ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Вода: История»

 

 

 

 

Вода: История

 

 

Проиллюстрировано: Scott Richard

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 13 минут

 

 

 

 

 

Планета Quanyuan засушлива до такой степени, что ее невозможно заселить. Влажность - понятие, оставшееся на Земле. Это не мешает одной пожилой женщине выходить из безопасности колонии всякий раз, когда она может для краткой возможности в полной мере испытать внешний мир.


Автор: KJ Kabza

 

 





Ее ванна глубока и дымится. Свет падает из высоких окон, разбрызгивая по мрамору богатство. Моя бабушка приоткрыла эти окна, и в них просачивается влажный весенний воздух.





Я стою на краю ее ванны на когтистых ножках, ее край касается моей обнаженной груди, ее очки в моей руке. Я сжимаю стебли в кулаке и погружаю линзы в воду, загипнотизированная рябью.





Она стоит в другой комнате и раздевается. Я вижу в зеркале ее пятнистую от старости спину, обесцвеченную кожу и тонкие, как бумага, мышцы, прямые и сильные.





Она подвязывает волосы и поет.





С тех пор как Адрианна Фанг умерла в прошлом году, я самая старшая из оставшихся. Я должна чувствовать себя грустной и одинокой, может быть, или, по крайней мере, холод моей надвигающейся смерти, но я не чувствую этого вообще. Но вместо этого я чувствую себя удивительно разбитым.





Теперь я единственный человек в колонии Айла, который имеет какие-либо прямые воспоминания о Земле. Это означает, что я могу злоупотреблять этой позицией в свое удовольствие и рассказывать им все виды дерьмовых историй, которые они не могут оспорить. Это мой способ отомстить им за то, как они обращаются со мной сейчас: как с каким-то второстепенным Богом, а не с человеком.





Наверное, это моя собственная вина. Это то, что я получаю за то, что мне повезло. Человек вроде меня, который выходит на улицу три-четыре раза в неделю, должен был умереть от рака в возрасте тридцати пяти лет. "Ваша мутационная нагрузка поразительна, Мэри", - всегда говорит мне доктор Дэвис, но я еще не заболел.





Я тоже не знал, что мне так повезет. Я часто выходил на улицу с тех пор, как "Рекс" коснулся земли—еще до того, как мы узнали, что разведывательный зонд совершил ужасную ошибку, и до того, как мы поняли, что эта выжженная атмосфера сделает с нами. И я продолжал выходить на улицу даже после того, как мы узнали. К тому времени и Сэди, и я влюбились в свирепое одиночество Кванъюана, и я решил, что когда-нибудь умру, а если уж умру, то только потому, что держался за руки и гулял с ней на природе.





Когда Сэди умерла, я обратился в офис коронера с просьбой о кремации. Она тоже родилась на Земле, возразил я, а люди на Земле не перерабатывают трупы своих близких в биомассу. Но мое прошение было отклонено. Ее останки были интегрированы в общий запас продовольствия, и теперь даже у этого напыщенного мудака Джильберто есть часть ее внутри него в некотором роде, о чем я не могу даже думать.





Поэтому, когда я в следующий раз вышел наружу, после того как ее останки были тщательно перемешаны с моими собственными химическими соединениями, я помочился на камень. Теперь часть хлорида Сэди останется в дебрях Кваньяна, даже если ее пепел не будет.





Несанкционированный выброс воды в атмосферу. Они назначили мне за это большой штраф.





В Айле живет девушка по имени лиан. Она непосредственная, смелая и добрая, и она так сильно напоминает мне Сэди, что у меня сердце болит и поет. Мне нравится представлять себе будущее время, когда кто-то влюбится в лиан, а она в них, потому что тогда что-то вроде меня и Сэди вернется в мир.





Лиан иногда прислушивается к моей лжи о Земле. Но ее не пугает ни мой возраст, ни мое положение. Большинство людей, когда они рядом со мной и речь заходит о воде, делают паузу, втайне надеясь, что я предложу какой-нибудь разоблачительный анекдот, но не хватает смелости спросить. Но только не лиан. Она сразу же выходит с этим. “А на что была похожа Земля?





Ее прямота удивляет меня тем, что я не лгу. - Э-э ... Что ж. Кадры в значительной степени охватывают его, на самом деле.





- Я не это имел в виду.





- МММ, - соглашаюсь я. - Видео-это не одно и то же.” Я смотрю в окно. Я сидел один и читал в четвертой гостиной, пока Лиан не вошла и вежливо не пригласила меня присоединиться. Я мог бы сказать, что она специально искала меня, так как никто больше не любит приходить в четвертый зал, чтобы потусоваться. Комната выходит не на горы, а на равнину, и вид оттуда-не что иное, как море усеянной камнями пыли на многие мили вокруг. - Давай посмотрим. Тебе сколько, шестнадцать?





