ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Восстановление»

 

 

 

 

Восстановление

 

 

Проиллюстрировано: Kelogsloops

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 30 минут

 

 

 

 

 

Две женщины, дружившие с детства — одна из них выздоравливающая алкоголичка, воспитанная родителями, считающими себя похищенными инопланетянами, а другая сирота с расстройством пищевого поведения, — делятся секретом, который может погубить их дружбу.


Автор: Сьюзан Палвик

 

 





Так вот в чем дело. Ты до смерти напуган, потому что знаешь, что сегодня вечером произойдет что-то тяжелое, и ты, возможно, единственный, кто может это остановить, но это будет опасно, о чем ты даже думать не можешь. Ваша подруга Ванесса — ваша лучшая и самая старая подруга-все о шаблонах, и сегодня doozy. Это ее двадцать восьмой день рождения, а также десятая годовщина исчезновения ее родителей, а также ее первая годовщина трезвости или во всяком случае отсутствия алкоголя, а также совсем не случайно — день, когда в полночь ее условно-досрочное освобождение закончится.





Ванесса планирует выпить еще раз не позднее чем через тридцать секунд после двенадцати. Вы можете видеть это в ее хмуром взгляде,вы можете почувствовать это на ней. Вы знаете, что ее спонсор АА, Минта, тоже это знает. Ванесса, конечно, не сказала этого, но это не первое родео минты с сердитыми алками, и это не первое ваше родео с Ванессой.





Итак, Минта, у которой есть такие деньги, о которых вы с Ванессой можете только мечтать, приглашает вас обоих на ужин, ее угощение, чтобы отпраздновать День Рождения Ванессы. Она выбирает модное веганское заведение в Верхнем Вест-Сайде, где не подают ни алкоголя, ни чего-либо такого, что Ванесса, которая всегда называет себя абсолютным плотоядным, потому что ее родители были точно противоположны, никогда не захотела бы есть. Ты веган; продукты животного происхождения делают с тобой очень плохие вещи. Если бы Ванесса была на ее пути, она была бы в стейк-хаусе, разрывая филе-миньон. Со скотчем.





В ресторане все стекла и хром и светлое дерево, и покровители сознательно красивыми: мужчины с аккуратно подстриженной бороды и сандалии, женщины с черный карандаш Юбки и Tevas, все носят, что выражение, которое говорит, Я работаю больше, чем тебе, и я более просвещен, и у меня больше денег. Боковой салат стоит половину вашего еженедельного бюджета продуктов питания.





- Ванесса, ты ведь хочешь выпить прямо сейчас, не так ли?- Минта крутит вилкой, чтобы поймать пучок ростков, как будто это спагетти. Ей приходится кричать, чтобы быть услышанной, даже через крошечный столик, и вы думаете, что это должно быть какое-то нарушение анонимности, но сомнительно, что кто-то за другими столами может услышать, или заботился бы, если бы они могли. Они, вероятно, тоже все в группах по двенадцать шагов.





“Мне всегда хочется пить.- Ванесса осторожно тычет пальцем в свою тарелку-жаркое из тофу с неизвестными овощами. Вы подавляете один из этих непомерных салатов, другой в бесконечной серии блюд, которые не удовлетворят вас, которые дадут вам только достаточно, чтобы продолжать идти. Как только вы впитаете то, что вам нужно, вы потеряете все остальное в ванной комнате. “Я знаю, что должна была бы уже это пережить.





- Некоторые люди так и не могут прийти в себя. Сухая выпивка лучше, чем Мокрая, девочка. Возьмите то, что вы можете получить. Во всяком случае, год-это примерно когда большинство людей падает с облаков-девять недавно трезвых высоких.





“Чего у меня никогда не было.





Минта смеется. “Тогда, может быть, у тебя есть что-то, чего ты ждешь с нетерпением. Ванесса, ты должна признать, что это лучше, чем то, где ты была год назад.- Ты энергично киваешь вокруг одного из непокорных листьев салата-латука.





Год назад, в свой двадцать седьмой день рождения, Ванесса проснулась в тюремной камере с забинтованной головой, прабабушкой всех похмельев, и никаких воспоминаний о прошлой ночи. Ее бойфренд настаивал на обвинении в нападении, потому что она бросала в него посуду. Судья назначил ей годичный испытательный срок с обязательными заседаниями АА. - Летающие тарелки, - говорит Ванесса, и ты вздрагиваешь. “Это еще одна годовщина, знаешь ли.





Минта кивает. - Это я знаю. Но не используйте это как предлог, чтобы выпить.





Вы глотаете комок салата, задаваясь вопросом, как долго он будет оставаться внизу. “Как часто мы говорили об этом?- спроси лучше Ванессу. “Не похоже, что они были там для тебя еще до того, как ушли.





Ноздри Ванессы раздуваются, и ее взгляд становится стальным. “Я хочу десерт."Алкоголь превращается в сахар в кровотоке; в течение последнего года, сахар был препаратом выбора Ванессы. Она прибавила в весе семнадцать фунтов.





- Торт на собрании.- Минта смотрит на часы. - Через полчаса.





- Простонала Ванесса. “Нет. - Ну пожалуйста. Отпусти меня домой. Кэт будет держать меня в безопасности.





“Встреча. Я знаю, что Кэт-лучшая в мире соседка по комнате, но тебе нужно быть со своим племенем прямо сейчас. Нечестно сваливать все это на Кэт.





Вы с Ванессой-племя друг друга, или, по крайней мере, самое близкое, которое вы когда-либо находили. Ты грызешь больше салата. “Это открытая встреча? Я приду, если ты хочешь.





Ванесса морщится. “А почему ты хочешь просидеть один из них?” Ты говорил ей, что любишь встречи, все эти истории о несчастьях и перерождениях—истории о том, как быть человеком—но Ванессе всегда и только скучно. - Черт возьми, Кэт, почему ты здесь? Почему ты вообще меня терпишь?





Вы сами удивляетесь этому, но вам не хочется подпитывать бесконечную жажду сочувствия Ванессы, и вам нужно заложить основу для того, что вам может понадобиться сделать позже. Твой рюкзак с секретным оружием висит на спинке стула. - Меня тоже бросили, Ван, помнишь? И со мной тоже не очень-то легко жить.





