ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Время дюн»

 

 

 

 

Время дюн

 

 

Проиллюстрировано: Jake Murray

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #МАГИЧЕСКИЙ РЕАЛИЗМ

 

 

Часы   Время на чтение: 25 минут

 

 

 

 

 

Изолированный в пустыне со своим братом, Хасан узнает, что в легендах о дюнах есть больше, чем он первоначально полагал.


Автор: Джек Николс

 

 





Ангелы и духи возносятся к нему в один день, мерой которого является пятьдесят тысяч лет. - Священный Коран, Сура 70.4





Когда он приехал, Дюны уже пели.





Дело было не только в ветре, хотя и в этом тоже-ровный вой, который наполнял его уши песком. Но поверх всего этого была наложена низкая вибрация, которая поднималась и опускалась, как зов муэдзина-настойчивый и магнетический. Он доносился с Запада, где крутились гребни оранжевых дюн. Тарик чувствовал себя очень далеко от дома.





Хасан ждал его под навесом своей бетонной хижины на краю пустыни. Он отрастил бороду с тех пор, как Тарик видел его в прошлом году, и похудел под своей белой мантией. Он был похож на имама. Собственные джинсы и футболка Тарика уже промокли от пота.





- Салям алейкум, - сказал Хасан, протягивая руки. - Добро пожаловать, маленький брат.





- Алейкум, салам, - ответил Тарик, слегка ошарашенный такой формальностью. Старое такси "Мерседес", последнее звено, связывавшее его с цивилизацией, развернулось и направилось назад по дороге в город.





Тарик с хрустом прошел по песку в тень навеса. Хасан крепко обнял его, и они поцеловались четыре раза, по два в каждую щеку. Затем Хасан отстранился и провел рукой по беговым полоскам, которые Тарик тщательно выбрил на висках.





- Уже не так мало, - сказал он.





Тарик шлепнул его по руке. “Но ведь прошло всего полгода.





“В твоем возрасте это быстро проходит . . .- Пробормотал Хасан. Они погрузились в неловкое молчание. Тарик почувствовал, как песчинки больно впиваются в его голые руки.





- Итак, что ты думаешь о своем новом доме?- спросил Хасан, собственнически жестикулируя по песку.





Тарик огляделся по сторонам. Дорога из города заканчивалась здесь, на берегу Сахары. Хижина была удручающе простой, хотя, по крайней мере, у нее была солнечная панель, установленная на крыше. Внутри стояли две койки, на столе лежал закрытый ноутбук, на стене в скобках висела винтовка эпохи независимости. Под навесом висел гамак. Рядом с домом джип Хасана казался призраком под неделями пыли пустыни.





А потом была сама пустыня. Жужжащие, невероятно оранжевые и вылепленные ветром формы были более фантастичны, чем все, что когда-либо удавалось сделать его друзьям дома с их волосами. Он ожидал, что дюны эрга будут медленно подниматься, но они полностью сформировались из каменистой земли и заполнили весь горизонт. Они выглядели отфотошопленными. Это было самое странное и самое красивое место, которое он когда-либо видел.





- Все в порядке, - уступил он. “Что это за шум?





“Берберы говорят, что это духи, зовущие друг друга через пустыню, - сказал Хасан. - Эта земля населена призраками Гаибов, невидимых существ.





Тарик поднял сухую бровь. Хасан несколько мгновений сохранял невозмутимое выражение лица, пока старая кривая улыбка наконец не прорвалась наружу. - Пойдем, я покажу тебе камеру, - сказал он, беря пластиковую бутылку с водой.





Примерно в ста метрах от дома стоял шаткий металлический треножник, забетонированный в песок. Он был примерно трехметровой высоты, с черным ящиком размером с чемодан на вершине, до которого можно было добраться по стальной лестнице. За тонким листом прозрачного пластика, обращенным к дюнам, виднелась темная линза. Стоя под ним, Тарик видел отражение своей головы в аквариуме, а позади него, словно крылья, изгибалась пустыня.





“Там стоит зеркальная камера Kumai X5, - сказал Хасан. “Очень дорого. Именно так мы снимаем движущиеся дюны.





Отражение Тарика выглядело угрюмым и усталым после двух дней езды на автобусе и такси. Он выпрямился и помахал рукой в объектив. - Песок не шевелится, осел, - сказал он.





“Да, очень медленно, как и твой мозг. Камера делает снимок каждые три часа, пока есть свет. Затем Би-би-си может запустить их вместе, чтобы сделать замедленный фильм пустыни в полдень, или закат, или что-то еще.





“У него есть Bluetooth-соединение?





- Да, обратно в дом. Мы можем проверить фотографии на ноутбуке, который они мне дали.





“Так это и есть та большая работа, о которой Вы нам говорили? Ты смотришь, как камера следит за пустыней? Теперь я понимаю, зачем вам понадобился человек с моим талантом. Это тяжелая штука, Хасан.- Пока он говорил, Тарик достал телефон, чтобы проверить сообщения. Один бар, нет доступа в интернет. Он нахмурился, чувствуя знакомое напряжение в висках, которое возникало всякий раз, когда он был отрезан от мира.





- Эй!





Раздраженный хлопок Хасана прозвучал как выстрел из ружья. “Ты думаешь, что я нуждался в тебе здесь? Мама умоляла меня присмотреть за тобой, вытащить тебя из города. Это серьезная работа, ясно? Это будет транслироваться по международному телевидению. Мы работаем на Мистера Аттенборо ! А это значит, что за девять месяцев папа заработает больше денег, чем за пять лет,—если только меня не уволят, потому что узнают, что у моего младшего брата неприятности с полицией.





