ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Вода, которая падает на тебя из ниоткуда»

 

 

 

 

Вода, которая падает на тебя из ниоткуда

 

 

Проиллюстрировано: Кристофер Сайлас Нил

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #МАГИЧЕСКИЙ РЕАЛИЗМ

 

 

Часы   Время на чтение: 24 минуты

 

 

 

 

 

Лауреат премии Хьюго 2014 года за лучший рассказ. В ближайшем будущем вода падает с неба всякий раз, когда кто-то лжет (либо туман, либо проливной поток в зависимости от интенсивности лжи). Это затрудняет жизнь Мэтта, когда он маневрирует брачным вопросом со своей любовницей и как лучше всего сбежать к своим традиционным китайским родителям.


Автор: Джон Чу

 

 





Вода, которая падает на вас ниоткуда, когда вы лжете, совершенно обычная, но совершенно чистая. Истинный факт. Я проверил его сам, когда вода начала падать несколько недель назад. Как и все на Земле. Во всяком случае, все, у кого есть хоть какое-то чувство безопасности в лаборатории. Никогда не думайте, что любая жидкость - это просто вода. Когда вы говорите "Я всегда документирую свои эксперименты, когда я иду вперед", достаточно воды падает, чтобы проверить, но не так много, чтобы вам пришлось вытирать лабораторию. Какая ложь не имеет значения. Жидкостные тесты как дистиллированная вода каждый раз.





Произнесение “это предложение ложно " или какой-то другой парадокс оставляет вас с таким чувством страха, настолько наполненным чувством надвигающейся гибели, что большинство людей не выдерживают и пяти секунд, прежде чем выпалить что-то недвусмысленное. Так что, конечно же, продержаться как можно дольше стало последним повальным увлечением среди пьяных братских мальчиков и жестких мужчин, которые настаивают на корневых каналах без анестезии. Психологи считают, что чем дольше вы ждете, тем более однозначным вам нужно быть, чтобы когда-нибудь найти утешение.





У Гаса уже есть минутка, и я хочу, чтобы он проболтался что-нибудь недвусмысленное. Он не пьян и не член братства. Его рубашка, пропитанная потом, липнет к телу, которое проводит двадцать семь лишних часов в неделю в спортзале. Его колени жестко сжались, джинсы натянулись на напряженных бедрах. Его лицо сжимается, как будто он смотрит, как кто-то бьет молотком котят. Это глупая игра. Может быть, еще через несколько недель эта причуда пройдет.





Я не знаю, почему он попросил меня посмотреть, как он проходит через это на этот раз, и я не знаю, почему я на самом деле делаю это. Смотреть, как он страдает, - это все равно что самому быть забитым до смерти молотком. По крайней мере, Гас сам на это напрашивается. Я знаю, что должна болеть за него, чтобы он держался как можно дольше, но я просто хочу, чтобы он остановился. Ему так больно, и я больше не могу на это смотреть.





“Я люблю тебя, Мэтт.- У Гаса сияющая улыбка. Он хватает меня на диване и душит в поцелуе, и сначала я целую его в ответ.





На него не только не падает вода, но и весь пот испаряется с его тела. Его рубашка теплая и сухая. Легкий, весенний ветерок из ниоткуда накрывает нас. Он пахнет цветами и озоном. Это заставляет меня чувствовать себя неловко, как если бы его лечили потоком воды. Это, по крайней мере, я бы понял. Мне было бы грустно, но я бы поняла.





Он расстегивает и расстегивает молнию на моих джинсах, когда мои мысли резко возвращаются к тому, что было здесь и сейчас. Дело не в том, что его тело не имеет больше общего с греческими статуями, чем с настоящими людьми. Дело не в том, что он не может объяснить Сократа так, что у меня отвисает челюсть. Дело в том, что это не только “я люблю тебя, Мэтт” вытащило его из своей тоски, но и фактически удалило воду.





Это делают фундаментальные законы физики. Это делают глубокие теоремы математики. “Я люблю тебя, Мэтт " не считается сильным утверждением, которое справедливо для всех времен и пространств. Кроме тех случаев, когда об этом говорит Гас.





“Ждать.” Я отпустила его. Мои руки тянутся вниз, чтобы скользнуть к сиденью.





ГАС мгновенно останавливается. Он отскакивает назад еще до того, как мои руки находят диванные подушки. Он поднимает голову и смотрит на меня. Это тот самый человек, который всего несколько секунд назад рисковал сойти с ума, чтобы ради забавы почувствовать душераздирающую боль. Как он может вдруг выглядеть таким уязвимым?





О, если Гас и может что-то сделать, то только храбрым фронтом. Он делает это с каменным лицом, где его рот сжат в мрачную, прямую линию лучше, чем кто-либо, кого я знаю. Но за его жесткими голубыми глазами я вижу страх, которого нет даже тогда, когда какой-то парадокс разрывает его на части.





Лучше всего принять боль прямо сейчас. Я почти уверен, что на самом деле ничто не может причинить ему боль, даже когда он боится этого. Позже это только причинит ему еще большую боль.





“Ты только что там кое-что показал, Гас.” Я просто тяну время. Остановить тех. “Я не люблю тебя так сильно, как ты, очевидно, любишь меня.





