ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Воспоминание о ветре»

 

 

 

 

Воспоминание о ветре

 

 

Проиллюстрировано: Сэм Вебер

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #СКАЗАНИЯ И ФОЛЬКЛОР

 

 

Часы   Время на чтение: 46 минут

 

 

 

 

 

Герои рвутся в Трою на войну, но ветер все еще дует. Чтобы наполнить свои паруса и отправиться в путь, они должны принести в жертву дочь Агамемнона Ифигению - и как человеческая девушка становится ветром?


Автор: Рэйчел Свирски

 

 





После того как Елена и ее возлюбленный Парис бежали в Трою, ее муж царь Менелай призвал своих союзников к войне. Под предводительством царя Агамемнона союзники встретились в гавани Аулиса. Они приготовились отплыть в Трою, но не могли отплыть, так как ветра не было.





Цари Агамемнон, Менелай и Одиссей посоветовались с Калхой, жрецом Артемиды, который сообщил, что разгневанная богиня не желает их отъезда. Цари спросили Калхаса, как им убедить Артемиду даровать им ветер. Он ответил, что она смягчится только после того, как царь Агамемнон приведет свою старшую дочь Ифигению к Авлиде и принесет ее в жертву богине.





* * *





Я начал превращаться в ветер в тот момент, когда ты пообещал меня Артемиде.





Еще до того, как я проснулся, я потерял вкус прогорклого масла и оттенок зеленого, который окрашивает новые листья. Они соскользнули с меня и превратились в нежные бризы, которые позже вплелись в силу моего шторма. Между первым и вторым ударами моих ресниц я также потерял ворчание коз, которых вели на бойню, и шероховатость шерсти на мозолистых кончиках пальцев, и запах инжира, кипящего в медовом вине.





Вокруг меня другие дворцовые девушки беспокойно спали, ворочаясь и ворча сквозь сухую летнюю жару. Я вскочила на ноги и побежала по коридору, мои шаги мягко скользили по прохладной раскрашенной глине. Пока я шел, ощущение пола тоже улетучилось. Мне казалось, что я стою на пустом месте.





Я забыла дорогу в комнаты моей матери. Вместо этого я решил навестить Ореста. А еще я забыл, как его найти. Я расхаживал по светлым коридорам, ища. Слуга-мужчина увидел меня и разбудил раба-мужчину, который разбудил рабыню-женщину, которая встала и подошла ко мне с мутными глазами, бормоча что-то. “Что случилось, Леди Ифигения? А что вам нужно?





У меня не было ответов.





* * *





У меня тоже нет ответов для тебя, отец.





Я представляю себе, что ты делал в ту ночь, когда я ходил по дворцовым коридорам, и мои ощущения исчезли, как звезды, мерцающие в ночном небе. Вы председательствовали на военном совете в Аулисе. Я представляю себе, как вы стоите с тяжелым посохом в руках—тяжелым от дерева, тяжелым от бремени.





Калхас, жрец Артемиды, склонился перед тобой и другими царями. “Я молился долго и усердно, - сказал он. - Богиня сердится на тебя, Агамемнон. Она не позволит ветру взять ваши корабли в Трою, пока вы не исправитесь.





Я представляю, что сотрудники офиса стали чувствовать себя еще тяжелее в ваших руках. Ты смотрел то на своего брата Менелая, то на хитрого Одиссея. Оба смотрели на вас с холодными, ничего не выражающими лицами. Они хотели войны. Вы стали препятствием на пути их желаний.





“Что же я такого сделал?” ты спрашивал Калхаса. “А чего хочет богиня?





Священник улыбнулся:





Чего же хочет богиня? Что еще, кроме девственной крови на ее алтаре? Жизнь одной дочери для ветра, который позволит вам запустить флот, который может убить тысячи. Ребенок для войны.





Одиссей и Менелай устремили на тебя голодные взгляды. Их жажда битвы высасывала душу из глаз, как голод высасывает кровь из щек человека. Скрытые угрозы мерцали в свете факелов. Делай, как говорит священник, или мы возьмем войско, которое мы собрали, чтобы сразиться с Троей и идти на Микены вместо этого. Принеси в жертву свою дочь или свое королевство.





Менелай взял амфору с густым красным вином и налил каждому из вас по порции. Выпивка, клятва. Менелай пил быстро, красные капли, словно кровь, проливались сквозь густую бороду. Одиссей наслаждался медленными, томными глотками, его хитрые глаза сосредоточились на твоем лице.





Ты держал своего золотого ритона на расстоянии вытянутой руки, всматриваясь в темноту, такую же темную, как моя осужденная кровь. Я могу только представить, что ты чувствовал. Может быть, ты начал колебаться. Может быть, ты думал о моих глазах, смотрящих на тебя, и о свадьбе, которой у меня никогда не будет, и о детях, которых я никогда не рожу. Но какие бы мысли я ни представлял себе в вашем уме, я знаю только правду о ваших действиях. Ты же не швырнул жезл конторы себе на колени и не отбросил его сломанные половинки.Ты не кричал Менелаю, что он не имеет права просить тебя пожертвовать жизнью твоей дочери, когда он даже не хочет пожертвовать удовольствием неверной блудницы, сбежавшей с его супружеского ложа. Вы не смеялись над Калхасом и не говорили ему требовать чего-то другого.





Вы вцепились в посох конторы,и вы проглотили вино.





Я так много потеряла. Слова. Воспоминания. Восприятие. Только теперь, в этой безграничности, которая с таким же успехом могла бы быть смертью (если это действительно не так), я начал приходить в себя.





Все от твоей руки, отец. Все по твоей воле. Ты и богиня разогнали меня, но я не позволю тебе забыть.





* * *





Затем я почувствовала на себе мамины руки, твердые и настойчивые. Она приблизила свое лицо к моему, ее брови были озабоченно сдвинуты.





Она и ее рабы нашли меня сгорбившимся возле фрески, на которой были изображены дети, играющие во дворе, а мои руки были протянуты к самой маленькой фигурке, которую я в своем бесчувственном состоянии принял за Ореста. Рабы странно смотрели на меня и делали знаки, чтобы я не сошел с ума.





“Должно быть, это был сон, - сказал я, чтобы извинить странность, которая скользила по моей коже.





“Мы посоветуемся со священником, - сказала Клитемнестра. Она положила руку мне на локоть. “Ты можешь стоять? У меня есть новости.





Я сделал рыжей шаг. Моя нога плавно опустилась на пол, которого я больше не чувствовал.





- Хорошо, - сказала мама. - Вам понадобится ваше здоровье.- Она погладила меня по щеке и посмотрела на меня со странной сентиментальностью, ее пристальный взгляд задержался на моем лице, как будто она пыталась нарисовать меня в своей памяти.





“А что это такое?- Спросил я его.





- Мне очень жаль. Я просто хотел посмотреть на тебя.- Она убрала свои пальцы. “Твой отец призвал нас в Аулис. Ахилл хочет, чтобы ты стала его женой!





Слово "жена" я знал, но Аулис? Ахилл?





- Кто же это?- Спросил я его.





- Ахилл!- Повторила Клитемнестра. - Мы отправимся в Аулис сегодня днем.





Я заглянул в знакомую глубину маминых глаз. Ее зрачки были темными, как неосвещенная вода, но радужки исчезли. Они не были ни цветными, ни белыми. Они были ничем.





"Зеленые, - мельком вспомнил я, - мамины глаза похожи на молодые зеленые листья . Но когда я попытался отогнать эту мысль, то уже не мог вспомнить, что же такое зеленый цвет.





“А куда мы едем?- Спросил я его.





- Ты выйдешь замуж, сердце мое, - сказала мама. - Все меняется сразу, не так ли? Сегодня твоя дочь-девочка, а завтра она уже женщина. Сегодня вся твоя семья собралась вместе, а на следующий день идет война, и все уезжают. Но такова уж жизнь. Есть стазис, а потом перемены, и затем, прежде чем вы даже знаете, что такое следующий стазис, он исчез, и все, что вы можете сделать, это попытаться вспомнить его. Ты поймешь, что я имею в виду. Ты еще так молода. Но опять же, ты будешь моей женой. Значит, ты не так уж и молод, верно?





“А кто такой Ахилл?- Повторил я.





Но мама уже отпустила мои руки и начала ходить по комнате. Она разрывалась между приподнятым настроением и беспокойством о предстоящих приготовлениях, и для меня в ней не осталось ничего. Она отдавала распоряжения своим слугам-рабам. Упакуй это. Взять те. Подготовить. Чистый. Польский. Рабы щебетали, как стая птиц, прихорашиваясь под ее пристальным взглядом.





Я еще не совсем забылась; одинокая молодая девушка была назначена подготовить меня к путешествию. Она приблизилась, держа в руках свадебные украшения. “Ты выйдешь замуж за героя, - сказала она. “Разве это не замечательно?





Я почувствовал, как кто-то легонько потянул меня за голову. Она начала заплетать что-то мне в волосы. Я протянула руку, чтобы почувствовать, что именно. Она остановилась на мгновение и позволила мне взять одно из украшений.





Я держал красно-белую штуку в своей ладони. Он был аккуратно сложен, с мягкими изогнутыми рядами, расположенными вокруг темного центра. Сладковатый, раздавленный запах наполнил воздух.





- Это воняет, - сказал я.





“Пахнет хорошо, - сказал Раб, осторожно взяв предмет из моей руки. Я закрыла глаза и попыталась вспомнить название этого сладкого аромата, пока она наматывала красное и белое на мой свадебный венок.





* * *





Однажды, когда я был еще ребенком с бритой головой и конским хвостом, ты пришел ночью в комнату, где я спал. Желтоватый лунный свет лился на твое лицо и руки, когда ты склонился над моей кроватью, твои черты были бледными, как тени под желтоватым оттенком твоего кабаньего шлема с клыками. Свет факелов отражался от кипяченой кожи твоей кирасы и юбки.





