ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Возвращение домой»

 

 

 

 

Возвращение домой

 

 

Проиллюстрировано: Карла Ортис

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 41 минута

 

 

 

 

 

Мрачная фантазия о молодой девушке на пороге женственности, которая жаждет покинуть деревню и отправиться в море со своим лучшим другом, мальчиком примерно ее возраста, несмотря на естественные и сверхъестественные опасности.


Автор: Сьюзан Палвик

 

 





Море - это сумасшедшая шлюха. Так всегда говорила бабушка Малиновая в деревне, где я родился. - Оставайтесь на суше, - сказала она, - не высовывайтесь на берег, занимайтесь сельским хозяйством, растите и обеспечивайте свои семьи. Ты сейчас же уберешься из этого потаскушного океана, На-На, она заберет все, что у тебя есть, жизнь, богатство и красоту, и оставит тебя бесплодным и мертвым, выброшенным на берег разбитым о скалы, чем будут питаться крабы. Она будет делать это каждый раз, море будет. Оставайтесь на берегу, ребята, и сейте свое семя здесь, на доброй милой земле и в хороших милых женщинах, истинных возлюбленных и честных женах.





Бабуля Малиновая была ничьей бабушкой. Это была наша деревенская сумасшедшая, маленькая сгорбленная карга, такая же сумасшедшая, как и море, по ее словам. Мы все знали ее историю. Теплым весенним утром, когда она была еще молода и красива, ее истинная возлюбленная выбрала дорогу на юг от нашей деревни и отплыла из большого города в конце этой дороги. Поскольку он так и не вернулся, она никогда больше не любила, не выходила замуж и не рожала детей.Она состарилась задолго до своего рождения, седая и черносердечная, не зная, умер Ли Джеймс или нашел другого, зная только, что он перестал посылать письма и никогда больше не вернется.





Вместо него вернулся один из его товарищей по плаванию, незнакомец, постучавшийся в ее дверь в холодные зимние сумерки через десять лет после того, как Джеймс поцеловал ее на прощание. Незнакомец, Роберт, сказал ей, что он был другом Джеймса. Он спросил, Можно ли ему войти.





Они охотились на китов в самых северных морях, сказал Роберт, стоя неподвижно и дрожа перед очагом бабушки Малиновой. Она уже собралась с мыслями, чтобы предложить ему сесть, но он отказался. Услышав эту историю так много лет спустя, мы все задавались вопросом, Что же он должен был сделать из нее, уже так отличающейся от прекрасной девушки, за которой ухаживал Джеймс.





По словам Роберта, трюм был почти полон масла; вскоре они снова повернули бы домой, но сильный шторм сбил их с курса, и они оказались на опустошенном острове, окруженном зубчатыми скалами, а с этих скал доносилось пение, жалобное и сильное—колыбельные и обещания сердечного восторга. Никто не мог видеть певцов, но большинство мужчин спрыгнули с палубы, следуя своим желаниям, и утонули.





“Я был другом Джеймса, - сказал Роберт. “Да, он часто говорил о тебе и о том, что собирается на тебе жениться. Я знала, что он хотел бы, чтобы я пришла к тебе, чтобы рассказать тебе, что случилось. Прости, что я так долго тебя искал.





“А как же ты?- Бабушка на него разозлилась. “Они все прыгнули, но ты, ты единственный достаточно чистый, чтобы противостоять соленым шлюхам! Да, вы ведь монах, я полагаю?- Она прокляла его, выгнала вон. В ту ночь ее разум был разбит вдребезги. Мы все думали, что она могла бы пережить смерть Джеймса от болезни или несчастного случая; она могла бы даже пережить известие о том, что он взял в жены другую женщину. Как бы сильно она ни оплакивала его, как бы сильно она уже не сжалась в узловатое существо моего детства, эти нормальные судьбы могли бы, наконец, предложить исцеление.Но ее Джеймс был вырван из ее рук фальшивыми голосами, конец, который не давал покоя.





И вот тихими весенними ночами, когда дорога сияла в лунном свете, а молодые люди рассказывали фантастические морские истории и с тоской смотрели на юг, бабуля Малиновая рассказывала всем, кто готов был слушать, об ужасной шлюхе, разрушившей ее жизнь, об этой соленой шлюхе с ее распутными волнами.





Я никогда не видел, чтобы она плакала, ни разу. Тогда я не испытывал к ней жалости. Я насмехалась над ней вместе с молодыми людьми, тосковавшими по морю, и мечтала вместе с ними, и не осмеливалась рассказать об этом никому, кроме Гарета и его матери Дженни. Из всех людей в нашей деревне только Гарет и Дженни никогда не говорили мне, что я должна вырасти хорошей женщиной, выйти замуж и растить детей. На тринадцатом году жизни, когда я превратилась в худощавую женщину с большими ногами, без груди и локтями, неуклюжую, как у мальчика, только Гарет никогда не дразнил меня, и только Дженни говорила мне, что я красива.





Она была деревенской мудрой женщиной. Некоторые называли ее ведьмой, но так как все обращались к ней за травами и припарками, за богатством, амулетами и утешением—и так как она была слишком благоразумна, чтобы превращать свои знания в сплетни—с ней не случилось ничего плохого. Она родила меня и ухаживала за моей матерью у смертного одра, когда я был еще младенцем. Всякий раз, когда мой отец приходил домой в бешенстве с элем, я бежал к Дженни, чтобы поужинать и спокойно поспать. В хорошие ночи, когда там были только она и Гарет, я забиралась к ней на колени и представляла, что она моя мать.





“Почему я не могу остаться здесь?” Я часто спрашивал ее об этом.





“Но ты же можешь, дитя мое. Ты ведь сейчас остаешься здесь, не так ли?





“Всегда. Я имею в виду остаться здесь навсегда. Почему я не могу этого сделать?





- Потому что никто никогда нигде не остается навечно, кроме могилы.





“О, ты же знаешь, что я имею в виду! Дженни, почему ты всегда ведешь себя так, будто не понимаешь меня? Я задаю вам простые вопросы, а не загадки!





Она всегда вздыхала, когда я впадал в такое настроение—а я делал это по крайней мере раз за вечер, который проводил с ней,—и гладила меня по голове с грустным видом. “Да, я знаю, что вы задаете мне простые вопросы, и я отвечаю на них так просто, как только могу. Дом твоего отца тоже не вечен, дитя.Когда он станет слишком безумным для утешения, ты сможешь прийти сюда, а когда станешь старше, то сможешь пойти куда-нибудь еще, о чем, я знаю, ты мечтаешь.





“Когда я стану старше ! Это будет через много лет.—”





“Ну, не так уж и долго. Да ведь ты теперь старше, чем был.—”





“Прежде чем я заговорил. Да, хорошо, я знаю, но я еще не настолько взрослая, чтобы идти в море, и даже если бы была, то не смогла бы, потому что я девочка. Это не то, о чем я говорю. Я хочу жить здесь сейчас, все время, Дженни. А почему я не могу? Почему ты не можешь быть моей матерью, а Гарет-моим братом? Ты нашла его и взяла к себе, все это знают, но ты все еще его мать. Так почему бы тебе не взять меня с собой?





- Потому что для того, чтобы стать твоей матерью, я должна выйти замуж за твоего отца, дитя, и ничто на свете не заставит меня сделать это. И чтобы забрать тебя, пока он жив, мне пришлось бы забрать тебя у него, что было бы ужасно, ненавистно, обидно после всего, что он потерял. И потому что если бы Гарет был твоим братом, тебе было бы труднее быть его другом, а он нуждается в тебе как в друге, а ты в нем. - Нет, Пег. Вы можете использовать его в качестве своего убежища так часто, как вы хотите, но это не ваш дом. А теперь иди помечтай с Гаретом, дитя, пока я приготовлю ужин. Это сделает тебя счастливым на некоторое время.





Никто не задавал ей вопросов, когда она говорила так, твердо и решительно, без всякой шутки или загадки вообще. Иногда я пыталась поговорить с Гаретом о том, что она имела в виду, хотя его ответы не делали меня счастливее, чем ее.





“Она говорит, что я больше не буду твоим другом, но конечно же буду! Я всегда буду твоим другом.





- Братья и сестры дерутся. Вот что она имеет в виду. Как Люк и Лизбет, вечно дергающие друг друга за волосы и все такое. Ссорящийся.