После того, как все развалилось год назад—парень Ванессы бежал в буре ярости и коробок—вы упаковали свою крошечную квартиру в многоквартирном доме и перенесли свои книги и рваную коллекцию полностью черной одежды в крошечную квартиру Ванессы. Вы даже раскошеливаетесь на часть арендной платы, когда можете, хотя место оплачивается от продажи старого дома Ванессы; или, более правильно, от продажи трехакрового участка, на котором он сидит, что так же желательно сейчас-для красивых людей с BMW—как это было изолировано и неудобно, когда вы с Ванессой были детьми.При всей своей ярости, жалости к себе и бесконечном саморазрушении Ванесса никогда не жаловалась на твои собственные странности: зеленые коктейли и протеиновые порошки, переполняющие холодильник и стойки, модные диетические книги, сваленные повсюду рядом со стопками антропологии и фольклора, часы, которые ты проводишь, блевая в ванной.





Ты же знаешь, Минта думает, что у тебя расстройство пищевого поведения. - Она понятия не имеет.





В свой четырнадцатый день рождения Ванесса говорит родителям, что больше не ходит с ними на встречи анонимных алкоголиков. Она ничего не будет знать о первом шаге еще тринадцать лет: этот АА означает похищенных инопланетянами. Родители Ванессы заметно лишены юмора, и это примерно так близко к шутке, как они когда-либо получали. Все, что нормальные люди считают смешным, просто заставляет их смотреть в недоумении. Их странность может быть воспринята как доказательство того, что они действительно были похищены инопланетянами, но Ванесса думает, что они просто придурки. Но вы не так уж в этом уверены.





Они купили свой дом на его буколических трех акрах, когда Ванессе было семь лет, сразу после того, как ее отец унаследовал чертову кучу денег от ее деда, который инвестировал в нефть. Ванесса думает, что это самое худшее, что когда-либо случалось с ними. Именно тогда они вытащили ее из пригорода, подальше от вечеринок по случаю Дня рождения, плавательных бассейнов и ночевок. Она рассказывает вам длинные, запутанные истории об этих вещах, о торте и мороженом, о воздушных шарах, досках для прыжков в воду и хихиканье в спальных мешках. Она такая же ностальгирующая, как и пожилые люди, которых одна из ваших бывших приемных семей заставила вас посетить в домах престарелых.





Родители Ванессы купили этот дом и потому, что он был дешевым, и потому, что этот район является эпицентром сверхъестественной активности, рассадником чакр и аур, хиппи и быстро разбогатевших гуру. У каждого есть какой-то секрет вечной жизни; весь округ купается в кристаллах, очищающих клизмах и детоксикационных диетах. Заднее крыльцо дома Ванессы выходит на луг, обращенный в сторону от города и любого риска светового загрязнения.Каждую ночь, в любую погоду, ее родители выходят на улицу, чтобы держаться за руки и смотреть на небо с другими AAs, почти такой же разнообразной и невероятной группой, как та, к которой Ванессе будет приказано присоединиться как взрослый. Либо люди приходят в дом ее родителей, либо ее родители идут к кому-то еще. они не очень много говорят. Они все знают истории друг друга, потому что это одна и та же история: обжигающий свет, левитация, анальные зонды. Отрицание и правительственные прикрытия. Массовые заговоры.Единственные идеологические различия вращаются вокруг того, являются ли инопланетяне доброжелательными или злыми, но эта группа считает, что похищения просветили их, что даже анальные зонды являются исцеляющими вмешательствами.





И в этом ты тоже не уверен.





Родители Ванессы всегда заставляли ее посещать эти собрания, но сегодня утром—после того, как они спели “С Днем Рождения” и дали ей сто баксов, потому что они никогда не спрашивают ее, чего она хочет, и не имеют понятия, что ей нравится—она сказала им, что с нее хватит. Если придут инопланетяне, пусть они поднимутся наверх и постучат в дверь ее спальни, пока она делает домашнее задание. Если они могут летать по всей Вселенной, они могут найти свой путь в дом.





Она рассказывает вам об этом, пока вы сидите на своем бревне в лесу, куда вы приходите, чтобы иметь важные разговоры. “Они не кричали на меня, - говорит Ванесса, и ты смеешься. Самая большая жалоба Ванессы на своих родителей заключается в том, что они никогда не кричат на нее.





- Дай угадаю, - говоришь ты. - Твоя мама сказала тебе, что все, что тебе нужно знать, уже находится внутри тебя."Это мудрость, которую мать Ванессы утверждает, что получила от инопланетян, но это никогда не помогает. Это просто заставляет Ванессу чувствовать себя еще более сумасшедшей. Ты же знаешь, как сильно она ненавидит приглушенный, благоговейный голос своей матери, как сильно она ненавидит отсутствие работы по дому или комендантский час, как дети в школе. Насколько любой из вас может сказать, Ванесса не имеет специальных знаний нового века о том, как разговаривать с мальчиками или решать проблемы алгебры или писать английские работы.Ее родители передали свои родительские обязанности пришельцам, которые, похоже, не собираются приезжать.





Поскольку дом находится так далеко от ближайшего школьного округа, ваша социальная жизнь-это друг друга. Добраться до школы означает сорок пять минут езды на автобусе каждое утро. Это не школьный автобус—здесь не так много других детей, чтобы район мог послать одного,—а старый пригородный автобус округа. Вы знаете, Ванессе стыдно за других детей, чтобы встретиться с ее родителями или увидеть ее дом, который полон звездных карт и плакатов о лей-линиях и волшебных пирамидах. Вы-девушка, которая живет дальше по дороге со своими седьмыми приемными родителями - единственный друг Ванессы здесь.Она не должна стыдиться своих родителей с тобой, хотя ты знаешь, что она стыдится тебя в школе, где вы двое игнорируете друг друга. Ванесса пытается втереться в доверие к крутым ребятам, но это никогда не срабатывает, потому что они чуют ее отчаяние. Вы зависаете с другими гиками и ботаниками, детьми, которые так же очарованы, как и вы, этими новыми персональными компьютерами, которые никто из вас не может себе позволить. Ваша толпа говорит о Коммодорах так же, как крутые ребята говорят о корветах.





Вы только недавно начали ходить в школу снова, после многих лет домашнего обучения. Вы плохо справляетесь с врачами, а это значит, что вы плохо справляетесь с прививками. Вы прошли через шесть предыдущих приемных семей, потому что всякий раз, когда они пытались отвезти вас к врачу, вы убегали. Нынешний набор правил снисходителен, готов лгать Роспотребнадзору и социальным работникам.Они заключили сделку с местным доктором, который подделывает записи иммунизации и поставляет обезболивающие таблетки вашей приемной матери, в обмен на скромную долю того, что государство платит людям, которые принимают особенно трудных приемных детей.





- Трудно будет?- Ванесса говорит, Когда ты ей это говоришь. “Ты полный Умник и паинька. Все учителя любят тебя. В любом случае, может быть, вам стоит обратиться к настоящему врачу по поводу этой проблемы с едой.