В детстве я время от времени наблюдал с балконов верхних этажей, как ты ведешь свои войска, но никогда еще я не был так близко, когда ты носишь кожу и бронзу. Здесь стоял мой отец-герой, мой отец-король, та часть тебя, которая казалась такой далекой от человека, который сидел измученный за едой и ничего не ел, в то время как мать пыталась соблазнить тебя кусочками сыра и баранины, как будто ты был каким-то изнуренным работягой. Вот ты стоишь здесь, превратившись в фигуру, которую я знал по слухам и мечтам.Казалось невозможным, что ты можешь быть достаточно близко, чтобы я почувствовал запах оливок в твоем дыхании и услышал звон твоего меча о бедро.





“Мне вдруг захотелось увидеть свою дочь, - сказал Ты, даже не потрудившись прошептать.





Другие девушки проснулись от звука твоего голоса, сонно бормоча, когда они переместились, чтобы посмотреть на нас. Я чувствовал себя тщеславным. Я хотел, чтобы они увидели тебя, увидели меня, увидели нас вместе. Это напомнило мне, что я Ифигения, дочь Агамемнона и Клитемнестры, племянница Елены, потомок богов и героев.





Как легко быть вещью, но не чувствовать ее. Величие проскальзывает в обыденность плетения, колючей оливки, сидения взаперти в мегароне во время бурь и слушания стука дождя по камню.





- Вставай, - сказал Ты. “Я хочу тебе кое-что показать.





Я застегнул пояс своей одежды и последовал за тобой из моей комнаты вниз по гулкой лестнице на нижний этаж. Отблески пламени грохотали в дверях, ведущих в Мегарон. Слуги, которые всю ночь следили за огнем, сплетничали, их смех был похож на шипение и журчание пламени.





- Ты повел меня наружу. Я задержался на пороге. Я редко покидал дворцовые стены и никогда не покидал их ночью. И все же ты вышел наружу, даже не обернувшись, чтобы убедиться, что я последую за тобой. Вам никогда не приходило в голову, что дочь может колебаться, подчиняясь прихотям своего отца? Вы когда-нибудь думали, что у девушки время от времени могут быть желания, которые перевешивают ее чувство долга?





Но ты был прав. Я последовал за тобой в портик, где ты стоял, высокий и торжественный, в своих доспехах.





Мы спустились по каменным ступеням и наконец оказались под сырым небом. Яркая, жуткая луна висела над скалистым ландшафтом утеса, окрашивая его в бледный свет. Хрупкие Луны одуванчиков цвели тут и там между известняковыми выступами, отражая большую Луну наверху. В воздухе пахло сыростью и ночными цветами растений. - Крикнул Орел. Откуда-то донесся ответный зов лисицы.





Запах твоего пота плыл по ночному ветерку, смешиваясь с запахом конского волоса и навоза. Смешанные запахи были одновременно отвратительными и дразнящими. Когда вы посещали женскую половину, это всегда было после того, как события закончились, когда пот был несвежим или смытым. Внезапно все вокруг стало свежим и новым. Ты втянул меня в самую гущу событий.





Мы дошли до того места, где река прорезает скалы. Ты начал убегать. Впереди нас из рощи доносились голоса, сопровождаемые лязгом металла о металл. Я бежал за тобой, спотыкаясь о камни, которыми была усеяна трава. Мы повернули к деревьям. Низкий туман собрался над землей, освещенной сверху движущимися белыми потоками лунного света. Игольчатые ветки кедра пробивались сквозь вуаль.





Я отстала, задыхаясь от все более неровного дыхания. Твои шаги хрустели по листьям, когда ты переходила через рощу. Я последовала за ним, прижимая одну руку к сильной боли в боку.





Вы обернулись, когда я был всего в нескольких шагах позади вас. “Если ты так запыхалась, то почему не сказала мне?” ты спрашивал, пока я боролась последние несколько шагов.





Я прислонился к кедру, чтобы снять тяжесть с моих дрожащих ног.





Впереди нас ваши люди стояли в густой листве, окутанной туманом. На них были бронзовые нагрудники и толстые войлочные поножи, которые мрачно вырисовывались из тумана, как стволы деревьев. Их мечи появились из темной белизны, когда они замахнулись, металл звякнул о металл, когда клинки нашли друг друга. Солдаты казались призрачным рядом расчлененных конечностей и доспехов, которые появлялись с блеском лунных лучей и затем исчезали в ничто.





Тупой меч ударился о нагрудник человека со звуком, похожим на гром. Я съежилась. Слезы страха выступили у меня на глазах. Я чувствовала себя незащищенной под бескрайним небом, совсем не похожим на потолок, под которым я прожила большую часть своей жизни.





Ты смотрела на меня, твои глаза были сосредоточены на моем лице, а не на чуде перед нами. “Я велел своим гекетаям вести людей на учения. Туман поднялся, и смотрите! Я должен был кому-то показать.





Я пытался дать тебе то, что ты хотела. “Это просто чудесно.- Мой голос дрожал от страха, который звучал как восторг.





“У меня есть идея, - сказал Ты, лукаво улыбаясь в свою бороду.





Ты с шелестом и хрустом продиралась сквозь листопад, пока не выбрала ветку длиной с мое предплечье. Вы испытали его вес на своей ладони и дали ему экспериментальное качание.





- Попробуй вот это, - сказал Ты, протягивая мне ветку.





Я осторожно приложила ладонь к коре дерева.





“Продолжать.- Ты нетерпеливо указал на своих людей, сражающихся в тумане. - Представь, что ты воин.





Я помахал веткой туда-сюда, как будто они размахивали своими мечами. Он загремел у меня в руке.





- Стой, - приказал Ты. Ты сорвал одуванчик с земли и положил его на упавшее бревно. - Вот, замахнись на это. Одно сильное, плавное движение.





Одуванчик был хрупкой серебряной Луной. Я взмахнул веткой вверх и наружу. Его вес тащил меня вперед. Я споткнулся о камень.





Ты забрал ветку с собой. “Нет. Подобный этому.





Как мне нравилось гладкое движение твоей руки, когда она двигалась в воздухе: сила твоих плеч, скрип кипяченой кожи, двигающейся вместе с твоим телом. Я старался запомнить твои движения и шаги, но когда ты вернул мне ветку, мои пальцы онемели и странно сжались вокруг коры. Я колотил по листьям и твоим голеням, пока случайное колебание не вывело меня из равновесия. Моя нога опустилась на крохотную Луну одуванчика. Он умер с влажным шумом.





Раненые лепестки лежали раздавленные о дерево, издавая запах влажной почвы. Ты взял у меня ветку и отбросил ее в сторону.





“Хорошо, что ты родилась девочкой, - сказала ты, игриво дергая меня за хвостик.





Так оно и было, знаете ли. Я никогда об этом не жалела. Но больше всего я жалею о детях, которых никогда не рожала. Я представляла их себе еще до того, как ты пообещал меня Артемиде: сильные парни и темноволосые девушки с такими голубыми глазами, что Зевс стал бы похотливым. Один за другим, каждый рожденный мыслью ребенок исчезал в забвении после того, как ты обменял меня на ветер.





* * *





А ты это помнишь? Может быть, и так. Мои воспоминания все еще странны и частичны, как одеяло, которое разрезали на куски и затем зашили снова. Стежки скрывают старые связи. Чувство непрерывности исчезло. Я уже не помню, каково это-иметь нормальное воспоминание.





Но я говорю это не только для вашего блага. Мне это тоже нужно. Я не могу выразить словами радость достижения воспоминаний и открытия того, что их можно потрогать, вызвать и описать. Мне нужны мои воспоминания, чтобы превзойти эфемерность мысли. Мне нужно, чтобы они были осязаемы на краткий миг, когда они существуют, как штормовые ветры, кричащие в ухе.





Я долго вспоминал ту ночь, когда ты привел меня посмотреть на своих солдат. Это была одна из последних вещей, которые Артемида забрала у меня. Я обдумывала его, полировала и терзалась им, как будто это был ограненный драгоценный камень, который я могла бы повернуть в руке и изучить под разными углами.





Зачем ты позвал меня, когда хотел поделиться этим чудом? А почему не моя мать? Почему ты не захотел разделить этот момент со своими мужчинами, с которыми ты делил столько дней и ночей?





Неужели вы действительно не поняли, почему я бежал, пока не зашатался, а не попросил вас притормозить? Тогда ты казался смущенным, но никогда не переставал ожидать, что я буду ковылять за тобой. Ты никогда не сомневался, буду ли я повиноваться твоим приказам, каким бы диким и жестоким они ни были, так же как и в ту ночь не сомневался, последую ли я за тобой через Дворцовый порог туда, где никогда не был.





Может быть, это не невежество заставило меня бояться твоих людей в тумане. Может быть, это было предвидение: все никогда не кончалось хорошо для меня, когда ты вел меня из мира женщин в мир мужчин.





* * *





К полудню Клитемнестра закончила приготовления к отъезду из дворца. Она уложила меня в фургон вместе с одеждой, пряжей и сушеными фруктами. Я был еще одним предметом багажа, который нужно было доставить в Аулис: невестой для Ахилла.





Мать посадила Ореста мне на колени, чтобы он держал ее, пока она будет следить за погрузкой. Если она заметила мою неподвижность и молчание, то, должно быть, поверила, что они были частью обычной сдержанности невесты.





Повозка тронулась в путь под палящим солнцем. Наши колеса поднимали пыль в душный воздух. Он вихрем пронесся сквозь щели в нашем куполе. Удушающие зерна пробивались в наши глаза и рты. Я поборол еще больше пыли, чтобы заглянуть сквозь занавески; за нашей машиной воздух висел тяжелый и неподвижный.





Орест подпрыгнул у меня на коленях, когда повозка покатилась по грязи и камням. Он повернулся, чтобы посмотреть на меня, огромные глаза моргали от пыли. Он схватил в кулак прядь моих волос и сунул ее в рот, задумчиво жуя.