“Да.





“Значит, в прошлом году ты проходил стажировку, работая в теплицах, так?





“Да.





- Значит, ты знаешь запах земли.- Я прочищаю горло. - Ну, Земля была похожа на то, как если бы ты сунул нос в свежевыжатую тепличную грязь.





Лиан закрывает глаза, представляя себе это.





- Этот запах грязи был повсюду. Вся планета была мокрой. Океаны на вкус напоминали слезы, а стоять под водопадом-совсем не то, что принимать душ. Это было похоже на то, как камни падают на твою голову.- Лиан смеется. Мои настоящие рассказы о Земле глупы, это всего лишь куча разрозненных деталей. Но лиан кивает мне, чтобы я продолжал идти, и я иду.





“Ты можешь гулять каждый день, сколько захочешь, и ни о чем не беспокоиться. Вот по чему я скучаю больше всего. Я жила на опушке леса, и мы с отцом ходили туда гулять каждое воскресное утро. Он расскажет мне все о Земле и о звездах. Это часть одной и той же вселенной, любил он говорить, так что каждая ее часть прекрасна и достойна внимания.





Лиан кивает, не открывая глаз.





Моя грудь болит за нее. Лиан никогда не будет гулять в лесу, ни с кем. “Вот так я и попал в Каньюан. Чтобы попасть на колониальный корабль, нужно было быть восемнадцатилетним, если только у тебя не было родителя. Мой отец был одним из инженеров, которые проектировали Рекс, и правительство попросило его пойти. Я могла бы остаться на Земле с моей бабушкой, но я не позволила бы ему уехать без меня. Мне тогда было девять лет.” Я ерзаю на своем месте, но это не тот вид дискомфорта. “Огорченный. - Я что-то бреду. Вы спрашивали о Земле, а не обо мне.





Лиан открывает глаза и улыбается.





“А почему ты вообще меня спрашиваешь? Это для какого-то школьного проекта?





- Нет, - говорит лиан. “Я просто хотел поговорить с тобой. О всякой всячине. Как будто ... мне было интересно.- Она снова смотрит в окно. “Я никогда этого не делал . . . Я имею в виду, как ты это делаешь . . . может ты просто выйдешь на улицу?





Я не знаю, о чем она спрашивает. “На Земле? Конечно. Почти каждое здание отдельно стоящее, и все они имеют двери, которые выходят прямо наружу. Так вы—”





- Нет, - говорит она. “Я имею в виду, если бы захотел выйти отсюда. Я бы просто ... сделал это, как ты?





Я пристально смотрю на нее. Глупая ухмылка расползается по ее лицу, обнажая щели в зубах. На ее лице написано неподдельное возбуждение. “Это ты точно . . . Вперед. Когда ты это сделаешь. Так ведь?





Я открываю рот. Я никогда не была мамой, но мне приходит в голову тирада, похожая на маму: Ты не можешь просто уйти, ты должен накопить немного денег, ты должен заплатить пошлину и подать заявку на разрешение, ты должен покрыть каждый дюйм кожи двумя кругами солнцезащитного крема, ты должен носить длинные брюки с длинными рукавами и специальную шляпу, и даже если я не ношу перчатки, я идиот, поэтому ты не должен делать то, что я делаю. И даже я все еще должен носить пакет с водой и держать конец шланга во рту, чтобы я мог пить из него непрерывно все время, пока я там, потому что, хотя я идиот, у меня нет желания смерти.





Но я ничего такого не говорю.





Лиан смущается. “Я хочу знать, как пахнет Кваньян. И я хочу почувствовать ветер.





У меня снова болит грудь. - В каньюане пахнет камнем и жарой. А ветер просто ощущается как вентилятор.





"Истории лучше, чем видеоматериалы”, - говорит лиан. Она смотрит на свои руки и ковыряет заусеницу. “Но и они не одно и то же.





Я помню себя в ее возрасте, когда мы с Сэди однажды прижались лицом к выходящему на восток окну, наблюдая, как ксеногеологи берут пробы почвы в поисках вечной мерзлоты и богатых водой водоносных горизонтов, о которых так сильно ошибался наш исследовательский зонд. Их новейшая дьявольская игра была снятием шлемов экзоскелетов, чтобы сделать глубокие вдохи инопланетного воздуха. Мои щеки стали влажными, и когда Сэди спросила, Что случилось, все, что я могла сказать, был лес, мой лес, я хочу выйти наружу и прогуляться в лесу.