- Ненавижу докторов, Ван. Я их очень боюсь.





“Это было, когда ты была совсем маленькой. Как ты вообще можешь это помнить? И они не будут давать вам уколы, если они думают, что вы их уже получили.





- Я в порядке, - отвечаешь ты.





Вам с Ванессой обоим по четырнадцать, но вы выглядите старше—или, скорее, выглядите так странно, что никто не знает, сколько вам лет,—и последний приемный отец только что получил поддельные водительские права для вас “потому что в старые времена дети были за рулем, когда им было двенадцать”, и он не хочет утруждать себя, чтобы отвезти вас туда. Вечером в день рождения Ванессы, в то время как ее родители и другие AAs смотрят в облачный покров, вы двое едете за двадцать миль до торгового центра и делите деньги на день рождения. Вы покупаете книгу сказок и дорогое руководство по программированию компьютера в Barnes & Noble.Ванесса, в ее бесконечных поисках, чтобы получить подъем из ее родителей, покупает макияж и сексуальную одежду и свиньи на гамбургеры и картошку фри и мороженое в ресторанном дворике, пока вы грызете фруктовый салат. Вы получаете примерно на полпути через него, прежде чем вы должны спешить в туалет.





Вы двое оставайтесь в торговом центре, просматривая витрины и наблюдая за людьми, пока он не закроется в десять. По дороге домой Ванесса просит вас остановиться в 7-Eleven и купить немного пива. - У нас все еще есть деньги, а я никогда не пил пиво. Как ты думаешь, мои родители заметят, если я приду домой пьяный?





“Нет.- Этот план поражает тебя своими пятьюдесятью восемью видами ужаса. - Не напивайся только для того, чтобы взбунтоваться, Ван. Это же глупо. Ты уже купила всю эту грязную одежду.





Ванесса надувает губы. “Это похоже на игру в переодевание. Пиво настоящее. И у тебя есть удостоверение личности. Я буду пить, пока ты ведешь машину, так что мы будем в безопасности.





- Тебе нельзя пить в машине. Закон об открытых бутылках.- Ты глотаешь панику. Вы не думаете, что у полиции есть какие-либо записи от всех этих приемных семей, но кто знает? - Ванесса, я действительно не могу позволить себе проблем с полицией.





Ванесса хмурится. “Тебе обязательно надо было во всем находить удовольствие?





“Это ведь я тебя сюда привез, да?





- Да ладно тебе, Кэт. Это мой день рождения. Все дети в школе пьют.





“Только не те, которых я знаю.





“Те, кого ты знаешь, уроды.” Она уже достаточно разозлилась, чтобы злиться. Затем ее голос смягчается до льстивости, и она говорит: “это вроде как обряд посвящения. Ты ведь этим занимаешься, да? Как и вся эта фольклорная чушь, которую ты читаешь?





Она не позволит тебе отговорить ее от этого. - Ладно, - отвечаешь ты. Если она может сказать, насколько ты несчастен, ей все равно.





Ты заходишь внутрь, и Ванесса выбирает упаковку из шести банок. “Ты можешь купить только одну бутылку, - говоришь ты, и она снова надувает губы.





- Сегодня у меня день рождения .





Парень за стойкой прищуривается изо всех сил, но пожимает плечами на ваше поддельное удостоверение личности и позволяет вам заплатить. Вернувшись в машину, вы проверяете дорогу на полицейских, а затем—берег чистый—Ванесса использует свой ключ от дома в качестве открывалки для бутылок и потягивает, рассказывая, как это какой-то документальный фильм о природе. “Это шипучка. Немного дрожжевой. На вкус все нормально, но я ничего не чувствую.- Она допивает первое пиво слишком быстро и тянется за вторым.





Наполовину осушив вторую бутылку, она издает радостный возглас. - Покой! - Радость! Все хорошо в этом мире! Кэт, ты должна попробовать это.- Хихикая, она ставит бутылку между ног и тянется, чтобы обнять тебя. “Лучший. День рождения. Когда-либо.





Твои руки стиснуты на руле, и твой желудок снова угрожает опустошиться, хотя в нем ничего не осталось. - Ванесса, не делай этого, когда я за рулем!





Ванесса хмурится. Ты никогда не огрызаешься на нее. Но она пьяна и великодушна. - О, бедная Кэт. Ты чувствуешь себя обделенным. Тебе тоже надо выпить пива! Три из них-для тебя.





“Я за рулем.” Ты смотришь прямо перед собой, все твое тело болит от гнева, голода и одиночества.





“Ну, когда мы вернемся домой. Мы будем сидеть на бревне.





Всю дорогу домой она потягивает третью бутылку пива. Вы видите, что она смотрит на остальных троих и знает, что она пытается сохранить некоторые для вас. В доме ее родителей вы выключаете фары и выключаете двигатель, чтобы плавно остановиться—хотя родителей Ванессы, вероятно, здесь нет, и они не обратили бы внимания, если бы они были,—а затем вы хватаете фонарик из бардачка, а Ванесса хватает оставшееся пиво, и вы идете в лес. Ванесса вынуждена опираться на тебя, хотя это чистая тропа; ты много ходишь по ней, так же как и олени, бродячие собаки и еноты, которые совершают набеги на мусор.





Бревно лежит на поляне, зловещее в лунном свете. Вы слышите сов, ветер шелестит в деревьях. Ванесса с грохотом опускается на бревно, и ты складываешься по-турецки на влажной земле. Ванесса смеется. - Чувак, ты выглядишь тощим. Ты похож на палочника с огромными глазами. Почему ты выглядишь такой грустной, Кэт?





“Я просто устала. Окей. Дай мне это.





Ванесса открывает четвертую бутылку для себя. “Тебе понадобятся только двое, потому что ты такой тощий.” Ты сомневаешься, что зайдешь так далеко. Она дает вам пятую бутылку и вздыхает на шестой, один в своем картонном футляре. - Надо бы взять еще.





“Я не думаю, что это хорошая идея.- Вы осторожно снимаете крышку, принюхиваетесь к отверстию и делаете самый маленький глоток. “Тьфу.





Ванесса смеется. - Выпей еще! Выпейте достаточно, чтобы это сработало!





В вас закипает гнев. Ты устал от того, что тобой командуют, устал от того, что тебя используют, устал быть осторожным. Ты корчишь рожу, зажимаешь нос и выпиваешь всю бутылку до дна. Ванесса моргает. - Черт возьми! Как ты это сделал? Я хочу быть в состоянии сделать это.