- Прекрати, - сказала мама, выдергивая мои волосы у него изо рта. Она осмотрела рваные, обглоданные концы и вздохнула.





Я была довольна, что Орест жует мои волосы. В течение двух коротких лет его жизни мы всегда общались жестами. Я понял, что он имел в виду, когда говорил, что берет в себя расходную часть меня.





О, Орест, такой спокойный и искренний. Он никогда ни во что не ввязывался, и уж тем более в такие пустяки, как речь. Он сделал свои первые шаги задолго до того, как его сверстники уже бродили по дворцу, попадая в беду. Когда же он все-таки начинал ходить, то делал это медленно и осторожно, словно всегда прикидывал, стоит ли рисковать своей независимостью.





Может ты знаешь все это о нем? Вы должны. И все же, ты никогда не знал меня. Почему вы должны знать своего сына?





Действительно, откуда ты его знаешь? Даже когда вы были дома, вы видели его только в праздничные вечера, в холодные сумеречные часы, прежде чем мы, женщины, сгребали младенцев и уносили их обратно в наше пространство. Я знал Ореста, как свою собственную кожу. Я беспокоился о том дне, когда он начнет несовершенный перевод своих мыслей в речь. Я боялся, что слова могут стереть легкое понимание наших рук и лиц. Это один из страхов, что твое предательство стало спорным. Я никогда не узнаю, какие слова могли быть сказаны между мной и моим братом.





Орест начал суетиться. Я укачивал его и пел песенку о быстроногой нимфе и Боге, который любил ее. На середине второго куплета мои воспоминания о песне растаяли. Орест все равно заснул, все еще сжимая мои волосы в крошечных кулачках.





Я начал другую песню. Мама зажала мне рот рукой. “Он уже спит, Ифигения. Дайте нашим ушам отдохнуть.





Она отпустила меня, и я повернулся, чтобы посмотреть на нее. Сквозь туман рассеивающегося разума я понял, что мне нужно кое-что ей рассказать.





Я не мог задать вопросы, которые не помнил, поэтому я задал те вопросы, которые помнил.





“А каково это-быть замужем? Придется ли мне жить с семьей Ахилла, пока он сражается в Трое? А можно мне вместо этого жить с отцом в военном лагере? Как долго продлится борьба? Разве Ахилл хороший человек? Когда Орест вырастет и станет Царем Микен, ты будешь жить со мной, чтобы я мог заботиться о тебе так же, как ты заботился обо мне?





Клитемнестра позволяла мне задавать вопросы, пока у меня не кончались слова. Ветер испортил ее замысловатые косы, и пыль подчеркивала линии ее лица, придавая ей усталый вид. Ее глаза были влажными и красными.





- Каждый брак свой, - сказала она. - Ахилл решит, где ты будешь жить, и ты будешь ждать его там, как я жду твоего отца. Ахилл-герой, который хорошо разбирается в людях, хотя хороший человек не всегда герой. Я навещу тебя, когда смогу, но никогда не буду так счастлив, как вчера, когда все мои дети будут жить в моем доме.





- Мама нервно теребила ее за руки, пока говорила. За последние несколько лет ее узловатые суставы стали больше, поскольку артрит усиливался пропорционально ее беспокойству из-за кризиса, охватившего ее сестру Хелен и негодяя, который похитил ее в Трою. Мать ни за что не послала бы свинью на битву за свою распутную сестру, но короли были призваны на войну своими клятвами, и все ее люди ушли бы. Она всегда знала, что ей придется растить Ореста без тебя, но до этого утра верила, что я буду рядом, чтобы разделить с ней одиночество и дружеское общение.А теперь мне предстояло выйти замуж за незнакомца и исчезнуть так же бесследно, как будто я отправилась на войну.





Моя мать, суровая и сентиментальная, всегда была счастливее всех в тот момент, когда расставляла вещи по назначенным местам: краски по оттенкам, пряности от мягких до острых, дети в своих комнатах—легко оценить и восхититься.





* * *





Первое, что моя мать сказала мне о Хелен, было: “она моя сестра, но не моя сестра. Зевс зачал ее, когда был в образе лебедя. У нас общая мать, но она родилась в яйце. Я родился нормальным путем. Хелен искажает окружающий мир. Никогда не смотрите на нее слишком пристально. Ты же ослепнешь.





Я был совсем молод, когда она мне это сказала, еще так молод, что тянулся к ее руке, когда хотел сделать неуверенный, нетвердый шаг. Тем не менее, я все еще чувствовал, что она сказала что-то важное, хотя и не понимал, что это значило.





Когда Хелен приехала в Микены на мое девятое лето, я был уже достаточно взрослым, чтобы ходить самостоятельно, но все еще не понимал того, что говорила моя мать о моей знаменитой тете. Хелен казалась очаровательной, загадочной и непостижимой—как и ты.





Я пробирался сквозь лабиринт ног и ступней слуг, пытаясь хоть мельком увидеть ее. Приглушенные слова похвалы слетали вниз, все произносимые в одном и том же благоговейном тоне, был ли говорящий рабом, слугой или гекетаем, мужчиной или женщиной. Они любовались кожей Хелен, похожей на чеканное золото; ее темно-синие глаза были оттенком только что наступившей ночи; гладкая выпуклость ее высокой груди с коричневыми сосками.





Вы были заняты с вашим братом Менелаем, вы двое хлопали друг друга по плечу, когда обменивались информацией о недавних военных столкновениях. Ты даже не взглянул на свою прекрасную невестку, или на то, как неловко расхаживала твоя жена, лая на рабов, чтобы они выполняли приказы, которые они уже спешили выполнить.





Ваши люди вернулись в Мегарон, чтобы выпить и обсудить все. Мы, женщины, вышли во двор. Рабы соорудили навес, чтобы защитить нас от солнца, и поставили скамьи, на которых мы могли сидеть. Клитемнестра ходила среди них, крича, что балдахин был повешен слишком низко, скамейки стояли не на тех местах, приносила больше еды, приносила более толстые одеяла и не забывала поставить лампы и масло, чтобы выйти в сумерки.





Элен устроилась на скамейке у передней части купола, где свежий ветер достигнет ее первой. Она изящно расправила свою одежду вокруг тела, когда легла. Она провела рукой по своим косичкам, позволяя ветру пробежаться по ее растрепанным волосам, так что она выглядела взъерошенной, интимной и еще более красивой. Я подумал, что она очень тщеславна, раз так позирует.





Девочка моего возраста чуть не столкнулась со мной, когда я стоял и смотрел на Хелен. Она бросила на меня сердитый взгляд, а затем резко отвернулась, как будто я не стоил ее времени. - Поставь мою скамью вон туда, - приказала она рабыне, указывая на место рядом с Еленой. Я хотел спросить ее, кем она себя возомнила, но прежде чем я успел это сделать, мама схватила меня за плечи.





Ее хватка была сильнее, чем обычно, ногти впились в мою кожу. “Иди сюда и сядь, - сказала она, подводя меня к скамейке, на которой сидела рядом с Хелен.





Я сидел у ног Клитемнестры, пока она ерошила мне волосы, и смотрел на тетю снизу вверх. Снизу Хелен была такой же красивой, но черты ее лица казались более резкими. Косы обвились вокруг ее лица, как змеи, стянутые сзади медной лентой с бериллом, которая ловила золотые искорки в ее глазах.





Мама крепко держала меня за плечи, как будто могла удержать мой разум от блуждания, удерживая мое тело на месте. Она начала свой монолог о домашнем хозяйстве, предмет которого был безличным, фактическим и полностью под ее контролем. “В следующем месяце мы начнем сушить фруктовые магазины, - сказала она. - В этом году было слишком холодно для инжира. Мы потеряли почти половину урожая. Но мы обменялись на орехи, которые помогут нам пережить зиму.





“Ты отличный стюард, сестрица моя, - сказала Хелен, даже не пытаясь скрыть скуку.





- Мама, - вмешалась неловкая девушка, которая чуть раньше столкнулась со мной. “Я нашел тебе идеальный вариант.





Она протянула руку, в которой лежал кусочек козьего сыра, углы которого были целы. Озадаченная улыбка появилась на лице Элен, когда она посмотрела вниз на кусочек.





- Спасибо, - неловко сказала она, беря сыр. Она наградила девушку неуверенным похлопыванием по голове.





Девушка лежала вытянувшись на скамейке, подражая Елене, но с совершенно другим эффектом. Эта томная поза подчеркивала ее худые, нескладные конечности. Беспорядочные пряди выбивались из ее кос, как чертополохи.





“Так ты Гермиона? - Ты мой двоюродный брат ?- Выпалил я.





Гермиона ощетинилась. Ее мать смотрела на меня сверху вниз медленным, оценивающим взглядом. - А, Привет, - сказала Хелен. “Вы моя племянница?





Рука Клитемнестры, защищая меня, сжалась на моем плече. - Это Ифигения.





Глаза Хелен были горячи, как солнечный свет на моих щеках. Я вся горела от смущения.





“Когда-нибудь она станет красавицей, - сказала Хелен моей матери.





Клитемнестра пожала плечами. “Для этого еще достаточно времени.





Гермойна вытолкнула из рук раба поднос с медовыми фигами. Он с грохотом упал на землю. - Ни один из них не годится для моей матери!- закричала она.





Элен неуверенно посмотрела на Клитемнестру, потом на Гермиону, а потом на небо. - Она тяжело вздохнула. “Я не знаю, как ты это делаешь, Клитемнестра. Я никогда не была воспитана, чтобы быть матерью. Меня только учили быть женой.





- Дети-это всего лишь маленькие люди, Хелен, - сказала мама. - Хотя иногда и глупые.





Хелен стянула с головы красную ленту и протянула ее мне. - Вот, Ифигения, тебе это нравится?





Я молча согласился. Лента была мягкой, шелковистой и волшебной от ее прикосновения.





“Я бы хотел поговорить с тобой, Ифигения. Куда-нибудь, где другие люди не могут подслушать. Только ты и я. Если твоя мать согласится?