“Я никогда не буду ссориться с тобой, Гарет!





“Вы сейчас ссоритесь, не так ли?





- Не то что Люк и Лизбет! И почему она так заботится о моем отце? Все, что он делает-это напивается. Разве она не любит меня больше, чем его? Как кто-то может хотеть жить с ним?





“Да, она любит тебя. Вот почему. - Спросил я ее однажды. Она сказала, что уже достаточно плохо, что ты потерял мать; она не хотела, чтобы ты бросил отца, прежде чем узнаешь лучше.





“Он просто выбрасывает себя на помойку.





Гарет пожал плечами: “Я просто передаю тебе, что она сказала. В любом случае, если бы у меня был отец, я бы держал его, пьяным или нет. Тебе повезло, что у тебя есть отец.





“ Тебе повезло, что у тебя есть мать!





- Ты получаешь от моей матери больше заботы, чем я от твоего отца.





“Никто ничего не получит от моего отца!





- Он рассмеялся. - Нет, Пег. Вы опять ссоритесь. И я видела, как он был нежен с тобой. Он будет скучать по тебе, когда мы выйдем в море. У меня нет отца, который будет скучать по мне.





Моя жажда побега была занозой в сердце. “Я не могу выйти в море, Гарет. Я же девочка.





“Нет, не говори так! Вы слышали Баллады о девушках, которые становятся барабанщиками или юнгами.





“Это всего лишь песни. И вообще, даже в песнях они всегда убегают, чтобы быть со своими возлюбленными, а я не хочу возлюбленного. Возлюбленные - это для таких людей, как Лизбет.- Лизбет была самой красивой девушкой в деревне, и она это знала. Все мальчики мечтали о ней, даже Гарет, у которого обычно было больше здравого смысла. Он сказал, что нет, но я точно знаю, что это так. Всякий раз, когда он видел ее, его глаза становились тоскливыми и глупыми.





“Но ведь это настоящие песни. Я слышал, что моряки, которые приходят сюда, рассказывают такие истории.





“О, да! И рассказы о русалках, волшебных Рыбах и великих зверях с золотой чешуей, которые поднимаются из океана!





“И сокровища, - со вздохом добавил Гарет. - И пираты тоже. И вихри, которые поглощают целые корабли. А острова такие красивые, что там никто не болеет и не умирает.” И мы уходили, мечтая вместе, рассказывая друг другу истории еще более дикие, чем те, которые рассказывали нечастые путешественники, украшавшие нашу дорогу. Мы проводили целые вечера, рассказывая друг другу сказки. Это были самые лучшие ночи в доме Дженни.





В плохих случаях бабушка Малиновая тоже была там. Вскоре после приезда Роберта она потеряла свой собственный дом в огне. Поскольку она была нашей деревенской сумасшедшей, она принадлежала всем нам, и все по очереди заботились о ней. В теплое время года она жила в сараях и на сеновалах, спала под чужими одеялами и ела объедки, как свиньи и собаки. Но зимой она бы замерзла и умерла на улице, и все это знали; зимой она должна была войти внутрь.Зимой, когда дело доходило до того, чтобы взять бабушку малиновую в гостиную или на кухню, благотворительность большинства деревенских жен замерзала так же сильно, как вода в их тазиках. Дженни и отец Тимоти, наш священник, были единственными, кто мог помочь ей тогда, и в любую холодную, сырую или ветреную ночь ее можно было найти в том или ином из их домов.





Я думаю, это были одни из худших часов в моей жизни,те горькие зимние сумерки, когда мой отец вернулся домой, крича и воняя Элем, когда я побежала к Дженни за утешением и увидела там бабушку малиновую, которая сидела у камина, раскачиваясь в кресле и бредя о жестокости распутного моря, которое соблазнило молодых людей вдали от их возлюбленных и убило их. Море, против которого она выступала, было моим единственным сном. Тогда я еще не видела его и думала, что никогда не увижу, потому что я была девушкой, которая должна оставаться дома.В такие ночи теплые южные моря сказок казались мне более невозможными, чем волшебство и чудеса, и я отчаялся, что хоть что-нибудь в моей жизни будет менее несчастным, чем тогда.





Дженни была по горло занята, ухаживая за бабушкой Малиновой в те ночи, пытаясь добиться от нее разумного разговора, пытаясь заинтересовать ее прясть, вязать или месить тесто-все, что угодно, лишь бы хоть на мгновение забыть горькую тему своей жизни. И поэтому Гарету пришлось утешать меня, как только он мог.





- Ты не должна ее слушать, Пег. Она сумасшедшая старуха, и все это знают. Да что она вообще знает об океане? Ее никто не видел и на ней не плавал.





“И мы тоже.





“О, Пег, но мы встречали людей, которые это делали! Тот Коробейник с ракушками в прошлом месяце, и парень только что с китобойного судна, за месяц до этого, и Лизбет говорит, что лучший друг ее дяди—”





- Женился на русалке, - свирепо сказал я. Будь проклята Лизбет, которая всегда будет счастлива, оставаясь в деревне, воспитывая детей и обмениваясь сказками! “Откуда нам знать, что все это правда? Может быть, все это просто вранье коробейника.





- Он нетерпеливо покачал головой. “Ты же видел эти снаряды! Вы поднесли их к уху и услышали море! Вы в этом сомневаетесь?





Я закрыла глаза от жгучих слез. Я была очарована причудливыми формами раковин, поражена их нежными цветами и их странной музыкой. Но я не мог позволить себе купить их, даже один, и разносчик снова забрал их. В тот холодный полдень, когда я стояла на дороге у жнивья нашего пшеничного поля, прижимая к уху раковину, море было так близко, как мне никогда не бывало.





Я почувствовала руку Гарета на своем плече и стряхнула ее. Я ненавидела плакать. Плач-это то, что делают девочки, когда остаются дома.





“Прости, что не смогла купить тебе ракушку, Пег. А мне очень хотелось.





“Никто не мог их купить. Они были дороже золота, драгоценных камней или ... крови."Гарет коснулся моей руки, и я сказала: “прекрати. Прибереги эту глупость для Лизбет.





- Хорошо, - тихо сказал он и убрал руку. “Если ты этого хочешь, я так и сделаю.





Я вытерла еще более предательские слезы и сказала: “Не будь таким.





“Я просто веду себя так же, как и ты.





Боль в его голосе задела меня так же сильно, как и исчезающие снаряды, хотя тогда я не призналась бы в этом ни ему, ни себе. Я шмыгнула носом и натянуто сказала: “Прости, Гарет. Я не хотел тебя обидеть. Просто ... если мы будем любовниками, ты уйдешь в море, а я останусь здесь и буду плакать каждую ночь, а потом ты умрешь, и я превращусь в бабушку малиновую.





- О, - сказал он со смехом, снова весело звуча. “А если мы не будем любовниками, ты совсем не будешь скучать по мне?





- Ну и что же? Нет, это не так—”





- Пег, послушай меня. Ты никогда не станешь бабушкой Малиновой. У тебя слишком много здравого смысла, даже если бы я и умер, а я не собираюсь умирать. Люди все время возвращаются с моря, иначе как бы мы могли держать раковины и слушать рассказы о китобойном промысле? Море убивает некоторых, но также брыкающихся лошадей, горящие амбары и молнии. Бабуля Малиновая - просто глупая старуха. Почему она так пугает тебя?





Потому что она напоминала мне моего отца, и те части моего отца,которые я видел в себе, которыми я чувствовал, что был обречен стать. Но этот страх был слишком глубок, чтобы я мог говорить, чтобы он не сбылся. “Когда ты уйдешь, - сказал я вместо этого, - ты обещаешь вернуться?- Матросы в балладах всегда обещали, и большинство из них действительно возвращались, даже если только как призраки или после стольких лет, что их возлюбленные больше не знали их. Но это была не песня. Это была холодная, горькая жизнь.





“Мы пойдем вместе, - сказал Гарет, - и твой отец будет плакать от тоски по тебе, а когда мы вернемся, его радость сделает его лучше, и мы построим ему прекрасный дом из наших богатств, полученных во время путешествия.





“И мы будем жить долго и счастливо, - сказала я, когда ветер завыл в камине, а бабушка Малиновая завыла перед очагом, и мое сердце завыло внутри меня. В такие вечера мне приходило в голову, что способность Гарета погружаться в мечты уступает только способности моего отца. Конечно, я бы выбрала такого дурака, как мой лучший друг, да, и, вероятно, влюбилась бы в него тоже, и чахла бы до своей собственной смерти, когда он погиб бы на волнах. Это была моя судьба.





