ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Волнорез»

 

 

 

 

Волнорез

 

 

Проиллюстрировано: Julian Faylona

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 57 минут

 

 

 

 

 

Научно-фантастический роман об инженере — которая вместе со своим покойным мужем — морским биологом разработала подводную исследовательскую платформу, охваченную войной между людьми и таинственными существами под морями, которые разрушают прибрежные города по всему миру.


Автор: Саймон Бествик

 

 





I. HMS Dunwich





В тумане, среди руин во время отлива, зазвенели колокола аварийного буя. Сгорбившись от холода, Кэлли вела шлюпку между мелководьем, кирпичной кладкой и корпусами ржавых машин.





В тумане мерцали тусклые судорожные огоньки. Их техническое обслуживание не имело особого значения, так как большинство экипажей pumphhouse и lightship были переброшены по воздуху, но Кэлли никогда не любила вертолеты; дайте ей маленькую лодку в любой день. "Ты всегда был неуклюжим", - сказал бы Бен.





Уцелевшие части города вырисовывались как черный гребень тени справа от Кэлли. Утесы Суффолкского побережья представляли собой в основном насыпи из уплотненного гравия и песка. Даже самые мягкие приливы и отливы постоянно уносили их прочь, и когда бушевали штормы или поднимались воды наводнения, еще один кусок земли падал в голодные волны.





Здесь было не так много недавних обломков дальше, и вода — даже во время отлива — была глубже. Кэлли проплыла над домами, улицами и церквями. В тумане раздался звук сирены.





Сквозь туман пробилось более мощное свечение; Кэлли направилась к нему, открыв дроссель шлюпки.





Корабль вынырнул из тумана. Первоначально она была выкрашена в красный цвет, но теперь была испещрена зелеными и оранжевыми полосами от сорняков и ржавчины. Он мягко покачивался на волнах, натягивая якорные цепи. Над облупившимися буквами LVR36 на его боку (легкие судовые реле редко удостаивались собственного имени) с палубы махал рукой член экипажа.





Со стороны моря деревянный понтон, прикрепленный к корпусу тросами и цепями и удерживаемый на плаву десятком буев, служил грубым, но эффективным орудием. Кэлли пришвартовала лодку и выбралась наружу. Доски были губчатыми и влажными.





Док-станция торчала из воды рядом с понтоном, ее борт был покрыт ракушками, пиявками, висящими клочьями мидий и сорняков. Вокруг его вершины, под прямым углом друг к другу, располагались четыре круглых люка, один из которых непосредственно выходил на Стейт. Кэлли натянула свои толстые перчатки, прежде чем взобраться по лестнице, привинченной сбоку; ступеньки были покрыты ржавчиной. Наверху она повернула колесо в центре углубленного люка и толкнула его.





По другую сторону воздушного шлюза к дну сорокафутового цилиндра вела вторая лестница. Тусклое солнце мерцало сквозь затвердевшие стеклянные панели в люках. Волны хлестали по корпусу модуля, когда Кэлли спускалась вниз, так что он гудел, как ударивший колокол.





Еще один шлюз вел в другой металлический цилиндр, лежавший скорее плашмя, чем торцом. По бокам тянулись ряды укрепленных стеклянных иллюминаторов. Снаружи рыбы сверкающими стаями плыли по развалинам домов, машины наполовину зарылись в ил, корпуса лодок были разрушены.





Бену бы очень понравилось плавать по этому морскому пейзажу, изучая то, что стало его домом среди руин. Но Саффолк не был похож на греческие острова, которые он любил — никакого белого, сахарно-мягкого песка, чтобы заниматься любовью, голый и блестящий от лосьона. Попробуй это здесь, и все закончится воспалением легких. Она спустилась по модулю к транспортной станции.





Станция представляла собой широкое квадратное сооружение, в котором стояли четыре гольф-кара с голыми колесами, вставленными в рельсы. На стене была установлена мемориальная доска:





HMS Dunwich





Постоянная Подводная Модульная Платформа





Кэлли увидела себя в полированной латуни: маленькая, худощавая женщина лет сорока пяти, темно-рыжие волосы и волевое лицо. Джинсы, свитер, байкерская куртка, серая кепка мясника. Неуместно на Данвиче, но идеально подходит для волнореза .





У гольф-карт не было рулей, только полдюжины пронумерованных кнопок. Кэлли толкнула одну из них и откинулась на спинку телеги, пока та с жужжанием выезжала со станции.





У Кэлли заложило уши, когда повозка покатилась по туннелю от станции вниз по склону морского дна. Вид за окнами померк, и то, что можно было разглядеть затопленными обломками, было более редким и густо заросшим.





Повозка остановилась на другой станции. Кэлли открыла люк в полу и спустилась на мостик.





Мостик был шестидесяти футов в поперечнике и тридцати в высоту; широкая решетчатая дорожка огибала его на полпути, где Харкнесс сидела в своем капитанском кресле. - Доктор Макдональд, - буркнул начальник станции и отвернулся.





Пренебрежительное приветствие Харкнесса теперь стало ритуалом, хотя никогда не переставало злить Кэлли. Без меня , без Бена у тебя бы здесь ничего не было , часто хотелось ей крикнуть. Ничего из этого не будет существовать . Но ее положение здесь, все, что у нее осталось от того, что они с Беном пытались построить, было позволено ей меньше потому, что она создала эти дома для битья, чем потому, что приспособление к ней не было проблемой. (Хотя иногда даже Харкнесс неохотно признавал, что она полезна.





Поэтому, как всегда, Кэлли ничего не сказала и побрела по мостику, лязгая сапогами по стальным плитам палубы. Она застегнула куртку; с дюжиной настенных вентиляторов в рабочем состоянии, чтобы предотвратить перегрев компьютерных систем, мост всегда был холодным. Оттуда доносился низкий гул человеческой и электронной болтовни, а также слабый запах ржавчины и пота.





Кэлли села за свой письменный стол в углу. Передатчик автоматически передавал сигналы всю ночь, пока она была на берегу, и гидрофоны записывали их. Она загрузила MP3-файлы в свой ноутбук и просмотрела их, наблюдая за пиками и впадинами записей. К этому времени она уже привыкла к звукам морской речи—Эхо сонара отражалось от рыбных косяков, щелканью и свистом дельфиних стручков, глухим ударам мин и глубинных бомб, безжалостному подъему и резкому пику хорала. Ничего нового; никакого ответа на призывы, которые она посылала снова и снова в глубины.





А может, и никогда не будет. Может быть, его никто не слушал, а может быть, ему было все равно. Она мечтала о Бене, как делала это дюжину раз на дню даже сейчас; на мгновение она почти почувствовала его теплую руку на своей. Но только почти. Никогда по-настоящему. И этого никогда не было достаточно.





- Чашечку чая, мэм?- Свежеиспеченный флотский старшина протянул дымящуюся кружку.





“Спасибо.- Она улыбнулась ему, и он слегка покраснел, глядя вниз. Ему было около двадцати лет, меньше, чем ей самой. Кэлли задумалась, стоит ли ей чувствовать себя польщенной.





Мальчик взглянул на Харкнесса, который увлеченно беседовал с младшим лейтенантом Кэннонбриджем, артиллерийским офицером. “Могу я, ГМ, спросить тебя кое о чем?"Он был светловолосым и бледным, с лицом настолько не омраченным опытом, что Кэлли не могла поверить, что он был достаточно взрослым, чтобы присоединиться.





“Ты можешь спросить, - сказала она.





- Он моргнул. Кэлли сжалилась над ним. - Конечно, можешь, любимый, - сказала она. - Любовь . Это вырвалось прежде, чем она смогла остановить его. Он покраснел еще сильнее. - Спрашивайте, - сказала она, - Мистер.…”





-Б-Бейкер, - пробормотал он. - Это правда, что ты построил это место?





“Нет.- Бейкер снова моргнул. “Я придумала его вместе с мужем. Конечно, тогда он был намного меньше.





“Вы проектировали Данвич ?- Он выглядел совершенно потрясенным. Благословить его. “Вау.





Ее Величество Данвич: это имя меня задело. Кэлли покачала головой: “Для меня это всегда будет волнорез. Это имя ему дал Бен.





- Бен?





“Мой муж.- Она кивнула в сторону моста. “Это был волнорез-вот он, модуль наверху, и еще пара других. Они отбуксировали его сюда на поплавках и утопили. И мы показали им, что это может сработать.





Pumphouse, первоначально не больше двух соседних домов, значительно расширился, пока теперь он не простирался на несколько миль вдоль побережья Норфолка и Суффолка в обоих направлениях и почти на пять миль в море. Гигантская трехмерная паутина модулей, покрытая коркой водорослей и ракушек и мерцающая крошечными огоньками, одна в глубине. Точно так же его первоначальная роль в качестве научной установки была сведена к немногим более чем второстепенной, СОП для ее создателя.Кэлли представляла себе, что это все равно, что смотреть на ребенка, который вырос в сквернословящего, непослушного подростка: едва узнаваемую хрупкую, красивую вещь, которую она создала, но она любила ее, так или иначе, такой, какой она была.





“Твой муж?





“Он был ныряльщиком.- Ухмылка Бена, его лохматые волосы, высыхающие на солнце и ветру, покрылись соленой коркой. Поцелуи на Средиземноморском пляже, вкус морской воды, рядом с кострищем плавника. “Он и меня втянул в это дело. Для развлечения, я имею в виду.





Бейкер удивленно поднял брови. - Нырять ради удовольствия? А ты смелый.





Неужели он флиртует с ней? “Тогда это было не так уж опасно, - сказала Кэлли. Когда у нее были молодость, оптимизм и теплое тело рядом с ней в постели ночью. “Еще до всего этого. Я был инженером, и мы придумали концепцию pumphouse. Изначально он предназначался для морских исследований-даже туризма. Но ... все изменилось.





Война началась, хотя они и не осознавали этого, но надежда была. Некоторые ученые по-прежнему считали, что первые роковые встречи с Батифилаксом были случайностями, недоразумениями, но никто не слушал их—или, позже, более точные сообщения тех же ученых о том, что действия Батифилакса, далекие от того, чтобы быть мотивированными актами “зла”, на самом деле были ответом на продолжающееся разрушение их глубоководных обиталищ.





Кэлли вздохнула. “Я скучаю по нему, - сказала она. “Дайвинг. Я бы с удовольствием сделал это снова. Может быть, однажды.- Она кивнула на свое оборудование. “Если мы вообще получим ответ.





“Не могу поверить, что ты все еще пытаешься, - сказал Бейкер.





“Да.- Довольно глупо, после всего, что случилось с тех пор. “Что-то вроде этого сейчас на большинстве военных амбаров. Программа Контактов. Вроде как проект SETI, но с использованием узконаправленного передатчика вместо радио-генерирует сфокусированную ударную волну, сохраняя плотный рисунок на расстоянии по непрерывной петле…”





Глаза Бейкера остекленели. Кэлли замолчала; он моргнул и закашлялся. “Они когда-нибудь отвечали?- спросил он.





“Нет. Но я продолжаю пытаться. В противном случае ... - Кэлли обвела рукой комнату. - Это продолжается до тех пор, пока никого не останется.





Она понимала, как безнадежно звучит эта надежда, но дело уже не в этом. Люди выжили благодаря внутренним механизмам, не менее сложным, чем у самого Данвича: Кэлли превратила свое горе в эту одинокую миссию, пытаясь выжать хоть немного надежды из лохмотьев своей прошлой жизни.





Бейкер бросил взгляд через мост, где Харкнесс продолжал оживленно беседовать с Кэннонбриджем. “Ну и как они выглядят?





- Кто же это?





“жаба.





Кэлли постаралась не вздрогнуть. Нравилось ей это или нет, но Батифилакс предпочитал именно такой термин. В конце концов, это греческое имя было полным слухом; кроме того, оно грубо переводилось как “стражи бездны”, что было слишком гламурным именем для врага, которого вы должны были уничтожить. “Откуда мне знать? Никто никогда их не видел.





Бейкер пожевал кончик своего рта. - Я знаю, что они так говорят.…”





- Да, потому что это правда, - сказала Кэлли. “А если кто и видел его, то я никогда о нем не слышал.





- Но когда русские сбросили атомную бомбу на Марианскую траншею “…”





“Да, они вылавливали органические остатки из Тихого океана в течение нескольких месяцев после этого, но из-за разложения и радиационного повреждения невозможно было сказать, откуда они взялись. Половина из них, вероятно, была обычной морской жизнью.





Если бы русские не сбросили атомную бомбу на траншею, это сделали бы американцы или китайцы. Не важно, сколько предупреждений они получили об опасности, не важно, что заражение, которое они знали, распространится. Сколько радиации было в экосистеме сейчас, сеющей опухоли у людей по всему миру? Один из них мог бы даже тикать в самой Кэлли, убивая на большом расстоянии как на расстоянии, так и во времени.