Элен подняла взгляд на лицо Клитемнестры. Мамины пальцы впились мне в плечи.





- Конечно, - сказала мама. “Она же твоя племянница.





Я знал, что мама не хочет, чтобы я оставался наедине с Хелен. Я также знал, что хочу быть рядом с этой красотой, этим очарованием, этим теплом. Я туго натянул ленту между пальцами.





- Хорошо, - сказал я.





* * *





Когда я ехала в Аулис, я забыла тот день, когда мне было восемь лет, когда моя мать взяла мое вышивание с колен и подняла его к свету. Я ждал, что она разорвет мои швы и положит их мне на колени, чтобы я повторил все сначала, как она делала каждое утро с тех пор, как я впервые взял иглу. Вместо этого она задумчиво уставилась на мою работу. - Хм” - сказала она. “Ты становишься все лучше.





Я проиграл тот день, но я помнил Елену в Микенах, ее горящие глаза и ее надменную позу, и ее дочь, сидящую в одиночестве рядом, пытаясь заработать минутное внимание, находя идеальный укус еды.





* * *





Повозка резко остановилась у Аулиса. Колючая пыль оседала на нашу одежду и кожу. Я откинул балдахин и сплюнул на землю, чтобы прочистить рот. Мама протянула руку, чтобы остановить меня, но когда ее рука коснулась моего плеча, она передумала. Она наклонилась ко мне и тоже сплюнула на землю.





Раб помог моей матери спуститься на землю Аулиса. Он был стар и сгорблен,его правая нога волочилась за левую. Я почувствовала, как меня тянет к нему, но не могла вспомнить, кто он такой. "Яамас", - подсказал мой разум, но Артемида украла все остальное, что я знал о нем.





Я приняла его руку, чтобы помочь мне спуститься. Он удивленно посмотрел на меня. Он резко отдернул руку. Я споткнулась, едва удерживая равновесие. Орест начал плакать.





“А в чем дело?- спросила мать.





Раб захныкал.





- Яма, - повторила мать уже тише. “А в чем дело?





Иамас задрожал. - Царь Агамемнон сказал, что ты можешь не прийти.





- Не смеши меня, - сказала мама. “А как же будет свадьба, если мы не приедем? Помоги моей дочери спуститься.





- Иамас снова протянул ему руку. На этот раз его хватка оставалась твердой, пока я спускался. Его взгляд задержался на вонючих украшениях в моих волосах, о которых я совсем забыла. Я протянула руку, чтобы коснуться их, и почувствовала их мягкость, их хрупкость.





По телу Ямаса пробежала дрожь. Он отвернулся от меня и обхватил себя руками, как будто ему было холодно, хотя воздух был горячим и застоявшимся. Я знала, что ему грустно, неловко и он о чем-то лжет. Но мне было все равно. Он был чужаком.





“Ты все еще можешь вернуться в Микены, - мягко предложил он.





- Иамас!- Голос матери стал резким. - Да что с тобой такое?





Теперь я вспомнил то, чего не знал тогда: Иамаса, старого раба, который жил с моей матерью еще до моего рождения. Я помню, как он обнимал меня, когда я была такой маленькой, что понимала мир в образах. Тогда он был моложе, его нос искривился из-за зажившего перелома, а улыбка была щербатой и всегда широкой. Когда его работа была подвижной, он приходил посидеть рядом со мной, пока я играла, наблюдая, как я бегаю и болтаю, как это делают малыши. Когда я совсем выдохся, он устроил меня рядом с собой и весь сонный день рассказывал мне разные истории.





Он был для меня не более чем тенью. Я прошел мимо него к гавани, где на гладком, как стекло, море неподвижно стояли тысячи кораблей. Обветшалые паруса свисали с мачт, тоскуя по ветру, который никак не мог прийти. Нарисованные глаза на носах кораблей тупо смотрели вперед, словно пытаясь разглядеть вдали очертания Трои. Десять тысяч весел замерли в ожидании.





“А почему все корабли до сих пор стоят на якоре?- Спросил я его.





- Раздался у меня за спиной голос ямаса. - Они в ловушке. Нет никакого ветра, чтобы отправить их в Трою.





“Они просто сидят там?





“У них нет выбора.





Я смотрел, как корабли подпрыгивают вверх и вниз с почти незаметным движением воды. Морские птицы молча кружили под Медным солнцем. Даже они, казалось, чего-то ждали.





Я повернулся спиной к воде и оглядел лагерь. Он был больше, чем я думал, что это может быть лагерь, огромное количество людей и оборудования. Полки образовывали беспокойные круги вокруг накренившихся костров, их сила превращалась в азартные игры, в которые играли камнями и резными фигурами.





Солдаты, которым наскучило сидеть, втирали воск в свои доспехи ударами столь же сильными, как и удары. Сверкал металл, яркий, как детские глаза и новомодные монеты. Пока я разглядывал людей и их доспехи, солнце сверкало на металле, пока нельзя было отличить воинов от нагрудников, кожу от золота. Орест рассмеялся и протянул руку к сияющим рядам. Они казались множеством золотых людей, ожидающих, чтобы протянуть свои пылающие конечности и ослепить в битве, как живые лучи солнечного света.





Оставшись в гавани без единого противника, они быстро сгорали. Они не могли выжить без ветра, который топил их, сдувал на сухие дрова. Им нужны были новые вещи, чтобы сжечь их. Им нужно было топливо.





* * *





Ты пришел в палатку, где Ямас устроил нас, чтобы мы подождали свадьбы. Мы все трое подняли глаза при вашем приближении. Орест вытянул руки в направлении твоего голоса. Вы призывали только Клитемнестру.





Мать выскользнула из палатки, оставив нас с Орестом выглядывать из темноты. Орест засуетился, и я прижал его к себе. Одежда матери ярко выделялась на серовато-коричневой земле, ее обутые в сандалии ноги были бледными и изящными. Я слышал, как шуршала ткань, когда она обнимала тебя.





“Ты уже здесь.- Твой голос дрогнул от неуверенности.





- Пойдем в дом, - сказала мама. - Ифигения надела свои свадебные цветы. Она захочет тебя видеть. Она выглядит ослепительно.





- Я не могу, мне нужно кое-что сделать.





“Просто зайди на минутку. Ты должен увидеть свою Ифигению в последний раз, пока она еще девственница.





“Я не могу!- Твой крик был внезапным, мучительным. “Мне пора идти. Я вернусь позже.





Пыль кружилась вокруг твоих удаляющихся шагов. Я вдохнула его, готовая задохнуться.





* * *





Ты помнишь, что случилось позже той ночью, когда ты повел меня посмотреть на солдат в тумане? Я только сейчас вспомнила, как ты взял меня за руку и повел, на этот раз пешком, прочь из рощи во дворец, в мою комнату, где лежали другие девушки, полусонные, ожидая нашего возвращения.





Я смотрел вслед твоей удаляющейся фигуре. Я чувствовал себя так, словно очнулся ото сна и вернулся в свое земное существование. Я хотел бежать за тобой и сделать так, чтобы этот сон длился вечно.





Так я и сделал.





* * *





Ты чувствуешь это сейчас? Небо темнеет. Моя сила растет. Я чувствую рябь волн под тем, что стало с Моим Духом. Они взбиваются в крошечные гребешки, увенчанные пеной. Лодки дрожат подо мной. Паруса вздымаются вместе с моим дыханием. Я взъерошиваю волосы людей, которые сняли свои шлемы, и они шатаются, уже не уверенные в своей опоре.





Я все еще слаб, мой отец. Скоро я сделаю больше, чем просто плачу тебе в ухо.





* * *





Мать сидела на краю палатки после того, как ты ушел, и смотрела в окно (как я смотрела тебе вслед, когда ты оставил меня наедине с обыденностью, показав мне чудеса). Возможно, она что-то заподозрила в вашем отказе повидаться со мной, в том, как вздрогнул Ямас, увидев мои свадебные украшения.





Снаружи мелькнуло что-то золотое.





Мама сжала мою руку. “Это щит Ахилла, - сказала она. “Остаться здесь. Я задам вам несколько вопросов вместо вас.





Это было совсем не похоже на мою строгую, порядочную мать-подставлять себя чужим мужчинам.





Я посадила Ореста к себе на колени. С того места, где я сидел, мне была видна только узкая часть лагеря. Я увидел руку и грудь человека, который, должно быть, был Ахиллесом, его тело было покрыто рябью мышц, столь же резко очерченных, как на статуе. Его шлем и нагрудник были сделаны из тонкого, тщательно отделанного золота. Его смазанная маслом коричневая кожа сияла так же ярко, как и доспехи.





Мать протянула ему руку. - Приветствую Тебя, Ахилл! Пусть у вас с моей дочерью будет самый счастливый брак.





Ахилл посмотрел на ее пальцы. Под шлемом его глаза были темными и настороженными. (Туман, ветка, одуванчик, отражающий Луну."Женщина, почему ты протягиваешь руку незнакомцу? Вы можете быть прекрасны, но это не оправдание.





- Прости меня. Я думал, ты узнаешь меня по моему описанию. Я-жена Агамемнона.





- Так ли это? Я думала, что такой могущественный мужчина будет лучше контролировать своих женщин.





Я не видел лица матери, но знал, что она натянет на него натянутую улыбку в ответ на такое оскорбление, что кошачьи губы растянутся так, что не достанут до глаз. (Как и натянутая улыбка, которой Хелен одарила меня во дворе, поздно вечером, когда мне исполнилось девять лет: "пойдем погуляем, племянница.





- Через несколько дней мы станем родственниками, - сказала мама. - Просто притворись, что мы уже здесь.





“Ты что, с ума сошел?- Темные глаза Ахиллеса изучали всю длину тела моей матери. “Никто не говорил мне, что Агамемнон женился на сумасшедшей.





- Голос матери стал опасно низким. “Молодой человек. Я не сумасшедший.