Независимо от того, были ли мои вечера с Дженни и Гаретом полны снов или кошмаров, тепла наших фантастических южных морей или холода бабушкиного горя, следующее утро всегда было одним и тем же. Отец непременно просыпался больной и стонущий, ничего не помня о своем бреде прошлой ночью, и непременно приходил к Дженни на чай, чтобы успокоить желудок. Он всегда казался удивленным, обнаружив меня там.





- Пег, - говорил он, моргая мутными глазами и протягивая тяжелую руку, чтобы взъерошить мне волосы, - что здесь делает моя маленькая мышка, а? Вы встали раньше меня сегодня утром и решили прийти сюда и принести мне домой чай?





- Она приходила сюда вчера вечером, - всегда довольно мягко говорила Дженни, и глаза моего отца всегда вспыхивали. Тогда я принял этот взгляд за гнев; только позже я понял, что это был страх и стыд. Долгие годы я думала, что Дженни наложила на него чары, чтобы защитить меня, потому что он никогда больше не говорил о том, где я провела ночь, и не наказывал меня за то, что я убежала от его истерик.





- Неужели она это сделала?” он всегда так говорил. “А какое лекарство у тебя есть для моего кишечника, Дженни?





“Конец Элю, - отвечала она и подавала ему чай. А потом они обсуждали урожай или погоду, или сколько кобыл жеребилось, и он брал меня с собой домой, и я помогала ему убирать сарай и ухаживать за животными; я готовила, пекла и стирала, а он помогал мне—о, он работал, я не могу сказать иначе—до наступления темноты. И всегда после наступления темноты он брал свой фонарь и шел в гостиницу, и всегда возвращался, воя и швыряя стулья в своей ярости. Поэтому я проводила дни с отцом, а ночи-с Дженни и Гаретом.





Так шли годы, пока мне не исполнилось пятнадцать. За Лизбет, ставшей пышной, ухаживали бесконечные поклонники. Я была худой, как жердь, загорелой, огрубевшей от работы девушкой, которая носила брюки в поле и не хотела никаких любовников, только морской ветер в ее волосах. Тоска моего тела была настойчивой, но у меня были руки, натренированные доить коров и мыть посуду, и я ставил их в свое удовольствие так же верно, как и свой труд. Гарет признался однажды, покраснев, что он сделал то же самое. - Потому что Дженни говорит, что если мы будем валяться на сене, то девочки забеременеют, и как я могу сделать какую-то девочку матерью и оставить ее здесь?





Он несколько раз пытался поцеловать меня, но я не позволила. Он снился мне часто и живо, но не так часто, как море. “Если мне придется остаться здесь,—сказал я ему однажды вечером ранней осенью, когда мы кормили лошадей, - это будет только хуже, а если я пойду с тобой ... Ну, тогда это не годится. Я должен играть роль мужчины. Мы должны быть товарищами, Гарет, а не возлюбленными.





- Дженни говорит, что они не такие уж разные, как думают люди.





- О да, и все остальные говорят, что Дженни не замужем, потому что она отказывается флиртовать, потому что она слишком откровенно высказывает свое мнение.





“Они боятся того, как много она знает, - сказал он и улыбнулся. “Она знает, что ты собираешься в море, Пег. Она знала об этом раньше меня. Когда мы были маленькими детьми, она сказала мне, что мы с тобой вместе пойдем в море. Ей это приснилось.





Мое сердце подпрыгнуло. “О, да. И почему ты говоришь мне это сейчас?





- Потому что я скоро уезжаю, Пег. Следующая неделя. И мы должны подготовиться.





Мир накренился, как будто я уже был на корабле, и у меня зазвенело в ушах. “На следующей неделе? Так скоро? Ты никогда не говорил ... —”





“Я говорю сейчас, Пег, и когда в последний раз ты выглядела такой счастливой?





“Вы понимаете, что это значит?- Сказала Дженни. - Ты не должна никому говорить, что ты женщина. Вообще никто, кроме Гарета, который уже знает. Ты слышишь меня? И Гарет, ты должен относиться к ней только как к своему другу, и ты никогда, никогда не должен никому рассказывать ее секрет.





“Да, - сказал Гарет, смеясь, - или капитан сделает ей предложение, как это бывает во всех балладах, и мы знаем, что наша Пег никогда не выйдет замуж.





- Капитан мог бы поступить гораздо хуже, и его люди тоже.





“Они бы так рассердились?- Гарет нахмурился.





“Они были бы такими похотливыми, - прямо сказала Дженни. - Женщины на суше умирают от рук моряков, когда те выходят на берег обезумевшими от многомесячного отсутствия шлюх и возлюбленных. Вы оба должны пообещать мне на могилах ваших родителей, что спрячете пол Пег, как будто от этого зависит ваша жизнь.





“Мой пол не так уж трудно скрыть, - тихо сказала я. У меня было так же мало изгибов, как у метлы, которой я подметала кухню моего отца; я никогда не буду выглядеть как Лизбет.





- Это может оказаться гораздо труднее, чем ты думаешь. Корабль намного меньше этой деревни, дитя, и разве моряки могут стесняться своего тела? Они не должны видеть твою грудь, Пег, и ты не должна мочиться или гадить, когда кто-то смотрит, и ты должна прятать от всех свои месячные кровотечения, и ты должна притворяться, что бреешься каждый день. Если ты мудр, то отправишься в северное путешествие, где все ходят закутанные по самый нос в меха.





- Мы хотели согреться, - сказал я. “Южное море.





“Где матросы наверняка раздеваются до пояса, - сказала Дженни, - и ты пропал бы.





“Мы могли бы сказать, что у нее—у него—есть старая военная рана и она стесняется ее показывать”, - вставил Гарет.





Дженни фыркнула: “А кто сказал, что моряки не размахивают своими боевыми ранами так же охотно, как молодые девушки демонстрируют свои ленты на ярмарке? Лучше избегать любопытства, чем возбуждать его.





“А почему бы просто не сделать меня мужчиной?- Нетерпеливо спросил я. “Ты же ведьма. Ты ведь можешь это сделать, правда?





Дженни замерла, прежде чем заговорить. “Я не знаю, ведьма ли я, и если ты любишь меня, то не смей об этом говорить, Маргарет. Я знаю кое-что о травах и простых растениях; я знаю, что растения могут сделать для тела и для сердца, и иногда я могу немного заглянуть в будущее, как вы можете увидеть следующий указатель на туманной дороге. Но у меня нет чар силы, и я не хочу их иметь. Вы меня понимаете?





- Нет, - ответил я. - Ты вылечил наших свиней, когда они были больны; это сила. Ты же знал, что я выйду в море с Гаретом раньше, чем это случится. Когда вдова Браун чуть не умерла от разбитого сердца, ты вернул ей жизнь; это сила.—”





- Сила исцелять, делать вещи такими, какими они должны быть, какими Бог хочет, чтобы они были, дитя. Вот как я использую свои дары, и вот почему мы с отцом Тимоти друзья, и вот почему меня не побили камнями, не сожгли и не утопили. У меня нет никакого обаяния для лжи, а если бы и было, то я бы им не воспользовался. Я не занимаюсь переодеванием, это работа дьявола. Бог хотел, чтобы ты была женщиной, и ты останешься ею.





“И если бы она была женщиной, то не испытывала бы такой жажды к морю, - раздался голос позади нас. - Я обернулся. Это была бабушка Малиновая, которая вошла, пока они спорили. Я не знал, как долго она там пробыла.





Я думал, что буду в безопасности от нее по крайней мере до первых сильных морозов. - Зачем ты здесь, бабушка? Ты ведь можешь сегодня спать на чердаке, правда? Здесь достаточно тепло.





- Пег, - нахмурилась Дженни, - не будь такой злой. Бабульки—”





- Я тоже покашляю, - сказала бабушка Малиновая. “Пришел выпить твоего особого грудного чая, поболтать и составить тебе компанию. А что тут плохого?





- Ничего, - ответила Дженни. “Но вы не должны подслушивать.