“Так что же нам КН ... - начал было Бейкер.





- Мистер Бейкер, - резко сказал Харкнесс, - в ваши обязанности не входит болтовня с гражданскими лицами.





Бейкер покраснел так, как еще никогда не краснел, и ушел, бормоча извинения.





На что они были похожи? Все, что у нас было, - это догадки. Кэлли достаточно часто посещала брифинги по вопросам безопасности и благодаря Бену достаточно хорошо разбиралась в морской биологии, чтобы быть в курсе последних событий. Несмотря на это прозвище, не было единого мнения по биологии Батифилакса: в зависимости от того, кого вы спросили, они были морскими амфибиями (мнение меньшинства, поддерживаемое одним профессором из Массачусетса), разумными осьминогами, китами, дельфинами или коллективными разумами планктона, ракообразных или Рыб.Широко распространенные разногласия существовали и по многим другим вопросам, но в целом было признано, что их технология была органической по своей природе, обусловленной симбиозом или генной инженерией, и они имели, по необходимости, тесную связь со своей окружающей средой. Стоит ли тогда удивляться, что продолжающееся загрязнение океана—сточными водами, пластиковыми отходами, радиоактивными отходами, мертвыми зонами и красными приливами—было истолковано как акт войны?





Итак, война с Батифилаксом продолжалась, и у лидеров людей, по крайней мере, казалось, не было другого решения, кроме геноцида. А когда Бена не стало, все, что осталось от него у Кэлли, - это волнорез и ее одинокая, казалось бы, бесполезная задача, передающая ее отчаянные призывы к миру и переговорам в черную соленую воду…





II. ударные волны





Три часа спустя Кэлли подняла глаза от своего стола и позвала: “Коммандер?





- Да, Доктор Макдональд?





- Собираю хор.- Кэлли усилила слабые звуки, которые уловили гидрофоны, повторяя расчетную дальность и пеленг. - Уровень сигнала четыре.





“Какого черта никто из вас, ленивых ублюдков, этого не понял?- Рявкнул Харкнесс. Кэлли слегка улыбнулась: У Данвича, конечно, были свои слушатели, поскольку весь смысл его существования состоял в защите побережья от хоров, но никто не слушал море-и Батифилакс—так долго, как она. “Я хочу, чтобы этот сигнал был триангулирован немедленно. Я хочу знать его положение, и я хочу знать, куда идет эта волна.





Кэлли изолировала звук хора, разбив его для анализа на своем ноутбуке. “Он очень большой, - сказала она. - Как минимум триста компонентных голосов. На таком расстоянии он был бы на уровне шести или семи, если бы смотрел на нас, так что он, по крайней мере, находится под прямым углом. Что ставит его в один ряд с ... —она вывела на экран ноутбука интерактивную карту побережья Восточной Англии и отметила позиции,—район между Лоустофтом и Ярмутом.





- Пусть это подтвердится, - сказал Харкнесс. - Мистер Кэннонбридж, пусть все батареи сонгуна будут наготове.





“Поднимаю еще два хора, - сказала Кэлли, - примерно такой же дальнобойности и силы.





Харкнесс схватил телефонную трубку. - LVR?- сказала она. - Данвич Актуален. Предупредите Береговое Командование. Три, повторяю три, хоры нацелились на восточное побережье. Координаты, чтобы следовать.





- Второй хор нацелился на Уош, - сказала Кэлли. - Номер три стоит в одном ряду с Харвич-Харбор.





- Господи, - сказал кто-то. Удар шестого уровня волны по Уошу опустошил бы Кингс-Линн, Бостон и Скегнесс; удар по Харвичской гавани не только уничтожил бы порт, но и поднял бы огромные буровые волны вверх по Стауру и Оруэллу, возможно даже до Ипсвича. "Оцените координаты следующим образом.





Триангуляция была испытанным и верным методом определения местоположения хора, но учитывая опыт, хороший слух и некоторое представление о его размере, вы могли бы оценить диапазон хора и пеленг с некоторой точностью. Харкнесс передал данные Кэлли в ЛВР. - Скажите прибрежникам, чтобы они подняли свои самолеты в воздух, - сказала она, - и ждите подтверждения.





Лейтенант Шугулле, старший офицер, подбежал к Харкнессу и дал ему последние координаты: они почти совпадали с данными Кэлли. Возможно, была и другая причина, по которой Харкнесс держал ее на борту, но не потому, что коммандер когда-либо признал бы это.





Харкнесс дал LVR окончательные координаты. - Искать и уничтожать, - сказала она. - Мистер Кэннонбридж, мне нужна полная сонгунская обложка для Харвича и Уоша.





“Уже сделано, мэм.





- Чертов умник.





В ответ раздался слабый смешок, а затем наступила тишина: больше ничего не оставалось делать, только смотреть и ждать. Для берегового командования авиация должна была найти хоры и для первого витка волны-удары, которые самолету было бы уже слишком поздно предотвращать.





Хоры становились все громче по мере того, как они накапливали кинетическую энергию, готовясь выпустить ее в виде ударной волны, которая вытеснит тонны воды. Теперь они были на полной громкости, и чем дольше они “пели”, тем больше будет волна.





- Это будет большой ублюдок, - сказал кто-то.





- Не торопись, - сказал Харкнесс. - Мистер Кэннонбридж, сонгуны работают на полную мощность?





"Батареи Songun полностью заряжены, запасы на максимуме. Готовы при необходимости отводить дополнительную мощность от несущественных систем.





Харкнесс кивнул.





Хоры продолжали гудеть. Кэлли никогда не знала, чтобы кто-то из них шел так долго. Затем ее гидрофоны подняли тусклый сигнал, похожий на перезвон огромных часов.





“А вот и он, - сказал Харкнесс.





Прозвучал еще один гудок, потом еще один. На Востоке, должно быть, поднимались волны. Поначалу они будут казаться не более чем густой рябью на воде, максимум в фут высотой.





- Береговое командование установило визуальный контакт, - доложил Сугулл. - ЛВР сейчас передает сигналы с буев для дротиков. Три удара волны, все шестой величины.





“Те же подшипники?





- Да, мэм.





- Это вам, мистер Кэннонбридж.





- Мэм.





Экран на одной из переборок показывал изображение канала от LVR36. Буи для предупреждения о цунами в открытом море фиксировали изменения глубины воды и передавали информацию через спутниковую ретрансляцию в РЛР, который формировал составное изображение надвигающихся волновых фронтов. Теперь они устремлялись к суше, становясь все шире и толще. Когда они доберутся до мелководья у берега, футовая рябь превратится в пятидесятифутовые волны.





Кэннонбридж наблюдал, скрестив руки на груди. Он был, как вынуждена была признать Кэлли, художником, когда дело дошло до развертывания батарей songun. Строго говоря, сонганы были не звуковым оружием, а более мощным вариантом ударно-волновых передатчиков контактной программы. На близком расстоянии они могли скомкать или даже пробить легкую броню, но главным их назначением было разбивать удары волн прежде, чем они успевали высадиться на берег.





Несмотря на всю свою эффективность, они были одним из аспектов Данвича —в отличие от Брейкуотера —который ненавидели больше всех остальных. Они воплощали в себе больше, чем что-либо другое, то, как она и творения Бена были вооружены. Даже те жизни, которые они спасли, не могли этого изменить.





Кэннонбридж снял трубку телефона. - Батареи с первой по восьмую, Вы-группа, - сказал он. - Цель находится в средней точке пеленга фронта волны на сектор Ярмута. Батареи с девятого по двадцать первый, Вы-группа Б: цель посередине Харвичской волны. Батареи двадцать второй - тридцать с группы-середина волны, приближающейся к мойке. Приготовьтесь стрелять по моей команде. Все остальные батареи относятся к группе D. Ты же сегодня дежуришь по уборке.





Волновые фронты расширялись, сгущались. Кэлли вцепилась в подлокотники кресла.





- Группа, огонь, - сказал Кэннонбридж. Когда сонгуны выстрелили, раздался глухой гул, и корпус "Данвича" задрожал и загудел. Экран Кэлли подпрыгнул и замерцал; она посмотрела вверх на настенный экран и толстый, расплывчато светящийся кронштейн первого волнового фронта.





Туманное, белесое пятно расцвело в центре кронштейна, когда залп сонгуна попал в цель. Скоба распалась на две более мелкие и тонкие скобы. По мере того как они мчались вперед, пятно все увеличивалось и уменьшалось.





- Группа Д, огонь по готовности, - сказал Кэннонбридж. Еще одна дрожь пробежала по Данвичу , и одна из меньших волн затуманилась и рассыпалась, когда другая сонгунская батарея, рассредоточенная по всему растянувшемуся строению Барака, открыла огонь.





Взрывы "сонгуна" пробили твердые кулачки воды сквозь волновые фронты, разбивая их на более мелкие и слабые фрагменты. Волнорез, действительно: даже название казалось запятнанным. Каким бы необходимым ни был Данвич, он был частью машины, которая вела человечество и Батифилакс к взаимному уничтожению.





Группы В и с открыли огонь, прорвав фронт волн Харвича и Уоша. Кэннонбридж направил дальнейшие залпы на полдюжины уменьшающихся скоб, которые были ярмутской волной; они тоже размылись и растворились, прежде чем смогли достичь берега.





Сонгуны продолжали стрелять. Один за другим волновые фронты распадались и исчезали в никуда. Данвич снова начал греметь и раскачиваться—не в ритме выбитых молотом сонгунов, а в случайном волнении моря, которое яростно бушевало от огня и контрудара обеих сторон. Сегодня вечером тяжелые волны все еще будут разбиваться о восточное побережье Англии. Дороги и сельхозугодья будут затоплены, дома смыты, люди погибнут. Еще один кусок суши может упасть в море. Но все это не шло ни в какое сравнение с тем опустошением, которое вызвали бы удары волн, если бы они вышли на берег. Кэлли видела это своими глазами.





“Вот и все, - сказал Наконец Кэннонбридж. Он выглядел серым и усталым. Сражение—если его можно было так назвать—длилось несколько минут, и все же ему казалось, что прошло несколько часов, а может быть, и больше.





- Сэр?- Шугулле. - Береговое Командование. Удары наносились по позициям хора. Сейчас они сбрасывают спасательные знаки.





Утром, когда вода успокоится, корабли начнут искать останки погибших. Впрочем, в этом не было особого смысла. Они еще ничего не нашли, а если бы и нашли, то как отличить останки жабы от кусочка их технологии?





- Отличная работа, ребята, - сказал Харкнесс и кивнул Калли. “Врач.





Кэлли наклонила на нее свою шапочку мальчика-мясника. Харкнесс отвернулся со слабым подергиванием лица—улыбка или, возможно, несварение желудка, Кэлли не могла решить.





“Это было потрясающе.- Бейкер, спотыкаясь, подошел к ней. Мальчик выглядел почти пьяным. “Ты был великолепен.





“Спасибо.





- Угостить тебя выпивкой у моряка, когда мы сойдем на берег?





- А?





“Вы знаете "отдых моряка"?





Это был паб, расположенный недалеко от статического фургона Кэлли—она жила на земле, захваченной флотом, поэтому это было популярное место для питья с Джеком (и Джейн) Тарс. “О, да. Был там пару раз.- Во второй половине дня, когда ребята из Военно-морского флота не будут там напиваться.





“Ну, может быть, сходим туда выпить?- пробормотал он, приобретая еще более яркий оттенок красного, чем раньше. Боже милостивый, ей и в голову не могло прийти, что он к ней пристает. Кэлли, зная, как легко задеть гордость молодого человека, сделала все возможное, чтобы не рассмеяться, но затем улыбка Бейкера исчезла: он смотрел мимо нее на экран ноутбука.





Она повернулась и посмотрела на него. - Вот дерьмо. Командир!





“В чем дело, Доктор?- Харкнесс вернулась к своему обычному тону скучающего презрения.





“Я возьму еще один хорал, - сказала она. “Нет, пусть будет два. Три.





- Решайтесь, доктор “—”





“По меньшей мере три— хоры сгруппированы близко друг к другу. И большой-пять, шесть тысяч голосов каждый.





- Ради всего святого, - рявкнул Харкнесс на Шугулла. “А ты не можешь сначала что-нибудь взять? Ну и что тогда? Дальность действия?





Кэлли не ответила. В животе у нее было пусто, его высасывало то, что было на экране.





- Доктор Макдональд?- Харкнесс привык к немедленным ответам. “Я задал тебе вопрос. Мне нужен радиус действия и цель.





- Радиус действия: прямо в наши глотки, - сказала Кэлли. Ее собственный голос звучал словно издалека, словно сигнал из глубин, на которые она всегда надеялась и которых никогда не слышала. - Наша цель-это мы сами.