Вода, которая падает на вас из ниоткуда, очень холодная. Я соскальзываю на диван, но он просто следует за мной. Когда в нем так много воды, он цепенеет до костей. Мне хочется закричать: "какого хуя?” но если бы я даже вздохнул, то утонул бы. ГАС пытается защитить меня, блокируя мое тело своим, но даже он недостаточно быстр. Я пытаюсь вытолкнуть его из-под ливня. Однако он мастер смешанных единоборств, а я нет. Мы делимся всем после первоначального шока. Этот поток длится несколько секунд.Мы оба промокли насквозь, и он так хохочет, что падает с дивана, согнувшись пополам на мокром полу, шлепаясь, как рыба.





Я чувствую, что должен быть оскорблен, но его смех радостен. Это похоже на звон гигантских колоколов, низкие удары, которые вибрируют через вас и заставляют все в комнате греметь. Я не могу сказать, были ли это слезы на его лице, или просто вода из ниоткуда.





Мое тело трясется так сильно, что я не могу стоять. Подушки скрипят вокруг меня, заставляя меня купаться в ледяной воде. ГАС встает. Он даже не дрожит. Он берет меня на руки, обнимает и нежно целует в лоб.





“Мне очень жаль, Гас. Я только что испортил твой диван."Пол покрыт резиновыми силовыми ковриками. Я вытру это, как только снова смогу двигаться.





Это просто вызывает у него новый приступ смеха, на этот раз более сдержанного. Его руки нежно обнимают меня за талию. Без них я бы наверняка рухнула на пол.





“Ты только что сказала мне, что любишь меня так, как я думаю, только ты можешь, и ты беспокоишься о диване?





В устах любого другого человека эта фраза заставила бы меня чувствовать себя слишком глупо, чтобы жить. И все же он прав. Я бормочу, но не могу найти слов, чтобы ответить.





- Она высохнет, - говорит Гас. - Кроме того, ты купил мне диван.





Инженеры-биотехнологи зарабатывают больше денег, чем личные тренеры, даже самые квалифицированные в мире. Да и кто знает? Вместо того чтобы действительно съехаться, я потихоньку обставляю его квартиру. ГАС терпеливо предположил, что как только квартира перестанет быть чем-то средним между библиотекой и тренажерным залом, я перееду туда. Он уже давно предлагал мне переехать к нему, но я не хочу этого. Моя деловитость недостойна его. Это просто шкафчик для трупов.





“Я должна убрать весь тот беспорядок, что натворила.” Я отстраняюсь, и Гас ловит меня прежде, чем я упаду. Он буквально сбивает меня с ног.





- Перестань волноваться. - Все нормально.





Мы снимаем мокрую одежду в ванной и забираемся под одеяло в кровати. Только когда он начинает дрожать, я понимаю, что ему так же холодно, как и мне. Мастер смешанных единоборств просто был более героическим или глупым в этом отношении.





“Ты же знаешь.- Голос Гаса удивительно ровный, учитывая, как стучат его зубы. “Теперь, когда мы знаем, что чувствуем друг к другу, как насчет того, чтобы скрепить наши отношения? Сделай это официально.





Мой лоб так сильно морщится, что мне больно. - Он говорит серьезно. Так же легко он отбросил ее, как и задумал.





“Ты рисковал постоянным помешательством только для того, чтобы попросить меня выйти за тебя замуж?- Честно говоря, есть и менее опасные для жизни способы.





“Нет, это была просто тренировка.” Он вовсе не шутит. “Я не могу представить себе жизнь без тебя. Ты не можешь представить себе жизнь без меня. Сказать "да"?





Воздух остается решительно сухим. Он мог бы сделать все это одним большим вопросом, чтобы не позволить тому, что заставляет воду падать, сказать свое слово.





“Моя семья. . .” Я понятия не имею, как об этом заговорить. Вполне возможно, что он любит меня и все еще не хочет видеть снова.





“Они ведь знают обо мне, верно?- Клянусь, этот человек читает мысли.





- Ну и что?” Это не ложь, но и не правда тоже. Воздух становится отчетливо влажным. Волосы на моих руках встают дыбом, как будто вот-вот грянет гром. Я все еще дрожу от своей последней лжи. Мой разум разрывается между жестокой правдой, которая заставит его потерять всякое уважение ко мне, и явной ложью, которая повергнет меня в роковое переохлаждение. Боль, которая гложет мое сердце, растет и распространяется. Он скручивает меня, скручивает и выжимает из меня жизнь. Я дергаю свое лицо в том, что я хочу быть улыбкой.





- Мэтт, это не корневой канал. Не растягивайте его. Что бы ты ни хотел сказать, все в порядке.





Я делаю глубокий вдох. Облегчение от того, что я сказала что-то правдивое, согревает, как будто я была похоронена в объятиях Гаса зимней ночью, и мы были единственными людьми в мире. Неудивительно, что все крутые детишки подвешивают себя между правдой и ложью. Однако, репетируя эту речь в течение нескольких месяцев в моей голове не помогло ни капли. Слова вылетают так быстро, что я даже не знаю, что говорю.