Бабуля Малиновая фыркнула “ " в этой деревне? Все подслушивают наши разговоры. Дай ей мальчишеский Шарм, Дженни. Ты не можешь удержать ее от этого. Дайте ей мальчика-талисман, чтобы сохранить ей жизнь на корабле, если не на море.





“Она не мальчик, - спокойно ответила Дженни. “Она и есть женщина.





- О, Дитя Мое, мы все одно и то же, разве ты не знаешь? Некоторые даже больше, чем другие. Эта Лизбет, она почти вся девочка, и ее брат почти весь мальчик, да, они разделили его поровну. Этот Гарет, благослови его Господь, имеет в себе что-то от девушки, что делает его таким нежным и добрым. И у Пегги есть правильная здоровая доза мальчика, да, она продолжает искать горизонт. Никакой злобы, чтобы выпустить его. Еще больше зла, чтобы держать его под контролем. Пусть моряки увидят эту сторону эра, Как мы видим это.





- Ты просишь меня обмануть, - сказала Дженни. Она вдруг показалась мне очень усталой.





- Обмануть? Это ли обман, чтобы помочь ей, чтобы она не была изнасилована или убита? Какая глупость!





“Я думала, ты ненавидишь море, - сказала я, удивленно глядя на него. Я не думал, что она способна к разговору, не говоря уже о здравом смысле.





“И я тоже так думаю, - сказала бабуля Малиновая, - и всегда буду думать. Какое тебе дело до моих чувств? Не больше, чем он, который покинул меня так давно, хотя и сказал, что любит меня. По крайней мере, вы двое никогда не лгали об этом. Отпусти их, Дженни. Дайте ей мальчика-талисман и пошлите их на верную гибель, как тех, что были раньше.





Я ожидал, что мальчик-талисман окажется какой-нибудь мерзкой смесью ядовитых трав и сушеных останков убитого животного, но, к моему смешанному облегчению и разочарованию, это оказался всего лишь маленький кожаный мешочек, тусклый и заплесневелый, висевший у меня на шее на крепком плетеном шнуре. “Ты всегда должен его носить, - сказала Дженни, роняя его мне на голову. “Это должно быть достаточно легко. Матросы-народ суеверный, по крайней мере, я так слышал; скажи им, что это знак удачи, и все будет в порядке.





“А разве тебе не нужно что-то сказать?- Спросил я ее. Я представлял себе заклинание или ритуал, пение и свечи.





Дженни вздохнула. “Нет, Пег, хотя я сделаю это, если ты захочешь.- Она взмахнула пальцами. - Пуф, ты же мальчик. Может, так будет лучше?





- Нет, - ответил я. “Я чувствую то же самое.- Я осмотрел свои руки, ладони.Ничего не изменилось. Я был не более волосат, не сильнее и не свирепее, чем прежде. “Разве я выгляжу иначе?- Спросил я Гарета.





“Ты выглядишь как деревянная кукла“, - со смехом сказал Гарет, - " вертящаяся, чтобы попытаться увидеть себя.





Дженни кивнула: - Перестань дергаться, Пег. Ты выглядишь так же, как и раньше, но я слишком хорошо тебя знаю. Обаяние действует на незнакомцев, а не на друзей.





“Если я не чувствую никакой разницы, как я могу знать, работает ли это?





Бабушка Малиновая нетерпеливо покачала головой. “Нет, дитя мое, это не для того, чтобы изменить тебя. Это просто заставляет людей видеть ту часть мальчика, которая уже есть, как я сказал. Заставляет их думать, что в этом все дело, как это всегда бывает с простыми людьми.





“А как мне ее называть?- Спросил Гарет.





- Он, - сказала Дженни, нахмурившись.





“Нет—я имею в виду ... Пег, как тебя зовут?





“Ее зовут Уилл, - сказала бабушка малиновый, и на мгновение мне показалось, что я вижу ее улыбку. “У нее твердая воля, у этой женщины, и она сделает это по-своему или вообще не сделает. - Уильям Стаут, а, парень?





- Да, - сказал я и подумал, не похож ли мой голос на мужской.





И вот я стал Уильямом стаутом. Не прошло и часа после этого, как мы двинулись по дороге на юг, неся на спине рюкзаки. Я уже давно знал, что мужская одежда более удобна, чем женская, и было очень приятно носить ее без извинений и оправданий, не боясь никаких указательных пальцев.





В тот день мы прошли пешком пять миль, еще пять возил нас возчик, и к вечеру мы добрались до маленькой гостиницы в городе, который никто из нас никогда не видел. Теперь десять миль кажутся мне пустяком, но тогда я был дальше, чем когда-либо шел или думал идти, и когда трактирщик принял меня как подмастерье без вызова, я мог бы закричать от радости. Это была единственная причина, по которой мы потратили там немного наших скудных денег, чтобы проверить мое новое имя.





С тех пор, продвигаясь все дальше на юг, мы спали, как бабуля Малиновая в теплую погоду, на сеновалах и у обочин дорог. Гарет учил меня мужским повадкам, и я научилась чваниться, ругаться и даже флиртовать со служанками по дороге на рынок. Я так и не научилась мочиться на обочине дороги; я слишком боялась быть обнаруженной, хотя Гарет предложил вырезать деревянную воронку в форме укола для меня.





- Тебе это понадобится на корабле, - предупредил он меня, и я сказала ему, что, может быть, на корабле так и будет, но в дороге я предпочитаю научиться сдерживать свой мочевой пузырь, спасибо. Так или иначе, он начал вырезать член для меня, и это стало большой шуткой между нами. Он сказал мне, что мой будет больше, чем его, и я сказал: Да, но куда я положу его, когда он мне не понадобится, и что я буду с ним делать, когда дерево начнет пахнуть мочой? - Ну, тогда ты засунешь его себе в штаны и прыгнешь в море, чтобы почистить, когда он будет пахнуть, - весело сказал он мне, - так же, как моряки делают со своими настоящими.





И мы пошли дальше, веселые и бесстрашные, настоящие товарищи. Погода стояла великолепная, как будто само время года благословляло наше приключение, и к тому времени, когда мы достигли большого порта, я был уже таким смуглым, грубым и немытым подмастерьем, какого только можно себе представить.





- В порт! Что это за скопище грязи, драк и людей, этот город, такой же грязный, оскаленный и вонючий, как запутанная рыболовная сеть. Города, которые мы видели, становились все больше и больше по мере нашего продвижения на юг, но ни один из них не подготовил меня к этому городу. Слишком многое из того, что я там увидел, опечалило меня: пьяницы, лежащие на улицах, и разъеденные язвами шлюхи, прислонившиеся к фонарным столбам, чтобы набраться сил, бедняги, и лошади, избитые только за то, что устали от своей работы, как кто бы не был в этом гноящемся месте? Горожане, которых я видел, делали моего отца, со всеми его странными настроениями, похожим на простого человека.Там мы с Гаретом тоже чувствовали себя простыми-простыми, испуганными и одинокими, несмотря на то, что все мы были счастливы в дороге.





Мы провели там две недели, прежде чем нашли пристанище на добром корабле "милосердие", и за эти две недели, я думаю, я стал старше, чем был в предыдущие два года. Что бы ни делал мальчик-заклинатель, чтобы замаскировать меня под грубого и готового человека, город и его доки сделали больше. Это место научило меня любить море больше, чем когда-либо мои девичьи мечты.





Море - это не шлюха, ибо она свободна и радостна, но она- женщина. Она повинуется Луне, как это делают женщины, и ее глубины таят в себе как сокровища, так и ужасы, а мужчины пытаются подчинить ее своей воле и редко добиваются успеха, независимо от того, сколько денег они тратят на это. Море делает так, как она хочет, и всякий, кто хочет быть ее любовником, должен быть ее партнером, а не хозяином.





Корабли-это тоже женщины, но гораздо более покладистые. Благотворительность это был ее собственный маленький мир, гораздо меньше, чем наша деревня. Я научился любить ее тесноту так же сильно, как ненавидел дома, потому что на корабле я никогда не мог забыть необъятность, которая окружала нас, и которая убьет нас в считанные минуты без хрупкого укрытия палубы и парусов. Я научился любить шум ветра в снастях, плеск волн о борт судна; я научился любить взбираться на качающуюся мачту, потому что с ее высоты я мог смотреть на океан и на горизонт, на те две огромные силы, от которых меня защищало воронье гнездо, как оно защищало меня с крошечной палубы внизу.