Может ли лиан мечтать о деревьях?





У меня пересохло в горле, как будто я только что играл в игру ксеногеологов. - Послушай, - говорю я. “Если вы никогда раньше не выходили на улицу без экзоскелета, то, вероятно, будет разумно, если вы пойдете с партнером.





Лиан поднимает голову, ее лицо выражает надежду и нетерпение.





Двенадцать дней спустя мы с Лианом стоим вместе в шлюзовой камере двадцать три, держа наготове трубки с водой во рту. Ее жирная голая рука переплетается с моей, и мои пальцы щекочет чей-то пульс.





Это становится обычным делом.





“Разве это не трогательно?- Разве это не мило?- Эта бедная женщина ... у нее ведь никогда не было детей, и разве не мило со стороны лиан составить ей компанию?





Сплетники в Айле ничего не знают. Дураки. И снова мне повезло. Если бы я был на пятьдесят лет моложе ... но это не так. Все, что они видят-это одинокая старая леди и ребенок, который никогда не знал свою бабушку. Ну и ладно, потому что это тоже правда.





Я показываю ей все вокруг. Четыре брата (горная порода), маленькая гора (большая горная порода), помост (горная порода, на которую можно взобраться). Там не так уж много “вокруг”, чтобы показать, на самом деле, без экзоскелета. Вы можете дойти до этого места только за пять минут.





В основном мы сидим и смотрим, потягивая воду между случайными предложениями. Лиан играет в пыли, как ребенок, и иногда я присоединяюсь к ней. Мы катаем камешки по помосту. Мы складываем камни на кладбище, где многие ходоки, в том числе и мои прошлые "я", построили каменные башни. Я указываю на те, что сделала Сэди. У канъюана нет штормов, чтобы опрокинуть их. - Это игра с Земли, - говорю я, обнимая свою водяную трубку. “Я раньше делала их вместе с отцом.





Когда проходит триста секунд, выданный сигнал тревоги на наших запястьях подает звуковой сигнал, и пришло время возвращаться. Одни в наших комнатах, мы оправляемся от обезвоживания, справляясь с головными болями, раздражительностью и истощением. Доктор Дэвис предупреждает меня, что я слишком стар для этого. Под прикрытием аргументации я долго и страстно врал ей о походе по Аппалачской тропе в возрасте пятнадцати лет с одним только ножом, компасом и пол-литровой бутылкой воды, но искусство было потеряно для нее. Никто на Каньюане не помнит Аппалачи.





Однажды мы с Лианом сидим на камне и смотрим на север. Мы у шлюза двадцать один, который находится рядом со средней школой. Горстка ребятишек жмется к окнам и хихикает на нас, но я отвечу им, когда школа попросит меня выступить там в День истории. “Я сменил направление своей карьеры, - говорит лиан.





- Хм?





“Я собираюсь стать шахтером.





- Я улыбаюсь. - Как интересно.





- Слава богу, хоть кто-то так думает.- Лиан пьет свою воду маленькими глотками. - Моя мама говорит, что это пустая трата моего таланта.





“Твоя мама хорошо бы помнила, что если бы не шахтеры, мы все были бы мертвы.





“Я ведь знаю, правда?- Лиан щурится на север, как будто может видеть через двадцать миль пустоты вход в ближайшую ледяную шахту. “И сейчас они нуждаются в людях больше, чем когда-либо. Вы слышали о том, что ... —”





Я машу рукой в знак согласия и молчания. Пятьдесят лет новостных историй о другой истощенной подземной ледяной жиле, и все на Quanyuan когда-нибудь умирают от жажды, становятся утомительными. - Из тебя получится отличный Шахтер, - говорю я. “А с экзоскелетом ты сможешь оставаться снаружи часами.





Лиан кивает и делает глоток. “Ты уже это сделал? Ходит здесь по улицам в экзоскелете? Разрешение гораздо дешевле.





- Это я знаю. И я сделал это, на некоторое время, в самом начале.” Я тоже пью маленькими глотками. “Но уже довольно давно. Это не одно и то же.





Лиан улыбается из-за своей трубки. Она наклоняется и зачерпывает пригоршню мелкой, пыльной пыли. Он проплывает сквозь ее пальцы как облако, окрашивая ладони и заставляя нас смеяться и кашлять по очереди. - Совсем не то же самое, - соглашается она.





Во время моего следующего визита к доктору Дэвису, рутинного наблюдения за некоторыми лабораториями, она складывает руки и смотрит на меня. Это забавное облегчение, чтобы наконец получить его, после столь долгого ожидания.





Рак наконец-то пришел.





Черт.