“Значит, ты считаешь меня преступником? Я полагаю, что борцы за независимость тоже были преступниками? Вас волнует, что правительство похищает людей с улиц и пытает их? Вы заботитесь о свободе? Ты вообще голосуешь?





Хасан повернулся и уставился на песок, что-то обдумывая про себя. Затем он тихо рассмеялся. “Ты невежественный осел.





Прежде чем Тарик успел ответить, у Хасана зазвонил телефон. Он взглянул на него, затем расслабился.





- Время молитвы, - сказал он, отвинчивая крышку своей бутылки с водой. Он налил немного себе в ладони и ополоснулся, затем протянул бутылку Тарику. Он развернул свою простую коричневую циновку и положил ее на песок, проверяя угол к Мекке по пластиковому компасу, который достал из кармана. Хасан всегда был в курсе таких подробностей.





Он развел руками и посмотрел на кобальтовый горизонт. - Аллах Акбар, - произнес он нараспев.





- Аллаху Акбар, - угрюмо повторил Тарик. Пустыня поглотила ритуальные слова, заставив их казаться маленькими. Хасан опустился на четвереньки, и после недолгого замешательства Тарик опустился на колени и прижался лбом к горячему песку. Солнце беспощадно палило ему в спину.





- Слава Богу, - прошептал Тарик. Зерна были горячими и шершавыми на его носу и лбу, и они прилипли к его губам. Прижавшись лицом к песку, он ощущал слабую вибрацию, словно крошечное землетрясение под его пальцами или огромное, за сотни миль отсюда. Пение песка.





***





- Тарик.





- Он открыл глаза. Хасан стоял над ним, окутанный тенью. Воздух был ужасно холодным.





- Ну и что же?





“Там кто-то есть снаружи.





Тарик привстал, сгребая вокруг себя простыни. За окном темнота была усеяна холодными звездами. Хасан взял винтовку и направился к двери. Тарик слышал только отдаленный гул пустыни, похожий на шум прибоя. Вуумвумвум.





“Я ничего не слышу . . .- начал он, но Хасан уже выскочил за дверь.





Тарик с трудом выбрался из-под одеяла. Где-то был фонарик, но он не мог его найти, поэтому он схватил свой телефон и выбежал наружу, освещая его экран перед собой, как фонарь.





Звезды над головой теряли ориентацию в своей яркости, но их свет без следа уходил в Черную пустыню. Тарик напрягся, пытаясь определить очертания своего брата. Он направил телефон к своим босым ногам, в ужасе ожидая появления Скорпионов в крошечном круге голубого света, который тот испускал.





- Да ладно тебе!- крикнул Хасан, гоняясь за тенями в дюнах.





- Подожди!- крикнул Тарик, но ветер подхватил его слова и унес их в темноту. Через несколько мгновений он услышал свой собственный крик, отдаленно повторенный с подветренной стороны, как будто его голос кружился вокруг него, как вихрь трепещущей бумаги.





Тарик с трудом последовал за Хасаном. Песок, который днем казался гладким, как стекло, теперь тек под его босыми ногами, как река. Он вонзил пальцы ног, чтобы хоть как-то согреться, и под коркой подслой все еще был горячим от вчерашнего тепла.





Хасан добрался до гребня ближайшей дюны. Теперь Тарик мог различить его более глубокий черный силуэт на фоне сияния звезд. Хасан поднял винтовку к небу, и звук выстрела разнесся по пустыне. Воспоминания о слезоточивом газе и уличных драках вспыхнули в голове Тарика, и он обнаружил, что ныряет на склон в поисках защиты.





Потрясение от этого, казалось, на мгновение заглушило гул пустыни, а затем оно нахлынуло, как волна. Тарик выплюнул песок изо рта и пополз к гребню холма, где, склонив голову набок, сидел Хасан.





“А ты их слышишь?- Прошептал Хасан.





Страх Хасана казался людям пустотой перед ними с угрожающими фигурами, черными на черном под вибрирующими звездами, но Тарик слышал только песок, ветер и свое собственное напряженное дыхание. Он лежал рядом с братом, дрожа в темноте.





“Должно быть, мы их спугнули, - сказал наконец Хасан. - Наверное, дети пытаются увеличить камеру.





Он подвел их к башне с камерами и взял телефон Тарика, чтобы изучить оборудование, с удовлетворением указывая на беспорядочное скопление потертого песка под башней, хотя Тарик не мог сказать, были ли это их собственные следы или чьи-то еще.





“Мы не можем рисковать, вмешиваясь в работу оборудования, - твердо сказал Хасан. - Отныне нам придется спать здесь по очереди.





Тарик обхватил себя руками. Он дрожал, и не только от холода—Гул пустыни по ночам был еще сильнее, словно вертолеты, патрулирующие небо.





“Я здесь не сплю, - сказал он.





“Тогда я пойду, - сказал Хасан, тупо глядя в темноту. - Мы должны делать свою работу.





***





Хасан серьезно относился к охране оборудования. Он держал свой спальный мешок и винтовку рядом с камерой, чуть подальше от ее объектива, и спал под звездами. Он просыпался с песком в волосах и ноздрях и умывался из ведра с мутной водой перед утренней молитвой. Во второй половине дня он часто исчезал во время долгих прогулок по вершинам дюн. Тарик будет думать, что его брат читает один из своих журналов "Нэшнл Джиографик", сидя в кресле позади него, а потом вздрогнет, увидев тень, крадущуюся вдоль гребня холма высоко над домом.





Тарик изо всех сил старался не заснуть во время молитвы. Он соорудил себе гнездо из подушек, проводов и бутылок с водой в гамаке за дверью и редко выходил из него. Он раскачивался в гамаке, одержимо проверяя свой телефон Wi-Fi, как рыбак, выуживающий улов, который так и не пришел. Облако было таким же далеким и неуловимым в пустыне, как и его тезки наверху.