- В мандаринском диалекте нет гендерных местоимений третьего лица. Ну, письменный язык делает это, но это относительно недавнее изобретение, и все они звучат одинаково, и никто на самом деле не использует женский и средний варианты в любом случае. И это не значит, что нет слов для "парня" или "девушки", но я всегда называю вас "??.- Это значит "милая", "любовница", "супруга".- И то, что я никогда не называю тебя по имени, не так уж необычно. Имена - это для друзей и знакомых. Члены вашей семьи, на которых вы ссылаетесь по титулу—”





Когда гас прерывает меня, единственная мысль в моей голове: “я только что сказал ему, что называю его своим супругом для моих родителей?





“Ждать. Замедлиться.- Интеллект Гаса тренируется на мне, как снайпер. “Судя по тому, как ты говоришь обо мне своей семье, мы с таким же успехом могли бы пожениться?





“Утвердительный ответ.- Мой желудок застрял у меня в горле. Мир качается вокруг меня, и я спотыкаюсь о край утеса.





“Но они не знают ни моего имени, ни того, что я мужчина.





“Утвердительный ответ.- Его пуля попала мне в сердце, и я только что рухнул на каменистый берег.





“Хм.- Он носит свое” Я собираюсь исправить это " лицо, но затем оно застывает в этой мрачной, каменной вещи, которая разбивает мое сердце. Он прижимается ко мне, а потом обнимает так, будто только я могу поместиться в этом промежутке между его руками и грудью. “Мы не можем пожениться, пока ты не будешь готова вернуться к своей семье. Я буду ждать столько, сколько ты захочешь.





Его кожа превращается из холодной и липкой в теплую и сухую. Он использует декларативные предложения. Истина каждого из них очевидна. Нет слов ласки или квалификаторов. Однако вместо того, чтобы промокнуть в воде, Гас пропитан разочарованием. Обычно его улыбка сияет, и я таю в ее тепле. Прямо сейчас, он носит дешевую копию. Он с таким же успехом может признать, что я причинил ему боль, как и прибегнуть к анестезии.





Это на него не похоже. Я ожидал услышать возражения. Я имею в виду, что должен был приехать к своей семье еще десять лет назад. Если они ничего не заподозрят, то это потому, что я все еще на несколько лет моложе, чем был папа, когда женился на маме. Вместо этого мы ведем себя так, как будто я только что не сказала ему "нет", хотя и молча.





Гус продолжает болтать о войнах Прокопия с Юстинианом. Он только что закончил четвертый том на греческом языке. Я говорю о стволовых клетках и сплайсинге генов. Как будто сегодня был какой-то другой вечер, который я закончила, и мы просто догоняем друг друга, как прошел наш день. Его руки и тон медленно спрашивают, интересуюсь ли я, хотя он всегда интересовал меня. Мне все еще холодно, и он накрывает меня своим теперь уже теплым телом. Задумчивая улыбка, нежность, с которой он обнимает меня, утыкается носом и целует в шею, - они так стараются дать мне понять, что между нами все прекрасно, что он желает меня так же сильно, как и я его. Он не агрессивен. Мы будем идти так медленно, как я хочу.





- Давай навестим мою семью на это Рождество. Нас было двое.- Мой голос звучит громче, чем я ожидал. - Не "Христос родился" на Рождество, а "соберись с семьей и подари подарки племянницам" на Рождество. Мы остановились, когда моя сестра и я переросли все эти рождественские подарки, но когда у нее появились дети,мы начали снова. С падающей сейчас водой, я хотел пропустить этот год для моего собственного здравомыслия, но—”





“Остановить.” Он лежит на боку, обняв меня одной рукой. Он не так счастлив, как мне бы хотелось. “А ты уверен? Я могу ждать годами, если ты этого хочешь.





- Я должен был сделать это давным-давно. Я не думаю, что когда-нибудь буду более готов.” Если Гас поймет, что я иду к своей семье ради него, он, вероятно, откажется идти из чистого принципа. Я не уверена, что смогу сделать это с ним, но я знаю, что не смогу сделать это без него.





ГАС чувствует, что все, чего я хочу, это чтобы меня держали, так что это все, что он делает. Презервативы остаются в ящике комода. Он засыпает, и я лежу рядом с ним, прислушиваясь к спокойному ритму его дыхания. Я единственный сын в семье. Все, о чем я могу думать, это речь моих родителей: “вы несете ответственность за сохранение фамилии, потому что, когда ваша сестра выйдет замуж, она станет частью семьи своего мужа”. Это напугало меня еще до того, как я пришел в себя.





Семья собирается в атриуме особняка моей сестры, когда мы топаем Рождественский шторм с наших ботинок. На высоком сводчатом потолке есть место для широкой лестницы и рождественской елки, достаточно большой, чтобы затмить Гаса, которая сидит в изгибе перил. Орнаменты. Мишура. Падуб. Плющ. Копия Микеланджеловского "Бога, дающего жизнь Адаму" была туго приколота к потолку атриума. Мы вошли в Викторианскую Рождественскую страну. Здесь нет полумер.





Разочарование, когда семья видит, что мой друг-мужчина, становится ощутимым. Как будто все взрослые были ровесниками моих племянниц, и кто-то сказал им, что Санта-Клауса не существует. Мама спрашивает, ели ли мы вообще. Согласно учебникам, это вежливое приветствие, но она всегда имеет это в виду буквально. Если я скажу ей, что не голоден, она ответит: “???????."(Даже если вы не голодны, вам все равно нужно поесть.) Это должно быть правдой, так как это никогда не приводит к падению воды. К счастью, вместо того, чтобы быть вынужденным снова обедать, на этот раз у меня есть Гас, чтобы сорвать разговор.