А потом она пристально смотрит на тебя. Вы наблюдаете, как ваша рука, лежащая на колене, становится зеленой и пятнистой, чувствуете, как ваши конечности принимают странные, болезненные формы. Ваше зрение изменилось, что означает, что ваши глаза, вероятно, тоже изменились. Вы остро ощущаете каждый шорох в лесу, каждое биение сердца, теплый запах плоти Ванессы в нескольких футах от вас. Голод охватывает все ваше тело. Трудно думать ясно.





Но это не так. Вы заставляете себя это делать. Ты засовываешь свои зеленые зазубренные пальцы в горло и отворачиваешься, чтобы выплюнуть пиво в темноту леса. Ваши руки возвращаются к своей прежней форме, зрение снова нормальное. Ты пихаешь бутылку обратно Ванессе, хотя она почти пуста, и говоришь ей: “я больше не хочу.





Встреча АА-это размытое пятно, пронизанное запахом кофе в сочетании с плесенью в подвале церкви, которую Ванесса всегда говорит, что она должна быть упакована как освежитель воздуха АА. Повесьте один в своей машине и вуаля, мгновенная встреча. Первый оратор-мрачный пьяница, перечисляющий все бары, в которые он когда-либо ходил. Ванесса, которая навалила на бумажную тарелку кучу печенья и торта—листовой торт, покрытый глазурью, такой сладкий, что вы удивляетесь, как даже она может есть эту дрянь—держит свою голову склоненной над едой. Второй выступающий-саркастичный маркетолог, который носит массивные серебряные украшения и проклинает каждое другое слово.Она заставляет комнату реветь; ты смеешься так сильно, что болит лицо. Ты шепчешь Ванессе: "это лучше, чем кабель. Мне следует почаще приходить к вам на встречи.





Ванесса хмурится. Вам интересно, слышала ли она хоть слово из того, что сказала эта женщина. “Это же для тебя полевые исследования, мать твою, да?





Вы проходили курсы в электронной университетской сети, оплачиваемые вашими навыками программирования и графического искусства. Вы не могли пойти в настоящий колледж, потому что там вам тоже понадобились бы прививки, а этот мошенник-врач к тому времени уже сидел в тюрьме. Ты брал все уроки, которые только мог себе позволить по информатике и антропологии. Ты сдал все экзамены, и Ванесса, которая никогда не ходила в колледж вообще, которая, возможно, закончила среднюю школу только потому, что у нее были очень подозрительные отношения с ее учителем математики, возмущается этим, черт возьми.





Но она права. Это полевые исследования.





Рекламодатель рассказывает веселую историю об одном из ее отключений. Это одна из скрепок АА, как рвота и DTs. Все Алки, стоящие своей соли, имеют провалы в памяти, периоды амнезии, из которых они выходят, чтобы обнаружить, что они делали ужасные вещи. Ванесса и сама была в тонусе. Идентифицируйте, не сравнивайте, люди всегда говорят на встречах, и на этом этапе вы знаете, что Ванесса счастлива подчиниться. Она ненавидит провалы в памяти. Она ненавидит не знать, что натворила.





На следующее утро после четырнадцатого дня рождения Ванессы ты просыпаешься с пульсирующей головной болью и пронзительным страхом. Вы изменились; вы едва удерживали себя от того, чтобы сделать больше. Ванесса больше никогда с тобой не заговорит. Должно быть, теперь она тебя ненавидит.





Ты шатаясь идешь в ванную, где опорожняешь содержимое своего желудка. Приемные родители ушли на работу. Ты же совсем один. Вы думаете о том, чтобы убежать, но вы делали это так часто, что эта идея истощает вас. Ты подумываешь о том, чтобы сказать Ванессе, что ей просто мерещится, но это нечестно и сделает тебя ужасным другом. Вы думаете о том, чтобы не ходить в школу, но это оттягивает неизбежное. Тебе нужно как-нибудь поговорить об этом.





Вы проводите так много времени в нерешительности, что едва не пропускаете автобус. Вы обычно добираетесь до автобусной остановки задолго до того, как Ванесса делает, но сегодня вы мчитесь, чтобы сесть на так же, как автобус уходит. Ты садишься в первом ряду, но тут же слышишь, как тебя зовет Ванесса. - Эй! Эй, Кэт, я оставил тебе место.





Вы колеблетесь, и она снова зовет “ " Кэт?” Она плачет. Ванесса ненавидит плакать. Она почти никогда не плачет. В мгновение ока ты оказываешься рядом с ней, думая, что она, должно быть, боится тебя сейчас, что она должна быть очень храброй, чтобы позвать тебя. Вы чувствуете прилив нежности к ней. Мужество-не самая сильная сторона Ванессы.





Она всхлипывает и икнет, и ты думаешь, что она все еще пьяна. - Кэт, что я такого сделал? Я сделал что-то ужасное, да? - Вчера вечером? И поэтому ты пытался игнорировать меня?





Ты моргаешь. Ты протягиваешь ей салфетку. То, что она сделала вчера вечером-это не проблема. Ты не можешь смотреть на нее. - Ты напилась, Ванесса, - а потом: - ты меня напугала.” Ты думаешь, что если она вспомнит, что случилось, то, возможно, будет винить себя за то, что напугала тебя, и как только ты об этом подумаешь, тебе станет ужасно стыдно. Да, она заставила тебя выпить, но именно ты выкинул идиотский трюк, выпив всю бутылку до дна.





Она всхлипывает. - Послушай, Кэт, ты должна рассказать мне, что случилось. Я не могу, я не могу, я не помню всего. То есть, я помню, как сидел в машине с пивом, пил его. И я помню, как начала ходить по лесу. Это все.





Ты глубоко вздыхаешь и наконец-то смотришь на Ванессу. - Неужели? И это все, что ты помнишь?





Теперь настала очередь Ванессы отвести взгляд. “Да. Это все. Так что же я сделал?





- Ничего” - отвечаешь ты, чувствуя головокружение от облегчения. “Ничто плохое. Ты только что напился. - Ты в порядке? Ты что, заболел? Ты выглядишь не очень хорошо.” Но ведь это ты весь дрожишь. Этот идиотский трюк мог бы—должен был-сломать все насквозь, но этого не произошло. Ты даешь себе клятву, что никогда больше не сделаешь ничего подобного.





На этой встрече, как и на любой другой, где вы когда-либо были, люди говорят о своих отключениях со стыдом и ужасом: узнав из третьих рук об унизительных сценах на вечеринках, об оскорблениях, кричащих на родственные души, и вреде, причиненном детям, которые будут платить за всю жизнь терапии, чтобы преодолеть его. Или не учится, никогда не учится. Потерять это время навсегда.