Иногда там было так тихо, что он слышал тихий щелчок затвора фотоаппарата каждые три часа. А иногда горизонт гудел, как поле саранчи. Это были просто вибрации от ветра, катящего песчинки вниз по склонам, сказал ему Google, но это было нервирующе, и он держал свои наушники в те времена.





Сегодня что-то было не так с музыкой на телефоне Тарика. Ритм всех его песен ускорился, певцы звучали как бурундуки. Он экспериментировал с настройками и воспроизведением в течение пяти минут, пока не сдался и не бросил телефон в песок с проклятием.





Гудение ветра проникло ему в голову. Хасан, казалось, не обратил внимания на этот звук. Он сидел в покосившемся шезлонге рядом с Тариком, мирно созерцая дюны.





- Хасан, давай споем. Помните, когда мы делали нашу собственную версию "Buffalo Soldier"? Старый верблюжий пастух! Песок в его тюрбане!”





Он пропел этот куплет в небо, затем подождал, пока Хасан присоединится к припеву.





“Не помню, - помолчав, ответил Хасан. - Я теперь почти не слушаю музыку. Извиняюсь.





Тарик закатил глаза. Он взял один из журналов "Нэшнл Джиографик", пролистал его и бросил обратно.





“Ты ведешь себя как зверь в клетке, - заметил Хасан, не поворачивая головы. “А что случилось с твоей любовью к свободе? Это так же свободно, как вы когда-либо были. Богатые западные люди платят тысячи долларов, чтобы прийти в пустыню.





- Это просто пустыня дерьма.





Хасан посмотрел на него с жалостью. “В прежние времена караванам требовалось пятьдесят два дня, чтобы пересечь сахару. Без телефонов. Там, снаружи, только ты и Бог. Туареги говорят, что путешествие вводит вас в транс, что вы можете проснуться вечером и ничего не помнить со дня на день. Они называют это Дюнным временем.





“Вся эта страна в трансе! Я должна помогать своим друзьям, а не прятаться здесь.





“Ты должна быть как можно дальше от этих друзей. Они не стремятся сделать все лучше, они просто хотят быть мучениками. Как бросание камней в полицию может помочь вашему делу?





- Полиция сломала Али пальцы!





- Полиция - это люди. Что-то хорошее, что-то плохое. Им нужно зарабатывать хлеб для своей семьи. Когда вы в последний раз ставили семью на первое место?





"Каждый ставит свою собственную семью на первое место-это единственная причина, по которой страна запуталась.





Подобно полулежащему имаму, Хасан развел руками в шутливом предостережении: "будьте хранителями справедливости, носителями свидетельства о Боге, хотя бы это было против вас самих, ваших родителей или ваших родственников.





“Ну вот и все, - сказал Тарик. “Это же ясно.





“Так ясно, так ясно.- Повторил Хасан, барабаня пальцами по коленям. - А ты знаешь, что в прошлом месяце у папы был визит из полиции? Они угрожали закрыть его бизнес, если он не поставит тебя в известность.





Ветер свистел между ними в течение долгих мгновений. Наконец Тарик сказал: "Почему он мне этого не сказал?





“Я же говорю тебе сейчас.





Тарик отвернулся и лег на бок. - Ну что ж, простите, что я вас всех так разочаровал, - с горечью сказал он.





Хасан вздохнул. - Ты меня не разочаровываешь, Тарик. Как ты думаешь, почему папа ничего не сказал? Мы все гордимся тобой. Вам просто нужно получить некоторую перспективу.





Тарик хранил молчание.





- Все наладится, - продолжал Хасан. “Нам просто нужно показать миру, что мы несем ответственность, что мы можем делать ту же самую работу, что и западные люди и китайцы. Правительство будет адаптироваться, чтобы сохранить приток инвестиций. доверять Богу.





“И ты надеешься, что это случится до того, как мы умрем от старости?





- Иншаллах, - сказал Хасан.





Любимый способ его семьи прекратить трудный разговор. Тарик сделал несколько пассивно-агрессивных взмахов своим гамаком и наблюдал, как шар мертвой травы ударился о дюну и откатился назад.





Солнце сверкало на корпусе его телефона, дразня его. Он поднял его и сдул песок с экрана. На этот раз он показал неуловимый сигнал одного бара.





Забыв про Хасана, Тарик начал кружить по дому, размахивая руками в воздухе. Бар пришел и ушел. В отчаянии он поставил ногу на подоконник и погнался за сигналом по раскаленному бетону крыши. И там, втиснувшись в тень под солнечную панель, он наконец-то смог достичь животворящих вод информационного моря.





Тарик почувствовал, как напряжение спадает с его плеч по мере загрузки браузера. Пока длился сигнал, он открыл столько вкладок, сколько смог. Он проверил Аль-Джазиру и Би-би-си. С тех пор как он уехал в изгнание, волнения усилились, и правительство отказалось от предложенного комендантского часа. Твиттер-ленты его друзей были ликующими. Он должен быть там.





Всплывающее окно моргнуло на него. Freedom21 вышла в сеть. Али. Тарик нетерпеливо позвал его и наклонился к экрану.





Появилось изображение Эли, пиксельное и выцветшее от своего обычного цвета. Он неуверенно покосился на экран, а затем расслабился в улыбке.





- Эй, бедуин вернулся! А как там пустыня?





Была плохая задержка в визуальном, давая жуткий эффект де-синхронизации. Когда Али наконец заговорил, его голос прозвучал глухо и далеко, как будто он был на дне колодца.





- Это так же интересно, как наблюдать, как растут мои ногти. - Что там происходит?