Она никогда раньше не видела хоров, настроенных подобным образом. Они были направлены не на поверхность, а в сторону Данвича , чтобы выпустить единственную мощную ударную волну через воду.





- Умные ублюдки, - пробормотала она. Начать крупномасштабную атаку в качестве отвлекающего маневра, в то же время перемещая больше хоров на вершине pumphouse — который будет настолько сосредоточен на других хорах, что даже не заметит их, пока не будет слишком поздно.





Кэннонбридж выкрикивал приказы экипажам сонгунов. Харкнесс что-то прокричал, и зазвучали клаксоны, красные огни вспыхнули на стенах. Но хоры были слишком близко, и на это не было времени. А что, собственно, мог сделать Харкнесс? Данвич был Бараком, а не кораблем; он никуда не мог деться.





Харкнесс сейчас, должно быть, чувствовал себя так же, как и Кэлли так часто—выполняя свои бессмысленные маленькие ритуалы, чтобы сказать себе, что она имеет контроль над чем-то, все равно над чем. Хотя на самом деле все, что они могли сделать-это сидеть и ждать, когда придет время.—





Бонг .





Сначала один, потом еще полдюжины.





- Входим!- Крикнула Кэлли. Первый кусок военного языка, который она охотно использовала. Возможно, и последнее тоже.





- Приготовьтесь к удару, - крикнул Харкнесс. Кэлли увидела, как остальные возятся со встроенными ремнями безопасности на своих стульях. Она отперла свою и пристегнулась.





Мостик качнулся и задрожал—не сама большая ударная волна, конечно, а только грохот, предшествовавший удару. Затем мостик накренился в сторону, и Кэлли вылетела бы из своего кресла, если бы не упряжь. Она закричала, но ее крик затерялся среди ревущих клаксонов, криков истязаемой стали и плоти, грохота морской воды, прорывающейся сквозь пробитый корпус.





Снова крики и запах соли. Вода струилась сквозь выпуклую обшивку, ее дымка заполняла воздух. Кто-то кричал, потом еще один . Она нащупала ремень безопасности на стуле, потянула его, чтобы убедиться, что он был в безопасности.





- Закрой эту утечку, - крикнул Харкнесс, и тут ударила вторая волна. Переборка позади нее прогнулась внутрь, и Харкнесс с мокрым хрустом врезался в перила мостика. Мостик содрогнулся, накренившись набок. Заклепки лопнули, и в модуль хлынуло еще больше воды.





- Покинуть мостик! - крикнул Шугулле. Он был следующим по старшинству. - Мистер Бейкер, эвакуируйте доктора Макдональда. Все остальные-к вспомогательному модулю управления.- Он схватил телефонную трубку. "Данвич - LVR—”





Третий удар сотряс мост, но он был слабее—главный взрыв прошел мимо них. Они также нацелились на ЛВР, поняла Кэлли, чтобы оставить Данвич неспособным поддерживать связь с землей или воздухом.





Ремни безопасности Кэлли не отстегивались. Она билась о ремни, близкая к панике. - Держись!- Это был Бейкер, он пилил ножом упряжь. - Шевелись, - крикнул он, когда ремни ослабли.





- LVR36?- Закричал сугулл. - ЛВР, ты читаешь?





Бейкер стащил Кэлли со стула. Ее шапочка упала на палубу; она наклонилась и схватила ее, а затем заковыляла за ним по мостику. Он проигнорировал лестницу наверху—даже если транспортные тележки работали, LVR почти наверняка исчез, а вместе с ним понтон, лодка Кэлли и, скорее всего, док-станция тоже. Даже если бы лодка Кэлли каким-то образом выжила, между ударами волн и залпами сонгуна море было бы холокостом, в котором ни одно надводное судно, кроме военного корабля, не продержалось бы долго.





Вместо этого Бейкер повел бы ее вглубь комплекса pumphouse в поисках эвакуационного отсека. Кэлли придумала их, чтобы вытащить команду из поврежденной молокозавода и сначала на поверхность, а затем на берег, живыми. Они были бронированы и обиты войлоком, чтобы справиться с самым свирепым морем, и их внутреннее давление автоматически регулировалось, чтобы предотвратить баротравму.





Баротравма: кессонная болезнь, кессонные изгибы. Именно так погиб Бен, когда по Карибскому морю пронесся шквал батифилаксийских волн. Он наблюдал за превращением "Наутилуса", одной из первых pumphouse—научно—исследовательской станции-в военный объект, когда один из морских кораблей, патрулировавших выше, опрокинулся и сломал спину. Когда он затонул, обломки обрушились на молокозавод, и там произошел взрыв—какие-то боеприпасы, никто точно не знал, какие именно. Это не имело значения: что бы это ни было, оно смяло большую часть строения Наутилуса, как консервная банка.





Оказавшись в рушащейся молокозаводе, Бен смог выбраться только через воздушный шлюз в своем акваланге. Даже тогда он мог бы выжить, если бы поднимался на поверхность медленно, давая себе время акклиматизироваться, но бурлящие воды вытолкнули его на поверхность за считанные секунды.





Рыбацкая лодка, которая каким-то образом пережила шторм, нашла его, но на корабле не было декомпрессионной камеры, и команда из пяти человек не могла ничего сделать в последующие часы, кроме как отчаянно бороться, чтобы остаться на плаву.Бен лежал на койке под палубой, и никто не мог ему помочь, когда кровоизлияния и эмболии сотрясали и выворачивали тело, которое Кэлли любила смотреть, как плавает и ныряет, стройное, гладкое и загорелое, сквозь голубую карибскую пучину в разбитое, искривленное и искалеченное существо, которое, будь оно живо, едва ли могло бы видеть, ходить или провести день без лекарств или питья, чтобы притупить боль.





Никто точно не знал, как долго Бен продержался. Хуже того: как долго это продолжалось? Кэлли слышала Все об этой агонии - газовые пузыри расширялись в суставах, так что казалось, будто руки выталкивают из запястий, колени-из бедер. Говорили, что такой боли почти не бывает, и Бен страдал в одиночку.





Так что если программа контакта была актом траура по Бену, эвакуационная капсула была его мемориалом, который мог, по крайней мере, спасти других от такой смерти. Как всегда, это было все, что было у Кэлли, и далеко не достаточно.





Бейкер подтащил ее к воздушному шлюзу и открыл люк. Мост дернулся и накренился еще больше. - Закричал металл. Выскочившие заклепки летели, как пули, а обшивка рвалась. Струи высоконапорной воды извергались через разделяющиеся швы. Тело Харкнесса висело над перилами, разрезанное почти пополам.





Сталь рвалась и стонала. Мостик содрогнулся. Бейкер упал на колени, а Кэлли приземлилась на задницу. Она снова встала и потянулась к его руке.





И Данвич начал напевать.





Послышалась вибрация, нарастающая, заставляющая плиты палубы петь в ответ. Кэлли встретилась взглядом с Бейкером и увидела, что тот тоже все понял. Что-то приближалось. Что-то было почти здесь.





- LVR?- Теперь уже кричал шугулл. - ЛВР, входите!





Бейкер толкнул Кэлли в воздушный шлюз, когда ударная волна ударила в него. Все три хора, должно быть, выстрелили одновременно: вся сторона моста напротив Калли взорвалась внутрь. Верхняя часть тела Харкнесса упала на палубу, плиты которой разорвались и разошлись под напором волны. На долю секунды черное сверкающее море, казалось, повисло снаружи корпуса, как будто ожидая, чтобы показать себя ей, а затем обрушилось. Сугулл исчез, скрылся из виду.





Бейкер даже не попытался войти в шлюз. Но времени уже не было. Вместо этого он с размаху ударил ею Кэлли по лицу.





Кэлли увидела его сквозь затвердевшее стекло, лицо ее сморщилось от напряжения. Колесо люка повернулось и закрылось. Затем волна накрыла его,и его лицо ударилось о стекло, расплющилось и раскололось.





Красный.





Огни на мостике погасли, и осталась только черная вода.





III. Ганновер





Кэлли захлопнула второй люк шлюза. Данвич еще раз дернулся, когда на него обрушился еще один удар, а затем еще один. Флуоресцентные лампы в коридоре мерцали каждый раз.





Силовая установка, поняла она, ковыляя к следующему воздушному шлюзу. Если мост будет разрушен,то следующей логической целью жаб станет энергоснабжение pumphouse. Независимо от того, удалось ли Кэннонбриджу выбраться, сонганы были индивидуально управляемы и могли бы по крайней мере попытаться открыть ответный огонь, но без энергии они были бы бесполезны, оставляя pumphouse и все юго-восточное побережье открытыми для атаки.





Она крепко сжимала свою шапочку. Неужели та секунда, что потребовалась ей, чтобы схватить его, помешала Бейкеру тоже проникнуть в шлюз? Он мог бы выжить, если бы не она.—





Кэлли так и подмывало выбросить кепку, но она этого не сделала, ведь если это стоило Бейкеру жизни, она не имела права оставлять ее здесь. Она снова надела его.





Еще больше ударов обрушилось на барабанную мастерскую. Кэннонбридж и другие были обучены сражаться, и она не была единственной ролью Кэлли здесь была коммуникация, которая, казалось, одинаково презиралась обеими сторонами.





Она пролезла еще через два модуля, чтобы добраться до перекрестка. Ярко-желтые стрелки, нарисованные на переборках, указывали на стыковочные модули, но это было все, что они сказали ей.





Волнорез был творением Кэлли, а не Данвича. У нее не было никакого желания знакомиться с тем, что стало с памятником Бену, так что планировка Барака за мостом была ей почти совершенно незнакома. Теперь это может привести к ее смерти.





Она взяла правую вилку, споткнувшись от очередного удара волны. Модуль содрогнулся, металл заскрипел и затрещал. Флуоресцентные лампы прыгали и танцевали.





Кэлли остановилась. Сначала мост , потом электростанция: она, возможно, и не знала дороги в Данвич, но жабы явно знали. Это была очень точная атака.





Последовали еще три удара, один за другим, и огни погасли.





Кэлли стояла в темноте, а вокруг нее пультовая стабилизировалась, если не считать отдаленного скрипа корпуса. Примерно через минуту снова зажегся свет.





- Выдохнула Кэлли. Каждый модуль имел встроенный аккумулятор для поддержания работы основных систем. А пока, во всяком случае: слава Христу, что все шло так, как должно было идти.





В конце модуля была лестница, ведущая вверх. Кэлли вскарабкалась по ней на Тип 2 с тревожно наклонным полом. Еще несколько лестниц вели к люкам под потолком с надписью "эвакуация", но на каждом из них уже висел красный флаг, сигнализирующий о том, что капсула катапультировалась.





Еще больше толчков ударило в барабанную будку. - Взвизгнула Кэлли, хватаясь за поручень. Вдалеке она услышала журчание воды и глухой стук; затем они стихли, и единственным звуком был медленный, слабый скрип барабанной дробилки.





Вспомогательный командный модуль, возможно, на тот случай, если Кэннонбридж и остальные добрались туда. Кэлли приготовилась к следующему удару, но ничего не последовало. В этом не было необходимости. Жабы-нет, Батифилакс, она не будет продолжать использовать эту грязь—могли бы закончить работу позже, но с покалеченной pumphhouse нападение было закончено на данный момент. По крайней мере , для Данвича, для побережья Саффолка все это могло только начаться.





Что делало поиск капсулы еще более необходимым. Если бы Т-Батифилакс собирался начать полномасштабное наступление, никто на берегу даже не подумал бы о спасательной операции в Данвиче, пока не стало бы слишком поздно для тех, кто остался на борту.





Как только Кэлли подумала об этом, Данвич застонал и вздрогнул, а палуба накренилась еще больше. - Нехорошо, - пробормотала она. Она уже видела это раньше. Уже нанесенный ущерб должен был привести к тому, что то, что осталось от здания pumphhouse, будет подвергаться все возрастающему напряжению, поскольку возмущенные воды бушевали. Рано или поздно другие секции рухнут, и начнется цепная реакция. Это может произойти быстро или медленно, но почти наверняка закончится крупным структурным коллапсом.





Она не должна думать, просто действовать. Внутренний механизм, который так долго поддерживал жизнь Кэлли, был разрушен не меньше, чем сама молотилка. На стене висела карта—когда она подошла и посмотрела, то увидела, что на ней была показана часть планировки станции. Наконец-то хоть какой-то чертов здравый смысл . А может, так оно и было? Кэлли посмотрела на иллюминаторы в модуле. Может быть, именно поэтому Батифилакс знал, куда надо бить? Неужели это было все, что им нужно было сделать, заглянуть в иллюминатор, чтобы изучить каждое слабое место на станции? Их органическая технология превращала все, что находилось в море, в потенциального врага.





Если она выживет, то сможет поразмыслить об этом позже. Карта показывала расположение следующей точки эвакуации-вот что теперь имело значение.