Я представляю его своим родителям, моей сестре Мишель, ее мужу Кевину, их детям Тиффани и Эмбер, и, к моему удивлению, родителям Кевина. Пока я договариваюсь об синхронном переводе, мне в голову приходит ужасная мысль. Каждый в этой комнате говорит по крайней мере на двух языках, но нет ни одного языка, на котором все говорят. Кроме английского, Гас говорит только на мертвых языках. Родители Кевина говорят на кантонском и мандаринском языках, но не на английском. Мои родители не нуждались в английском языке с тех пор, как они вышли на пенсию, не то, чтобы их было хорошо раньше. Я поймал Гаса в ловушку в особняке, где он не может говорить с половиной людей.Если я сейчас несколько раз стукнусь головой о перила, это будет неверным сигналом, так что я этого не делаю.





Как только Гас садится на корточки и начинает разговаривать с племянницами, они перестают его бояться и начинают играть с ним. Все физически внушительные люди, кажется, способны завоевать маленьких детей в считанные секунды. Они направляются в гостиную. Я начинаю присоединяться к ним, когда моя сестра ведет меня в свой домашний офис.





“Как ты смеешь?- Она захлопывает за собой дверь, и я напоминаю себе, что теперь я больше, чем она, и ей будет труднее избить меня. “Ты пытаешься убить маму и папу?





Ну, это оказалось легче, чем я ожидал. Она знает, и мне даже не нужно было ей говорить. Кроме того, я побил свой рекорд. Обычно проходит целый день, прежде чем я заставляю ее сердиться. При такой скорости меня могли выгнать из дома и засунуть в номер мотеля к восходу солнца. Я резервирую один для каждой поездки. Она очень обидится, если я сначала не останусь с ней.





“Нет."В идеале, мама и папа принимают это. Это может случиться. “Я хочу, чтобы все познакомились с человеком, за которого я выйду замуж.





Будущее еще не определено, но прямо сейчас мы с Гасом направляемся к браку, так что воздух остается сухим. Она дает мне пощечину. У меня щека горит. Я бы отшлепал ее в ответ, но мне нужно выйти к нашим родителям, прежде чем она вышвырнет меня из дома.





- Мама и папа всегда позволяли тебе быть эгоистом, не так ли? Я не делаю то, что хочу.” Она загораживает дверь. “А для тебя не имеет значения, что ты ставишь маму и папу в неловкое положение перед ?? и ???





Формулируя вещи в форме вопроса. Это и слова ласки работают как страховка от воды, которая падает из ниоткуда. Они просто делают совершенно очевидным, что вы уклоняетесь от правды.





“Как будто я знала, что родители твоего мужа вообще приедут.- Не то чтобы я смущаю маму и папу. Ну, во всяком случае, не в этот раз.





"Твоя работа ,???“—мое полное имя на китайском языке, включая фамилию, просто на случай, если не ясно, что она злится на меня -" дать нашим родителям внука.





Мы оба это уже знаем. Ей просто нравится показывать мне сухой воздух.





“Я не думаю, что смогу сделать это сама.- Лучше бы я этого не говорил.





Она снова дает мне пощечину. Моя щека не перестала болеть с прошлого раза.





“Ты любишь маму и папу? Брось этот кусок говядины. Найди себе в жены китаянку. Вставь свой член в ее влагалище и сделай маму и папу внуком. Сделай их счастливыми.





Она поворачивается, чтобы уйти,но не проходит и двух шагов, как резко оборачивается. Выйдя к маме и папе, она еще не приказала мне этого не делать.





“И ты не пойдешь к маме с папой.- С этим приказом она уходит.





Нет воды. Должно быть, она говорит серьезно. Она никогда не оставит меня наедине с мамой или папой.





Я закрываю глаза и напоминаю себе, зачем я это делаю. Правильно. ГАС. Он отказывается прекратить настаивать, что все в порядке, если я не выйду к ним. Он поймет, если я этого не сделаю.это просто заставляет меня хотеть сделать то, что он действительно хочет, но не говорит вслух. Выход наружу был бы менее болезненным десять лет назад, и это будет болеть меньше, чем через десять лет. Если только я не буду просто молчать и ждать, пока вся моя семья умрет. Вот это уже радостная мысль.





Рождество. Когда я просыпаюсь, Гас почти полностью погружен в свои формы, его движения бесшумны и точны. Я делаю преувеличенное шоу, чтобы выскользнуть из спальни. На его лице появляется едва заметная улыбка, когда я оглядываюсь на него от двери.





Вчера вечером моя сестра многозначительно провела нас в разные комнаты. Я возвращаюсь в кабинет, где должен был спать, чтобы подготовиться присоединиться к папе на его ежедневной утренней прогулке. Это просто ужасно. Мы будем ходить кругами по какому-нибудь местному торговому центру, пока я пытаюсь заставить его говорить о себе, а он отвечает односложно. По крайней мере, на этот раз мне действительно будет о чем с ним поговорить. Наверное, мне было о чем поговорить с ним в течение многих лет. Но на этот раз я собираюсь сделать это.