Али развел руками— и все. - Ты нам нужен, парень! Стены рушатся, но ходят слухи,что армия собирается вернуться. Ебаные свиньи. Нам нужны люди на улице!





По словам Али, стены рушились уже три года. Тарик увидел гору комиксов, сваленных у него за спиной на кровати. - Я не могу, мне надо пригнуться, - сказал он.





“Из-за этого ордера? Не беспокойся об этом, мы спрячем тебя в Медине. И помните: "при правительстве, которое заключает всякого несправедливо, истинное место для праведного человека - это также Тюрьма.’”





“Дело не в этом, брат.





- А что потом?





- Полиция угрожала моим родителям. Если я снова попаду в беду.





Али пожала плечами: - Извини, парень. Но это просто показывает, что мы должны продолжать идти, понимаешь? Это очень важно , Тарик .”





“Как и моя семья!





Пиксельная Эли выглядела озадаченной. Тарик замолчал, смущенный тем, как его голос гулко прозвучал в пустоте. Он опустил глаза, но Хасан сидел, заложив руки за голову, и не подавал виду, что слышит его.





- Черт возьми, старик, ну конечно же. Извиняюсь.





“Мне тоже очень жаль. Вы можете рассказать мне больше о том, что происходит?





Он увидел, как Али с сомнением потер подбородок и посмотрел на что-то за кадром. - Я не знаю, чувак, это было безумие. Все происходит так быстро. Слушай, мне надо идти, у нас скоро совещание по стратегии. Я дам всем знать, что у тебя все хорошо, а? Салям, брат.





- Салям, - пробормотал Тарик. Али отключил связь, и его изображение удалилось на пятьсот миль к северу.





Тарик угрюмо откинулся на спинку стула и позволил жару проникнуть сквозь рубашку. Отсюда он мог видеть длинные пальцы песка, тянущиеся от дюн к далекой дороге. Кто-то соорудил небольшие изгороди из пальмовых листьев, чтобы замедлить продвижение пустыни, но они уже были наполовину погребены. Теперь в небе появилось несколько зубчатых облаков, бесцельно дрейфующих в сторону эрга.





Чувствуя угрызения совести, Тарик отправил короткое электронное письмо своей семье: "все хорошо, ладишь с Хасаном и так далее". Затем он без особого энтузиазма просматривал страницы еще около часа, пока Интернет не начал прерываться, и тогда он осознал, насколько обезвоженным он становится. Он перекатился на край крыши и опустил голову под навес.





Хасан снова стоял на коленях у своего молитвенного коврика, кланяясь западным дюнам. Тарик спрыгнул на землю рядом с ним.





- Скучаешь по мне?





Мгновение ответа не было, затем Хасан медленно повернул голову и посмотрел на него, щурясь от яркого света.





“Что ты имеешь в виду?- спросил он.





“Я только что пробыл на крыше два часа, - сказал Тарик. “А где, по-твоему, я был?





- А я и не заметила.





- Конечно, - ответил Тарик. - Вы знаете, Мекка вон там, - добавил он, указывая на восток. Хасан моргнул, глядя в небо,затем передвинул свой молитвенный коврик.





“Знаешь, если уж я должен быть здесь, то могу хотя бы помочь тебе с камерой.- Сказал Тарик. “Ты все равно хреново разбираешься в технике.





Хасан рассеянно кивнул, почти не слушая его.





- Ты весь в песке, - сказал ему Тарик и вернулся в гамак, чтобы дождаться наступления следующей ночи.





***





Недели тянулись бесконечно, а дни перетекали один в другой. Тарик научился отличать шипение песчаной бури от скрежета зерен, шуршащих в шипах акаций. Он начал дремать в полуденной жаре и оставаться на ногах до самой прохладной ночи, освещенный синим светом ноутбука, когда он щелкал взад и вперед по фотографиям дюн.





Здесь было достаточно фотографий, чтобы Тарик мог прокрутить десятисекундную пленку; рябые песчаные холмы колыхались на экране, как караван призраков. На переднем плане поверхность пустыни вздулась и покрылась рябью, словно мышцы под кожей напряглись. Это вызвало у него озноб.





Фотографии были разработаны так, чтобы сгруппировать их в соответствующие временные блоки для утренних, полуденных или дневных кадров, но он предпочитал запускать их все вместе, чтобы чередующиеся линии тени мерцали взад и вперед, как стробоскопическое освещение. Он зацикливал их на песнях, одержимо обновляя импровизированные музыкальные клипы каждые несколько дней, чтобы добавить последние кадры.





По ночам, когда гипнотический фильм погружал его в полусон, Тарику часто казалось, что он видит Хасана, шагающего по гребню дюн в лунном свете. Эти мгновения, оторванные от окружающего времени, плавно перетекали в мечты о доме. Мечтает о своей семье, о девушках, о страхе и ликовании на площади. Или еще хуже. Он шел через бесконечную ночную пустыню, похожую на дно огромного глубокого моря; дюны замерзли волнами, готовыми обрушиться на него и погнать вниз среди существ, плавающих в глубинах внизу. Над ним звезды скулили, словно отклик от сломанного динамика.





Фатима.





Тарик проснулся от удушливого жара, его кожа покрылась мурашками и мурашками, как будто его тело не знало, холодно ему или жарко. Жестяное исполнение датированного поп-хита звучало на песке; мелодия Хасана. Его брат лежал ничком на жаре в нескольких метрах от него, склонив голову к дюнам.





“Хасан. Ваш телефон.





Хасан оставался глубоко погруженным в молитву. Фатима . . . Фатима. . . Je me souviens de vous, простонал глупый рингтон.





Тарик с трудом выбрался из гнезда и побежал по песку, толкая Хасана локтем в зад. - Хасан!