Путешествие должно было занять не более двадцати минут, но вскоре она добралась до первого препятствия. В одном из модулей, расположенных вдоль ее маршрута, сквозь туман мутной воды мерцали огни. В нем плавали три расплывчатые обмякшие фигуры с болтающимися руками и ногами. Кэлли подумала о Бене и отвела взгляд.





Особенно тревожно прозвучал скрежет истерзанного металла. Подвинься, Кэлли . Если она правильно прочитала чертежи, то под той секцией, в которой она сейчас находилась, располагалась еще одна—она могла пройти под затопленной секцией и подняться в следующий чистый модуль.





Кэлли открыла люк в полу и спустилась вниз. Морская вода просачивалась через некоторые швы в вертикальном модуле, который должен был быть водонепроницаемым. Она закрыла за собой люки воздушного шлюза и пересекла модуль под затопленным. Когда она обнаружила люк в потолке в конце коридора, то потянулась к запорному колесу, ухмыляясь при этом-она двигалась медленно, но верно, шаг за шагом.—





Когда колесо повернулось, Кэлли вспомнила только, что забыла посмотреть сквозь стеклянную панель, не затопило ли и этот модуль. Она попыталась восстановить колесо, но вес воды был слишком велик. "Глупо", - подумала она и отшатнулась назад.





Крышка люка распахнулась—слава Богу, подальше от Кэлли, иначе ее бы тут же расплющило—и оттуда хлынул поток воды, угрожая вырвать ноги Кэлли из-под нее, но тут раздался глухой лязг, и поток воды затих, открыв кашляющую, брызжущую слюной фигуру, свисающую из люка. Женщина в промокшем сероватом комбинезоне: короткие черные волосы прилипли к голове, острое лицо и большие темные глаза.





- Эй, - сказала женщина, затем отпустила ее руку и упала на палубу с глухим стуком и всплеском. Она прищурилась на воздушный шлюз наверху, затем закрыла внешнюю крышку и повернула руль, чтобы запереть его за собой.





Она покачнулась, споткнулась, и Кэлли направилась к ней. “С тобой все в порядке?





Женщина кивнула и глубоко вдохнула, уперев руки в бока. Она была широкоплечей для женщины, с хорошо развитыми мускулистыми руками, но худощавой и компактной. “Вот-вот, - сказала она наконец, затем прислонилась к переборке и улыбнулась Кэлли. - Чертовски глупо, что-открыв люк без проверки—но хорошая работа, которую вы сделали, иначе я был бы трахнут.- Она дернула подбородком вверх. “Я был в воздушном шлюзе, когда началось затопление модуля. В конечном итоге он попытался одновременно закрыть внутренний люк и открыть внешний. Не самая лучшая идея, но я очень торопился.- Она сплюнула. “Христос. Не могу избавиться от этого вкуса во рту. Как сказала актриса епископу.- Она подмигнула мне и протянула руку. - Главный Старшина Ганновер.





“Я ... —”





- Доктор Макдональд. Так ведь?





“Как же это?..





- Военная база, - ответил Ганновер. “Только один гражданский на борту. - Кроме того, вы не совсем неизвестны. Видел вашу фотографию в интернете.





“О. Конечно.- Кэлли никогда не хотела получить свою долю славы и изо всех сил старалась делать вид, что ее не существует. Это было не так трудно, как могло бы быть. Она жила в статическом караване так близко к побережью, как только могла безопасно, в ограниченной зоне, населенной только теми, кто имел специальное разрешение от военных. Одно маленькое преимущество того, кем она была, и это принесло ей немного одиночества и покоя. Они с Беном провели медовый месяц именно на этом поле, разбив палатку. Все, что у нее было, - это осколки того, что умерло в тот день; она цеплялась за них, как могла.





“А в чем же тогда дело?- сказал Ганновер, выжимая из ее волос самую плохую воду; теперь они торчали шипами. “Вы ведь были на мосту, не так ли?





- Мост исчез. Харкнесс мертв—и Шугулл тоже. Может быть, кэннонбридж и выбрался оттуда.





“Так думать. Я имею в виду про мост. Можно было сказать, где были удары. Мост, электростанция, вспомогательная команда. святая троица.- Ганновер покачала головой. “Они ведь знали, что делают, не так ли?





- Так я и думал. Кэлли прислонилась спиной к переборке и закрыла глаза. Она понимала, что расслабляться некогда—они все еще были заперты в молочном домике, и Батифилакс мог в любой момент решить закончить работу,—но в Ганновере было что-то успокаивающее. В конце концов, она была профессионалом. Если она сможет найти в этом юмор, то у нее должен быть шанс выжить.





- Итак, - сказал Ганновер. “Там есть пункт эвакуации, но вы шли оттуда, так что я думаю, что мы пропустили лодку.





Кэлли кивнула: - Пытаюсь найти следующую.





“Значит, тебе повезло, дружище.- Ганновер поманил Кэлли за собой по коридору, под мокрым люком. - Если кто и знает здесь дорогу, так это я. А теперь-ближайший пункт эвакуации В Г-3, так что нам надо идти... - Ганновер присел на корточки, глядя влево, вправо, вверх и вниз. - Вон туда.- Она кивнула вверх и вправо, затем вскочила на ноги.





Черт побери, она была в хорошей форме, подумала Кэлли—чуть не утонула меньше чем пять минут назад, а теперь поднялась и выглядела так, как будто ничего не случилось. Но и не такой уж молодой. В лучшем случае, на пару лет моложе Кэлли. Гусиные лапки в уголках глаз, серебристые блики в блестящих черных шипах высыхающих волос. Наверное, веган или что-то в этом роде.





“Похоже, все чисто, - сказал Ганновер, щурясь сквозь стеклянную панель, затем повернул штурвал и открыл люк. Кэлли последовала за ней в воздушный шлюз. Ганновер посмотрел сквозь панель во внутреннем люке. - Ага, понятно. Видишь, Док? Вот как ты это делаешь, не утопившись.





Кэлли почувствовала, как горит ее лицо. Она захлопнула за ними внешний люк.





Путь до Г-3 должен был занять не более пятнадцати—двадцати минут, но когда несколько модулей были разрушены, затоплены или полностью вырваны из конструкции, им пришлось делать повторные обходы-что, как и следовало ожидать, привело их к другому нарушенному или отсутствующему участку. Кэлли быстро сбилась с толку, но Ганновер, казалось, ни на секунду не растерялся.





“Вот мы и пришли, - сказала она наконец, открывая люк в потолке. - Почти дома и сухо.- Она оглянулась и улыбнулась Кэлли. - Акцент на сухом .





- Аминь, - пробормотала Кэлли, хотя ожидала, что Ганновер будет еще более рад. Влажная одежда старшего старшины плотно облегала ее, особенно крепкий круглый зад, который Кэлли прекрасно видела, покачиваясь над ней на лестнице.





Она никогда не делала секрета из своей сексуальности с Беном. Университет был тем местом, где она начала избавляться от своего довольно репрессивного религиозного воспитания; в отличие от некоторых, она не переспала со всем, что двигалось, но была пара долгих отношений, и в течение одного неловкого месяца она тайно встречалась с худой, бледной лесбиянкой по имени Пола. Это продолжалось недолго—Паула, естественно, хотела подружку, которая не боялась бы выглядеть таковой, а Кэлли была слишком обеспокоена тем, что ее родители узнают об этом, и реакцией церковной паствы дома. Жалость.Паула была хорошей девушкой и хорошим любовником. Если подумать, Ганновер был немного похож на нее.





Через несколько лет после окончания колледжа Кэлли познакомилась с Беном, и это было так: би или нет, она была старомодным моногамным типом, несмотря на все полусерьезные шутки Бена о тройном сексе. Эмоциональная близость, которую она разделила с Беном, была тем, что имело значение. Конечно, она чувствовала желание с тех пор, как он умер, но это никогда не было чем-то большим, чем желание почесаться. Она знала, что во многих отношениях замерла на грани потери, не в силах двигаться дальше; она не могла вспомнить, когда в последний раз человек из плоти и крови вызывал в ней хоть какое-то вожделение.





До сих пор она так остро реагировала на худощавое, гибкое тело Гановера, как не реагировала уже много лет. Глядя на эти колышущиеся над ней ягодицы, Кэлли представила себе их обнаженными и белыми—а под ними, на стыке бедер Ганновера, спелую выпуклость mons Veneris, пышную копну жестких черных волос. —





Господи Иисусе, Макдональд, возьми себя в руки.





Ганновер одной рукой висел на перекладине лестницы над ней. - Вы там внизу в порядке, док?





“Штраф.





- Кажется, немного раскраснелась.- Ганновер усмехнулся. - Дай мне знать, если тебе понадобится остыть.” А потом она снова начала карабкаться: Кэлли это показалось, или другая женщина добавила ей лишнее движение сзади? Кэлли покачала головой и последовала за ним. Может быть, у Ганновера был хороший Гайдар и он хотел добавить немного дополнительной мотивации. Если так, то Калли должна была признать, что это не причиняет никакого вреда.





Ганновер добрался до воздушного шлюза наверху и открыл наружный люк. - Вот дерьмо, - сказала она. Прежде чем Кэлли успела спросить, Что случилось, ей уже не нужно было этого делать—сверху потекли тонкие струйки холодной соленой воды.





“Затопленный.- Ганновер захлопнул люк и запер руль. “Туда, откуда мы пришли, Док, и побыстрее.





Нога Кэлли соскользнула, когда она спускалась вниз, и она закричала, падая. - Ого!- крикнул Ганновер; Кэлли не совсем понимала, что она делает и как, но сильная рука обхватила ее за талию, притянув ближе к Ганноверу, чья свободная рука сжимала перекладину над головой Кэлли, а ее обутые в сапоги ноги упирались в стену.





- Господи, - сказал Ганновер. Горячее дыхание, немного кисловатое, но с легким привкусом пряности, что было совсем не неприятно. - Не пугайте меня так, док.





Они были в двух или трех футах над палубой. Кэлли ощутила Жар тела Гановера, силу его руки, тепло глубоких темных глаз. “Сейчас она меня поцелует”, - подумала Кэлли, и на мгновение ей показалось, что Ганновер действительно поцелует ее, но вместо этого она сказала: Они приземлились на корточки, точнее, это сделал Ганновер. Ее хватка не позволила Кэлли растянуться на полу.





Кэлли высвободилась, отряхнулась и выпрямилась. - И куда теперь? Где-то должны быть еще стручки.





“Недалеко отсюда есть эвакуационный пункт, - сказал Ганновер, - но он был прямо под силовой установкой. Скорее всего, это тоже пропало. Следующий ближайший находится в Т-8. Большой поход, и хуйня знает, в каком состоянии это место находится между здесь и там. Дольше мы здесь пробудем.…”





“ ... тем хуже становятся шансы, - сказала Кэлли. Молоточка затряслась и зашевелилась, и послышался слабый, далекий рокот, когда рухнула другая часть конструкции. А потом Данвич снова обрел покой, по крайней мере сейчас. “Значит, мы как можно скорее доберемся до Т-8?





- ASA F P, - поправил Ганновер. - Да ладно тебе.





Следующие несколько часов прошли как в тумане—мы шли по коридору за коридором, карабкались вверх или вниз по лестнице за лестницей. Они шли вперед, иногда назад, вбок, вверх, влево и вправо. Как только они обойдут одно препятствие и вернутся на прежний курс, они столкнутся с другим затопленным или разрушенным участком. Постоянные остановки и старты были более утомительными, чем непрерывная ходьба.





Во время одной короткой остановки Кэлли посмотрела через иллюминатор на разрушение, вызванное нападением. Модули лежали скомканными и разорванными, а сама конструкция осела и накренилась. Иногда шквал серебряных пузырей вырывался наружу, когда шов или печать сдавались, и море врывалось внутрь. А потом еще одна дрожь сотрясала поврежденную конструкцию, когда другая ее часть становилась тяжелее, и раздавались новые скрипы и стоны.





Остальная часть Данвича была видна только в прерывистом свете огней буровой установки сквозь мутную зыбь-море вздымалось, и обломки закружились вокруг мачты. В нем Кэлли могла различить человеческие очертания. Они выглядели так, словно танцевали, но это был всего лишь поток, двигающий их конечностями, как кукольник.





А что, если она не сможет добраться до эвакуационной капсулы? Выпрыгнуть из люка и надеяться на лучшее? Даже с водолазным снаряжением эти воды либо потопят ее, либо слишком быстро выбросят на поверхность, чтобы пережить смерть, подобную смерти Бена. В любом случае, если после этого что—нибудь случится—глупо в это верить, но это не убивало надежды, - она будет с ним.





- Да ладно тебе, док.- Ганновер похлопал ее по плечу.





- Зови меня Кэлли, хорошо?





Ганновер улыбнулся. “Окей. Кэлли.