Большинство собственных отключений Ванессы, похоже, были отвратительными беспорядками, наполненными разбитыми тарелками и анонимными сексуальными контактами. Вы знаете, что она подхватила хламидиоз и герпес во время этих приключений, и она сказала вам однажды, со вздохом, что она не может сказать наверняка, что там не было ничего анального.





Но вы также знаете, что она хочет забыть большую часть предыдущего года, и вы можете сказать, как она смотрит на часы, что она хотела бы потерять три часа, пока ее условно-досрочное освобождение не закончится. Рядом с квартирой есть бар. Он открыт до двух, и если она доберется туда в полночь, то у нее будет достаточно времени для несчастья.





После этого группа участников собрания всегда выходит выпить кофе. Минта давит на Ванессу, чтобы она пришла сегодня вечером, и ты говоришь им, что будешь счастлив присоединиться. - Еще полевые работы, - поддразниваешь ты Ванессу, но вы с Минтой оба знаете, что это нечто большее. После того, как все вы покинете закусочную, обработка фургона будет до вас. Минта, которая является яростным и конфронтационным спонсором, также твердо верит в первый шаг. В конечном счете, она бессильна перед Ванессой.





Она сказала тебе, что и ты тоже. Она сказала вам, что вы с Ванессой очень зависимы друг от друга, что вам нужно попасть на свои собственные встречи. Встречи, которые вам действительно нужны, вы не можете найти.





Через несколько недель после инцидента с пивом, ваш Учитель здоровья начинает блок злоупотребления психоактивными веществами. Это один из немногих классов, которые вы делите с Ванессой, потому что большинство из вас-отличники, и ни один из ее. “Сегодня мы поговорим о выпивке, - говорит учитель, и все хихикают. Школьное наркологическое образование-это полный отстой, набор ужасных историй, в которых люди, которые веселятся, всегда умирают с головой в туалете.





Ванесса, сидя в другом конце комнаты и пытаясь произвести впечатление на футболиста, не обращает внимания. Ты единственный, кто это сделал. Учитель вывешивает на доске красные флажки алкоголизма. Семейная история. Стремление. Пьешь, пока не заболеешь. Хожу в такие места, где наверняка найдется выпивка. Отключений.





Отключений. Несмотря на негласное правило игнорировать друг друга в этом здании, вы смотрите на Ванессу. Она оглядывается на тебя, широко раскрыв глаза. Может быть, она узнала себя в этом списке. Может быть, отныне она будет избегать пива.





После занятий Ванесса снова ловит твой взгляд и ныряет в лестничную клетку. А ты следуй за ней. - Провалы памяти!- она говорит, и еще: "алкоголизм генетический! Кэт, мои родители? А как же Аас? Они все были просто пьяны! Вот почему у них есть эти воспоминания о том, что они видели странное дерьмо и теряли время. Инопланетяне-это их версия того, чтобы делать неловкие вещи на вечеринках! Здесь вообще нет никаких инопланетян!





Она отчаянно нуждается в какой-либо связи со своими родителями, ты же знаешь. Но даже для Ванессы это безумие. - Ты качаешь головой. - Эм, Ван, ты когда-нибудь видел, чтобы твои родители пили? Или кто-то из этих людей? Это ведь ты у нас пьешь.” И есть провалы в памяти, хотя это так очевидно, что ты не хочешь на это указывать.





“Конечно, я не видел, чтобы они пили, но в том-то и дело! Вот почему они этого не делают! То, что я думал, было шуткой моих родителей об АА, на самом деле не было шуткой вообще! Другой AA находится там, где они должны быть, но это слишком неловко, поэтому вместо того, чтобы делать то, что пьяные делают на этих собраниях, они придумали историю об инопланетянах и начали свою собственную группу stargaze.





Ванесса цепляется за эту теорию годами, пока вы зарываетесь в академические тома о фольклоре. Вы развиваете свои собственные идеи. Вы верите, что истории о подменышах, все эти сказки о гоблинах и феях, оставленных в колыбели, о человеческих младенцах, похищенных и вернувшихся только спустя годы, если вообще вернулись, являются более ранними версиями историй о похищении инопланетянами. Потерянное время. Эльф Хилл. Экзотические существа с чрезмерно большими глазами и заостренными ушами. Будучи возвращенным в неправильное место с вашей одеждой на заднем плане. Люди рассказывают подобные истории с тех пор, как появились люди.





Ты тоже ищешь своих родителей.





Ванесса смеется над твоей теорией так же, как и ты над ее. - А в историях о подменышах есть анальные зонды?” Она спросила Тебя об этом однажды летним вечером, когда вам обоим было по семнадцать лет, когда вы сидели на бревне в лесу и смотрели, как Ванесса спускает вниз упаковку пива. Ты не повторил свою ошибку, но ты пришел сюда вместе с ней, чтобы присмотреть за ней.





- Никаких анальных зондов. Но только секс. ТЭМ Лин был в основном секс-рабыней королевы Фэйри.





“Я не верю в НЛО, - говорит Ванесса. Да и ты тоже. Вы не верите, что инопланетяне возвращаются; вы хотите найти инопланетян,которые уже здесь, проходя. Ты смотришь в темноту между деревьями, прислушиваясь к тихим ночным шорохам, тоскуя по родне.





Ванесса качает головой. - Серьезно, Кэт? Ты же не думаешь, что если бы вокруг были зеленые остроухие дети, кто-нибудь бы заметил? Эти истории-просто то, как люди объясняли детей, которые родились больными или инвалидами.





- Они должны быть в состоянии смешаться с толпой, - тихо говоришь ты.





“Тогда как же ты их найдешь? Нет, это все ерунда. Все, кто прошел через это дерьмо, с эльфами или серыми или еще кем-то, были просто под кайфом. Мои родители, должно быть, были лушами в юности и превратили свои провалы в сказки; Если вы не можете вспомнить, это означает, что вас засосало в летающую тарелку и анальное зондирование. Если бы они родились раньше, их бы засосало в волшебную страну, и они бы проводили свое время в поисках кругов на полях и топтались в лесу вместо того, чтобы смотреть на небо. В любом случае, они ничего не найдут.





Сейчас она уже плохо соображает. Алкоголь-это дезингибитор. Выпивка обычно делает Ванессу умнее или, во всяком случае, более охотно говорит умные вещи, пока она не падает со скалы непоследовательности. Вы бы сказали ей, что само существование этих историй является ее собственным доказательством, но она внезапно и жестоко заболевает, и когда вы возвращаете ее в дом, она засыпает, а на следующее утро она не помнит разговора.