Когда я спускаюсь вниз, моя сестра настаивает на том, чтобы присоединиться к нам. Первый раз в жизни . . . Вообще-то, она никогда раньше не ходила на утреннюю прогулку с папой.





- Отлично, сестренка.- Я начинаю подниматься обратно по лестнице. “На этот раз ты пойдешь с папой в торговый центр. Увидимся позже.





Я игнорирую ее бормотание. Если она хочет, чтобы папа продолжал думать, что она их хороший ребенок, она не посмеет ничего сделать со мной прямо сейчас, и она пойдет с папой на прогулку по торговому центру. Я, конечно, заплачу за это позже, но к тому времени, когда она вернется, мама уже проснется, и я поговорю с ней.





Или, по крайней мере, таков был план Б. ритуал утренней прогулки должен заключаться в том, что после прогулки он идет есть свой сосисочный бисквит, наслаждается чашкой кофе, двумя, если считать бесплатную добавку. Только тогда мы возвращаемся домой. Однако они слишком рано вернулись домой. Мама все еще спит. Моя сестра, по-видимому, заставила папу пропустить завтрак быстрого питания часть его утреннего ритуала.





Услышав скрип гаражной двери, я перегибаюсь через перила широкой лестницы. - Ворчит папа. Щебечущие яркие слова моей сестры о том, что на кухне есть что-то столь же хорошее. Она бросает на меня свирепый взгляд и проносится мимо отца. Как будто это моя вина, что он злится на нее.





Остальная часть дня похожа на чрезвычайно утомительную игру в баскетбол. Моя сестра играет жесткую защиту, но законную. Никаких контактов, пока есть свидетели. Так как я пытаюсь проводить время наедине с моими родителями, один из них всегда является свидетелем.





Она даже помогает маме сделать сегодняшний пир. Я замешиваю тесто для маминых паровых, фаршированных булочек, когда моя сестра вставляет себя в процесс. После многих лет приготовления пищи для больших собраний вместе, мама и я имеем систему. В какой-то момент она перестала настаивать на том, что моя жена когда-нибудь будет готовить для меня и начала учить меня готовить. Либо ей надоело, что я придираюсь к ней, либо она поняла, что я замешиваю тесто быстрее, чем она. В любом случае, если повезет, ужин будет не намного позже, чем если бы моя сестра просто оставила нас одних.





ГАС делает свою лучшую имитацию соседа по квартире, которому больше некуда было пойти на Рождество. Я хочу, чтобы он прекратил это. Шурин проводит время с моими племянницами, зятем, даже с родителями, но он только огибает кухню. Я понимаю, что он не хочет выдавать меня за меня, но мне тоже нравится его разговор. Глупо находиться в одном доме с ним и все еще так сильно скучать по нему. После нескольких моих первых ударов по утке тесаком, мама забирает у меня тяжелый нож, а затем говорит мне идти регидрировать грибы.





Это не занимает целый день приготовления пищи, чтобы сделать ужин, но у моей сестры удобно есть вопросы о том, как сделать начинку для фаршированных булочек и сколько кунжутного масла для блинов с луком. Иногда она уходит из кухни, но не настолько надолго, чтобы я набралась храбрости и рассказала маме. Как только я выхожу из кухни, она тут же находит меня и заявляет, что ей нужна моя помощь. -Да, я тоже думаю, что ты ужасно готовишь,-успеваю сказать я перед ее мужем и свекровью на наших общих языках, прежде чем она тащит меня обратно на кухню.Вода не падает, когда я говорю это. Я должен получать удовольствие там, где могу.





Когда племянницы уводят маму, чтобы поиграть со своим монтажным набором, она решает, что моя сестра и я можем закончить ужин без нее. Моя сестра жалуется, что ей нужна мамина помощь. Я полностью согласен, но этого недостаточно. Мы оба застряли друг с другом.





“Ты ведь знаешь, почему Гас не заходит на кухню?- Несмотря на ее небрежный тон, мы оба знаем, что это не пустая болтовня.





- Разве это имеет значение?- Я режу маринованную редиску. “Ты все равно мне расскажешь.





“Ты действительно думаешь, что сможешь удержать его?- Она бросает шпинат на сковородку, смазанную маслом. Вода, покрывающая шпинат, попадает в масло и брызгает обратно на нее. - Сегодня он провел больше времени с Кевином, чем с тобой.





Я заставляю себя резать медленно. Отрезание моих пальцев-это отвлечение внимания, которое мне сейчас не нужно. Мое сердце стучит в ушах. Я не знаю, на кого злюсь больше-на сестру или на любовника.





“Я понятия не имею, что ты имеешь в виду, сестренка.” Мы иммигрировали сюда, когда она была подростком, а я маленьким ребенком. Есть хороший шанс, что она пропустит сарказм мимо ушей. Но вода все равно достает его, и я остаюсь сухой.





- Кевин, наверное, симпатичный парень . . .- Эта фраза произвела бы на нее большее впечатление, если бы она не выглядела испуганной из-за шпината, который жарился перед ней. Она тычет лопаточкой, как будто это фехтовальная фольга.