“Должно быть, так оно и есть. Я сын Фетиды, богини моря. Я убил уже тысячу человек. Я ношу славу, как другие мужчины носят духи. Почему я должен жениться на вашей дочери только потому, что вы мне это сказали?





“Мой муж послал за нами, - сказала Клитемнестра. “Он сказал, что ты хочешь жениться на моей дочери.





“А зачем мне ему это говорить? Я даже никогда ее не видел.





На какое-то долгое мгновение мать замолчала. (В моей голове звенела пустота, звук забытых воспоминаний.





“Вы простите мне мой скептический тон, - сказала она наконец, - но либо вы ошибаетесь, либо мой муж лжет. Во что должна верить верная жена?





Глаза Ахилла стали твердыми, как металл.





Прежде чем Ахилл успел заговорить, раб Иама протиснулся между ними. Он повернулся к Клитемнестре, тяжело дыша, с красным от напряжения лицом.





- Чего тебе надо? - рявкнула мать. - ты что-то задумал?





* * *





Я рассказал им о ваших планах. Он рассказал, как войска задержались в гавани, ожидая ветра. Он рассказал о том, как богиня потребовала жертвоприношения, и как свадьба была уловкой, чтобы заманить нас на свою смерть.





Воздух вокруг нас был таким же неподвижным и выжидающим, как затаенное дыхание. (Я лежу в своей постели, забыв про зелень, инжир и шерсть.





“Завтра, - сказал Ямас, - они сделают это завтра на рассвете.





* * *





Мое воображение уловило момент, когда ты выковал свой план с Менелаем, Одиссеем и Калхой. Мой разум превратился в россыпь полузабытых фрагментов. Обрывки старых воспоминаний висели в тех местах, которые я не мог вспомнить. Я не мог вспомнить лицо Менелая, поэтому вместо него увидел лицо своей матери, носившей бороду, которая была у тебя, когда я был моложе, черную насквозь. Неугомонный Ахилл шагал, как Одиссей, золотые сандалии поднимали пыль, когда он шел по туманной роще. Калхас был одет в тонкую льняную одежду вместо жреческого одеяния.Он повернулся к тебе, и это был рот Хелен, ухмыляющийся в ответ на его требования, ее синие глаза наполнились видениями моей крови.





Ты пожертвуешь своей дочерью?





Я буду.





Был ли ваш голос громким и звучным? Разве мать-Менелай хлопала тебя по спине? Ахилл-Одиссей сказал бы это с неохотным уважением, с проблеском восхищения в его осторожных глазах. “Ты бессердечный сукин сын, - сказал бы он, - но ты делаешь то, что должно быть сделано.





Может быть, ты опустил голову и прошептал? Может быть, Хелен-Калхас вытянула свою стройную шею, чтобы услышать вас, и красные ленты на ее головном уборе трепетали над ухом?





* * *





- Завтра, - ответил Ямас. - Они сделают это завтра на рассвете.





Он опустился на колени перед Клитемнестрой.





“Я не был уверен, стоит ли тебе это говорить. Раб должен быть верен своему господину, но он также должен быть верен и своей госпоже. Я приехал в Микены с твоим приданым. Тогда я был еще совсем молодым человеком. Я всегда была твоей.





“Почему же ты не сказал нам раньше?- взмолилась мать. - Мы могли бы вернуться в Микены верхом. Агамемнон никогда бы этого не узнал.





“Я пытался, - сказал Ямас. “Я и есть трус.





* * *





Если бы это было необходимо, чтобы ты убил меня, тебе пришлось бы использовать свадьбу как свою уловку? Видите ли вы, как жестоко было обещать мне все сокровища женственности, которыми я никогда не буду обладать?





Возможно, ты думал, что все-таки выдашь меня замуж, так или иначе. Как если бы я была Персефоной, проводящей свою юность в объятиях Аида. Но весны для меня не будет.





* * *





Орест вырывался и плакал у меня на руках. Он мог слышать свою мать. - Он потянулся к ее голосу. Звуки рыданий Клитемнестры разносились в воздухе-тихие жалобные всхлипывания.





Что касается меня, то я чувствовала себя так, словно стою на вершине известняковых утесов, которые окружают гавань Аулиса, словно разбитая половинка чаши. Предательство заставило все наши сердца замереть, но мать и Орест все еще могли плакать.





Часть меня уже исчезла. Я знал, что пути назад нет.





* * *





- Завтра, - ответил Ямас. - Они сделают это завтра на рассвете.





* * *





Мамина хватка была очень болезненной для моей руки. - Пошли, - сказала она, вытаскивая меня из палатки. - Крикнул Орест, когда мы уходили. Это был звук, который я бы издал, если бы мог.





Ахилл увидел мое незащищенное лицо. Он прикрыл свои глаза (темные и осторожные, над бородой, похожей на подростковую щетину) рукой с мечом. - А эта девушка обязательно должна быть здесь?





“Мой муж всех нас одурачил, - сказала Клитемнестра. “Он обманул меня и использовал для этого твое имя. Люди будут думать, что вы находите забавным заманивать молодых девушек на их смерть.





Ахилл сердито зашагал по комнате. Иамас вздрагивал всякий раз, когда меч Ахилла со звоном ударялся о его доспехи. - Он не имел права называть меня по имени.





“Ты можешь заставить их прекратить это. Они будут тебя слушать. Ты же герой. Если вы прикажете им остановиться, им придется прислушаться.





Ахилл остановился. “Ты хочешь, чтобы я велел Агамемнону прекратить жертвоприношение?





“Ради твоей же репутации!





“Но как мы доберемся до Трои?





Мать подошла к нему. Тотчас же та строгая и правильная женщина, которую я знал всю свою жизнь, исчезла (Елена уселась на скамью, и складки ее одежды украсили ее томное тело). Она стала более мягкой, сдержанной фигурой, ее глаза были отведены в сторону, а руки нежно и нерешительно приподняли подол, чтобы показать свои пухлые икры. Ее пальцы вцепились в шнурки нагрудника Ахилла. Ее губы приблизились к его шее так близко, что ее дыхание шевелило тонкие золотистые волосы на его затылке.





- Ты найдешь способ, - прошептала она ему на ухо.





Ахилл молчал. Мать опустилась на колени. Она смотрела на него снизу вверх, застенчиво и соблазнительно, сквозь опущенные ресницы. Мягкие каштановые локоны выбились из ее косичек, смягчая углы лица. Ее грудь вздымалась и опадала вместе с дыханием.





“Ты хочешь, чтобы я умоляла?- спросила она. “Мы с дочерью совершенно беспомощны. У нас нет другого выбора, кроме как умолять вас. Нам помочь.





Ахилл отступил назад, подавленный ее желанием. Мать протянула руки, ее запястья были подняты в мольбе. ("Моя сестра родилась из яйца. Я родился нормальным путем.





“Ты хочешь, чтобы моя дочь умоляла вместо этого? Так и будет! Она всегда была добродетельной, но что толку от ее чести, когда они отправят ее девственницей в могилу?





В глазах Ахилла мелькнуло желание. Недаром моя мать была сестрой Хелен. Но взгляд Ахилла тоже был жестким и презрительным. Ибо моя мать была сестрой Елены, а Елена-блудницей, бежавшей от Менелая.





“Ваша дочь не должна унижаться из-за меня. Я решу вопрос моей чести с Агамемноном.—”





Мать с благодарностью всплеснула руками. Ахилл протянул руку, чтобы она замолчала.





“Я решу вопрос моей чести с Агамемноном. А потом мы поплывем в Трою .





Впервые взгляд Ахилла остановился на мне. Его глаза изучали мое лицо. Интересно, что он там увидел? Я знал, что вовсе не уродлив. Я подумал, что, возможно, при других обстоятельствах он предпочел бы спасти беспомощную женщину с моим юным цветом лица и темными, как ночь, глазами. Но чтобы расшевелить его в тот день, я должна была быть еще красивее, чем Хелен. Ее красота собрала в гавани тысячи кораблей. Потребовалось бы нечто еще большее, чтобы убедить их отплыть домой без войны.





* * *





Мама отвела меня обратно в палатку. Она укрыла меня одеялом, как будто я была ребенком. Она сняла с моих волос свадебные украшения и гладила их, пока они не легли гладкими и блестящими на мои плечи. Орест лег рядом со мной. Он свернулся калачиком в моем тепле, как спящая кошка, и обхватил мои волосы кулаками.





- Оставайся здесь, - сказала мама. “Остальное. Держись подальше от чужих глаз. Держите себя в чистоте. Им будет труднее оправдать то, что они делают, если они знают, что вы невинны и послушны.





Она провела пальцами по моей щеке.





“Не волнуйтесь. Они же не монстры. Они не сделают эту ужасную вещь.





* * *





Мои воспоминания покидали меня все быстрее и быстрее. В голове у меня потемнело, и лишь несколько воспоминаний вспыхнули, как лампы, отбрасывающие маленькие светящиеся шары вдоль коридора.





Я забрел в лампу памяти: я шел за тобой, когда ты выходила из моей комнаты, вниз по лестнице и через портик. Я тихо шел сзади, чтобы вы меня не услышали. Мы вышли в лес. Туман рассеивался из рощи, открывая людей среди деревьев, их крики и удары мечей резко раздавались в холодном, тусклом воздухе. Вы были далеко впереди меня, уже встречаясь со своими гекетаями, обмениваясь криками и стратегией.





Руки крепче сжали мои плечи. Я посмотрела на их лица: два молодых человека с пятнистыми подростковыми бородами. От них пахло тухлой рыбой. Один из них стоял в ночной рубашке. На другом были шлем и нагрудник, но больше ничего. Под тенью шлема его глаза были темными и настороженными.





И они заговорили. Их голоса были быстрыми, неразборчивыми, заглушенными стуком крови в моих ушах. Их глаза были огромными и зловещими, большими и белыми, как одуванчик перед тем, как я раздавил его своей ногой.