После встречи банда толпится в закусочной и заказывает молочные коктейли, гамбургеры и кофе. Ты покупаешь Ванессе мороженое на день рождения, и она благодарит тебя, но едва притрагивается к нему. Каждые две секунды она смотрит на часы. Люди болтают о своих планах на отпуск, о кошмаре общения с семьей, о стрессе первого трезвого Рождества. Ты роешься в рюкзаке в поисках блокнота и делаешь вид, что изучаешь фольклорную статью. Они все очарованы, польщены тем, что вы пишете этнографию Двенадцатиступенчатой культуры.Вы говорите им, что вы фокусируетесь на том, как они использовали выпивку, чтобы вписаться, когда они пили, и как они используют программу, чтобы вписаться сейчас. Вы смотрите на определения принадлежности. Как это выглядело в детстве, в пьяные годы, в трезвости?





Поскольку AAs ничего не любят больше, чем говорить о себе, вы получаете больше материала, чем вы могли бы использовать, даже если бы это не было просто уловкой, чтобы держать Ванессу в закусочной. Вы строчите яростные фальшивые заметки, когда Ванесса медленно, преднамеренно кусает свое мороженое и ерзает с часами. Она только встает по стойке смирно, нахмурившись, когда один из AAs—худая брюнетка, которая преподает йогу—говорит: “Мои родители оставили меня, когда я был ребенком, и после этого я никогда не чувствовал, что я где-то вписываюсь.- Это коллективный вздох. Каждый, включая вас, может отождествить себя с этим человеком.





В день восемнадцатилетия Ванессы вы покупаете ей ужин на барбекю в городе. Она жует ребрышки, а ты, как обычно, подавишься салатом. Ты живешь в крошечном Ветхом лофте, работаешь в графической фирме и посещаешь онлайн-курсы. Ванесса делает временную работу и размышляет о своем последнем парне. Ты устал слушать, как она одержима им—он такой же неудачник, как и все остальные, и почему она этого не видит?- так ты пытаешься отвлечь ее рассказами о придурках в твоем офисе и ритуалах инициации племени, которые ты изучаешь на занятиях по антропологии.У вас есть сложная теория о том, как ксерокопирование на работе выполняет ту же функцию, что и поиски видения в некоторых индейских племенах, но Ванесса, которая находится на своем четвертом пиве, даже не претендует на это. После ужина ты ведешь ее в итальянскую пекарню через дорогу на десерт, а потом идешь домой, заявляя, что у тебя есть срок сдачи работы, вместо того чтобы признать, что ты больше не можешь находиться рядом с Ваном, когда она пьяна. Ты же знаешь, что она собирается переспать с парнем, вышибалой из клуба Ист-Виллидж, который любит ее только когда она пьяна.





Она звонит вам на следующий день после полудня, на линии потрескивают помехи с севера штата, и рассказывает обо всем, что случилось. На протяжении многих лет она будет навязчиво пересказывать историю, повторяя ее, пока она не затвердеет в прозрачный амулет, ее личность в янтаре.





После твоего ухода она позвонила тому, но получила только его автоответчик. “Я сейчас приду, - сказала она ему и по дороге купила кварту Джина, потому что намеревалась хорошенько набраться в компании того, кто выпьет с ней. Но он уже начал пить с кем-то другим; когда он открыл дверь, Ванесса увидела полураздетую блондинку позади него, и она обругала его и выбежала оттуда.





А потом она оказалась на улице, в свой день рождения, где не было ничего, кроме бутылки джина и послевкусия канноли, и было темно и шел дождь, и она думала найти бар, но у нее не было денег и она слишком устала для того, чтобы покупать мне выпивку для секса.





Ей некуда было идти, кроме как домой, поэтому она взяла обратный билет на автобус, которым не собиралась пользоваться до следующего утра, и направилась через десять кварталов вверх, к огромной автобусной станции из стекла и стали с ее киосками, грязными туалетами и отсеками, полными гудящих машин-бегемотов, и села на один из них, чтобы два часа проехать вверх по штату. Ее родители и другие Аас будут любоваться звездами, даже под дождем, но она была почти уверена, что они оставили ей открытку и немного наличных, стандартный подарок на день рождения. Она поднимется к себе в комнату. Она слушала музыку и пила джин.Завтра она проснется с ужасным похмельем, но у нее будут деньги на день рождения. Она что-нибудь придумает. Она найдет себе нового парня.





Она пошла домой. Там никого не было. Они, несомненно, наблюдали за звездами в чужом доме. На кухонном столе лежали открытка и толстый конверт—иногда родители давали ей несколько стодолларовых купюр,—но она даже не притронулась к ним. Она поднялась наверх и пила, пока не потеряла сознание.





На следующее утро ее родителей все еще не было дома, что было странно. Надев свой старый клетчатый халат, Ванесса приготовила себе кофе и, зевая, открыла открытку-фотографию какой-то галактики. Внутри она увидела почерк своей матери. - Прощай, милая девочка, теперь ты совершеннолетняя, и мы едем домой. Любовь.” Они оба его подписали.





До свидания? Ванесса покосилась на него, моргнула и потянулась за толстым конвертом. Это были не одиночные банкноты, а сотни. Ее родители, как она позже узнала, оставили ей все содержимое своего банковского счета.





Она сделала несколько телефонных звонков. - Она допросила остальных Аасов. А где же ее родители? Когда же они вернутся? Она была встречена с благоговейными вздохами. Наконец-то они это сделали! Наконец-то они поднялись наверх! Они говорили об этом, говоря, что они думали, что это было близко! - О, дорогая, - сказала одна женщина, - они не вернутся. Их уже подобрали. Они были восстановлены. Вы должны быть взволнованы за них.





В этот момент, истеричная и раздраженная, она позвонила тебе. “Этого не может быть!” Ты был рад, что она была на севере штата, что она не была в той же комнате, потому что ты был почти так же расстроен, как и она, и ты не мог сказать ей, почему.





- Ты прав, - сказал Ты, и горло у тебя сжалось. - Этого просто не может быть. Это чушь собачья. Ты просто должен искать их, Ван.





Через несколько месяцев полицейские сдались. Ванесса наняла частных детективов, которые тоже сдались. Ее родители никогда не были достаточно умны, чтобы устроить исчезновение на уровне программы остроумия.





Ванесса уже чувствовала себя покинутой родителями, и когда стало ясно, что они не вернутся, она начала заполнять черную дыру своей жизни выпивкой. А ты тем временем переживал свою собственную агонию, которой не мог поделиться с Ванессой. Ты вообще ни с кем не мог этим поделиться.





Инопланетяне забрали родителей Ванессы и снова оставили Тебя здесь. Один.