Я выучил все виды корабельных обязанностей. Я драил палубу, соединял веревки, чинил паруса, Латал корпус, красил перила, чистил картошку и резал лук и никогда не жаловался на тяжелую работу. Я стал еще более смуглым, чем в дороге, сильным, счастливым и свободным.





И в безопасности. Другие матросы были гораздо скромнее, чем опасалась Дженни, и избегали смотреть на мое тело, как я избегал смотреть на их. Они были добрыми, трудолюбивыми людьми: том Кинкейд, повар, который насвистывал джигу и всегда пах жиром, и Джек Симпсон, простой Джек, который боялся темноты и не знал много слов, но который плакал, когда корабельная кошка Мейбл потеряла часть уха из—за крысы—хотя она и выиграла битву-и который ухаживал за ней, пока она не стала едва ли хороша для Крысы, желая только следовать за ним повсюду, куда бы он ни пошел.И Гулли О'Шонесси, который научил меня двадцати различным видам узлов и строгал каждый раз, когда у него было свободное время. Он вырезал из дерева, пробки или кости все, что попадалось под руку; он делал животных, крошечные кораблики и умные шкатулки, и всегда говорил о своей возлюбленной Фионе дома, о том, что когда он разбогатеет от путешествий, то вернется и женится на ней. И всякий раз, когда он так говорил, Я думала о бабушке Малиновой и надеялась, что рассказ Галли закончится благополучно.





Там было много других даже среди простых матросов, не говоря уже об офицерах. Но именно этих троих, вместе с Гаретом, я полюбила, и именно они, в конце концов, научили меня больше всего. Я узнал от них больше, чем от всех чужеземных чудес, которые искал, покинув дом: шелка всех оттенков и оттенков, пряные пряности, деревья, фрукты и цветы таких оттенков, которые я и представить себе не мог, и моря тоже меняли свои цвета под чужим небом.Без моих спутников все эти чудеса довольно скоро потускнели бы, и без них я не выдержал бы этого странного, еще более печального чуда в конце концов.





Мир, который мы создали вместе, теперь исчез. Шелк и корица не возвращают мне его так ясно, как запах жареной картошки с луком, или мурлыканье кошки, или ощущение узла под моими пальцами. И это само по себе является доказательством того, как путешествие изменило меня, который отправился только желая увидеть что-то новое и отличное.





Есть один вечер, о котором я часто думаю. Потом мы с Гаретом помогли тому почистить картошку и вымыть кастрюли, а он дал нам еще немного хлеба, и мы отнесли его на палубу, чтобы посидеть с Галли, пока он строгал на теплом мягком воздухе. Джек тоже был там, соединяя линии, когда зазубренная Мейбл мурлыкала у него на коленях. Это была ветреная ночь с почти полной луной, пылающая Звездная дорога тянулась по небу над нами. Мы были далеко от побережья жарких южных земель, так далеко от дома, как мы думали, насколько это возможно.Вскоре мы развернемся и двинемся на север, останавливаясь в портах по пути за водой, за новостями и торговлей, а иногда и за драгоценной почтой.





Галли вырезал кусок слоновой кости, купленный им в нашем последнем порту. “Что ты там делаешь?- Спросил я его.





- Роза, - сказал он и показал мне свою работу, бледные лепестки выходили из кости, как будто они действительно росли там. - Цветок, чтобы послать его Фионе, чтобы показать ей, как я люблю ее.- Его голос был хриплым, и он закашлялся, громыхая в горле и груди. Корабль был охвачен болезнью, отвратительным запахом мокроты и чихания, хотя все мы находились в жарком климате.





- Может быть, Я помогу тебе написать ей еще одно письмо?- Спросил Гарет. Галли не умел читать, как и многие другие люди на борту. Возможно, мы с Гаретом тоже не смогли бы этого сделать, если бы Дженни не научила нас. Мой отец однажды спросил ее, зачем женщине читать, и она ответила: “чтобы пойти куда-то еще, кроме дома, когда она застряла в доме, заботясь о таких, как ты, Винсент.” И он засмеялся, потому что ее собственный голос был смеющимся и добрым, и он ничего не сказал о моем чтении после этого.





Мы с Гаретом пользовались большим спросом среди других моряков. В то свободное время, которое у нас было, мы быстро обменивались письмами в обмен на дополнительные кусочки еды, пару монет или просто доброжелательность. И по правде говоря, я бы сделал эту работу бесплатно; это было благословение слышать, как смягчаются голоса мужчин, когда они составляют послания для родителей, жен и возлюбленных, детей, соседей. - Я люблю тебя, - сказали они. “Я скучаю по тебе.” И даже в самом дальнем конце нашего путешествия они всегда говорили: "я скоро вернусь домой, как только смогу. Подождать меня.





Мы с Гаретом вдвоем помогали Галли писать письма Фионе. Можно было подумать, что она богиня, судя по тому, как он хвалил ее золотистые волосы и голубые глаза. Мы заметили, однако, что у него не было общих воспоминаний ни о том, что они делали вместе, ни о разговорах, которые у них были. Мы гадали, действительно ли она была его возлюбленной или он только хотел, чтобы она была ею, и наши сомнения усилились, когда он не получил от нее никаких писем.





Столько же времени, сколько мы тратили на написание писем, мы тратили еще больше, читая вслух тем, кто получил их и не мог читать сам. Родители, жены и возлюбленные, дети и соседи-все посылали послания; один матрос даже получил записку от своей собаки, написанную рукой дочери. К тому времени, как мы получили письмо, ему было уже несколько месяцев, и, несомненно, некоторые письма приходили в порты уже после того, как мы снова отплывали. На это Галли и надеялся, поскольку от Фионы ничего не поступало, хотя он тщательно рассказал ей все, что знал или мог предположить о наших портах, прежде чем мы улетели.





- Нет, - сказал Галли Гарету, - не надо писать еще одно письмо. Я думаю, ей нужно больше, чем просто слова. Я думаю, что этот цветок будет лучше. Мы с Гаретом обменялись взглядами; теперь я была уверена, как и раньше, что Галли посылал свои письма к Фионе, а не для того, чтобы продолжать уже начатый любовный роман.





Мы услышали за спиной шаги и, обернувшись, увидели Тома, стоящего с дымящейся миской в руках. “Она жестокосердна и не ценит всего, что ты ей даешь, Галли.





Галли поднял голову и нахмурился. “Она просто занята, вот и все. Она сказала, что перед моим отъездом я должен вернуться за ней.- Он закашлялся и снова склонился над своей работой, и я увидел, как он покраснел в лунном свете. - Мы—она даже поцеловала меня. Много поцелуев. Она хотела дать мне больше, но я боялся, что она забеременеет, а я уеду в море и все такое.- Он оглядел всех нас, его глаза были полны ярости. - Наверное, ты считаешь меня слабаком.





- Мягко, - сказал Джек, засмеялся, подмигнул мне и потрепал Мейбл по ушам. - Часть твоего мягкого, как мех моей Мейбл, а?





Гулли покраснел еще сильнее, но Том улыбнулся и сказал: “Некоторые могут воспринять это как оскорбление, Джек, но мы знаем, что ты так не думаешь.- Он бросил на нас предостерегающий взгляд. В этом не было необходимости. Мы все знали, что Джек был прост и не хотел никого обидеть. “Что касается меня, Галли, то я думаю, что это очень необычно с твоей стороны-не рисковать родить ребенка перед отъездом.





“Она сказала, что я не должен ее любить, - ответил Галли. “Она сказала, что сейчас не время заводить ребенка, да и вообще есть способы не забеременеть.





Впрочем, так оно и было. Я видела, как Дженни готовит зелья, слышала, как она консультирует других молодых женщин в деревне. Перед отъездом она дала мне пакетик с травами. “Если тебя заставят, Пег, сделай из этого чай и выпей его. Вы заболеете, но если ребенок завелся, это прекратится.- Но выражение ее лица было мрачным, и я вспомнил рассказы, которые слышал о молодых женщинах, которые пили такие напитки, болели и умирали. Мне казалось, что я буду в большей безопасности, рискуя ребенком. Если бы дело дошло до этого, моя тайна все равно была бы раскрыта.





К этому времени, хотя я все еще хранил свою скромность и свое фальшивое имя, я перестал беспокоиться. Опасения Дженни были беспочвенны; возможно, корабли действительно существовали, как она и говорила, но это был не один из них.