Нет ответа. Тарик слышал, как он что-то шепчет на землю. Телефон снова начал делать свою старомодную короткую петлю, и Тарик выудил его из выгоревшей на солнце мантии брата. Звонивший прочитал имя Майкла Би-би-си . Дерьмо. - Ответил он.





- Привет, Хасан.- послышался мужской голос, говоривший по-английски. Молодой, уверенный в себе, нетерпеливый.





“Нет, это Тарик . . . Я же его брат. Я помогаю в этом проекте.





От Майкла Би-би-си последовало недоверчивое молчание. Тарик зажал ладонью свободное ухо, чтобы не слышать свиста ветра, и попытался придумать, что бы еще сказать, чтобы доказать свой профессионализм. “Я делаю эту работу, - рискнул он.





“А Хасан там есть?





Тарик прикрыл трубку рукой и присел на корточки рядом с братом. - Хасан!- прошипел он, свирепо ткнув его под ребра. Хасан медленно выпрямился и посмотрел на него пустым взглядом лунатика. На его щеке был песок, покрытый коркой.





Тарик снова выпрямился и сказал: “Хасан на месте, осматривает оборудование. У нас тут есть несколько прекрасных снимков. Панорамный вид.





- Панорамный вид?





- Очень панорамно, - подчеркнул Тарик, возвращаясь к дому. - У нас тут не так много интернета, но я с удовольствием привезу их в город и вышлю вам фотографии по электронной почте. Или к мистеру Аттенборо - он там с вами?





- Голос его звучал насмешливо. - Нет, мистер Аттенборо сейчас в Лондоне. Да, если бы вы могли заставить Хасана прислать мне несколько кадров, это было бы здорово. Никаких других проблем на вашем конце? Вам больше не нужна команда?





Тарик оглянулся на Хасана, который что-то шептал на горизонте. - Э-э, нет. Спасибо. Здесь все на высшем уровне.Совет. Наверх.





“Ну ладно, отлично. Скажи Хасану, что я не смогу заскочить, как планировал, но мы постараемся запланировать что-нибудь на следующий месяц. - Твое здоровье, приятель.





- Твое здоровье, - сказал Тарик ротли. Телефон умолк, и он вытер пот со лба. Когда паника улеглась, он ощутил прилив ярости к брату. Он схватил бутылку с водой и вышел на улицу. Хасан сидел, скрестив ноги, на циновке, глаза его были рассеянны.





“Да что с тобой такое, осел?- потребовал Тарик, протягивая брату воду. “Ты оставляешь меня заниматься этим делом? Ты хочешь, чтобы они думали, что мы дилетанты? Что ты привел сюда свою семью, чтобы сидеть на корточках?





Хасан потер лицо и сделал медленный глоток. - Я молилась, Тарик. Что-то, что вы должны сделать немного больше.





- Молиться? Тарик взглянул на свой телефон. “Уже три часа дня!





“Есть вещи поважнее денег, - тупо сказал Хасан, глядя вдаль, на горизонт. “Разве ты не чувствуешь здесь присутствие Бога?





“Разве не ты сказал мне, что нам нужна эта работа? - Хасан? Хасан!





Хасан не ответил.





“Я думаю, тебе больше не стоит здесь спать, - сказал Тарик. - Он посмотрел на солнце. Он балансировал на далекой линии дюн, готовясь скатиться в ночь. “Я не думаю, что кто-то из нас должен это делать.





После долгой паузы Хасан медленно произнес: "Спасибо, Тарик. Я скоро вернусь в дом.





***





ВЗРЫВ.





Курсор мигнул.





У него пересохли губы. Так сухо. Крыша его рта, казалось, была стертой и ребристой. Когда он сделал вдох, его горло сжалось от горячего воздуха.





Заставив онемевшие ноги двигаться, Тарик поплелся к своим припрятанным бутылкам с водой. Он осушил один бокал, открыл другой и сделал глоток. Как долго он спал? Его телефон был мертв, но за окном солнце только что вышло из-за горизонта.





ВЗРЫВ. ВЗРЫВ.





Это была сетчатая дверь, раскачивающаяся на ветру на петлях. Помятая линия в краске отмечала место, где рама ударялась о стол. Длинные пальцы песка протянулись через ступеньку, задевая кроссовки Тарика. На столе зашуршали страницы Корана Хасана.





ВЗРЫВ.





Тарик осторожно вышел на улицу, нашаривая в кармане солнцезащитные очки. Он захлопнул за собой дверь, соскребая волну песка обратно на крыльцо. Еще больше песка навалилось на дворники джипа.





- Хасан?





В отдаленной жаре мерцала операторская башня. Тарик подбежал к нему и огляделся в поисках брата. Он нашел что-то наполовину зарытое в песок и подтолкнул ногой—это был телефон Хасана. Здесь не было никаких следов, а если бы они и были, то пляшущие песчинки уничтожили бы их за считанные минуты. Дюны кружились и гудели.





Объектив камеры отразил его собственное испуганное изображение. В отражении его солнцезащитных очков было миниатюрное изображение камеры, снова отражающей его отражение, кувыркающееся вниз через вечность.





Тарик выкрикивал имя Хасана до хрипоты, но ветер уносил его крики прочь. Его нервы не выдержали, и он повернулся, чтобы бежать обратно в хижину, по-детски испугавшись оглянуться через плечо.





Вернувшись в хижину, он почувствовал головокружение. Ему пришлось опереться на стол, чтобы не упасть. Он не мог позвонить в полицию; он был в их черном списке. И как он вообще узнал, как долго Хасан отсутствовал?





Камера Би-би-си. Фотографии были проштампованы по времени. К счастью, ноутбук все еще был подключен и заряжен. Тарик сдул песок с клавиатуры и открыл папку с фотографиями.