Кофейная группа окончательно распадается. Сейчас 11: 00. Минта предлагает посмотреть позднее кино, но Ванесса жалуется на головную боль и говорит, что просто хочет домой. - Не волнуйся, - говоришь ты Минте. “Я не позволю ей сделать ничего глупого.





- Ты это серьезно.





До той ужасной ночи десять лет назад ты тусовался с Ванессой не только потому, что она была единственным ребенком в твоем районе, но и потому, что она, а точнее ее родители, возможно, помогли бы тебе найти своих людей. Вы понятия не имеете, почему, помимо чистой привычки, вы терпели ее с тех пор. Если вы когда—нибудь пойдете к психотерапевту—а вы никогда этого не сделаете-это будет вашей основной проблемой.





Вы с Ванессой поедете на метро в центр города. Чем ближе ты подходишь к своей остановке, тем больше она дергается.





- Ван, - говоришь ты, перекрывая грохот поезда номер один, - ты же не сделаешь ничего глупого. Так ведь? Ты же не собираешься выбросить весь этот год?





Она поворачивается и пристально смотрит на тебя. “В этом году? Этот год дерьмового чувства и просто желания выпить и заблокировать все вокруг? Этот год, когда я чувствую, что никуда не вписываюсь, как будто вы с Минтой наблюдаете за всем, что я делаю, и просто ждете, когда я облажаюсь?





Она продолжает в том же духе еще с минуту или около того. Она в таком состоянии, что вы задаетесь вопросом, если она уже успела тайком выпить. Но вы не чувствуете его запаха, а вы всегда можете почувствовать его.





Ты ждешь, пока она успокоится, а потом говоришь: “Ван. Давай. Вы хотите, чтобы заблокировать все это? Ты же ненавидишь провалы в памяти. И ты это прекрасно знаешь.





- Ну да, конечно. А теперь они мне нужны. Чем меньше я буду помнить, тем меньше мне будет больно.





“Ты ненавидел сидеть в тюрьме. Ты ненавидел находиться на испытательном сроке.





- Это больше не повторится.





“Откуда ты это знаешь? Ты не можешь этого знать.





Ванесса пренебрежительно машет рукой; она не может знать, но ей все равно. Она просто хочет почувствовать, как выпивка скользит по ее горлу. Она подчиняется своей жажде. Ты же знаешь это чувство. Тебе нечего сказать, а поезд все равно уже на твоей остановке. Вы двое выходите и тащитесь вверх по лестнице, Ванесса в нескольких футах впереди вас, потому что она намного выше. Вы смотрите на часы: 11:30.





В квартире вы снимаете рюкзак, когда Ванесса бросается в свою спальню и захлопывает дверь. Вы слышите, как она грохочет в своем шкафу, слышите, как открываются и закрываются ящики комода. Когда она снова выходит, на ней обтягивающее красное платье и высокие каблуки.





- Сейчас 11.45, - говорит она. “Мне потребуется пять минут, чтобы дойти до бара. Так что, наверное, мне придется выслушать твою лекцию еще минут десять, верно?





- Хорошо, - отвечаешь ты и поднимаешь банку пива, которую весь день таскаешь с собой в рюкзаке. Ванесса моргает, явно удивленная. Она заставляет себя улыбнуться. Теперь ты ее суррогатный родитель; она полагается на тебя за неодобрение, которое она никогда не могла получить от своих настоящих родителей. Вы удивляетесь, почему вы никогда не понимали этого раньше.





Она пристально смотрит на пиво. “Это для меня, Кэт?- Ее голос дрожит. “Тебе не следовало этого делать.





- Я этого не делал, - отвечаешь ты ей и одним махом опрокидываешь банку, точно так же, как в ту ночь в лесу четырнадцать лет назад. Ванесса разинула рот.





- Кэт?





Алкоголь-это дезингибитор. Вы отпускаете ее, разжимаете пальцы и смотрите на свое отражение в окнах квартиры. Ты видишь то же, что и она. Ваши конечности становятся зелеными и узловатыми; ваша фирменная черная хлопчатобумажная одежда искажается, потому что теперь она накинута на слишком много суставов; ваши глаза расширяются, огромные и фасеточные. Это все, что было раньше, но сегодня вечером, надеясь, что вы все еще сможете вернуть его, вы отпустили его немного дальше. У тебя растут жвала. Твои руки становятся когтями.





“Ты еще не пьяна, - говоришь ты ей, заставляя английские слова проходить сквозь эту новую анатомию. Каждый слог сливается с щелчками и чириканьем. Вы надеетесь, что она поймет вас. “Ты действительно это видишь. Это случилось и в твой четырнадцатый день рождения, когда я выпила то пиво, и я так обрадовалась, когда ты не вспомнила об этом, потому что боялась, что ты возненавидишь меня, если я покажу тебе, что ты ошибалась насчет своих родителей. Инопланетяне реальны. Я не знаю, тот ли я человек, который их подобрал. Я даже не знаю, действительно ли это то, что случилось с ними. Но это, конечно, возможно, хорошо?Они рассказывали эти истории не для того, чтобы скрыть пьянство, и вам не нужно пить, чтобы чувствовать себя связанным с ними.





Ванесса, которая очень неожиданно села на диван в начале этой речи, всхлипывает. Вы делаете шаг ближе, каждая часть вашего тела кричит от боли, стремясь трансформироваться дальше. Ты же этого не допустишь.





Это самая трудная вещь, которую ты когда-либо делал.





- Теперь ты знаешь, почему меня так привлекают истории о подменышах. Ты думаешь, что не вписываешься? Плачь по мне рекой. Я бы все отдал, чтобы иметь такую группу, как у тебя. Я бы все отдал, чтобы иметь возможность сказать: "Меня зовут Кэт, и я инопланетянин, который был оставлен здесь моими родителями и снова остался, когда они забрали родителей моего лучшего друга и не могли беспокоить меня.- Ты думаешь, что у тебя проблемы с одиночеством, Ванесса? Встань в очередь.





Ты делаешь еще один шаг, и Ван съеживается на спинке дивана. “И ты знаешь, почему мне нравится такая компания, помимо того, что я ужасно одинока? Ты знаешь, почему я всегда ем салат и гребаный протеиновый порошок, даже если они делают меня больным, и я ненавижу их? Ты знаешь, почему меня от них тошнит? Меня тошнит от них, потому что ты не самая настоящая хищница, Ванесса. Я. Я хотел мяса каждую секунду, которую я знал, и не просто любое мясо. Только не коровье мясо. Человеческая плоть. Вы. Мои родители, должно быть, любили меня, потому что они оставили меня где-то с большим количеством еды.И за все то время, что ты меня знаешь, я ни разу не позволил себе это съесть.