“Как же мне тебя называть?





- Вариантов предостаточно. Шеф, Сучья Морда, Шлюха Щенок—”





- Щенок Шлюхи?





Ганновер подмигнул. “Я никогда не расскажу.





“А разве у тебя нет имени?





“Курс.- Ганновер двинулся по коридору. - Мои друзья зовут меня Джен, Ди— Калли. Теперь, лучшая нога вперед. Если мы вовремя вернемся домой, ты сможешь купить мне двойной Кракен в "отдыхе моряка".





Кэлли рассмеялась: “Буду только рад.





Кэлли уже не считала, сколько секций они миновали, прежде чем Ганновер сказал что-то еще. - Мы уже близко, док. Должно быть там внутри—”





- Она замолчала, подняв руку. Скрип и стоны барабана становились все громче и выше—и ближе.





- Вот дерьмо, - сказал Ганновер. “Вот оно.- Она подошла к иллюминатору, и Кэлли увидела, как она напряглась. Секция, в которой они находились, содрогнулась и накренилась.





“Сюда.- Ганновер схватил Кэлли за руку и распахнул люк в полу. - Убери свою сексуальную задницу, док.





Сексуально? Кэлли с трудом сдерживала панический смех, спускаясь по лестнице. Колымага содрогалась и грохотала. Лестница наклонилась в ее сторону. - Вот дерьмо!





“Она уходит, - прокричал над ней Ганновер, и стоны Данвича перешли в крик отчаяния. - Слезай с этой Чертовой лестницы.





- Я не могу. - Кэлли едва держалась на ногах.





Ганновер прижался к ней сзади—как же ей удалось так быстро спуститься?- там есть тип два, - крикнула она, помогая Кэлли спуститься вниз. - я не знаю, что делать дальше. Грудь главного старшины была прижата к спине Кэлли, в то время как ее колени были прижаты к заднице, которую хвалил Ганновер несколько секунд назад. “Нам нужно успеть туда до того, как ... о, черт .





Модуль упал боком, остановившись с рывками и треском. Кэлли вскрикнула, когда от удара ее отбросило назад, как тряпичную куклу. если бы Ганновер не держал ее на месте, она бы улетела.





- Вставай! - крикнул Ганновер. “Стоять.- Вода ревела, металл трещал и визжал.





- Осторожно, ступеньки, - предупредил Ганновер: лестница теперь была частью пола. Келли отошла в сторону и последовала за Ганновером к люку.





Пол снова накренился, на этот раз назад и вниз. Кэлли покачнулась, размахивая руками и изо всех сил стараясь не упасть назад. “Трахать—”





Ганновер ухватилась за перекладины, удерживая равновесие, пока секция продолжала крениться. Он снова шел вертикально. Кэлли рванулась вперед и ухватилась за опоры для рук и ног, когда модуль качнулся вниз, резко остановился с глухим стуком - почти перпендикулярно, но не совсем, и вверх ногами.





Ноги Кэлли соскользнули с перекладин; она закричала от боли, когда весь ее вес упал на руки. Она пнула пустой воздух, в то время как над ней Ганновер с трудом пробирался к люку.





Молоточка взревела, как раненый Левиафан, и флуоресцентные лампы внутри модуля замерцали. То же самое сделали и прожекторы снаружи, но в их ярком свете Кэлли увидела, по крайней мере, три других модуля, соединенных вместе, спускающихся к ним и, наконец, спускающихся на крышу их убежища.





Металл застонал. Переборки раздулись внутрь. Заклепки звякнули. Иллюминатор разлетелся вдребезги, и вода хлынула через него на противоположные переборки. Электрики обезумели, замигали стробоскопами, и один комплект погас. Воздух затуманился от плевков воды; Кэлли почувствовала привкус соли и дохлой рыбы. Через несколько секунд она промокла до нитки, словно ее погрузили в лед. Ее кепка, уже промокшая насквозь, грозила соскользнуть. Она засунула его себе за пояс.





Корпус корабля вздулся еще сильнее. Нижние три-четыре фута модуля уже были погружены под воду. У Кэлли застучали зубы.





- Поднимайся сюда!- Ганновер открывал люк наверху. “Это может произойти в любую секунду.”





Кэлли нашла опору для ног и поднялась наверх. Раздался звон, и что-то пролетело мимо ее лица, прежде чем отрикошетило от обшивки рядом со ступеньками. - Твою мать, - пробормотала она и забралась наверх.





Она уже почти достигла верха, когда с пронзительным криком в корпусе корабля образовалась трещина. Еще больше воды хлынуло внутрь. Он поднимался все быстрее, смыкаясь вокруг лодыжек Кэлли. Обжигающий холод: ее ноги потеряли все ощущения в считанные секунды. Ее пальцы тоже стали толстыми и онемевшими.





Металлическая поверхность под ней прогнулась внутрь. Лестница накренилась и сломалась, и секция, за которую цеплялась Кэлли, откинулась назад. Она снова потеряла равновесие, и хватка ее левой руки ослабла. Она держалась правой рукой, но дюйм за дюймом ее пальцы соскальзывали с перекладины. Вода ледяным потоком поднялась ей до икр, потом до колен; модуль наполнялся водой, и переборки застонали еще громче.





Гановер спрыгнул с нее, болтая одной рукой, как обезьяна. - Держитесь крепче!- крикнула она, протягивая ему свободную руку. От ее дыхания в Горьком воздухе поднимался пар. Он встретился и смешался с Калли. " у меня нет всего дня.





Кэлли левой рукой поймала Гановера за руку. Зазубренный конец сломанной лестницы зацепился за предплечье Ганновера; рукав ее комбинезона распахнулся, и она застонала от боли. Кровь стекала по металлу, но она не отпускала его. Гановер потянул и поднял Кэлли, освобождая ее от лестницы. Ее зубы были стиснуты, веревки торчали из шеи. Кэлли видела, как ее бицепсы выпирают из-под мокрого рукава комбинезона. Гановер уперлась ногами в землю и напряглась, Затем потянула Кэлли вверх, пока они не оказались лицом к лицу.





Ноги и икры Кэлли уже почти полностью онемели, но она почувствовала, как ледяная вода поднялась до лодыжек, затем до колен, когда корпус модуля прогнулся еще сильнее. Каждый глоток ледяного воздуха, казалось, обжигал ее легкие. Она обвила руками шею Ганновера и крепко вцепилась в него, когда другая женщина внесла ее в воздушный шлюз, как связку тряпья. Черт возьми, она же сильная.





С последним мучительным стоном корпус модуля рухнул внутрь. Ветер дул в шлюз, и вода просачивалась через люк. - Шевелись!- сказала Кэлли, забираясь в дальний конец шлюза. Она поняла, что, как и раньше, забыла посмотреть через стеклянную панель, прежде чем отпереть руль, но это не имело значения—если эта секция была затоплена, они были готовы в любом случае.





Люк открылся с порывом теплого затхлого воздуха. В тусклой воде внизу затопленный модуль наконец потемнел.





Кэлли вылезла через люк и рухнула на грубую металлическую палубу. Ее трясло, зубы стучали. Ее легкие горели, сердце бешено колотилось, и она чувствовала себя больной.





Позади нее сапоги Ганновера застучали по ступенькам, затем люк захлопнулся, и колесо заскрипело. Через мгновение Гановер опустилась на колени, потом на живот, рядом с Кэлли. Сильная рука легла на плечи Кэлли, прижимая ее к себе, и Гановер испустил вопль, эхом отразившийся от стен. - У нас получилось, док.





Несмотря на дрожь и холод, Кэлли улыбнулась. “Я думал, ты будешь звать меня Кэлли.





“Тогда Кэлли. Ганновер повернула голову так, что их лица соприкоснулись, и улыбнулась в ответ. “Сделать его.





А потом погас свет.





IV. ночь





Тусклый призрачный свет просачивался в барак через иллюминаторы почти за минуту до того, как погасло и внешнее освещение.





К этому времени Кэлли уже подползла к иллюминатору. То, что осталось от военного корабля "Данвич" — упавшие, раздавленные и сломанные секции, покрытые шерстью сорняков и ракушек,—напоминало руины затонувшего древнего города. Несколько оставшихся огней гасли один за другим, пока она смотрела, и темнота затопила руины Барака, как второе, более Черное море.





Пронизывающий до мозга костей холод, который уже охватил Кэлли, стал еще глубже. Дрожа, она заметила слабые движения в темноте. Были ли это рыбы, морские водоросли, тела или приближающийся Батифилакс? Может быть, она собирается увидеть одного из них, прежде чем умрет? А может быть, там, наверху, их ищут корабли и вертолеты? Вряд ли, учитывая весь остальной ущерб, с которым они будут иметь дело. Мысль об этом опустошении вызвала у Кэлли болезненный, тошнотворный озноб: потеря и боль от смерти Бена, повторенные в более широком масштабе.





“У тебя есть телефон?- Прошептал Ганновер. - А мне пиздец.





Кэлли порылась в карманах толстыми дрожащими руками и нашла свой мобильник—старомодную модель раскладушки, примитивную, но крепкую, которая за эти годы пережила множество более совершенных моделей. “Ты не получишь здесь никакого сигнала, - сказала она.





“Я выгляжу толстым? Пытаюсь найти свой путь вокруг и-ой!





“Ты в порядке?





“Да.- Ганновер щелчком открыл телефон, и бледное сияние экрана осветило ее лицо. - Она посветила вокруг. - Нашел шкафчик ... Вот дерьмо.





- Ну и что же?- Все, что Кэлли увидела, был бледный блеск телефона, тускло мерцающий на палубе. Она опустилась на переборку, обхватив руками колени. Одежда тянула ее вниз, как скованные льдом гири. Пришлось их снять, но слишком устали.





- Срочные поставки, - сказал Ганновер. “У них есть шкафчик, полный таких во всех типах двойки.





Распластавшись на палубе, Кэлли лишь смутно сознавала, что находилась в большом квадратном модуле. “По крайней мере, мы добрались сюда.





“Да, - сказал Ганновер, - но это все, что мы можем сделать сегодня вечером.





Сегодня вечером-конечно, именно поэтому было темно. И тут она поняла, что сказал Ганновер. - Ну и что же?





Телефон блестел на сломанном прозрачном красном пластике. “У нас тут было несколько электрических фонариков, но они испорчены. Целостность корпуса в основном нетронута, но только наша гребаная удача, там был один кусок незначительной выпуклости, и он был прямо в шкафчике. Раздавил их в щепки.





- Аптечка первой помощи?- сказала Кэлли.





“Еще там.





“Тогда передай его мне. Ты вскрываешь свою руку.—”





“Не обижайся, дружище, но я сам себя подлатаю.





“Окей.- Кэлли почувствовала себя уязвленной. Сила и уверенность Ганновера были очень привлекательны, но она хотела бы чувствовать себя способной на что —то-с момента встречи с другой женщиной, Кэлли либо тащилась за Ганновером, либо была спасена ею. Неужели она действительно кажется такой никчемной, что не может даже повязать бинт?





- Ничего личного, chica, - ответил Ганновер. - Предпочитаю сделать это сам, вот и все.





Чика? “Должно быть, у тебя было несколько очень разочаровывающих бывших.





Последовала пауза, а затем довольно тревожный фыркающий звук. Кэлли поняла, что Ганновер смеется. “Немного.





Кэлли воздержалась от вопроса, были ли они мужчиной или женщиной. “Мы действительно застряли здесь?





Ганновер вздохнул. “Там кромешная тьма, Хан, и одному Богу известно, в каком состоянии все остальное место.





“Можно было бы воспользоваться телефоном.





“Какие наркотики вы принимаете, док? Свечение слабое, как моча, и батарея почти разряжена в любом случае.





“Так что же нам делать ?- Кэлли услышала, как в ее голос вползает хныканье, и притворилась, что кашляет, чтобы скрыть его, но это переросло в настоящий приступ кашля.





- Господи! - Ты в порядке?





- Чертовски холодно.





Ганновер придвинулся ближе. - Ни хрена себе, детка. Вылезай из этих мокрых вещей. Там где-то есть одеяло. Приходится делиться, но это лучше переохлаждения.





“Я могу жить с этим”, - сказала Кэлли, возясь с одеждой, задаваясь вопросом, Какую часть своих истинных чувств она выдала своим голосом.





“Я тоже, - сказала Гановер; судя по ее тону, голос Кэлли сказал ей все, что ей нужно было знать. “Оставаться на месте.





Кэлли, уже в нижнем белье, почувствовала, как ее сердце учащенно забилось. Ганновер подполз ближе. Рука коснулась колена Кэлли, потом ее плеча—еще несколько дюймов, и она нашла бы ее грудь. - Привет, - сказал Ганновер и сел у переборки рядом с Кэлли. Старшему старшине было так же холодно, как и ей поначалу, но с одеялом, надежно обернутым вокруг них обоих, тепло тела Гановера медленно начало согревать Кэлли, даже через одежду, которую все еще носила другая женщина. К удивлению Кэлли, комбинезон оказался почти сухим.