Он недоверчиво щелкнул по серии. Он заснул вечером 11-го числа. С тех пор было сделано восемь фотографий, последняя из которых была сделана в полдень 13-го числа. Он был без сознания уже сорок часов.





Но он нашел Хасана.Двенадцатое сентября, девять часов утра Хасан стоял на коленях на своем молитвенном коврике,глядя на эрг. Его руки были подняты в мольбе; он пошатнулся, как будто камера поймала его в тот момент, когда он падал в собственную тень.





Щелчок.





Через три часа снимок был почти идентичен. Хасан по-прежнему застыл в той же самой позе. Но теперь его тень сгустилась вокруг него, и он был съежившимся карликом.





Тарик закрыл лицо руками, глубоко вздохнул и снова посмотрел на него. Хасан не был меньше, он просто отошел от объектива—он переместился на задний план. На песке позади него не было никаких следов.





Щелчок. Щелчок. Теперь уже в шесть часов вечера Хасан стоял на коленях на краю небольшой дюны-крохотная тень на фоне заходящего солнца. Его силуэты рук все еще были широко раскинуты, когда пустыня поглотила его.





Щелчок.





Так было до сегодняшнего утра, с промежутком в двенадцать часов. Пустыня на фотографии была пуста. Тарику пришлось увеличить изображение до максимума, чтобы найти то, что он искал—крошечный яркий крестик вдалеке. Хасан, унесенный далеко-далеко через песчаное море.





На самой последней фотографии были видны только дюны.





“Нет бога, кроме Бога, - прошептал Тарик и заплакал.





Он нажимал клавиши со стрелками взад и вперед, безнадежно прокручивая несколько кадров. Хасан был потерян уже больше суток. Возможно, он уже умер от обезвоживания.





У них не было принтера. На фотографиях не было никаких признаков, по которым можно было бы определить направление движения, кроме изгибов песка, и Тарик не собирался доверять им. Он мог только сделать самую общую оценку относительно того, в каком направлении исчез Хасан.





Он открыл ящик стола и принялся рыться в старых обертках от еды и разбросанных игральных картах, пока не нашел компас Хасана. Он сунул его в карман, схватил винтовку и побежал обратно к башне.





Примерно в том месте, где было видно первое изображение Хасана, повернутое лицом к дюнам, Тарик положил компас на кружащийся песок. Игла лениво покрутилась раз или два, и он почувствовал новый приступ тошноты. Но в конце концов он остановился на севере.





Пот струился по его вискам и бокам, Тарик тащил приклад винтовки по широкой дуге туда, где он был бы виден из гнезда камеры. Как только линия стала отчетливой, сверяясь с компасом, он осторожно пересек ее десятками линий, расходящихся под разными углами к западу. Под каждой линией он отмечал ее направление. 255 градусов. 260 градусов. 265 градусов.





Жара и усталость высушили его слезы, и к тому времени, когда он закончил, его дыхание было неровным. Когда он убедился, что следы были чисты, Тарик вскочил по трапу к камере Эйри и открыл ее футляр. Затем, держа палец на кнопке, он вручную сфотографировал место преступления.





Ветер гнал его обратно к дому, хлестал песком по икрам сзади. Вернувшись к компьютерному столу, он обновил папку и открыл новый файл. Это сработало—у него была точно такая же фотография эрг, но с грубыми компасными пеленгами, как у ребенка, нацарапанного на переднем плане.





Теперь, по крайней мере, Тарик держал все под контролем. Он открыл фотошоп и разложил кадры Хасана поверх друг друга, причем компас был снят сверху. Несколько щелчков настроек выцветания и прозрачности дали ему жуткую множественную экспозицию из четырех Хасанов, сжимающихся, как куклы-бабушки, к горизонту. Он провел через них красную линию. Они идеально выровнялись, и у него был его пеленг: 266 градусов.





Вода. Хасану понадобится вода. Тарик наполнил рюкзак бутылками, обмотал голову шарфом и замер. Что-то изменилось, пока он работал.





Это была полная тишина. Дверь повисла неподвижно, ветер стих.





Он выполз на выбеленный солнцем ландшафт. Песок снова стал чистым, линии его компаса исчезли.





Он остановил джип менее чем через тридцать секунд, его колеса бесполезно вращались на склоне холма. Не было никакой надежды переправить его через дюны. С компасом и винтовкой в руках, с бутылками воды, подпрыгивающими на плечах, он гнался за Солнцем в пустыню.





***





Тишина была абсолютной. Ни одна песчинка не шевельнулась на Эрге, и шепот шагов Тарика, когда он пробирался между огромными дюнами, поднимался в лазурное небо.





Остановившись передохнуть в тени длинного низкого холма, Тарик услышал тихие щелчки отдельных песчинок, катящихся друг о друга. Одинокий жук-скарабей шагал вдоль дюны. Его колеблющийся шестифутовый след тянулся по песку так далеко, как только можно было разглядеть. Тарик проследил за ним взглядом, а потом перевел его на возвышающуюся над ним песчаную стену. Он должен был взобраться на нее. Он никогда не сможет найти Хасана без подходящей точки обзора.





Он медленно поднимался, опираясь на винтовку для поддержки. Кора Земли твердо держалась под давлением его шагов, а затем провалилась в неглубокие дыры, когда он убрал ногу. Ему хотелось бежать, но как только он попробовал, ноги у него подкосились по щиколотку, и он медленно пошел вперед. Его бедра горели, а кроссовки отяжелели от песка. Он все еще был в поле зрения камеры, и он представил себе, как она видит его, пятнышко размером со скарабея, медленно ползущее по оранжевой стене.