“Это любовь остановила тебя, - сказал том Галли, но в его голосе прозвучала странная нотка. - И даже если бы ты был...мягкотелым” - тут Джек расхохотался, испугав кошку, которая спрыгнула с его колен,—это ведь не позор, правда? Нет никакого позора, чтобы не шевелиться, когда время не подходит. Или сам человек.





“Она права!- Теперь голос Галли звучал свирепо. “Я люблю ее, всегда любил, потому что мы были всего лишь мелочами!





- Успокойся, - сказал том. “Я не хотел ничего плохого. Вот, Гулли. Я принес тебе немного супа от этого кашля. Это успокоит твое горло.





Галли положил свои резные инструменты и взял дымящуюся чашу. - Спасибо Тебе, Том. Это очень мило с твоей стороны.- Он наклонил чашу, чтобы напиться, и сделал глоток. “Это хорошо.





“Я очень рад, - сказал том. - А дома Фиона варила тебе суп?





Лицо Галли снова исказилось гневом, и он бы заговорил, но приступ кашля заставил его замолчать. Я взяла миску, чтобы он не пролил ее дрожащими руками. - Хватит, - наконец выдавил он и забрал у меня суп. “Я выпью твой суп, друг, но ты не должен насмехаться над моей любовью.





“Это не было издевательством. Просто задаю вопрос. Я уверена, что она прекрасно готовит.





Гарет, нахмурившись, сказал: "Ну, том, а как же ты? Перестань расспрашивать бедного Галли. А как же твоя личная жизнь?





Том пристально посмотрел на него. “О, я думаю, ты знаешь.





“Если бы я знал, с чего бы мне спрашивать?





Том усмехнулся: “А откуда мне это знать? Уильям Стаут, ты знаешь его лучше, чем я. зачем ему спрашивать?- Он подмигнул мне и кивнул остальным. “А теперь я пойду к своей койке. Завтрак подается рано. Галли, приходи ко мне в любое время, хотя бы для того, чтобы вернуть миску. Мне всегда нравится, когда ты рядом.





- Спасибо Тебе, Том. Это отличный суп. Спокойной ночи.





Том ушел, и через несколько минут Галли тоже ушел, забрав с собой инструменты и пустую миску. Мейбл услышала какой-то шум и тихонько удалилась, прищурившись и прижавшись всем телом к палубе; Джек отправился на ее поиски. “Она охотится за чем-то с длинным хвостом, только ты смотри. Я лучше прослежу, чтобы она снова не пострадала.





Так что мы с Гаретом остались на палубе. - Это было странно, - сказал я. - И все это из-за Тома и Галли.





“Да.





“Зачем он мне это сказал? Как ты думаешь, он знает?





Гарет пожал плечами: “Он знает, что мы друзья. Вот и все, что нам нужно, Уилл.- Теперь он всегда называл меня Уиллом, так было безопаснее. Но в первый раз это меня задело. На мгновение, к моему удивлению, я почувствовал жгучую ревность к Фионе, чье имя Галли бормотал так много раз каждый день, как будто само по себе оно было заклинанием против одиночества.





Я просто скучал по дому, вот и все; наконец-то я соскучился по дому в самом дальнем конце путешествия. Завтра мы доберемся до самого южного порта и возьмем припасы, чтобы начать обратный путь, а потом каждый день будем приближать меня к Дженни, и комнаты с настоящей мебелью, и кровать, которая не скатывалась и не вздымалась, пока я спал.





Мы сделали портвейн в месте с пальмами, щебечущими обезьянами и тонкими запахами. Мы с Гаретом прогуливались по тамошнему рынку, и когда я обнаружила, что смотрю на сверкающую, колышущуюся газовую юбку—потому что мне было жарко в брюках, и внезапно захотелось ощутить воздух на своих ногах—Гарет поторговался с торговцем и купил ее. “Это для моей сестры дома, - сказал он и с улыбкой повернулся ко мне. “А тебе не кажется, что ей это понравится?





“Она так и сделает", - сказала я, пытаясь соответствовать его шутливому тону, и когда Гарет расхохотался, я поняла, что придумала каламбур над своим фальшивым именем. Но я был в кислом настроении, угрюмом и пугливом одновременно—это была жара, сказал я себе, эта адская тяжелая сырость—и когда мы были далеко от стойла и от любопытных глаз, я сказал: “Так вот кто я теперь? - Твоя сестра?





Гарет удивленно посмотрел на меня, и его глаза заблестели. “А может быть, ты хочешь чего-то большего?





Жара была как кобра вокруг моей груди и шеи, душила меня. “Я буду в каком-нибудь крутом месте! Я буду там, где смогу думать! Я буду там, где мне не придется притворяться и носить эту проклятую одежду! Я был бы ... —”





” Ах", - сказал Гарет, и на мгновение я испугалась, что ранила его, но его лицо все еще выражало надежду. - Довольно скоро. Теперь мы возвращаемся домой.





Так оно и было, и когда мы вернулись на корабль, все казались легче, счастливее; даже канаты натянулись на швартовах, стремясь уйти. Все казались более веселыми, кроме Галли, который пришел к нам бледный и дрожащий. “Наконец-то я получил письмо от Фионы, - сказал он, - но оно такое короткое. Я боюсь—я не знаю, что там написано—”





Он поднял конверт с адресом, написанным крупным аккуратным почерком. Мне было интересно, написала ли его сама Фиона или попросила или заплатила кому-то еще, чтобы сделать это для нее. "Дай его сюда", - тихо сказал Гарет.





Внутри был всего один клочок бумаги. Я посмотрела через плечо Гарета, когда он развернул его. - Дорогой Галли, я теперь замужем за кузнецом Коббом и у меня есть маленький сын, но я желаю тебе хорошей жизни. Твоя подруга, Фиона.





“Это плохие новости?- Сказал Галли. “С ней все в порядке?





“С ней все в порядке, - мягко сказал Гарет.





Мы ему так и сказали. - Ребенок, - сказал он деревянным голосом. “Уже ребенок, а мы не прожили и девяти месяцев. Значит, она никогда меня не любила.





Даже в его собственных сказках она никогда этого не утверждала. Она всего лишь хотела прощальную возню, развлечение. Я не мог винить ее—кто лучше меня знал, как ограничена может быть жизнь в деревне, как приятно любое бегство, пусть даже мимолетное?- но мне было больно за него. - Галли, - сказал я, - она счастлива, и ты тоже должен быть счастлив. Вы должны найти кого-то, кто будет соответствовать вашей любви и вернуть его.





- Кто же это?- сказал он. - Как же так?- А потом он заплакал, этот большой сильный человек, открыто рыдая, когда наши товарищи по кораблю сновали туда-сюда.





Но у всех нас была работа, и я знала, что сейчас для Галли работа-это самое лучшее. Это отвлекло бы его от мыслей о Фионе, дало бы телу какое-нибудь полезное занятие. Весь остаток дня мы очень усердно работали, а вечером отплыли, и только поздно ночью у нас было время успокоиться и подумать.





Это был долгий, утомительный день. Обычно я шел прямо к своей койке, но мы все еще были заперты в этой адской жаре. Поэтому я поднялся наверх и свернулся калачиком на своем обычном мотке веревки, гадая, присоединится ли ко мне кто-нибудь еще.





Через некоторое время это сделал том. “Вот ты где, - сказал он и передал мне что-то тускло светящееся в лунном свете.





Это был цветок слоновой кости Галли. “Это он тебе его дал?





“Если бы он только знал! Я увидел, что он собирается бросить его в море, и забрал его у него. Я сказал ему, что это прекрасная вещь, которая должна достаться тому, кто ее оценит, и я оценил ее; да, и оценил его тоже, больше, чем Фиона когда-либо могла. Но он меня не услышал.





“Он только что узнал. Он получил письмо только сегодня утром. Он сам не свой.





“Она никогда его не любила.- Голос Тома звучал устало, с отвращением. “Вы с Гаретом знаете это так же хорошо, как и я. Он крутил в голове всякие фантазии, пытаясь одурачить себя насчет того, кто же он на самом деле, может быть.





- Я покачал головой. Я устал от всей этой работы и запутался в собственном характере. “И что же это, Том?