Я долго говорил об этом с несуществующим призраком Сэди той ночью, прежде чем мы заснули. - Я встревожен. В течение более чем десяти лет мы все это планировали: предполагая, что это рак, я выйду на последнюю прогулку, лягу у самой высокой каменной башни Сэди (и ее хлорида) и умру подходящей и восхитительно романтичной смертью.





Но влюбленные понятия, хотя и пьянящие, но очень деликатны. От них исходит малейший намек на реальность. В моем сознании голос Сэди указывает на то, что, как только будильник на моем запястье сработает и не покажет мне, что я двигаюсь по траектории домой, управление исхода пошлет спасательную команду, и это будет конец моего драматического жеста.





А еще есть вопрос о моей богатой питательными веществами биомассе. Я уже не так сентиментален, как когда—то, и если бы я вышел на улицу, чтобы умереть, я лишил бы многих живых людей (которых я мог бы не очень любить-но это к делу не относится) минералов моего тела. Я не такой герой-ледоруб, как лиан, и если быть честным с самим собой, то я тоже не очень много сделал для Айлы. Когда я работал, я был клерком в городском архивном отделе; теперь, когда я этого не делаю, я лгу о планете, на которую мы не можем вернуться. Самое меньшее, что я могу сделать, это не лишать моих братьев буквально фунта плоти.





Сэди говорит, что не имеет значения, как я умру, потому что она будет со мной везде, куда бы я ни пошел.





Я говорю ей, что очень рад.





Когда она подвязывает волосы и поет, голос моей бабушки становится чистым. Годы спустя, когда я буду вспоминать свое детство на Земле в мешанине дымящейся воды из ванны и золотистого света, я также вспомню ясность ее голоса, чистого и горячего, как вода, глубокого и чистого, как вода. Клянусь Богом, я отправлюсь купаться в Северную Атлантику в возрасте девяти лет с моими двоюродными братьями, летом перед тем, как мы с отцом сядем на "Рекс", и когда я посмотрю вниз через это зеленое стекло моря прямо на дно, я буду думать о ней.





Земля мокрая. Вся планета мокрая, и океаны имеют вкус слез.





- Я умираю, - говорю я.





На этот раз мы с лиан сидим внутри, в оранжерее номер восемь. Запахи растений обволакивают нас. Сейчас ночь, и наверху, за каким-то сложным синтетическим потолком, пылают звезды. Без каких-либо облаков, чтобы смягчить удар, ночное небо Quanyuan пугает своей интенсивностью и цветом.





Лиан смотрит на свои колени. Ее волосы падают вперед, и я не вижу ее лица.





- Прости, - говорю я.





- Она кивает. Ее грудь быстро двигается. - Рак, - говорит она.





“Меня это тоже не удивляет.





Ее кулаки сжимаются и разжимаются. Долгое время никто из нас не произносит ни слова. У меня появляется мрачное и тяжелое чувство, что я все испортил, но как еще я мог это сказать?





- Мне очень жаль. Я не хотел тебя расстраивать. Я имею в виду-я думал, что вы должны знать. С тех пор, как ты это сделал . . . раз уж ты мой друг.” На мгновение я чувствую себя маленькой и странно пристыженной. Друзья с ребенком? Мари, что ты вообще делаешь?





Затем одна из ее сжатых рук хватает мою. Вдали от стерильного Quanyuan, ее пальцы гладкие и твердые. Моя, должно быть, кажется ей такой отвратительно старой—хрупкой и холодной, как раньше чувствовала себя моя бабушка—но лиан держится.





“Ты и мой друг тоже, - кричит она.





Я чувствую себя еще хуже.





“Это моя вина. Если бы я не нашел тебя и не спросил о том, чтобы выйти наружу—”





“Нет-нет. Нет, нет, нет. Я бы и дальше ходила гулять. И ты это прекрасно знаешь. Черт возьми, я беспокоюсь о тебе, ведь ты так часто выходишь на улицу, такой молодой.





- Она вытирает глаза. - Я имею на это полное право.—”





- Тогда и я тоже. я знал о риске, я вышел наружу, и вот мы здесь. Такова жизнь.





Лиан всхлипывает и делает ужасную работу, чтобы контролировать себя. Сэди говорит: "Я люблю тебя, но сейчас ты ведешь себя как эгоистичный старый краб". - О чем же? - Требую я ответа, но Сэйди лишь слегка шипит сквозь зубы.





“Слушать. Лиана. - Не надо, все будет хорошо. - Посмотри на меня. Я счастлив. У меня должно быть много ветра и солнца, и я видел восходы, и я наблюдал, как появляются звезды, и большинство людей в Айле не могут этого сказать. Это была хорошая жизнь. Я ни о чем не жалею. Ладно, я действительно сожалею, что не могу иметь зрелищную смерть снаружи башни Сэди, но если это единственная ошибка, тогда я не могу жаловаться.