Запахи: кровь, мускус, новый пот. Короткая, тупая ветка-вроде той, что ты дал мне в качестве меча, - появилась из темной белизны. Он слепо толкнул меня в ногу. - Стой, - приказал один мальчик другому. - Вот, замахнись на это. Одно сильное, плавное движение.- Нагрудник ударился о мою плоть со звуком, похожим на раскат грома. Мой живот, гниющий, как вонь гниющей рыбы, наполнился слезами ужаса. (Елена во дворе: "пойдем погуляем, племянница.- Ее дочь Гермиона смотрела на меня с завистью и безразличием.





Гнилая рыба и пот. Луна таяла, как раздавленный одуванчик. Ветка качается. Тонкий высокий вопль, который издает девушка, когда кто-то замахивается на нее мечом, который является веткой, которая вообще не является ни тем, ни другим.





- Ты безнадежен, - сказал один мальчик другому. - Жаль, что ты не родилась девочкой.





Затем еще одно лицо-хекветай в развевающемся плаще, кричащий, как звон мечей. “Да что с вами такое? Ты что, совсем дурак? Разве ты не знаешь, кто это?





Вонь дерьма и мочи. Рука мужчины лежала на моей руке, крепче, чем у мальчиков.





“Что ты здесь делаешь? Твой отец убьет тебя, если узнает. Он бы убил всех нас. Будь благодарен, что я отправляю тебя обратно, не тыча твоей грязной физиономией в грязь перед ним. У тебя вообще есть хоть капля скромности? Твоя мать и ее люди. Наглые вы все. Ходит по мужским лагерям, как обычные шлюхи. Вы можете быть прекрасны, но это не оправдание. Вперед! Убирайся отсюда! Вернись туда, откуда пришел! Вперед!





Мои ноги стучали по дорожке, ведущей домой. Роща деревьев, трава, пустое устье Мегарона, где измученные рабы подбрасывали угли, чтобы согреть их до утра.





С колотящимся сердцем я легла в постель в третий раз за эту ночь. Воспоминания о лунах, туманах и ветвях. Любовь к моему отцу: плоская, как ветвь, круглая, как одуванчик, серебристая, как Луна, бьющая из меня волной, как ветер, но не способная сдвинуть с места тысячу кораблей.





* * *





Индиго затенил небо к вечеру. Хелен улыбнулась натянутой улыбкой, которую я видел на лице моей матери, но она не коснулась ее глаз.





- Она потянулась к моей руке. - Пойдем прогуляемся, племянница.





Гермиона наблюдала за нами. Ревность омрачила ее черты. - Мама!- воскликнула она. “Я хочу тебе кое-что показать.





Хелен даже не взглянула на дочь. “Позже.- Она наклонилась ближе ко мне. - Ифигения?





Я намотал ленту с ленты Хелен на свои пальцы. Я шагнул к ней, но не взял ее за руку.





Гермиона перевернула скамейку, на которой сидела, и заплакала.





Хелен повела меня мимо навеса, укрывавшего скамейки, к черным царапинам оливковых деревьев, одиноко стоявших в холодном воздухе. Хелен устроилась под одним из них, ее одежда распростерлась вокруг нее тонкими, затененными складками.





Я услышал шаги позади нас и обернулся, чтобы увидеть Гермиону, выглядывающую из тени, надеясь услышать, что ее мать хочет сказать другой девочке. Она что-то сжимала в руке. Интересно, какой деликатностью она воспользовалась, чтобы подкупить свою мать на этот раз? Медовый инжир? Фляжку сладкого вина?





Я снова посмотрел на Хелен. Ее глаза меняли цвет вместе с заходящим солнцем, приобретая более светлый оттенок, как серая вода под облачным небом. Отблески пламени от ламп, горевших рядом со скамьями, отражались на ее скулах, подчеркивая оттенок кожи, похожий на бронзу. Она проследила за моим пристальным взглядом, скользящим по ее лицу, и слегка вздохнула от скуки.





“Ты тоже когда-нибудь станешь красивой, - покровительственно сказала она.





- Не такая красивая, как ты, - возразила я.





“Нет никого красивее меня, - ее голос был ровным, но полным гордости.





Ночь пахла горящим маслом и женскими телами. Высоко в небе висел одуванчик,бросая на нас свой свет. Мотивы Хелен были скрыты за непроницаемой пеленой, как тела солдат, исчезающих в тумане.





Хелен искажает окружающий мир. Никогда не смотрите на нее слишком пристально. Ты же ослепнешь.





“Я сегодня видела, как ты держал отца за руку, - сказала Хелен. “Ты чувствуешь себя в безопасности с отцом?





Я изобразил улыбку. Я не мог говорить с моей прекрасной тетей без моей матери рядом со мной.





“Что это было?





- Да, - пробормотала я.





Элен пошевелилась. Складки ее одежды сами собой превратились в новые блики и тени.





“Мне кажется, я должен тебе кое-что сказать, Ифигения. О твоем отце. Твоя мать когда-нибудь говорила тебе, что она была замужем раньше?





- Я покачал головой. Круг за кругом лента проплывала сквозь мои пальцы.





“У нее был муж по имени Тантал, который был царем Микен до прихода твоего отца. У них был общий ребенок. Сын.





Хелен помолчала, внимательно наблюдая за моей реакцией. Я не знал, что делать. Я посмотрел направо и налево. Поблизости никого не было.





“Я знаю, что это тяжело слышать, Ифигения,— сказала Елена, - но твой отец пришел в Микены и убил Тантала, а потом он ... - она прикрыла рот рукавом и отвернулась. “Он взял ребенка из рук твоей матери, швырнул его на камни и разбил вдребезги. Мой племянник.





Бросив быстрый взгляд через плечо, я увидела, что слуги убирают скамейки и навес. Иамас помог молодой девушке погасить лампы. За моей спиной была безопасность, было что-то знакомое. Я сделал шаг назад. Хелен схватила меня за руку.





- Он был круглым, счастливым ребенком. Я видела его только один раз ... — она замолчала. “После того как твой отец убил Тантала, он заставил Клитемнестру выйти за него замуж и стал царем Микен. Я вижу, как он держит тебя за руку и волнуюсь. Моя сестра не хочет, чтобы ты знала, но тебя нужно предупредить. Твой отец не такой, каким кажется. Он из тех мужчин, которые могут убить ребенка.





Я вырвался и побежал к суетящимся слугам. Мои ноги протопали мимо Гермионы, которая пристально посмотрела на меня, а затем повернулась к Хелен, ее лицо болело от желания привлечь внимание матери.





Ревнивая женщина. Тщеславная женщина. Хвастливая женщина. Я никогда ей не верил. Я никогда не верил, что ты убьешь ребенка.





* * *





Когда мама уснула, я взяла Ореста на руки и тихонько вышла из палатки. Мы направились к берегу, где ночное море было похоже на обсидиан, отражающий сияние одуванчика над головой.





Я отломил кусок ветки длиной с руку Ореста и отдал ему, но не мог вспомнить зачем. Он озадаченно смотрел на меня, пока я снова не забрал его и не бросил в сторону лодок.





“Почему ты молчишь?- Спросил я его. “Ты уже достаточно взрослая.





Орест протянул вперед свои пухлые руки. Он прижался лицом к моему подбородку и шее, теплый, как кошка. Он любил прижиматься ко мне, когда я была расстроена. Это заставляло его чувствовать себя сильным, потому что он тоже мог дать утешение.





- Я распадаюсь на части, - сказал я ему. “Мне нужно, чтобы ты запомнила меня такой, какая я есть. - Ты сделаешь это? - Ну пожалуйста.





Он смотрел на меня искренними, трезвыми глазами.





“Я твоя сестра, - сказала я. “Меня зовут Ифигения. Я очень люблю нашего отца. Меня убьет наш отец, но ты не должна сердиться на него за это. Сердиться на нашего отца - значит сердиться на все. Это значит злиться на ветер, войну и богов. Не сердись на него.





“Я родился в осенний день, когда шел дождь, пахнущий свежим ароматом падающих листьев. Я родился со звуком грома, но все равно его боялся. Когда дворец сотрясался от ударов и столкновений, я убегала и пряталась за мамин ткацкий станок. Она сердито смотрела на меня и просила найти какое-нибудь полезное занятие, но когда я ложился рядом с ней и засовывал большой палец в рот, она наклонялась, чтобы погладить меня по волосам.





“Я люблю музыку, но не умею петь. Наша мать вечно велит мне замолчать. Я все равно часто тебе пела. Когда я пел, ты смеялась и хлопала в ладоши. Я учил тебя песням, но больше их не помню. Я хочу, чтобы ты помнил то, чему я тебя учил, какими бы они ни были.





- Наша бабушка была изнасилована Зевсом, когда он превратился в лебедя, а сестра нашей матери родилась из яйца. Боги - это наши тетки и кузины, но мы всего лишь смертные. Я особенно смертен. Я слаба и не очень храбра, и я умру быстро, как те вещи, которые они положили в мои волосы для моей свадьбы, которая никогда не случалась.





“Я боюсь умереть. Я боюсь потерять простые вещи. Ну, например . . .- Моя память забросила сеть через темные воды, выходящие пустыми. Я черпал из того, что видел. - Такие вещи, как запах соли у Темного моря, и как тепла твоя рука, и как много ты заставляешь меня чувствовать, даже не говоря ни слова.





“Я и так уже очень много потеряла. Я больше не хочу проигрывать.





“Должен ли я радоваться тому, что никогда больше не увижу солнца, чтобы Хелен, как заблудшее дитя, можно было вернуть на брачное ложе, которое она осквернила? Должен ли я радоваться, что моя смерть позволит моему отцу убить троянцев из-за лисицы, которая убежала в горы, когда у нее началась течка? Должна ли моя жизнь стать приданым тому холодному воздуху, который проходит между моим дядей и его шлюхой?