Он сидел очень тихо. “Не играй со мной. Что ты такое, Уилл, и что такое Гарет тоже. То, что вы двое вместе.- Я моргнул. Это была загадка, потому что я была переодетой девушкой, а Гарет-нет, и я была уверена, что Гулли тоже. Но Том все еще говорил, не дожидаясь моего ответа. “Я видел, как вы двое смотрите друг на друга. Я видел вас вместе. Люди говорят, что моряки обходятся друг с другом из—за отсутствия женщин на борту, но вы, я и Гарет знаем—да и многие другие тоже, - что некоторые из нас созданы не для женщин, а для рыбы, что бы там ни говорили проповедники.





Я снова моргнула, вбирая это в себя. Конечно же, я видел всякие вещи, слышал стук колес в темноте нижних палуб; и это были тела, удовлетворяющие их потребности, но Том говорил о чем-то другом, о чем-то более глубоком. “Ты его любишь, - сказал я.





- Фыркнул том. “А раньше вы этого не знали? Да, больше, чем он любит свою Фиону, которая всего лишь фантазия и мечта, и он обманывает себя, может быть. Ты умный парень, и предан своей собственной паре. Помоги мне, Уилл. Как мне заставить его увидеть меня?





В его голосе звучала боль, и я растерялась. Дженни знала бы, что ему сказать, но Дженни была за тысячи миль отсюда. Я вспомнил все те вечера, когда мы сидели на палубе, все намеки тома, которые он бросал мне теперь ясно, как в полдень, но Галли их не слышал. “Я думаю, тебе нужно подождать.- Я говорил медленно. - Ждите и смотрите, продолжайте делать то, что вы делали, и всякий раз, когда он заговорит о Фионе, напомните ему как-нибудь, что вы здесь вместо нее. Оставь ему его цветок.





- Да, - сказал том, улыбнулся и потянулся, чтобы схватить меня за руку, но не ласково, а крепко сжимая. Тогда я была вся мускулистая, без страха, что он раскроет мою тайну. - Спасибо, Уилл. Действительно, Вы мудры.





Был ли я мудр? Произнося эти слова, я вдруг поняла, что всего лишь рассказываю ему о том, что делал Гарет все эти долгие годы—добрый, терпеливый Гарет, которого я отвергла, оттолкнула и огрызнулась на рынке тем утром,—и вдруг я полностью осознала, что мое собственное сердце бьется так, словно у меня внутри огромные крылья. Я поговорю с Гаретом, как только смогу. Я скажу ему, поблагодарю и скажу, что сожалею о своей слепоте. На следующее утро мы дежурили вместе.Теперь я пойду в нижнюю палубу, на свою койку рядом с ним, и буду слушать его ровное дыхание, пока он спит, а утром расскажу ему все, что знаю и чувствую.





Но еще до того, как наступило утро, я проснулся от громкого раскачивания и раскачивания, от звона колоколов и тревожных звуков, от криков сверху и снизу. Я выкарабкалась из своей койки, проверила койку Гарета—его там не было—и поднялась наверх, разбирая по пути обрывки новостей. Большой шторм, внезапный, как никто не ожидал, и мы сбились с курса и набирали воду, и якорь оторвался, и одна мачта была сломана, и по крайней мере один человек был за бортом. И тут я почувствовал тошнотворный страх. Гаретт. Но нет, это был боцман Саймон, которого я едва знал, хотя Господь хранит его и всех, кто любил его, и тогда я уже не мог говорить об этом, поднимаясь выше в ад.





Дождь лил как из ведра, ветер ревел, топотал ногами, а палуба раскачивалась, как дикая тварь, а потом отваливалась, когда мы падали в пучину волн. Люди наверху привязали себя к кораблю веревкой вокруг талии, но я видел, что по крайней мере один из них был мертв, свисая в своих путах, утонул, когда волна окатила палубу и он не смог освободиться. Я бы так себя не обезопасил.





Как долго мы были в этом хаосе, я не могу сказать. Я вычерпывал воду, латал дыры и цеплялся за все, что попадалось под руку, пока мы качались на волнах, а волны накатывали на нас. И сквозь все это, как молния, сверкнул страх за Гарета, потому что я не видела его в бурлящем водовороте. А потом придет другая волна, огромная, зазубренная и грохочущая, и я смогу думать только о себе.





Я проглотил так много морской воды за эти часы, что мои губы и горло пересохли от соли. В любую секунду затишья я поднимал лицо к проливному дождю, чтобы свежая вода смыла рассол. ” Море—сумасшедшая шлюха",—сказала бабушка Малиновая, и я вспомнила, как один из мужчин-кажется, Питер, который таскал тюфяки, ящики и все тяжелое, что требовалось перенести, - сказал другу, что ему не хватает вкуса других губ своей возлюбленной, соленых, как море. Другой матрос засмеялся, а я покраснел и понадеялся, что они этого не заметят.





Море действительно было безумным в этой буре, хотя и не блудливым. Как бы ни была она распутна—изливаясь на всех нас, обливая все вокруг, сметая все, что не было прочно закреплено,—она делала это, не думая о плате, если только леска, паруса и мачта не были платой, сам корабль и все наши жизни.





Ибо когда буря наконец начала терять силу, мы не знали, где находимся. Кто-то сказал, что дальше на юг, у странного берега с высокими зелеными горами и водопадами, уходящими прямо в океан, береговая линия была изрезана ужасными камнями. Мы плыли к ним, да, беспомощные, чтобы остановить себя. Мы не могли ни плыть, ни управлять кораблем, и хотя ветер был более спокойным , эти камни все еще оставались в израненном теле благотворительной организации, уже сломанном и протекающем.





Мы слышали, как нас, беспомощных, несли навстречу этой судьбе, всех тех, кто остался—ибо, возможно, треть экипажа была уже мертва к тому времени—тихий и приятный звук. Сверху и сквозь ветер доносился он, печальный и успокаивающий одновременно, Песнь тоски, слов которой я не мог разобрать. Он исходил из скал, и когда я всматривался в них, то видел манящие очертания и смутные неземные очертания: изгиб руки, нежная ладонь, вся сделанная из кружащихся брызг.





Все мы, кто остался, собрались у перил, привлеченные этим звуком. Я не видела Гарета, но Галли был там, и Джек, и все остальные—тогда я мимолетно подумала, жива ли еще бедная Мейбл,—и ветер снова поднялся и нес нас к призракам, и голоса звучали все отчетливее. Я слышал, как Дженни предлагает мне чаю и говорит:” Ну-ну, Пег, все будет хорошо", и мне хотелось плакать у нее на плече.





Вокруг меня мужчины, словно во сне, бормотали имена: "мама! и еще: "Фрэнсис! и еще: "моя дорогая Джейн!





- Салли!- позвал пол, наш боцман, - Салли, Салли, я иду!” и он перелез через перила, хотя я ахнула, закричала и вцепилась бы в него, если бы была достаточно близко. Слишком далеко, слишком далеко.





Ветер снова поднялся, гоня сломанную Чарити все быстрее к тем роковым скалам, и голоса стали громче. - Мейбл?- звонил Джек. “Не двигайся с места! Не гоняйся ни за какими крысами! Оставайся здесь, я не дам тебе утонуть!” И он тоже исчез.





Я слышал обрывки голоса Дженни, моего отца и даже бабушки Малиновой. Я слышал голоса из дома. А потом, сильнее остальных, Гарета “ " Пег, ты меня любишь? Может быть, вы скажете Это наконец? А теперь иди ко мне и расскажи.





Мое сердце дрогнуло. Он был там, он хотел меня, и я хотела его, и если бы я только могла дотянуться до него, тогда—





- Уилл!- Это снова был голос Гарета, но он был позади меня, а не на воде. - Уилл, - сказал он, и я повернулась, плача.





“Я думала, ты ... я слышала тебя ... я собиралась прыгнуть, Гарет.





Он крепко обнял меня, но прежде чем он успел заговорить, я услышала, что рядом кто-то есть. - Фиона! - Фиона! Я уже иду!





- Нет!” Я вырвалась из рук Гарета и побежала к Галли, борясь с ветром, скользя по скользкой палубе. Другие люди уже спускались за борт, крича на камни, когда они прыгали, но призраки больше не держали меня. - Галли, нет! Фионы там нет! Галли, посмотри на меня! - Стой! Гарет, помоги мне!