Кевин не в моем вкусе. Я почти уверена, что он не принадлежит ГАСУ, но я думаю, что не знаю. Это не значит, что он не встречался со многими мужчинами до меня. Это не значит, что они все не бросаются на него. У меня в голове все идет кругом, пока я не осознаю, что на самом деле она ни в чем не обвинила Гаса. Кевин флегматично честен, и если бы Гас попытался что-то сделать с Кевином, а он бы этого не сделал, она бы выбросила нас с Гасом из дома, а не дразнила меня возможностью того, что Гас может быть неверен.





- Может быть, что?- Обычно у меня нет таких больших проблем с тем, чтобы расположить нарезанную редиску в красивом узоре. Сейчас это просто кучка уродливых желтых дисков.





“Ты понимаешь, о чем я говорю. Я не должен был бы говорить это вслух. Ты не доверяешь своей родной сестре?





Когда мне было восемь лет, она убедила меня, что она экстрасенс, а затем предсказала, насколько ужасной будет моя жизнь, если я не сделаю точно так, как она сказала. Просто стыдно, как много лет ей это сходило с рук. Если бы вода тогда начала спадать, она бы затопила весь дом.





- Только твоя семья любит тебя настолько, чтобы сказать тебе это.- Слушать ее-все равно что быть забросанным камнями. “А что он вообще в тебе нашел? Брось его и женись на милой китаянке вместо этого. Оставайся с ним, и он изменит тебе или бросит.





Три слова в ее последнем предложении, я знаю, что она скажет. Я вскакиваю, чтобы отодвинуть ее кастрюлю, и выключаю горелку. Вода, которая падает из ниоткуда, пропитывает ее и горелку, где была кастрюля. Если бы вода попала в кастрюлю, пар и разбрызганное масло обожгли бы ее.





- Иди согрейся.- Я кладу шпинат на тарелку, стоящую на стойке. “Я сейчас вытру всю воду.





- Люди меняются, но, может быть, он все еще будет любить тебя, даже если ты откажешься от него, как от меня, мамы и папы.- Ее руки обвиваются вокруг ее тела, и ее слова выходят между болтовней. “Мы все еще делаем это, но мне интересно, почему мы беспокоимся. Ты разобьешь сердца мамы и папы, если никогда не передашь их имя и кровь дальше. Неужели ты действительно готова бросить свою семью ради этого человека?





Она топает прочь, прежде чем я успеваю ответить. Оглядываясь назад, я так много скрываю от своей семьи, что полностью закрываюсь от них. В моей жизни было так много всего, что я могла бы разделить с ними. Как только вода начала падать, я даже не смог соврать им. Но я спрятался, потому что хотел сохранить их, а не бросить.





Ужин идет хорошо, даже слишком хорошо. Моя сестра-добрая хозяйка, слишком добрая, чтобы жаловаться, когда мы с Гасом сидим рядом. Вместо этого ее глаза сомневаются в каждом моем действии. Почему моя правая рука лежит под столом? Почему я кладу тофу на тарелку Гаса? Что я говорю, когда шепчу ему на ухо?





ГАС ест так, будто у него каждое Рождество свиное ухо и коровий рубец. Когда мы вернемся домой, в следующий раз, когда настанет моя очередь готовить, он получит на ужин суп из свиной крови. Я потратила годы впустую, боясь, что он возненавидит мою любимую еду.





Мои племянницы любят его. Они перестают драться палочками друг с другом, когда он просит их об этом. Для половины взрослых за столом он с таким же успехом мог бы говорить на классическом греческом, но они смеются над его шутками и с восторженным вниманием слушают, как он рассказывает о грозе, когда они с братом взбирались на крутой восточный склон горы Уитни. Моя мама реанимирует рассказы о своем детстве в Москве. Даже моя сестра устала от этих историй. ГАС, правда, расспрашивает о разведении кур и о бабушке, которую я едва помню.Ладно, я перевожу как сумасшедший, но суть в том, что они наслаждаются компанией Гаса, а Гас наслаждается их компанией. В быстром огневом обмене словами мои родители удивляют меня, спрашивая о моих исследованиях в области биотехнологий. Я почти забываю о надвигающейся гибели, нависшей надо мной, как явный парадокс.





-??????,-говорит свекор моей сестры, когда я убираю со стола после ужина. “???????????????





Ни одна семейная трапеза не обходится без вопроса о браке. На самом деле, это всегда какой-то вариант “тебе уже за тридцать. А где же внук?- Брак - это всего лишь необходимое условие.





Мне кажется, что я вежливо улыбаюсь, но Гас смотрит мне в глаза, и я понимаю, что он видит вопрос о браке на моем лице. Трудно поверить, что этот человек не читает мысли. Взгляд моей сестры - это давление, которое сжимает мою грудь.





Рассказывая всем, что я еще не встретил подходящую женщину, можно увлажнить воздух, но это не приведет к падению воды. Это правда, так что я даже не буду чувствовать никакого страха. ГАС поймет, и на этот раз моя сестра будет счастлива со мной. Она и я не можем находиться в одной комнате в течение десяти минут, но мы всегда хотели лучшего друг для друга. Но ей больше не нужно говорить мне, что это такое.





“????????. ГАС.” Я уже так далеко зашла, что могу пройти весь путь до конца. “???????.