Третий шаг. Глаза у Ванессы теперь почти такие же большие, как у тебя. Она роется в сумке в поисках телефона, и ты заставляешь себя повернуть назад. - Ван” - говоришь ты, и она поднимает глаза. - Ван, я снова переодеваюсь. Я буду той самой Кэт, которую ты всегда знал. Только никому не звони, ладно? Я не собираюсь никого есть, и я не хочу, чтобы меня препарировали. Вот почему я никогда не говорил твоим родителям или другим, кем я был. Я не хотел, чтобы они поклонялись Мне. Я не хотел, чтобы они поместили меня в лабораторию. Я не хотел их есть.





- Она моргает. Вы заставляете себя вернуться в полностью человеческую форму, или настолько полностью человеческую, насколько ваша форма становится. Ты же знаешь, что она больше никогда не будет смотреть на тебя так, как раньше. Ты же знаешь, что нет пути назад от того, что ты только что сделал. Вы делаете глубокий вдох. - Итак, послушай, ты считаешь, что у тебя проблемы с желаниями? Ну, и я тоже, и у меня гораздо меньше поддержки, чем у тебя, и я остаюсь веганом по одной паршивой секунде за раз, потому что я не хочу причинять боль людям, которые пытались мне помочь, потому что здесь я живу. - Ну и что? Если я могу оставаться воздержанным, то и ты можешь. Но если ты выпьешь, я тоже выпью. Мы оба падаем с повозки вместе. - Договорились?” Ты же видишь, как она глотает. - Так что Поступай правильно, Ван, потому что сейчас на карту поставлено гораздо больше, чем твоя личная жизнь. Судя по всему, ты можешь спасти всю планету.





Она отрывисто кивает. Пиво бурлит у тебя в животе. - Меня сейчас вырвет, - говоришь ты. “Извинить.” Ты бежишь в ванную, уверенный, что тебя снова оставят там, что Ванесса сбежала из квартиры, что она уже сейчас звонит кому—то—пока тебя тошнит и тошнит-и что ты проживешь остаток своей жизни, как бы долго это ни продолжалось, как научный эксперимент.





Но когда ты выходишь из ванной, она ждет тебя, стоя со скрещенными руками, и ты снова поражаешься ее мужеству. - Должно быть, ты когда-нибудь это делал, - говорит она. - Съеденное, ну ты знаешь, мясо. - Все это время я тебя знал, - сказал Ты, - но ты должен был знать и раньше. Иначе ты бы не знал. А вы бы хотели?- Иногда Ван умна, даже когда не пьяна. Ты отворачиваешься, а она говорит: "честно есть честно. Ты знаешь обо мне все.





Ты смотришь в окно через ее левое плечо. - Первый педиатр. И эта приемная мать. И медсестра в палате. Конечно, экзамен оказался ненормальным, поэтому я действовал в целях самообороны. Я был тогда совсем маленьким. Это довольно известный нераскрытый случай: четыре человека, трое взрослых и ребенок, пропавшие без вести из клиники, больше никогда не видели. Вы можете найти его, если вы делаете поиск в интернете.





Ванесса качает головой. “Если бы ты была просто ребенком, как бы ты это сделала?—”





- Я вырос. Вот что делает поедание мяса. Я был младенцем, а потом, поев, стал тем, что есть сейчас, более или менее. Я ведь не сильно изменился за все то время, что ты меня знаешь, верно?- Она качает головой. - Ну да, конечно. Я вошел в холл—никто не видел, как я выходил из комнаты,—а потом просто вышел из здания. Я использовал деньги из кошелька моей приемной матери, чтобы сесть в автобус на восток.” Ты оглядываешься на нее. “Я понятия не имею, во что бы я превратилась, если бы съела больше.





- Исчезла, - говорит она напряженным голосом. - Никаких трупов?” Ты не можешь ответить. Вся эта кровь, и кости, и плоть-ты все это съел. В комнате не осталось и следа от этих троих людей. Ванесса вздрагивает. - Мои родители исчезли. Вы думаете—”





- Я не знаю, - отвечаешь ты ей, хотя уже думал об этом. - Я так не думаю, Ван. Я имею в виду, что у них был какой-то контакт до этого, верно? Они знали, что это произойдет. Мы не предупреждаем нашу еду.





Ванесса глубоко вздыхает. - Ну, я надеюсь, что ты прав, хотя я и думала, что они должны быть мертвы.- И затем, осторожно “ - это был не ты, верно?





Ты отшатываешься. - Боже мой, нет! Нет, Ванесса! Я был таким же до и после исчезновения твоих родителей, верно? Я бы тоже изменился.





Она кивает, кажется, соглашаясь с этим. “Как ты думаешь, они прилетели на космическом корабле или ... —”





- Даже не знаю. Я думаю, что если бы они все еще были здесь, если бы они были мясоедами, как я, мы бы услышали кучу ужасных историй. Еще больше пропавших людей. Так что, возможно, космический корабль, если они были мясоедами. В любом случае, они не хотели иметь со мной ничего общего.





- Черт, - говорит Ванесса. - Это больно. Извините.





“Вовсе нет. Я имею в виду, что вроде бы да. Я был. Но теперь я этому рад. Потому что я люблю людей.” Ты смущен, но это правда. Эти искренние Алки на собрании, чокнутые студенты в ваших классах, контролер в продуктовом магазине, который беспокоится о том, насколько Вы худы, и продолжает спрашивать вас, есть ли у вас теплая зимняя куртка. Ванесса. - Звучит банально, но я люблю вас, ребята. Я не хочу никого из вас есть. Я просто хочу стать туземцем, даже если мне придется жить на салате и постоянно блевать. Я просто хочу принадлежать тебе.





Тогда ты понимаешь, почему все еще тусуешься с Ванессой. Вы хотите спасти кого-то, чтобы быть героем вместо монстра. И может быть, ты тоже хочешь дать ей шанс стать героем. Ты глотаешь. “Ты ведь мне поможешь, правда?





По ее щеке скатывается слеза. - Черт Возьми, Кэт. Я никогда никому не помогала. Но я сделаю это, если смогу.





Это было много лет назад. До сих пор вы оба держали свои обещания, по одной паршивой секунде за раз.

 

 

 

 

Copyright © Susan Palwick

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Самое лучшее, что мы можем»

 

 

 

«Ужас»

 

 

 

«Все укротители змей, которых я знаю, мертвы»

 

 

 

«Работа освободит тебя»

 

 

 

«Слух об Ангелах»