Лиан все еще не смотрит на меня. “Мы можем выйти наружу в последний раз?





“Пока я не превращусь в груду костей, моя дорогая, мы можем выходить наружу столько раз, сколько ты захочешь.





Мы сидим на кладбище лицом друг к другу. Каменные башни светятся, не отбрасывая тени, от повсеместного освещения ночного неба Каньюана. Я вспоминаю, как мы сидели на дне бассейна моих двоюродных братьев, скрестив ноги и глядя друг на друга парами, изображая потягивание чая из чашек с вытянутыми мизинцами. Мы называли это чаепитием. Попробуйте рассмешить другого человека и заставить его выйти на поверхность для воздуха, прежде чем вы это сделаете.





Лиан смотрит на нее с тревогой. У нас есть 272 секунды.





“Я думаю, что это самое близкое, что есть у Quanyuan к лесу”, - говорит лиан. “Или, по крайней мере, самое близкое, что здесь есть к лесу.





- Я улыбаюсь. “Спасибо.





“Я имею в виду ... —”





- Это я знаю.





Сэди наклоняется, чтобы посмотреть через мое плечо и сквозь маленькие ростки скалы, как будто проверяя, не следят ли за нами из воздушного шлюза. “Ты готова?- Спрашивает лиан.





- Хм?





- Она откидывается назад. Ее лицо очень серьезно, даже когда она сжимает губы, чтобы сделать глоток из своей трубки с водой. “Если ты умрешь прямо сейчас. Может ты будешь готов?





Теперь я один смотрю вокруг. - Ну и что же? - Здесь? - Сегодня вечером?





Лиан выглядит смущенной. - Она кивает.





- Ну, конечно, - говорю я. “Я думаю, это было бы не хуже любого другого случая. А почему ты спрашиваешь?





- Она протягивает мне руку. - Дай мне свою тревогу.





Просьба кажется такой банальной. Я снимаю его и протягиваю ей, как будто ее попросили осмотреть какую-то бижутерию. Я не совсем понимаю, что происходит. “Что ты там делаешь?





“Я возьму его с собой, - говорит она. “Я проведу много времени в воздушном шлюзе, как будто мы там стоим и разговариваем. К тому времени, как я захожу внутрь и регистрируюсь на стойке регистрации исхода . . .- Она отворачивается.





Я открываю рот,а затем быстро закрываю его вокруг своей питьевой трубки, чтобы предотвратить высасывание всей этой влаги. “Лиана—”





“Я думала об этом, - упрямо говорит она. - Они ничего мне не сделают. Они слишком сильно нуждаются в шахтерах, а ты стар и болен, и я думаю, что все втайне будут счастливы, если услышат, что ты должен умереть снаружи. Она умерла, занимаясь любимым делом. Ты же знаешь, что они так скажут.





Я не хочу с тобой спорить. Я чувствую, что должен это сделать. "Моя биомасса—”





— ... будет подобран позже спасательным отрядом, так что какая разница?





- Я замолкаю. Я отпиваю из своей трубочки с водой.





Лиан встает, поднимаясь на поверхность, чтобы глотнуть воздуха.





Я смотрю на нее, такую гладкую и красивую в ярком свете, сжимая в руке наручный будильник. Ее лицо тает. - Спасибо, Мари, - шепчет она.





- Спасибо, лиан, - говорю я.





“Я буду скучать по тебе.





Я тоже чуть не сказала себе, но через несколько мгновений, я не смогу ничего пропустить. Даже Сэди. Поэтому я просто говорю: "для меня было большой честью познакомиться с вами.





- Она кивает.





Ее будильник щебечет. Мой голос звучит громче. Она поворачивается и идет обратно к воздушному шлюзу, так медленно, петляя между башнями высотой по колено, как будто они действительно были огромными деревьями, каждый ствол-новый горизонт.





Воздушный шлюз распахивается настежь. Золотой свет плещется над пустошью. Это заглатывается.





Один в своем лесу, под деревом Сэди, я снимаю со спины рюкзак с водой. Там все еще около одной трети осталось. Я держу его над головой одной рукой, а другой выдергиваю пробирку для питья.





Я подставляю свое лицо дождю.

 

 

 

 

Copyright © KJ Kabza

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Шляпа таракана»

 

 

 

«Прощай же!»

 

 

 

«Канун Города грехов»

 

 

 

«Клыки на прокат»

 

 

 

«После переворота»