Наконец он добрался до острия, похожего на нож. Она распалась, когда он схватил ее, растекаясь между пальцами, как жидкое золото. Отсюда он мог видеть, что Дюна была полумесяцем, его руки тянулись вперед к пустыне. Ее лунная форма бесконечно повторялась до самого горизонта. Неизменный.





Тарик закрыл глаза, заставляя себя вспомнить свое обучение. “И он не скрывает знания о невидимом, - прошептал он. Он снова посмотрел на Запад.





Вдалеке-несколько одиноких белых пикселей на желтом фоне. Какой-то изъян в изображении. Хасан.





Тарик сел, как ребенок, на рифленый гребень и оттолкнулся руками, скользя по диагонали вниз в потоке песка. Вокруг него от дюны отделилась целая простыня. Каскад зерен пел ему вниз по склону, и мгновение спустя кошмарный гул эхом отдавался от окружающих хребтов.





Этот звук окутал его, как кокон. Подобно картине невозможной лестницы, она поднималась и поднималась в своей интенсивности, никогда не меняясь. Или там были какие-то узоры, но слишком медленные, чтобы он их заметил? Как только он подумал об этом, ему показалось, что тон поднялся—истерический непрерывный скулеж, который затуманил его разум и потянул вперед.





Следующая линия Дюн была уже далеко, а потом совсем близко. Ружье было тяжелым грузом на его плече, а затем превратилось в далекую отметину на песке позади него. Его старший брат погиб, а потом рядом с ним оказался Тарик.





Подобно древней статуе, Хасан стоял на коленях, наполовину зарывшись в песок, склонив голову на вытянутые руки. Его кожа была покрыта волдырями от солнечных ожогов. Песок волнами накатывал на него, засасывал ноги, погружал пальцы. Только его лицо было свободно, дыша в пустоту, образовавшуюся между его руками.





- Хасан!- Тарик схватил брата за рубашку и потащил за собой. Материал порвался, как бумага, но ему удалось поднять голову Хасана. В его бороде блестели кристаллические зерна.





Тарик заставил Хасана открыть рот, раздробив его потрескавшиеся губы. Он сунул брату в рот бутылку с водой и лил до тех пор, пока Хасан не поперхнулся и не выплюнул ее обратно на песок. Влага мгновенно исчезла между зернами. Он посмотрел на Тарика, и в его налитых кровью глазах вспыхнуло узнавание.





- Это не Бог, - прохрипел он.





- Мы идем домой, - сказал Тарик брату, поднимая его на ноги. - Обопрись на меня.





Карабкаться по дюнам в одиночку было плохо. Пытаться идти под тяжестью тела Хасана было почти невозможно. Как только он добрался до первого склона, каждый шаг погружал его ноги по щиколотку в движущийся песок; это было все равно что пытаться ползти не в ту сторону по эскалатору. Он забрался туда во сне. Он переехал в дюнное время.





Его тень дрогнула, а затем начала вытягиваться перед ним. Он вытянулся, пятная песок, как ручей, который нашел свое русло. Боясь смотреть на него, Тарик отвел взгляд и увидел, как солнце камнем падает за горизонт.





- Воистину, я клянусь планетами, которые удаляются, планетами, которые быстро движутся и прячутся, и ночью, когда она уходит, и рассветом, когда она становится ярче.- Хрипло прошептал Хасан.





- Заткнись!- простонал Тарик, пытаясь ускорить шаг вверх по осыпающемуся склону. Но холодное небо над ним потемнело, и через несколько мгновений звезды вспыхнули во всем своем сиянии, а дюны вокруг него теперь были видны только через пустоту, которую они прорезали в звездном свете.





Тарик начал терять ориентацию. Под тонкой хлопчатобумажной футболкой он чувствовал себя так, словно его облили ледяной водой. Во рту у него было полно стекла, а кожа горела от шуршащего песка. Опустившись на колени, он не смог удержаться, чтобы не осушить еще одну полную бутылку воды, в то время как перед ним небо снова посветлело. Щель между дюнами, в которую он целился, исчезла—песок сомкнулся вокруг них за ночь.





Хасан пошевелился и повернул голову, чтобы посмотреть назад. - Они движутся, - прошептал он. - Это Гаиб. Бездымный костер. Джинн.- Он тяжело вздохнул. “Они очень красивые.





Тарик обернулся.





Они плыли по песку, как рябь по озеру. Лица людей вскипели от дюн, и песок посыпался из их глазниц, когда они обратили свои взоры к семи небесам.





- Не смотри, - взмолился Тарик, подталкивая их еще на один шаг вперед. Горизонт замерцал,и дюны завизжали. Он пошарил в рюкзаке в поисках последней бутылки с водой, и его руки сомкнулись вокруг чего-то маленького и твердого. Его телефон. Вменяемость.





Дрожащими пальцами он вытащил его. В нем все еще был заряд. Он крутанул колесо выбора на своих фаворитах и нажал play на “Buffalo Soldier".





Раздался взрыв белого шума в его ухе, а затем снова появился экран выбора песни. Батарея опустилась до половины полной. Его тень скользнула к нему, когда воздух снова нагрелся.





- Нет, нет, - простонал Тарик. Он снова выбрал песню и закрыл глаза. Напряженно вслушиваясь в узоры. Те же самые несколько секунд пронзительного визга—на этот раз он различил слабый рисунок интенсивности звука. Взлет-падение-взлет-падение. Стихи и припевы.





Перезапуск. Выбрать. Сыграй еще раз. Тарик продолжал карабкаться вверх по склону. Хасан снова впал в полубессознательное состояние.





В мире было так много жизни! На улицах городов и в стебах чатов, в Coca-Cola и kefta, в музыке и телевидении. Человеческое время.