“Вот что мы сделаем, - сказал Ганновер. - Подожди до рассвета, а потом отправляйся в Т-8.





- Постой-ка. Но это место разваливается на части.





“Это уже произошло. Слушать. Барабанная будка продолжала скрипеть и стонать, но это был приглушенный, далекий звук. “Я уже видел такое раньше. Почти все, что должно было пойти, уже сделано. То, что осталось, осело, обрело новое равновесие. Сейчас они должны быть более или менее стабильны, если не случится еще одного волнового удара. Как вы думаете, каковы шансы? Ты же у нас эксперт.





- Хоры имеют тенденцию ударять и исчезать, - сказала Кэлли. - Береговое командование заставит их исчезнуть навсегда, если они этого не сделают.”





“Ха. Да, так я и думал. Так что все успокоится. Это значит, что нам безопаснее оставаться на месте, чем блуждать в темноте. Звучит безумно, я знаю, но это правда.





Кэлли прижалась к Ганноверу, закрыла глаза, потом снова открыла их. “Воздух.





- МММ?





"Резервные батареи находятся в powersave. Почему свет не горит.- Хрипло произнесла Кэлли. Она едва могла держать глаза открытыми.





- Да, Док, я знаю. Моя работа, помнишь?





“Система очистки воздуха, - сонно пробормотала она.





- Не волнуйся, - сказал Ганновер. -Нам хватит часов на двенадцать, а то и на двадцать четыре. До рассвета осталось всего четыре часа. Самое большее пять, пока не будет безопасно путешествовать. Мы справимся, Чика.





Ганновер прижался к Кэлли. Это вполне понятно. Должно быть, она очень устала после всего, что сделала. Поднимаю Кэлли, как игрушку. Жар исходил от нее, она была такой теплой, подумала Кэлли. Во всех отношениях. Она теснее прижалась к Ганноверу под одеялом, уловив его дыхание, Этот странный, но не неприятный пряный запах. Необходимость, конечно же, не более того: они должны были согреться или умереть.





Кэлли никогда не могла точно определить момент, когда это стало чем-то другим. Она смутно почувствовала, как чьи-то пальцы гладят ее волосы. - Бен? Она скучала по этому больше, чем по сексу. Вы можете заменить это для себя, но не эту другую близость. Но Бен был мертв. Кроме того, что он был теплым и близким, и гладил ее волосы. Потом она вспомнила, как другие губы касались ее-или это были ее губы?- и горячий язык вошел в ее рот, что Бен мертв, Бен мертв, а это волнорез (нет, не Данвич, больше нет; ибо теперь волнорез был восстановлен) и либо она целовала Ганновера, либо Ганновер ее—она не могла сказать, что именно, и ей было все равно.





Сначала неуклюжие, потом ловкие пальцы расстегнули комбинезон и скользнули внутрь, касаясь горячей гладкой кожи, в то время как руки Ганновера скользнули в лифчик Кэлли.





Все остальное было размытым, но приятным пятном, в котором Бен был забыт. Если какие-то воспоминания о прошлой любви и вторглись в нее, то это были воспоминания Паулы: они вдвоем раздевали друг друга в ее квартире в тот первый раз, с ароматическими свечами и Мелиссой Этеридж на стереосистеме. Кэлли лежала на спине застенчивая и испуганная, в то время как сильные, нежные руки гладили, будили и открывали ее, пока ее руки, губы и язык не ожили тоже, охотились и исследовали. Темнота только усиливала удовольствие, заставляла каждое прикосновение трепетать; они занимались любовью в тишине, так что не было другого смысла ориентироваться.Кэлли вскрикнула только один раз, крепче прижимая к себе Ганновера. Через несколько минут Гановер тоже нарушил ее молчание, пронзительно вскрикнув еще громче и с такой силой, на какую, по мнению Кэлли, она была способна.





После этого ко мне вернулся сон. И Кэлли, все еще в объятиях Ганновера, уплыла на волнах более глубокого и темного моря.





V. Холодный Свет





Запах моря, легкое прикосновение света к векам Кэлли, но рассвет был холодным. Странный. Ведь было лето, не так ли? Саммер, и она была в постели с Беном. Но нет, это было неправильно: стоял ноябрь. И она тоже была не в постели, а под одеялом, прижавшись к холодной стальной переборке. И она не была с Беном.





Хотя, подумала она, разглядывая лицо Гановера-Джен-спящей в подводном рассвете, она могла бы сделать и хуже.





Кэлли чувствовала себя одеревеневшей и больной от позы, в которой она спала, и дрожала. Не было никакой возможности полностью избавиться от холода, и жгучее ощущение, которое она чувствовала с каждым вдохом, не исчезло; во всяком случае, она думала, что это было хуже. Однако она чувствовала и другие виды боли, которые были не совсем неприятными. Она улыбнулась про себя, искоса поглядывая на своего спящего спутника. любовник?—она еще не знала, как назвать Ганновер, и была ли прошлая ночь началом чего-то или ее началом и концом.Кэлли решила подождать с этим вопросом: сейчас она была счастлива наслаждаться теплом полуодетого тела Гановера, прижавшегося к ней.





Или могла бы, если бы сейчас не была в полном сознании. Ранний утренний холод и сырость быстро заставляли ее чувствовать себя неудобно, и ей нужно было знать, как обстоят дела в этом (очень кровавом) холодном свете дня. И что еще более важно, ей хотелось пописать.





Перламутровый волнистый свет мерцал на полу, когда Кэлли вылезла из-под одеяла. Она сразу же задохнулась от холодного воздуха; через несколько секунд она уже дрожала. Она подползла к самому дальнему углу модуля, присела на корточки и помочилась. Ганновер сменил позу и захрапел, но, к счастью, не проснулся.





Кэлли забрала свою одежду. Они были холодными и влажными, и она поморщилась, когда снова их надела, но уже не так сильно, как раньше. На самом деле, ее лоб был горячим на ощупь, она пахла вонючим потом, даже для нее самой, и было целлофановое потрескивание в груди, когда она вдыхала.





Она прищурилась, глядя в иллюминатор. Море было серым и мрачным, как более тусклая и темная версия тумана , через который она проплыла, чтобы начать свою последнюю вахту в Данвиче, одну ночь и целую вечность назад. Он сильно закружился: Кэлли увидела песок и ветки, обломки водорослей, отрубленные ноги крабов. Эти другие, более крупные фигуры, с их безвольными, болтающимися руками и ногами, тоже кружились в воде. Она старалась не смотреть на них. А на морском дне, протянувшемся от стора до отмели, лежал сломленный и медленно умирающий Ее Величество Данвич.





По крайней мере, хоть какое-то солнце пробивалось внутрь. Поверхность моря была туманной и серой. В воде висел огромный расплывчатый предмет. Наконец Кэлли узнала в нем LVR36, опрокинувшегося с оборванными якорными цепями, качающимися в потоке. - Господи Иисусе .





Кэлли посмотрела на часы: 8.00 утра. Как давно взошло солнце? Гановер сказал, что воздуха хватит на двенадцать-двадцать четыре часа. Скажем, это было в двенадцать. Минус пять часов, проведенных во сне, а может, и больше. Это означало, что осталось, может быть, часов семь, а может быть, и меньше. А перед этим воздух становился спертым, так как очистители заканчивались, затуманивая их мозги и замедляя их движение.





Кэлли направилась в сторону Ганновера-даже сейчас она не могла думать о ней иначе. Они должны были уйти, найти выход. Ее нога зацепилась за что-то на полу, какую-то мокрую тряпку. Потом она узнала в нем свою шапку. Она выжала его, и вода забарабанила по палубе.





Ганновер продолжала храпеть, ничего не замечая, хотя одеяло и комбинезон были скомканы вокруг ее талии. Ее черный жилет и бюстгальтер под ним были задраны, обнажая маленькие упругие груди и тугой живот.





Никто не выглядел лучше всего с самого утра, но Кэлли могла представить себе гораздо худшие зрелища, чтобы просыпаться каждый день. Конечно, было бы лучше возобновить ее одинокое, бессмысленное бдение. Для нее давно настало время найти новую жизнь после смерти Бена.





Ганновер переменил позу и захрапел. Кэлли не удержалась от смешка—что бы она там еще ни придумала, с первой помощью Ганновер был почти бесполезен. Повязка, которую она перевязала вчера вечером, ослабла. Возможно, потому, что Ганновер запер ее в темноте. Если бы она всегда была так бесполезна, то сейчас была бы уже мертва.





По внутренней стороне предплечья, от запястья до локтя, тянулся неровный порез. Она была бескровной, без малейшего следа струпьев; с таким же успехом это мог быть разрез в резине. Хуже того, лоскут кожи свисал вниз, как будто там было слишком много свободных обоев. Ганновер продолжал рассеянно похрапывать. Она должна была бы страдать, но не страдала.





Она пошевелилась во сне, повернувшись боком так, чтобы Кэлли смотрела прямо на рану.





Нижняя сторона кожного лоскута была бледно-голубого цвета. Крови не было видно. Обнаженная плоть—если это была плоть-была темно-синей, блестящей и полупрозрачной. Кэлли увидела шарики и колбасообразные формы чего-то похожего на голубой желатин, упакованные внутри руки Ганновера, слегка колышущиеся и колышущиеся.





Кэлли издала короткий сдавленный крик. Гановер хмыкнул, моргнул и затуманенным взором уставился на нее, потом ухмыльнулся и протер ей глаза. - Доброе утро, красавица, - сказала она. Ее улыбка, озорной блеск в глазах были настолько естественны, что на мгновение Кэлли улыбнулась в ответ. Потом Ганновер почесал ее в затылке, и она снова увидела рану.





Гановер потянул ее лифчик и жилет обратно вниз. - Лучше бы тебе заступить на смену. Теперь нам уже недалеко идти. В зависимости от состояния того, что осталось от старой девушки, мы— Калли? В чем дело, док?





Гановер наконец заметил, что у нее повреждена рука. - А-а, - протянула она. “Яйца.





Одним плавным движением Ганновер встала, соскользнув с ее комбинезона, как змея, сбрасывающая кожу. Она отошла от них, теперь на ней был только топ от жилета и узкие черные шорты. Ее белые ноги, стройные и красивые-высокие арки, длинные пальцы-выскользнули из ботинок и носков, как будто без костей.





Кепка выскользнула из рук Кэлли и с мокрым шлепком упала на палубу.





Послышался влажный хлюпающий звук, когда Ганновер прижал кожный лоскут обратно к месту и сжал края раны вместе. Это было вполне прозаично: еще один элемент технического обслуживания. - Она подняла голову. Кэлли никак не могла понять выражение ее лица. - Извини, милая, - сказал Ганновер, и белые пульсирующие мембраны промелькнули у нее перед глазами.





Гановер шагнул вперед, а Кэлли повернулась и побежала.





Руки, которые прошлой ночью любили и дарили удовольствие Кэлли, теперь будут в нескольких дюймах от ее шеи. Кэлли широко распахнула ближайший люк воздушного шлюза, прыгнула внутрь и захлопнула его перед носом Ганновера. Она заперла ее, затем бросилась через внешний люк и закрыла его тоже.





В модуле за воздушным шлюзом к стене рядом с люком был прикреплен лом. Кэлли просунула его через колесо люка и попятилась. Часть колеса-повернулась еще пару раз, потом остановилась. - Док?- звонили из Ганновера. - Кэлли? Хун?





Кэлли продолжала пятиться назад.





“Ну же, Чика, давай хотя бы поговорим об этом?





Например, трахаться. Кэлли побежала. Ее легкие пылали, и вскоре она уже шаталась. Приступ кашля заставил ее согнуться пополам. Она была уверена, что видит кровь в коричневатой мокроте, которую выплюнула на палубу. Пневмония. Должны были быть. Горячий, лихорадочный. Ее чуть не вырвало. Сердце громко стучало. Я едва мог дышать.





Теперь я уже не мог следить за Ганновером. Она должна найти свой собственный путь туда. Гановер сказал, что они недалеко, но зачем ей говорить правду? Она была жабой, или чем-то, что сделали жабы.—





Кэлли забралась наверх через люк в потолке. Нашел еще один ломик, которым она заклинила запирающее колесо. Затем она взобралась на горизонтальный модуль наверху. Ее руки были скользкими от лихорадочного пота, и она слабела—подниматься по лестнице было утомительно, и она дважды чуть не упала.





А теперь в какую сторону? Выбери направление. В любом гребаном направлении, пока ты продолжаешь двигаться . Она посмотрела в обе стороны тускло освещенного коридора. Слева или справа? Она побежала направо, начала крутить руль.





