих коллег с зубодробительным грохотом.





Я бросаюсь вперед, роняя шахматную доску, и тянусь к ручке главного выключателя. Я кручу ее как раз в тот момент, когда визг обратной связи позади меня объявляет ярость Матроны-монстра: “я свободна!- Он визжит, как только я резко поворачиваю ручку в противоположном направлении. Затем свет тускнеет, появляется яркая голубая вспышка от призывающей сетки, и грохот такой громкий, что у меня в голове стучат мозги.





Несколько секунд я тупо стою, прислушиваясь к зубодробительному стуку перегруженных реле. Мое зрение затуманивается, когда Озон щекочет мои ноздри: я вижу дым. Я должен выбраться отсюда. Я вдруг понимаю: что-то горит. Ничего удивительного, правда. Источники питания мэйнфреймов—особенно те, которые работают стабильно в течение почти сорока лет—не любят быть жестко управляемыми, и 1602 был одним из последних компьютеров, построенных для работы на трубах: я, вероятно, взорвал половину его печатных плат. Я оглядываюсь, но кроме одной из сестер (лежащей на боку, с маниакально крутящимися узкоколейками) двигаюсь только я.Призывающие решетки обычно не выживают при циклическом цикле питания, особенно если вещь, которую они должны были содержать, например электрический забор, находится на полпути через них, когда энергия возвращается. Я осторожно обхожу синюю, потрескивающую пентаграмму, направляясь к коридору снаружи.





Я думаю, что когда я вернусь домой, я напишу отчет, в котором срочно посоветую HR отправить несколько человеческих медсестер для изменения—и заверить Кантора и его коллег, что они не собираются продавать крышу над их головами только потому, что они случайно закончили свой исследовательский проект. А потом я очень напьюсь и возьму длинный выходной с работы. И может быть, когда я вернусь, я вызову Энглтона на партию в шахматы.





Я не рассчитываю на победу, но будет очень интересно посмотреть, по каким правилам он играет.

 

 

 

 

Copyright © Charles Stross

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Монстр с миллионом лиц»

 

 

 

«Подготовка»

 

 

 

«Заводные Феи»

 

 

 

«Жертвоприношение первого Шиаса»

 

 

 

«Возлюбленная»