Перезапуск. Он пел так быстро, как только мог, соединяя слоги вместе, отбрасывая согласные, просто стараясь не отставать. Как только он достиг конца, он задохнулся и вернулся к началу. Сосредоточьтесь на словах, слушайте промежутки между словами, растягивайте их.





Солнце остановило свой стремительный взлет. Жужжание дюн вернулось к своему обычному ритму.





Затем экран его телефона погас. И подобно американским горкам, которые достигли своего пика, солнце начало ускоряться обратно к песку.





“Нет. . . пожалуйста” - всхлипнул Тарик, бесполезно постукивая по экрану. Поверхность пустыни засасывала его покрытые волдырями ноги. Песня ускользала прочь.





- Старый погонщик верблюдов . . . песок в его тюрбане .





Это был Хасан. Глаза закрыты, голос хриплый. Он подтолкнул Тарика вперед по дюне.





Тарик снова взял его в руки: "там был старый пастух верблюдов . . . иду через Са-ха-ра.





“Он становится таким жадным до жажды .





“. . . Он пьет свою собственную мочу!





Теперь они пели вместе, шагая в такт, сосредоточившись на своем дыхании и ритме.





Это сработало. Солнце замедлило свой ход . . . был тихий. А потом нога Тарика взобралась на вершину дюны, и он увидел на горизонте башню с камерой. Не отрывая от него глаз и продолжая петь, они побрели домой.





***





Двигатель машины был слышен в течение долгих минут, прежде чем Майкл Би-би-си появился из тумана. Тарик и Хасан официально стояли среди своих ветряных колоколов и громкоговорителей, готовые принять его в бараке. На столе дымился чайник с мятным чаем, а песок был далеко отнес от двери.





Это был маленький "Рено", совсем не приспособленный к изрытой колеями дороге. Когда он выпрыгнул из нее, Майкл Би-би-си оказался загорелым, подтянутым, с лысеющей головой, завернутой в шарф. Он улыбнулся им и сложил руки вместе в дружеском приветствии .





“Хасан. А Тарик? Майк. Приятно было познакомиться. Какая здесь прекрасная страна, не правда ли? Ну и драйв. Извините, что я так долго спускался, виза была немного грубой со всем, что происходит. Ух ты, ребята, вы действительно обставили это место, не так ли?





Майк взглянул на ветряные колокольчики, ряды дешевых пластиковых часов и на коранические стихи, которые Хасан прибил к дверным косякам. Месяцы духовных укреплений.





“Это культурное явление, - сказал Тарик.





Майк понимающе кивнул. Конечно.





Они вошли внутрь, разлили мятный чай длинными каскадами, завели светскую беседу о документальном фильме. Было странно слышать другой голос после столь долгого перерыва. Когда чашки опустели до дна, Майк многозначительно посмотрел на ноутбук на столе и спросил, могут ли они взглянуть на законченную запись.





Хасан извинился и вышел покурить, оставив Тарика загружать компьютер. Порыв горячего ветра снаружи заставил колокольчики звенеть однонаправленно,разбивая звуки снаружи.





У них было около тридцати секунд стоп-кадра для каждого временного блока. Тарик выбрал дневную серию и запустил ее, наблюдая за лицом англичанина, а не за уже знакомыми ему образами.





- Прекрасно, - пробормотал Майк, и мерцающий экран отразился в его зрачках. - Какие причудливые узоры. Мы получим чертову BAFTA за это. Вы двое, конечно же, будете зачислены. Помощник кинематографиста.





Тарик не ответил. Если бы англичанин не видел их, он не стал бы показывать пальцем. Ему было интересно, что произойдет, когда кадры покажут по телевизору.





Майк скопировал фотографии на три флешки, прежде чем объявить себя удовлетворенным. “Я думаю, ты тоже сейчас уйдешь, - сказал он. “Или ты уже решил попробовать сделать это здесь?





Хасан глухо рассмеялся с крыльца.





“Дома мы вместе займемся бизнесом, - сказал Тарик. “На данный момент все разделены: молодые и старые, города и регионы, традиционные и современные. Все спорят, и каждый слышит только то, что хочет услышать. Мы собираемся сделать так, чтобы все эти люди могли слышать голоса друг друга.





- Как в радиошоу, например?





- Или веб-сайт, или информационный бюллетень. Где-то люди могут говорить о том, какую страну мы хотим, достаточно громко, чтобы правительство не могло ее игнорировать.





“Ты уверен, что хочешь быть замешанным в этом? Я мог бы поговорить с боссами об иммиграционных визах, если вы предпочитаете быть вне этого.





“Мы никуда не убежим. Даже если мы мало-помалу сможем что-то изменить, страна в конце концов сдвинется с места.





“По одному зернышку за раз, - подсказал Хасан снаружи.





Англичанин понимающе кивнул. - Удачи тебе с этим. Серьезно, если есть что-то, что я могу сделать . . .- Он встал и принес свои извинения. Ему нужно было успеть на самолет и вернуться домой. Через несколько минут его пыльный след рассеялся за горизонтом.





“Тогда пошли, - сказал Хасан. “Пошли отсюда.





- Иду, - сказал Тарик. Он щелкнул по видео еще раз.





Как только вы знаете, что вы ищете, вы не можете пропустить их. Пустоглазые лица появляются и исчезают, шевеление рук в ледяных медленных волнах. Он смотрел, как джинны совершают свое неспешное паломничество по песку.





“Как ты думаешь, куда они направляются?- спросил он.





“Не знаю, - сказал Хасан, беря его за руку, - но я думаю, что в конце концов они туда доберутся.

 

 

 

 

Copyright © Jack Nicholls

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Мертвец»

 

 

 

«Привет, Мото»

 

 

 

«Измученный»

 

 

 

«Чтение в постели»

 

 

 

«Школьный вальс дяди Флауэра»