Раздался стук, и скудный свет, падавший через иллюминатор, потускнел. Кэлли обернулась и увидела, что Гановер смотрит на нее из-за двери модуля.





Она повисла в воде, прижавшись к корпусу корабля. Пульсирующие мембраны вспыхнули белым светом перед ее глазами. Теперь они были черными и блестящими, как полированный уголь: акульи глаза, чтобы лучше видеть в темноте. Отбросив притворство, теперь правда вышла наружу. Три бескровных разреза, похожие на порезы ножом, мягко пульсировали на шее Ганновера: жабры .





Гановер продолжал стучать в иллюминатор, все еще сохраняя тот странный вид, который Кэлли не могла понять. - Кэлли, - прошептал Ганновер, и серебряные пузыри посыпались у нее изо рта.





Кэлли рывком открыла люк и вошла внутрь. Она даже не захлопнула ее, не то что заперла или заклинила. Да и какой в этом смысл?





Где же она теперь? Ближе к Т-8, или дальше?





Она была уже на полпути к следующему модулю, когда люк в полу распахнулся. Из него выплеснулась вода, и две бледные руки протянулись и вцепились в палубу, каждая из них была прикреплена к бледной мускулистой руке. Руки опустились вниз. Руки его напряглись. Из воды показались голова и плечи Ганновера.





- Фу, - сплюнул Ганновер, вылезая из машины. - Никак не могу избавиться от привкуса во рту.





Кэлли вскрикнула и побежала назад, туда, откуда пришла. Бег по прямой линии. Должны прекратить. Подниматься. Следующий уровень .





Она нашла над собой люк и полезла наверх. Боялся выглянуть в иллюминаторы, боялся не высунуться. Если она не посмотрит, то не увидит, что Ганновер следует за ней, а если и увидит, то обязательно увидит. Соси это, Шредингер .





Кэлли, спотыкаясь, прошла на следующий уровень. Она нашла еще один большой модуль,но это была транспортная станция-отключенная, все воздушные шлюзы были закрыты. Никаких эвакуационных капсул. И куда теперь?





Тот, кто делал указания сюда, нуждается в стрельбе. Может быть, это тоже был Ганновер. Не говоря уже о том, как долго она была здесь, выполняя работу жаб. Может быть, она сказала, как долго служит в Данвиче ? А что, если это так? Зачем верить всему, что она сказала? Даже если Ганновер не был непосредственной причиной разрушения Брейкуотера, она была частью этого. И все же она спасла Кэлли, и не один раз. Ничего из этого не имело смысла.





Модуль за ближайшим люком был заполнен морской водой. Кэлли направилась к следующему люку, но тут он распахнулся, вода хлынула на палубу, и станция наполнилась запахом моря.





Из открытого люка появилась босая нога и опустилась на палубу. За ней последовала белая нога, и оттуда вышла Гановер, одетая в топик от жилета и шорты, с пульсирующими на шее жабрами и угольно-черными сверкающими белками глазами. Кэлли метнулась к ближайшему оставшемуся люку, но Ганновер попытался ее остановить. Она стояла, широко раскинув руки. Выражение ее лица было таким же, как и раньше, и в конце концов Кэлли поняла, что это выражение печали.





Кэлли обнаружила, что плачет, и попятилась назад. Это был страх или что-то еще? После смерти Бена она никогда еще так близко не подходила к тому, чтобы отдаться другому человеку. Была сотня причин, почему это никогда не могло быть больше, чем кратким экстатическим шорохом в темноте, но даже так, Ганновер был—был—женщиной, которую Кэлли могла бы полюбить. Вот только она совсем не была женщиной.





Ганновер продолжал двигаться, преграждая Кэлли путь сначала к одному выходу, затем к другому. Сука-Ах ты сука. Разве ты не достаточно мучил меня?





Ганновер остановился. Кэлли отступала, пока еще одна крышка люка не уперлась ей в спину. Ганновер развела руками и отступила назад. Эта сука играет со мной . Кошка, мучающая раненую мышь. Но другого выхода, кроме как играть, не было. Кэлли рванулась через люк и захлопнула его за собой, крутя колесо, чтобы запереть его. Она уже тогда знала, что это не остановит Ганновера, едва ли остановит ее. Но она все равно это сделала, а потом побежала дальше.





Легкие горели, ноги ныли. Кэлли пошатнулась, зрение ее затуманилось. Мимо иллюминаторов промелькнула гибкая белая фигура. Как же Ганновер это делает? Внутри одного мгновения, снаружи другого. Может быть, их было больше, чем одна? Может быть, Кэлли переспала с одной из множества одинаковых моделей, собранных на подводной производственной линии?





Она нашла еще один люк в потолке, поднялась по другому вертикальному модулю и оказалась в горизонтальном модуле. Мемориальная доска на стене-S-7. Еще один уровень. Еще один раздел .





Каждый вдох обжигал. Кэлли сгорбилась, кашляя. Она не была уверена, как стоит или двигается. Она захрипела,и боль пронзила ее грудь.





Позади нее лязгнул люк. Гановер медленно подошел к ней . Она могла бы ехать гораздо быстрее. У меня нет ни малейшего шанса, штат, в котором я нахожусь.





Жестокость, возможно—это печальное выражение лица могло быть такой же фальшивкой, как и все остальное подобие человечности Ганновера. Или она позволила Кэлли измотать себя, чтобы сделать за нее работу Ганновера?





Но это не имело значения. Но ничего этого не было. Часть Кэлли хотела бы сдаться, но она не могла ... она действительно хотела жить, поняла она, а не только существовать. Адское время, чтобы узнать это .





Неужели Ганновер ее пасет? Так ли это было? Она всегда оказывалась на пути Кэлли, когда ей этого хотелось. В прошлый раз на станции-она встала между Кэлли и всеми выходами, кроме того, которым воспользовалась,—который, как и любой другой поворот, которым она воспользовалась, чтобы избежать Ганновера, приблизил ее к Т-8. Как будто Ганновер ей помогал.





Кэлли вошла еще в один модуль; воздушный шлюз в дальнем конце открылся, и Гановер шагнул внутрь. - ДА ПОШЕЛ ТЫ!- Закричала Кэлли.





Неужели она действительно одна в Данвиче ? Все остальные уже умерли или ушли? Это казалось невозможным. Но между нападением, эвакуацией, которая последовала бы за этим, и коллапсом, это может быть—с Ганновером или без него и другими такими же, как она, чтобы убедиться в этом. Но Ганновер мог убить Кэлли дюжину раз или просто позволить ей умереть.





Над Кэлли был люк. Она вскарабкалась наверх, как ей показалось, с последними силами. Трясущийся. Обжигающе жарко. Дрожащий. Каждый вдох был похож на удар ножа, разбитое стекло терзало ее легкие. Ее руки и ноги были полны мешков с камнями и свинцом. Но Люк наверху стал ближе; наконец она толкнула его, пролезла внутрь и встала на дрожащие ноги.





Гореть от лихорадки. Дрожит от холода. В фокус вплыла табличка на переборке::





Т-8.





Кэлли слабо рассмеялась, и это перешло в новый приступ кашля. - Уже близко. - Уехал? Так ведь?





Кэлли услышала, как открылся люк слева от нее. Она повернулась и побрела прочь к противоположному Люку, моля Бога, чтобы оказаться почти там. У нее больше не было сил.





Она рухнула в воздушный шлюз, затем схватила и повернула колесо внутреннего люка, широко распахнув его. Ее зрение затуманилось, она оглянулась и увидела, как босые ноги Ганновера шлепают по стальной палубе, когда она бежит к ней.





Кэлли упала в люк, вскочила на ноги, когда Ганновер добрался до шлюза, навалилась всем своим весом на люк и захлопнула его. Она крутила руль до тех пор, пока он не перестал вращаться. Она нашла еще один ломик на стене и воткнула его в колесо.





Кэлли подняла голову и увидела на потолке эвакуационные люки. У одной пары были красные флаги, но большинство капсул уже стояли на своих местах.





Кэлли начала смеяться. Он распался и исчез в новом приступе кашля. Она была уже почти далеко (но даже тогда, будет ли Ганновер преследовать ее?). Теперь все, что ей нужно было сделать, - это забраться в один из эвакуационных отсеков. Может, ей стоит взять еще один ломик, чтобы защитить себя? (И сможет ли она даже сейчас нанести смертельный удар по этому лицу? Но ее ноги подогнулись, и она схватилась за эвакуационную лестницу, чтобы не упасть. Несколько секунд она висела на нем, пока ее хватка не ослабла и она не упала на пол.





Вставать. Вставай !





Она не могла, у нее буквально не было сил. Она услышала влажное хлюпанье и журчание. Потом он изменился, стал более твердым, более регулярным. Мягкий мягкий звук, как будто босые ноги ступают по стальному полу.





Кэлли тяжело перевернулась на спину, кашляя.





Главный старшина Джен Ганновер стояла перед закрытым воздушным шлюзом. - Привет, малыш, - сказала она и направилась к Кэлли.





Кэлли попыталась вырваться. Гановер опустился на колени рядом с ней, положив руку ей на плечо. - Ш-ш, - прошептала она. - Полегче, Док.





У Кэлли перехватило дыхание. Она тяжело дышала. Прохладная рука легла ей на лоб. “Ты весь горишь, - сказал Ганновер.





Теперь она не могла пошевелиться. Кролик в свете фар . Все, что она могла видеть, были глаза черной акулы, все еще пристально смотрящие на нее. Она с трудом переводила дыхание и могла только хрипеть.





- Кэлли?- сказал Ганновер. - Любовь? А что— - она поднесла руку к горлу, нащупала жаберные щели. “Дерьмо. Извиняюсь.





Жаберные щели закрылись. На мгновение на шее Ганновера появились бледные рубцы, похожие на шрамы, но затем они исчезли под ее кожей. Пульсирующие мембраны замерцали. Когда они отстранились, глаза Ганновера были теми самыми, в которые Кэлли страстно желала заглянуть прошлой ночью. - Так лучше?- Спросил Ганновер.





Кэлли забилась в ее объятиях. - Не надо, милая, - сказал Ганновер. “Ты же сама себе навредишь.





Кэлли попыталась заговорить, но не смогла. - Господи, - услышала она голос Ганновера. “Ты в плохом состоянии. У тебя ничего не получится.…”





- Ее голос затих. Кэлли подумала, что Ганновер мог бы сказать, если только ... но больше ничего не смогла разобрать. Вытянувшись на коленях, Кэлли увидела, как другая женщина стянула с нее верхнюю часть жилета, а затем потянулась за спину, чтобы расстегнуть лифчик.





Что ты делаешь? она попыталась что-то сказать, но из горла вырвалось лишь невнятное бормотание. Гановер отложил лифчик в сторону, маленькие груди натянулись от холода, темные соски затвердели. “Все в порядке, - сказала она, поглаживая Кэлли по лбу. - Иди сюда, дорогая.





Она подняла голову Кэлли к своей груди, поднося ее сосок ко рту Кэлли. "Нет, - подумала Кэлли, - нет . Но руки Ганновера были столь же настойчивы, сколь и нежны, и вскоре Кэлли, сама того не желая, перестала сопротивляться.





- Она взяла сосок в рот. У него был вкус чего-то, что Кэлли не могла определить. Странный вкус, незнакомый, но не неприятный. Почти инстинктивно Кэлли начала сосать.





Жидкость, наполнявшая ее рот, была гладкой и сливочной, но в то же время какой-то соленой. На вкус он был сочный, острый. Конечно, это невозможно. Разве рассол не скиснет в сметане? И все же оно было одновременно восхитительным и согревающим—хотя оно лилось из груди Ганновера в невероятных количествах, быстрее, чем Кэлли могла проглотить его. "Тонет", - подумала она. Но Ганновер погладил ее по волосам. Если это и умирало, то достаточно легко и безболезненно. У Кэлли больше не было сил сопротивляться, поэтому она закрыла глаза и заснула.





VI. подарок





И снова Кэлли проснулась на стальном полу рядом с Ганновером. На этот раз ее спутница проснулась, положив голову Кэлли себе на колени и поглаживая лоб. Кэлли поняла, что ей больше не больно дышать. Самое большее - слабое щекотание, которое со временем могло бы заставить ее закашляться. Но даже это начало исчезать.





- Хорошо спал?- сказал Ганновер. Она снова надела жилет и бюстгальтер, но если и почувствовала холод, то не подала виду. Ее нога была теплой.





Всплыли воспоминания. Были ли это воспоминания, а не сны? Это казалось невозможным. Ганновер казался таким нормальным, и если бы она действительно была Батифилаксом, то наверняка уже убила бы Кэлли.





Кэлли посмотрела на предплечье Ганновера. Сжатые губы раны были сжаты вместе, как глина, местами раздвинуты и бескровны.