- Раньше я многое узнавал, но теперь все забываю. Я думаю, что мне нравилось учиться. Мне нужно, чтобы ты кое-что узнал для меня сейчас. Узнайте, как любить кого-то, и как пережить трагедию. Научитесь махать мечом и убеждать противника, когда у вас нет другого аргумента, кроме справедливости. Научитесь полировать свою броню, пока не станете сияющим золотым человеком, а затем научитесь быть пламенем, которое само себя подпитывает. Учись быть своим собственным ветром. - А ты сможешь? - Вы не против?





Я почувствовала, как мои слезы падают на волосы Ореста. Он обнял меня еще крепче. Я вдохнула его запах.





“Когда поднимается теплый воздух, ищущий солнца, холодный воздух устремляется туда, чтобы заменить его. Так уж устроен этот мир. Радость, молодость и любовь всегда текут вверх. То, что они оставляют после себя, - это холодное утешение от ветра.





Орест отстранился от меня. Я изучала его серьезное лицо. Его рот открылся. В течение долгой секунды я думал, что он заговорит, но слова не шли. На этот раз я нашел его непроницаемым.





* * *





Я чувствую под собой море. Я вдыхаю, и он ждет. Я выдыхаю,и он падает. Ты чувствуешь давление моего гнева, когда он яростно дует на твою кожу? Я-песок в твоих глазах,и зловоние лагерной свалки, дующей в сторону моря. Я-сила, которая качает вас назад на пятки, так что вы извиваетесь и шатаетесь. Моя ненависть свистит сквозь скалы. Он визжит по грубому дереву ваших лодок.





Я становлюсь сильнее с каждым мгновением. Я буду диким. Я буду очень груб. Я окружу тебя и одолею. Я буду сильнее, чем твои лодки, твои мечи и твоя жажда крови. Я буду неизбежен.





* * *





Я привел Ореста обратно в шатер, и мы легли рядом с Клитемнестрой. Я бессонно уставился в темноту.





Передо мной простирались возможные пути. Я могла бы пойти в шатер Ахилла и выступить там как шлюха, а не как девственница. Я представил себе, что бы сделала Хелен на моем месте, как бы она раскраснелась и уложила волосы. Она заставит себя выглядеть одуванчиком, которого легко раздавить и победить. В отличие от моей матери, она не остановила бы свои пальцы на шнурках нагрудника Ахилла. В отличие от моей матери, она позволила бы своим губам сделать больше, чем просто жарко парить над его ухом. В отличие от моей матери, она бы его убедила.





Я могла бы обратиться к Менелаю как его племянница и невиновная. А если ему не нравилась добродетель, я мог бы рискнуть подать иск, чтобы заменить его потерянную Елену. Такие методы могут сработать и на Одиссее. Только я не была опытной соблазнительницей. Мои неуклюжие попытки могли бы увенчаться успехом только в том случае, если бы моя мать сказала, что они будут делать, и заставить монстров чувствовать себя оправданными, когда они дали мне нож Калхаса.





Я мог бы разыскать тебя в надежде, что Око ночи дарует тебе милосердие. Но я уже знал, что ты сделаешь, если найдешь меня одного в лагере солдат.





Один путь казался мне самым лучшим: я выбегу на холод и разбужу первого попавшегося солдата. - Отвези меня в Калхас, - говорил я ему и решительно шел навстречу своей судьбе. Это дало бы мне быстрый, почетный конец. И может быть есть шанс, совсем маленький, что меня убьют, не видя твоего лица и не зная, как оно изменилось после того, как ты предал меня.





Но Орест хныкал и метался под своим маленьким одеяльцем. Пот выступил у него на лбу. Я не давал ему спать допоздна, переполняя его тревожными откровениями. Я остался, чтобы успокоить его, пока не наступил рассвет, а я слишком устал, чтобы гнаться за своей смертью.





Я не был храбрым. Я была всего лишь девочкой.





* * *





Ты же сам пришел за мной. Ты же не знал, что мы знаем. Ты притворилась, что очень рада предстоящей свадьбе, которая никогда не состоится. Ты взял меня за руку и закружил по кругу. - О, Ифигения! Ты выглядишь так красиво!





Я посмотрела тебе в глаза и увидела, что ты плачешь. Твоя улыбка была такой же фальшивой, как и Мамина, и твои слезы омыли то место, где я когда-то хранил день, когда родился Орест.





- Прекрати это, - сказала мама. Она оттащила меня от тебя и толкнула в другой конец палатки. Орест сидел на подушках рядом со мной, держа в руке деревянную игрушку, и наблюдал.





Мать повернулась к тебе лицом. “Я слышал ужасную вещь. Скажи мне, правда ли это. Ты собираешься убить нашу дочь?





Твои глаза стали пустыми. “Как ты можешь обвинять меня в таких вещах?





“Я спрошу еще раз. На этот раз отвечай мне прямо. Ты собираешься убить нашу дочь?





У тебя не было ответа. Ты схватился за рукоять своей ветки и сжал челюсти. Слезы оставались неподвижными на твоих щеках.





“Не делай этого.- Мама схватила тебя за плечо. - Ты вырвался. “Я была образцовой женой. Я сделал все, о чем вы меня просили. Я управлял вашим домом и растил ваших детей. Я был целомудрен, верен и благороден. Как ты можешь отплатить мне, убив мою дочь?





Она схватила Ореста с подушек и прижала его к тебе. Он начал плакать и брыкаться.





- Посмотри на своего сына. Как ты думаешь, как он отреагирует, когда ты убьешь Ифигению? Он будет шарахаться от тебя. Он будет бояться тебя.- Она повернула к себе ребенка. - Орест, ты слышишь меня? Вы хотите, чтобы ваш отец забрал вашу сестру?





Ты пытался схватить моего брата. Мать крепко обняла его. Орест закричал от боли и страха.





- Он либо возненавидит тебя, либо станет подражать тебе, - прокричала мать, перекрывая его вопли. “Ты научишь своего сына быть убийцей! Это то, что ты хочешь?





Ты толкнула Ореста в объятия его матери и бросилась прочь от нее. Вы остановились на небольшом расстоянии от меня и потянулись к моей руке. Я отшатнулась.





- Ты счастлива, Клитемнестра?” ты сам спросил. “Ты напугал эту девушку. Она могла бы даже подумать, что выходит замуж. Теперь она будет в ужасе.





Ты наклонился ближе, чтобы коснуться моих волос. (Дергая себя за хвостик: "хорошо, что ты родилась девочкой.- Ты поцеловал меня в лоб. ("Я знаю, что это тяжело слышать, - сказала Хелен, - но твой отец из тех людей, которые могут убить ребенка.") Я дернулся назад.





“А чего ты хочешь?- Спросил я его. “Ты хочешь, чтобы я взял тебя за руку, веселый и доверчивый, как козел, который следует за своим хозяином обратно в лагерь, чтобы увидеть людей, дерущихся в тумане? Я уже не маленькая девочка.





Я посмотрела в твое сердитое, насмешливое лицо.





“Или я ошибаюсь?- Спросил я его. “Ты хочешь, чтобы я брыкалась и кричала? Может быть, ты хочешь, чтобы у меня была истерика, как у Ореста, чтобы потом ты мог вспомнить мои причитания и ругать себя за те ужасные вещи, которые ты сделал?





Ты встряхнул головой, как встревоженная лошадь. “Ты ведешь себя как сумасшедшая.





- Засмеялся я. “Значит, я прав, не так ли? Ты уже начинаешь превращать меня в идею. Трудное решение принял великий человек. Ну, хватит уже. Это трудно только потому, что вы делаете это так. Все, что тебе нужно сделать, это нарушить свою клятву и сохранить мне жизнь.





- Менелай и Одиссей возьмут эти войска и поведут их в поход против Микен. Неужели ты не понимаешь? - У меня нет выбора.





“Неужели ты не понимаешь? Это вообще не должно было быть твоим выбором. Моя жизнь не принадлежит вам, чтобы выторговывать ее. Выбор должен был быть за мной.





- Ты ничего не понимаешь.





“Я понимаю, что ты хочешь, чтобы я пожалел тебя за свою смерть.





Ветер свистел в моем мозгу. Края палатки зашуршали. Зашевелился песок. Пряди волос матери выбились из ее кос.





“Знаешь, я никогда не верил тому, что говорила мне Хелен. Может быть, он был похож на Ореста, отец? Разве мой старший сводный брат был похож на Ореста, когда ты швырнул его на скалы?





Ты сердито посмотрела на мое неповиновение. “Так вот как ты умоляешь меня спасти твою жизнь?





- Разве этого достаточно?- Спросил я, но уже знал ответ. Я сделала глубокий вдох. - Не убивай меня.





Я уже забыл, как просить милостыню.





* * *





Когда от меня почти ничего не осталось, я поймал себя на том, что пересматриваю свой разговор с Хелен. Не отвлекаясь на свое эго, я сосредоточился на разных деталях, представил себе разные мотивы, стоящие за ее словами. Неужели я думаю, что Хелен была высокомерной, потому что все так говорили о ней? Была ли она хвастливой или просто честной?





Хелен сидела под оливковым деревом, глядя, как я восхищаюсь ее лицом, и вздыхала. Я всегда считала, что это был вздох гордости. Возможно, это была просто усталость. Возможно, она была утомлена тем, что ей постоянно приходилось бороться с ревностью и желанием, когда она хотела сделать что-то настолько простое, как держать руку своей племянницы.





- Ты тоже когда-нибудь станешь красивой.” Она пыталась меня успокоить?





- Не такая красивая, как ты, - возразила я.





“Нет никого красивее меня.”





- Ее голос был ровным. Каково это было-всегда быть сведенным к одной-единственной превосходной степени?





После того, как она рассказала мне ужасные вещи о моем отце, я убежала в толпу, чтобы найти свою мать. Я застал ее за суровым разговором с одной из женщин Хелен. Она даже не пошевелилась, когда я попытался ее оттащить. Она вытерла мне слезы и велела найти Ямаса, чтобы он успокоил меня.





И только когда я рухнул к ее ногам, обезумев от горя и рыданий, она поняла, что я страдаю не только от царапин.