Обеспечение внука не может быть настолько важным в великой схеме вещей. Родители Кевина все еще любят его. Может быть, мои все еще будут любить меня. И они, кажется, любят Гаса как моего друга. Теперь, когда они знают, что он сделал предложение, возможно, они также будут любить его как своего зятя.





Ярость моей сестры взрывается и подавляет все остальные реакции в комнате. Ее слова явно написаны по-английски, но единственные, которые имеют хоть какой-то смысл, это: “убирайся и никогда не возвращайся.- Кевин пытается ее успокоить. ГАС плетется вокруг семьи ко мне. Однако я поднимаюсь наверх в спальню, прежде чем осознаю, что двигаюсь.





ГАС очень аккуратный. Это легко переупаковать его багаж. Я никогда не распаковывал вещи, так что мне не нужно их переупаковывать. Он такой великодушный человек. Насколько я знаю, он все еще может думать, что мы не уйдем. Мне не следовало оставлять его внизу. Может быть, племянницы смогут перевести для него.





- Мэтт, ты уезжаешь просто назло.- Дверной косяк аккуратно обрамляет Гаса. - Ладно, у твоей сестры была плохая реакция, но по-ПО и Гон-Гон, похоже, восприняли это не так уж плохо.





Я моргаю и качаю головой. Мне требуется несколько секунд, чтобы понять, что он говорит о моих родителях.





“Ты только что звонил моим родителям ?? и ???





- Да, по-ПО и Гон-Гон.” Он выглядит смущенным. “Сегодня днем я пытался называть их Мистер и миссис Хо, но они оба поправили меня, прежде чем я успел поздороваться. Я правильно это произнес?





“Мы можем поработать над этим, но я не об этом.- Я закрыл его чемодан. ‘?? "означает мать мужа, а" ?? " - отца мужа.





Что он может называть их так, когда на него не падает вода .





- Они нас уже раскусили.- ГАС входит в комнату, освобождая место для мамы, и пытается протиснуться мимо него. - Привет, по по.





“Одинокий мальчик.- Моя мама смотрит на Гаса, но указывает на меня пальцем. - Он всегда был одиноким мальчиком.





Я действительно хочу, чтобы она просто позволила мне перевести для нее. По-китайски она очень остроумна и эрудирована. Я хочу, чтобы Гас знал именно этого человека, а не того заурядного незнакомца, которого я знал до тех пор, пока не потратил десять лет на то, чтобы довести свой китайский язык до совершенства.





ГАС берет ее за руки и говорит не слишком громко или тихо. То есть метафорически. Буквально, он примерно на фут выше мамы.





“Нет, если я могу помочь тебе, ПУ-ОУ ПУ-о.” Он слишком старается подражать тому, как я это сказал, А теперь еще и пересказывает. “Я позабочусь, чтобы он больше никогда не чувствовал себя одиноким.





Мама поворачивается ко мне. Сначала я думаю, что она хочет получить перевод, но она, должно быть, поняла, потому что она не дает мне возможности говорить.





“?????????. ??????? ??????????- Ладно, это не пример ее остроумия или эрудиции. Моя мама тоже очень практична и прямолинейна.





Я слышу, как колотится мое сердце. ГАС смотрит на меня, ожидая перевода. У нас нет никаких отношений, если я фильтрую то, что он слышит.





“Она сказала: Ты же биотехник-исследователь. Ты можешь подарить мне внука? Один с генами от вас обоих?- Должно быть, ГАС действительно произвел на нее впечатление. “О чем вы двое говорили сегодня днем?





“Не то.- Он выглядит таким же удивленным, как и я. Мы никогда не обсуждали детей. Он снова поворачивается к ней. “Нам нужно поговорить об этом.





И мне нужно получить Нобелевскую премию, если она твердо настроена на внука с обоими нашими генами. Родители.





Решающим моментом является то, что она уходит, доверяя ГАСУ, чтобы отговорить меня от края. Обычно она говорит мне, что как только Мишель успокоится, она захочет, чтобы я остался. Мишель злится на меня только потому, что любит. Но теперь, это работа Гаса, чтобы держать меня вежливым. Мама, наверное, так рада этому, что ей все равно, что Гас-парень. Но ГАС не лучше, чем мама, удерживает меня на краю пропасти.





Мотель находится в пяти минутах езды от дома моей сестры, но это похоже на другую планету. Во-первых, мы перешли от викторианской Рождественской Земли к операционной хирургии. Он все еще пахнет сосной, но уже плоской, лекарственной. Во-вторых, когда я роняю чемодан и сворачиваюсь калачиком на кровати, мне кажется, что я уже несколько недель выполняю одно из причудливых изометрических упражнений Гаса и наконец-то отпускаю его. Как и в конце любого другого путешествия домой, только на этот раз я все еще привязан к миру. В дверях стоит ГАС. Снежинки блестят на его волосах и толстовке с капюшоном.





“Они твои единственные кровные родственники в этой стране.- ГАС щелчком зажигает свет и захлопывает дверь. Когда я отворачиваюсь, его вес вдавливается в кровать. Мое тело падает к нему. - Мэтт, не замораживай меня тоже.