- Да, - сказал Ганновер. Она улыбнулась, но печальный взгляд задержался. - Прости, детка. Все еще гадаешь, правда ли это? Ну, так оно и было.





“Боже.





“Все нормально.- Ганновер встал и протянул руку. Кэлли машинально взяла его и отпустила, как только снова встала на ноги. - Кэлли, - сказал Ганновер, - я же сказал тебе, все в порядке.





- Ну и что? - Ну и что?- Теперь Кэлли дрожала от ярости, а не от холода. “Вы разнесли это место к чертовой матери, убили сотни людей-тысячи——”





“Как это было с твоими ребятами в Марианской впадине? Так же, как и много лет назад ... — Ганновер замолчал. “Смотреть. Я здесь не для этого. И нападение тоже было не на меня.





“Ты один из них.





- Смотря что ты имеешь в виду.





“Ты же жаба.- Раньше она употребляла этот термин—пусть только для себя—бессознательно, в страхе и гневе; теперь Кэлли использовала его намеренно, желая причинить боль, но лицо Гановера оставалось спокойным.





- А-а, - протянула она. “А вот этого я вам сказать не могу.





- Ну и что же?





“Что ты на самом деле знаешь о жабах, Кэлли, как ты их называешь?





“Обычно я предпочитаю говорить Батифилакс, - пробормотала Кэлли.





“Я знаю, любимая. Но как бы вы нас ни называли, что вы знаете? Мы живем в море, используем органические технологии... и это все, общая сумма ваших знаний. Ты даже не знаешь, как мы себя называем. Ты определенно ничего не знаешь о нашей биологии, и так оно и останется. Может быть, я настоящий замаскированный Батифилакс, а может быть, я то, что они сделали. Я никогда не расскажу. Я буду говорить " мы " только потому, что это проще. Главное, что я с ними заодно. Лично я предпочел бы, чтобы у нас не было сторон во всем этом.





Долгие годы она пыталась установить контакт с Батифилаксом, и вот теперь Кэлли молчала, когда наконец вступила в контакт с одним из них. Хотя, по общему признанию, она никогда не ожидала, что все закончится именно так.





Ганновер фыркнул от смеха. Она говорила так по-человечески, что Кэлли почти забыла, что это не так. Мы живем здесь дольше, чем ты, и ты даже не знаешь, что мы там были. И никогда бы не стал, если бы ты мог перестать трахать океан. Между тем, мы очень хорошо знаем вашу участь.- Она приняла нужную позу. “Как видишь.





“Во всяком случае, одурачил меня, - сказала Кэлли.





“Огорченный. Это не входило в мои планы. Ну, одурачить тебя было—твой вид, я имею в виду. А вот дурачиться с тобой-нет.- Ганновер усмехнулся. - Но ведь это было весело.





- Ах ты сука!—”





- Мне очень жаль. Я не хотела быть жестокой. Это просто ... случилось.





- Вы хотите, чтобы я вам поверил?—”





Ганновер пожал плечами. - Это правда. Ну ладно, пошли.





Кэлли отпрянула назад. - И куда же?





“К одной из этих чертовых капсул, конечно.- Ганновер поднялся по трапу и открыл люк. “Теперь я понимаю, почему ты мне не веришь. Не то чтобы тебя привлекали крабы или кальмары.- Она сделала паузу. “На самом деле, это не обязательно верно для вашего вида, не так ли? Я имею в виду, действительно—хентай? А это еще что за хуйня?- Она снова спрыгнула на палубу и направилась к люку. - Алле-оп, док.





Кэлли медленно двинулась к лестнице. - Но почему же?





- Считай, что ты становишься туземцем, chica. Как я уже сказал, Я видел тебя несколько раз. Можно сказать, восхищался вами издали. И я имею в виду не только в физическом смысле, просто чтобы нам было ясно. Я не из таких девушек.





- Я не это имел в виду.- У Кэлли закружилась голова. Может быть, у очистителей кончилась энергия? Может быть, она галлюцинировала весь этот обмен веществ в муках кислородного голодания.





“Ты это серьезно?- Ганновер кивнул на потолок. - Время почти вышло, док. Воздуха оставалось всего на час или два. И старое место трещит, как ад, так что, вероятно, еще один обвал на пути.





- Нет!- Кэлли чуть не топнула ногой. “Я имею в виду, почему ты мне помогаешь? Почему ... - она замолчала и поднесла руку к губам. Сосок Ганновера во рту, этот вкус сливок и соли. “Что ты со мной сделал?





“А ты как думаешь? Я не хотел, чтобы ты сдохла, ожидая помощи, так что подай на меня в суд. У тебя было полномасштабное воспаление легких, Чика. И там, наверху, чертов хаос.





- Спасибо тебе и твоим друзьям. Ты исцелил меня?





“Нет. Вы чудесным образом стали лучше сами по себе. Ну и ну .





“Вы могли заразить меня—какое-нибудь биологическое оружие."Кэлли не могла попасть в эвакуационный отсек, не так ли? Одному Богу известно, что она привезет с собой.





“Я могла бы сделать тебе ребенка, но не сделала этого.”





“А зачем еще тебе спасать мою жизнь?





- Потому что ты-это ты , глупая корова. Доктор Кэлли Макдональд. Вы построили первые мачты, и вы всю свою жизнь пытались установить контакт с нами, даже после того, как ... — Гановер замолчал.





- Даже после Бена, - сказала Кэлли. - Так ведь?





“Да.





Гановер, конечно же, был прав—именно на этот момент Кэлли перестала надеяться. Весь смысл был в том, чтобы не дать волю мести или ненависти—но теперь, лицом к лицу с аватаром Батифилакса, она чувствовала себя ближе к ним, чем когда-либо прежде. И все же он держал ее за руку, поднимая в безопасное место, руки, которые держали ее, руки и губы, которые любили ее. Простой ответ Ганноверу был невозможен.





“Вы разработали программу контакта, - сказал Ганновер. “Ты же хотела поговорить. И вот-мы здесь.





Ганновер протянула ей правую руку. На ладони у нее вздулась опухоль, кожа натянулась. Она раскололась-бескровно, конечно, как и все остальные отверстия в плоти Ганновера—и что-то выскользнуло наружу. Разрез сам собой закрылся, и Гановер протянул предмет Кэлли. “Вот, пожалуйста, док. Передайте это вашим самым хитрым лингвистам.





Он был похож на большую Мидию, но раковина блестела серебром. “А что это такое?





Ганновер нажал на петлю раковины, и она открылась. Существо внутри напоминало крошечного осьминога, но полностью покрытое сегментированной оболочкой. Он щелкнул и постучал своими бронированными щупальцами по внутренней стороне оболочки, а затем издал серию свистов и писков. Ганновер закрыл раковину. - Технология записи, Жабий стиль. Содержит эквивалент всей информации, которую вы отправляли нам. Он проживет по крайней мере год, дольше, если вы его накормите. Он любит макрель.





Келли взяла раковину и положила ее в карман. “Если ты хотел поговорить о мире, зачем все это?





-Вы, островные обезьяны, не все одинаковые, не так ли? И мы тоже. Некоторые думают, что с тобой никто не разговаривает, и мы либо уничтожим тебя, либо будем отравлены до смерти. Другие с этим не согласны. Это... - она повторила жест Кэлли, обводя стонущее сооружение, - должно было начаться очень давно. Но было решено, что мы пошлем кого-нибудь на борт, чтобы попытаться вытащить вас оттуда. Я хотел быть ближе к мосту, когда все это началось, но ... …”





Кэлли вспомнила мостик: Харкнесс разрубил его пополам, Сугулл утонул, Бейкера размазало по люку шлюза. “Они все умерли.





“Это же война, детка, помнишь? Суть в том, чтобы попытаться покончить с этим. Я уже внес свою лепту.- Ганновер уперла руки в бока. "Так похоже на Паулу", - подумала Кэлли. Было ли это действительно совпадением, или внешний вид Ганновера на самом деле смоделирован на бывшую Кэлли? Если так, то как они узнали об этом? А сколько еще таких, как Ганновер, может быть? Кэлли отказалась следовать дальше за этой мыслью. Она не могла справиться с этим, не сейчас. Кроме того, у нее была цель. А теперь еще и новый. Одна миссия закончилась, и началась другая. Один далеко от волнореза .





“А теперь поднимайся по лестнице, - сказал Ганновер, - пока я не пнул твою хорошенькую попку.





Кэлли выдавила из себя улыбку. “Окей.





- Пока я не забыл.- Ганновер вытащил что-то у нее из-за пояса. - Нуждается в сушке, но все должно быть в порядке.





Кэлли развернула крышку. “Спасибо.





“Это тебе идет.- Ганновер коснулся щеки Кэлли и отступил назад. Неподалеку заскрипел и застонал металл. “Лучше поторопись, Чика.





Кэлли забралась в эвакуационный отсек. - Мне очень жаль насчет волнореза, - крикнул ей вслед Гановер.





Кэлли кивнула: Что-то еще, что она даже не будет пытаться обработать до более позднего времени. Намного позже.





- Она захлопнула люк. Внизу в модуль хлынула вода, образовав лужицу у ног Ганновера. - Иди, - одними губами произнес Ганновер. Кэлли кивнула, пристегнулась ремнями безопасности к сиденью рядом с рычагом управления капсулой и снова посмотрела вниз. Ганновер уже по пояс погрузился в поднимающуюся воду. Когда он поднялся до груди другой женщины, Кэлли потянула за рычаг. Свист воздуха, глухой удар, когда капсула освободилась, и она полетела вверх.





У Кэлли заложило уши. Газ тихо шипел: выравнивая давление, чтобы избежать баротравмы. Солнце, пробивающееся сквозь иллюминаторы, становилось все ярче по мере того, как капсула поднималась вверх.





За иллюминатором послышалось какое-то движение: Ганновер плыл рядом с поднимающейся капсулой. Она приложила пальцы к губам, потом к стеклу и исчезла.





Что—то-слишком быстро, чтобы Кэлли успела это заметить-промелькнуло в воде. За иллюминатором черный жилет и пара шорт ненадолго повисли в облаке рыбьей чешуи, с лоскутом водорослей и тонким мотком голубого желатина, прежде чем упасть, потерявшись в глубине, когда Кэлли поднялась к свету.





VII. выход на сушу





Удары волн посеяли хаос в судоходстве и унесли в открытое море более сотни человек, вот почему поисково-спасательный вертолет находился над Северным морем, когда шлюпка начала посылать сигнал бедствия. Надежда найти выживших с корабля "Данвич" была более или менее потеряна, за исключением тех немногих, кто избежал первоначального нападения, но вертолет находился не более чем в двадцати милях от позиции Кэлли, и пилот изменил курс, чтобы провести разведку.





Итак, менее чем через полчаса после того, как Кэлли выбросило за борт, ее подняли на лебедке, накинули ей на плечи одеяло и сунули в руки кружку с горячим супом.





Внизу эвакуационная капсула удалялась, покачиваясь в море, когда вертолет начал свое возвращение на базу. Достигнет ли стручок земли? Как и многое другое, это было неопределенно; скрыто, как обломки Данвича. Как волнорез, погребенный под волнами цвета сланца и свинца.





Когда они добрались до берега, Кэлли увидела, что в море рухнули еще несколько скал. Из запретной зоны были откушены огромные куски мяса. Она не могла сказать, упало ли поле, на котором стоял ее караван. Она отвела взгляд; она не хотела этого знать, пока еще нет. Сможет ли она вынести потерю еще одной связи с Беном? На самом деле, она понимала, что, вероятно, могла бы, если бы захотела. Ей приходилось терпеть и похуже.





- Она поправила кепку на голове. Возможно, это было последнее, что у нее осталось от него. Если бы ты смог пережить катастрофу, то смог бы выползти из-под обломков. Или спрятаться в нем, если ты предпочитаешь, но она и так уже достаточно натворила.





Внутри страны наводнение было еще хуже. Ни Кэлли, ни кто-либо другой больше не будут пить в "отдыхе моряка": от него осталась только одна белая стена и труба. Из коричневой воды торчали верхушки деревьев, церковные шпили и дымовые трубы. Корова подпрыгнула, живот раздулся, ноги жестко торчали вверх. Там тоже плавали человеческие тела. Это бы запомнилось,и желание отомстить натурой углубилось.





Она сжала раковину в кармане джинсов. Возможно, этого было слишком мало, слишком поздно, и единственным будущим была бесконечная война. Вопреки всем доводам и уликам, она должна была надеяться на обратное. Кэлли крепче сжала раковину, когда летела к берегу, и наслаждалась тем памятным вкусом молока и рассола.

 

 

 

 

Copyright © Thomas Olde Heuvelt

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Мать, Старуха, Дева»

 

 

 

«Новый Мировой Блюз»

 

 

 

«На 20468 Petercook»

 

 

 

«Конь Дала»

 

 

 

«Путешествие В Царство Небесное»