Теперь я была рядом с Галли, а потом и Гарет тоже, и я услышала голос Тома, зовущий: "Галли!” и подумал: хорошо, они в безопасности,—но потом я увидел Тома, стоящего у поручней и напряженно всматривающегося в колышущиеся брызги. - Галли! Я уже иду!





Том услышал голос Галли на ветру. Должно быть, он подумал, что Галли уже свалился за борт, и наконец позвал его.





Я схватил Галли и встряхнул его; я бы сделал то же самое с Томом, если бы был достаточно близко. - Ради Бога, Галли, вот она, любовь, которую ты хочешь! Это прямо здесь, глупый ты дурак! Гарет, помоги мне!





Галли был не маленький человек, и нам потребовались все наши силы, чтобы подтащить его к тому. - Том!” Я звонил. - Галли прямо здесь! Смотрите!- А потом яростно обратилась к Галли, мое горло болело от крика сквозь ветер: - скажи, что ты его любишь! Скажи ему, что любишь его, скажи ему, что он-твое заветное желание, скажи ему, что суп, который он приготовил для тебя, когда ты болела, был на вкус как никакой другой суп в мире! Вот чего они хотят, эти сирены, вот чего им не хватает, и тебе тоже не хватает. Но у тебя это есть, Галли. Прямо здесь, прямо сейчас. Тебе для этого не нужна женщина. Тебе не нужна Фиона, которая тебя не любит!Том тоскует по тебе, Гулли, он все это время тосковал по тебе, и только ты можешь спасти его, разве ты не видишь этого?





Я был в бешенстве, и Галли продолжал бороться с нами, тащась на голоса. Я не могла сказать, услышал ли он меня, несмотря на ветер, волны и вой сирен. Сквозь брызги я увидела, как Том начал перелезать через перила, а Гарет вместо этого отпустил Галли, чтобы схватить Тома, и я поняла, что сама не смогу удержать Галли.





- Галли, - сказала я в отчаянии, - он любит тебя. Том любит тебя.





Что же в конце концов заставило его услышать меня? Я никогда не узнаю, но никогда не забуду тот момент, когда я увидела его, наконец, увидела Тома: это начало узнавания, проблеск страха, когда вы понимаете, что кто-то, кого вы любите, умрет.





Он вырвался из моих объятий. Он подбежал к тому и помог Гарету оттащить его от перил. Он обнял Тома и прижал его к мокрому полу, они оба опустились на палубу, и я увидел, как его губы коснулись уха Тома, и том перестал сопротивляться, перестал пытаться двигаться, расслабился на коленях Галли. Он взял Галли за руку, а Галли взял его руку, поцеловал и прижал к своему сердцу.





В конце концов, остались только мы четверо, выброшенные на берег этого острова. Каким-то образом мы пробрались сквозь скалы, цепляясь за доски, когда корабль развалился. Я не помню ничего, кроме громкого рева и грохота, и ужаса, что я умру, когда буду цепляться и брыкаться. А потом ничего, а потом проснулся в благословенном солнечном свете на неровном пляже, вся моя кожа была исцарапана и покрыта синяками, и очарование мальчика исчезло, исчезло в волнах.





“Я не испытывал искушения", - сказал Гарет много позже. Мы вчетвером нашли на острове пресноводный источник и мидий, и они поддерживали нас в живых, пока мы не подали сигнал проходящему мимо фрегату. Она отвезла нас в следующий порт, где Галли и Том нашли пристанище на корабле, идущем еще дальше на юг, к холодным местам, где стонут и колышутся огромные айсберги. Но мы с Гаретом взяли курс на север. Я называл себя Уиллом стаутом, как и прежде, и никто не задавал мне вопросов, и я знал, что бабушка Малиновая была права. Очарование только сделало более заметным то, что уже было во мне.





“Я даже на мгновение не поддался искушению”, - сказал Гарет. “Я знал, что ты прямо там, моя собственная колышек, на корабле со мной. Что они могут мне предложить, эти злые сирены?





- Не злая, - сказал я. - Просто одиноко.- Теперь я верил, что сирены-это призраки тех,кто погиб при кораблекрушении. Скорбя, они пели о доме, их зов был призывом ко всем, кто был потерян или неуместен. Я не думаю, что все или даже большинство из них были женщинами. Кто бы они ни были, они просто пытались сами вернуться домой, когда их разбили о скалы, и теперь они останутся там навсегда, воспевая уют очага, красоту хлеба, одеял и чистой свежей шерсти; и, еще более мощно, воспевая приветствие, принадлежность и любовь.





Мы с Гаретом отправились домой более безопасным путем, и в этом путешествии тоже были чудеса. Все, что я скажу о них, это то, что вы должны увидеть их сами, хотя бы один раз в своей жизни, потому что дом намного слаще после времени за границей. Мы с Гаретом вернулись по своим следам, приземлившись в большом городе и возвращаясь в нашу деревню по тем же дорогам, которыми пользовались раньше. Была уже весна, воздух был теплым и ароматным, деревья расцвели первой свежей зеленью, телята, ягнята и жеребята резвились в полях, когда мы проезжали мимо.Мы пошли домой и в чудесных синих сумерках пошли по главной улице нашей деревни, а Дженни бежала нам навстречу, плача от радости, потому что ей приснилось наше возвращение. А в доме Дженни нас ждали чай, свежий хлеб, жареная курица и пирог, и мы делили их с моим отцом и бабушкой Малиновой.





Мой отец постарел, и мое сердце разрывалось при виде его. Теперь он почти ослеп, но узнал мой голос и заплакал, услышав его. “Вешалка. Ты вернулась, моя родная девочка. Я боялась, что ты ушел навсегда. Боялся, что потерял тебя, как и твою маму.- От него несло виски, и слова его звучали невнятно, но сейчас я испытывал к нему только жалость.





- Я не заблудился, - сказал я ему. “Я уже здесь.- Тогда у меня было некоторое представление о том, каково ему было после смерти моей матери, потому что все говорили, что он действительно любил ее. Она растворилась в океане, по которому он еще не мог плыть, разве что перепрыгивая через поручни, которых он, возможно, ради меня избегал. Вместо этого он утопился в выпивке. Дженни, Гарет и я были единственным домом, который он оставил, и я жалела, что не знала этого раньше.





Если мой отец изменился, пока нас не было, стал еще более разбитым, то бабушка малиновый была почти такой же. “Значит, ты связался со шлюхой, - сказала она, дико сверкая глазами. - Ты плавал на шлюхе, соблазнительнице.—”





- Бабушка, - сказал я. “Ты ошибся насчет моря и сирен. Когда Джеймс умер, именно твой голос он услышал на ветру, твой голос он последовал за ним. Он умер, пытаясь вернуться домой к тебе.” Но она не слышала меня, и, возможно, это было к лучшему. Если ее гнев на море за то, что она убила его, превратился в гнев на собственный голос за то, что она заманила его на смерть, что тогда? Возможно, она стала бы спокойнее, но уж точно не стала бы более здравомыслящей. Тогда я подумала о Роберте, который пришел сообщить ей о смерти Джеймса. Кого он любил на борту, кто сделал его невосприимчивым к вою сирен?





Мы с Гаретом, вдоволь наевшись соленых брызг и галет, занялись сельским хозяйством. Я ношу юбки в жаркую погоду и брюки в холодную, и Гарет любит меня независимо от того, что я ношу. Он говорит всем, что я спас его жизнь на корабле, но он спас и мою тоже. Если бы я остался в нашей деревне, то наверняка умер бы от одиночества, как умер бы и он, если бы остался без меня в бурю, когда пели сирены.





У нас не было никаких детей, хотя мы, конечно, сделали достаточно шансов для них. Но я могу играть с чужими детьми, и если мы не можем вырастить детей, мы можем вырастить урожай, и когда мы устанем от этого, у нас будут Приключения. Гарет учится играть на лютне, и я начала петь—не так, как сирены, никто не может петь так, если они не мертвы и не плачут—но достаточно мелодично. Через несколько лет, после смерти моего отца, мы могли бы попробовать свои силы в роли странствующих менестрелей. Сирены научили нас, что не имеет большого значения, где мы находимся, пока мы вместе.

 

 

 

 

Copyright © Susan Palwick

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Битва за Круг»

 

 

 

«Железные рубашки»

 

 

 

«Время рассматривается как серия термитных ожогов в произвольном порядке»

 

 

 

«Девять десятых закона»

 

 

 

«Клетка»