Слова Гаса бьют меня, как бы тихо он их ни бросал. Мои собственные слова царапают мне горло. Я чувствую вкус соли и металла, когда глотаю. Когда я лежу и позволяю воде промыть мне горло и наполнить легкие, это так же соблазнительно, как притворяться, что Гас не сидит на кровати. В каждой поездке я решаю, что разберусь с этим позже. Потом я возвращаюсь домой и притворяюсь, что ничего не было. На этот раз это не сработает. ГАС, по крайней мере, является свидетелем и напоминанием.





“Штраф.- Я сажусь и смотрю на ковер. “Однажды я подарил маме цветы на День матери, и Мишель унизила меня, потому что цветы увядают, и как я посмел послать маме что-то, что умрет. Мишель обвинила меня в том, что я испортил ей день рождения, потому что однажды я послал ей открытку с синими птицами. Как будто я знал, что ее попугай утонул в ее туалете. Однажды в Сочельник Мишель попросила меня побриться на Рождество. На самом деле у меня не было никакой щетины, поэтому я забыл. Она не могла понять, почему я отказываюсь сделать что-то, чтобы сделать ее счастливой, особенно что-то настолько простое, поэтому она заманила меня в засаду с бритвой.Я бы хотел, чтобы она лучше целилась. Крем для бритья щиплет глаза. В течение нескольких недель люди задавались вопросом, почему у меня были шрамы на шее и на лице. Этого достаточно, или ты хочешь еще? Почему я должен продолжать терпеть ее?





Я так устала. Мое тело не перестает трястись. Воздух не останется в моих легких. Растаявший снег растекается лужицами вокруг моих ботинок. Жаль, что надо мной нависает Гас. Я бы хотел, чтобы он был в своей квартире или навещал свою собственную семью.





ГАС сидит, разинув рот, на мгновение, но если он и ожидал, что вода упадет на меня, он проделал потрясающую работу, не показывая этого. Его рука обвивает мои плечи и притягивает меня к себе. Он прижимает палец к моему подбородку и направляет мою голову, пока я не оказываюсь лицом к нему.





Часть меня хочет убежать, сесть в арендованный автомобиль и найти где-нибудь еще, чтобы остаться на ночь. Остальная часть меня знает, что это причинит боль ГАСУ, и он будет слишком героем, чтобы признать это. Как будто испортить все мои отношения одновременно-это хорошая идея.





“Тебе не следует с ней мириться.- ГАС расстегивает молнию на моей куртке и снимает ее с меня. “Но ты тоже собираешься списать своих родителей со счетов? Скажем, у нас есть ребенок, и я не говорю, что мы должны или не должны, разве вы не хотите, чтобы ребенок знал своих бабушку и дедушку?





“Значит, я прав, и она все равно выиграет?





- Я потираю лицо. Сказать мне, что я прав-это перемена. Однажды мама сказала мне, что все, что Мишель делает со мной, она делает потому, что любит меня и хочет для меня самого лучшего. - А почему бы ей просто не возненавидеть меня? - спросил я. Этот разговор прошел не очень хорошо.





“Что ты имеешь в виду, говоря о победе?- ГАС пожимает плечами. Он вешает мою куртку на вешалку рядом с дверью. “Ты сегодня сломался. Такое случается. Может быть, некоторое время вдали от нее-это хорошо. Завтра мы вернемся и попробуем снова, хорошо? Если хочешь, я буду рядом с тобой весь день.





Я делаю глубокий вдох. Такое чувство, что мои легкие впервые за несколько часов расширились. Сосна и мокрая кожа атакуют мой нос. “Конечно.





Я снимаю свои ботинки. Растаявший снег промок до самых носков. Мои ноги холодные и липкие. Гас все еще стоит в дверях.





“Я вернусь через несколько часов.- ГАС поднимает руку, чтобы прервать меня, когда я прошу его остаться. “Ты не хочешь, чтобы я была рядом, и, честно говоря, прямо сейчас ты слишком взвинчена, чтобы быть хорошей компанией. Я знаю, что ты не сердишься на меня, но в конечном счете будет лучше, если я уйду сейчас, пока мы все еще разговариваем.





Я бы запротестовал, но это только подтвердило бы его точку зрения. ГАС выключает свет, прежде чем уйти. Одеяло мокрое от растаявшего снега. Он прилипает к моей коже, когда я падаю в постель. Я сворачиваюсь калачиком и натягиваю на себя одеяло. Похороненный, я наконец-то начинаю расслабляться.





На этот раз я покинул этот мир, но все еще не чувствую себя правильно. Матрас должен быть утоплен глубже. Мои руки должны быть обнимать туловище человека, который никогда не сможет признаться, что ему больно. Я должна быть погружена в тепло его тела, как и он в мое.





“Я люблю тебя, Гас.” Теперь мне просто нужно придумать, как сказать это, пока он находится в комнате.





Снег испаряется с одеяла. Мне тепло и сухо. Я высовываю голову наружу. Цветы и озон заменяют запах сосны. Меня обдувает весенний ветерок. Я смотрю на дверь в темноте, желая, чтобы она открылась.

 

 

 

 

Copyright © John Chu

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Все, что не является зимой»

 

 

 

«Громкий cтол»

 

 

 

«Автобиография предателя и полудикаря»

 

 

 

«Дело в том, что я вырос в Джокертауне»

 

 

 

«Виртуальные ласточки острова Хог»