Она обняла меня и помогла встать, ее объятия были теплыми и успокаивающими. Она привела меня в свою комнату и спросила, Что случилось.





Я повторил слова Хелен. “Это неправда!- Воскликнул я. “Она злая и тщеславная. Зачем ей лгать о чем-то подобном? Скажи мне, что она лжет.





“Ну конечно, - сказала мама, рассеянно погладив меня по голове. “Никто не может быть настолько чудовищен, чтобы сделать это.





Она натянула одеяло мне до подбородка, села рядом и погладила меня по голове (о, Мама, неужели ты никогда не научишься по-другому утешать ребенка?). Я заснул, наклонив голову в сторону ее прикосновения.





Позже я проснулся от звука голосов в коридоре. Они вплыли слишком тихо, чтобы их можно было услышать. Я на цыпочках подошел к двери и прислушался.





“Мне очень жаль, - сказала Хелен хриплым голосом, как будто она только что плакала. “Я не хотел ее пугать.





“Ну, ты же так и сделал. Она безутешна. Она думает, что ее отец убивает младенцев.





- Но Клитемнестра ... —”





- Таким историям нет места в этом доме. Я не понимаю, что творилось у тебя в голове!





“Он же убийца. Как ты можешь видеть его с этой милой маленькой девочкой? Я думаю о своем племяннике каждый раз, когда смотрю на нее. Он-чудовище. Он убьет ее в любой момент, если это устроит его. Как ты можешь подпускать его к себе?





“Он не причинит ей вреда. Он же ее отец.





- Клитемнестра, она должна была знать.





“Это было не твое решение.





“Это должен был быть кто-то другой! Вы не можете защитить ее от небольшой грусти сейчас, и позволить ему привести ее в опасность позже. Кто-то должен был защитить вашу дочь.





- Голос матери упал так низко, что был едва ли громче шепота. “А может быть, ты просто не могла видеть, что я действительно могу сделать свою дочь счастливой.





Хелен издала тихий, болезненный звук. Я слышал шорох ее одежды, ее шаги эхом отдавались в коридоре из раскрашенной глины. Я побежала обратно к одеялу матери и попыталась заснуть, но мне все время мерещились твои руки, когда ты швыряла ребенка на камни, чтобы он умер. Я представил себе твои пальцы, покрытые кровью, Твои ладони, посиневшие от холода в твоем сердце. Это не могло быть правдой.





* * *





Вы вызвали двух человек, чтобы сопроводить меня в Калхас. На одном была ночная рубашка, на другом-нагрудник и больше ничего. Пятнистые юношеские бороды покрывали их подбородки.





Мать заплакала.





Ты стояла рядом со мной. “Я должен это сделать.





- А у тебя есть?- Спросил я его.





Солдаты приближались. Тихим голосом ты попросил их быть нежными.





Мои эмоции поднимались от меня одна за другой, как пар, испаряющийся от костра.





Страх исчез.





- Не волнуйся, мама, - сказал я. “Я охотно пойду с ними. Это всего лишь смерть.





Печаль ушла.





“Не горюй обо мне. Не стригите свои волосы. Не позволяйте женщинам дома стричь свои волосы тоже. Постарайся вообще не оплакивать меня. Давите одуванчики. Беги по реке. Наматывайте ленты на свои пальцы.





Сочувствие исчезло.





- Отец, я хочу, чтобы ты подумал обо всех страданиях, которые я испытал, и увеличил их в тысячу раз. Когда вы достигнете берегов Трои, спустите все это на своих женщин. Пусть моя кровь будет предвестником их боли. Пронзите их копьем. Свирепые они. Пусть у их матери горло пересохнет от крика. Пусть их старшие братья будут разбиты, как младенцы о камни.





Любовь исчезла. Я повернулся к своей матери.





“Зачем ты привел меня сюда? Ты видел, как он убил твоего сына, и все же позволил мне держать его за руку! Почему ты не помнишь, кто он такой?





Я толкнул маму на землю. Орест выпал из ее рук. Окровавленные пальцы на синих руках мелькнули перед моим взором за мгновение до того, как мать повернулась, чтобы смягчить его падение.





Я забыл об отставке.





“Зачем ты написал это письмо? Неужели я стою для вас меньше, чем кусок дерева, который они использовали, чтобы сделать ваш офисный персонал? Было бы так плохо быть человеком, который остался дома вместо того, чтобы сражаться? Пусть ведет Менелай. Пусть он успокоит Артемиду кровью Гермионы. Если девушка должна умереть, чтобы получить в приданое Хелен, то почему бы ей не стать собственной дочерью?





“Неужели ты вырастил меня только для того, чтобы обменять на самое выгодное предложение? Богатый муж? Влиятельные дети? Ветер, который гонит тебя через море?





- Мама, почему ты не отвезла меня в горы? Элен ушла! Элен убежала! Почему мы не последовали за Элен?





Вы произнесли команду. Солдаты схватили меня за локоть. Я забыл, как говорить.





* * *





Ваши солдаты проводили меня через лагерь к храму. Ахилл нашел меня по дороге. “Ты такая же красивая, как и твоя тетя, - сказал он.





Ветер моей забывчивости обрушился на него. Ахилл без всяких усилий боролся с его силой.





“Я передумал, - сказал он. - Требуется мужество, чтобы спокойно идти навстречу своей смерти. Я был бы не прочь жениться на тебе. Поговори со мной. Меня нужно только немного убедить. Скажи мне, почему я должен спасти твою жизнь.





Не говоря ни слова, я зашагал дальше.





* * *





Я совсем забыла о тебе.





Они вымыли меня, надушили и украсили вещами, которые приятно пахнут. Ты пришел раньше меня.





- Моя милая Ифигения, - сказал Ты. “Если бы я мог что-нибудь сделать, чтобы остановить это, я бы сделал, но я не могу.





Ты провел пальцами по моей щеке. Я смотрел на них, уже не понимая, что это такое.





- Ифигения, я не имею права, но я пришел просить у тебя прощения. Ты можешь простить меня за то, что я сделал?





Я смотрела на тебя пустыми глазами, нахмурив брови, мое тело было очищено и подготовлено. А ты кто такой? - спросила моя плоть.





* * *





Они привели меня в священное место Артемиды. Дикие животные толпились вокруг двора, пышные и едкие. Листья качались, когда я проходил мимо них, вздрагивая на моем ветру. Солнечный свет отражался от доспехов дюжины мужчин, собравшихся посмотреть на начало их войны. Там же был и ямас, который тоже плакал, наблюдая за происходящим.





Калхас проталкивался ко мне так, словно приближался сквозь шторм, его одежда развевалась вокруг него. Я узнала красные ленты на его головном уборе, его синие глаза, его напряженную и безрадостную улыбку.





“Когда-нибудь ты тоже был бы красив, - сказала она.





Не такая красивая, как ты.





“Нет никого красивее меня.”





Его дыхание воняло гниющей рыбой, если только это не были другие люди, в другой раз. Он держал в руке усыпанный драгоценными камнями прутик, но я знал, что именно твоя рука убьет меня. Калхас был всего лишь инструментом, как Елена, как ветка.





Он поднял украшенный драгоценными камнями прутик, чтобы поймать солнце. Я даже не пошевелился. Он провел им по моему горлу.





* * *





Мое тело забыло быть телом. И я исчез.





* * *





Артемида держала меня, как ребенок одуванчик. Одним-единственным вздохом она выдула ветер из моего девичьего тела.





- Я умер.





* * *





Почувствуй меня сейчас. Я кувыркаюсь через ваш лагерь, переворачивая палатки, как ребенок опрокидывает свои игрушки. Подо мной рокочет море. Огромные волны хлещут по воде, достаточно мощные, чтобы утопить вас всех.





- Слишком сильно!- кричит Менелай.





Ахилл хлопает его по спине. “Это будет сукин сын, но так мы доберемся туда быстрее!





Мать лежит у остатков палатки и отказывается двигаться. Ямас тянет ее за одежду, пытаясь расшевелить. Она все плачет и плачет, и я чувствую вкус ее слез. Они становятся солью на моем ветру.





Орест воет, требуя внимания матери. Он прижимается губами к ее груди, но она не может дать ему утешения в сосании. Я взъерошиваю его волосы и холодно обнимаю его. Его глаза становятся большими и испуганными. Я люблю его, но могу только крепче обнять, потому что я-ветер.





Ахилл стоит на носу одного из кораблей, хвастаясь тем, что он сделает с жителями Трои. Менелай тычет мечом в мое дуновение и смеется. “Я протараню Париса, как он сделал это с Еленой, - хвастается он. Одиссей смеется.





Теперь я вижу, как ты, отец мой, стоишь в стороне от остальных, повернувшись лицом к Трою. Я дую, кричу и шепчу.





Сначала ты улыбаешься и поворачиваешься к Калхасу. “Это моя дочь!





Священник отрывает взгляд от своего окровавленного кинжала. “Что ты сказал?





Я хлещу холодную ярость между твоих ушей. Твое лицо бледнеет, и ты хлопаешь себя ладонями по лбу, но мой голос-это звук ветра. Это бесспорно.





Ты все еще хочешь прощения, отец?





- Ставь паруса!- ты кричишь. “Пора выбираться из этой гавани!





Я огромен и неоспорим. Я сокрушу вас всех своей силой и унесу ваши лодки на дно моря. Я раскручу ваши трупы в воздухе и разбью их о скалы.





Но нет, я снова беспомощен, всегда и во всем заложник чужих желаний. Артемида с легкостью подчиняет своей воле мою дикую ярость. Я чувствую, как ее напряженные руки тянут меня назад, словно тетива лука. Одним сильным, плавным движением она нацеливает меня на ваш флот. Яростно, непримиримо я посылаю тебя к Трою.

 

 

 

 

Copyright © Rachel Swirsky

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Содержит множества»

 

 

 

«Ракетный корабль в ад»

 

 

 

«Согрейся»

 

 

 

«Смерть для меня»

 

 

 

«Эквоид»