ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Время рассматривается как серия термитных ожогов в произвольном порядке»

 

 

 

 

Время рассматривается как серия термитных ожогов в произвольном порядке

 

 

Проиллюстрировано: Victo Ngai

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 13 минут

 

 

 

 

 

История путешествий во Времени обратилась к одной из мыслей, что человек сможет путешествовать в будущее без проблем, но путешествовать во времени назад только до момента, когда была создана машина времени.


Автор: Дэмиен Бродерик

 

 





Моя машина времени была замаскирована под розовый куст баронессы Анриетты де сней в полном цвету. Я оставил его в Королевском ботаническом саду, рядом с зарослями импортной английской листвы. Мы могли бы появиться и возле самого здания библиотеки, но мне хотелось узнать, что там происходит, и проникнуть внутрь. Кроме того, люди нервничают, когда видят, как из воздуха выскакивают машины времени. Мойра осталась внутри, защищенная щитом, и произнесла сквозь мой голос: “удачи, Бобби. Постарайся, чтобы тебя снова не арестовали.





- Вернусь через пару часов, Макс, - пробормотала я. Интернет и глобальные коммуникационные системы были демонтированы шесть десятилетий назад, после цунами утечки секретных документов. “Я продолжу прокручивать картинки, но давай прекратим болтовню. А если меня все-таки арестуют, может тебе стоит приехать и забрать меня.





Моя жена вздохнула. “Только не запутывайся, я ненавижу временные петли.





По Сент-Килда-Роуд все еще ходили трамваи, поэтому я подождал на ближайшей остановке и поехал по Суонстон-Стрит до государственной библиотеки.





В этом году трамваи плавали на вершине какого-то монорельса, установленного вплотную к дороге, вероятно, эффект магнитной левитации. К счастью, как показали искаженные записи до катастрофы, общественный транспорт был бесплатным в Мельбурне в 2073 году, поэтому у меня не было проблем с устаревшими монетами или отсутствием краевых карт или введенных чипов RFID, все эти глупости, которые спотыкались обо мне раньше и всегда разрушали хорошую прогулку. Особенно если это заканчивается лишением свободы в местной тюрьме.





В трамвае у меня были совсем другие хлопоты, обычные. Другие пассажиры смотрели на меня с удивлением, презрением или насмешкой. Вы не могли их винить. По очевидным причинам мы не нашли никаких достоверных записей о моде в 2099 году или позже, в 2073 году. Я был одет в самое близкое к нейтральному одеянию, которое мы с Мойрой когда-либо придумывали: неприметный серый спортивный костюм, без толстовки, спортивные ботинки (никогда не знаешь, когда тебе придется бежать изо всех сил, и в любом случае они удобны, если только ты не окажешься по щиколотку или колени в болоте городской оранжереи), рюкзак.





Широкоплечий прыщавый юноша подталкивал локтем своих лысых туповатых товарищей и закатывал глаза в мою сторону. Я двинулся дальше по трамваю и попытался слиться с толпой. Большинство мужчин, за исключением нескольких пожилых, щеголяли бритыми головами, украшенными светящимися фигурами, которые двигались вокруг, как рыба в чаше. Женщины носили свои волосы, как Вероника Лейк в тех старых черно-белых фильмах 1940-х годов.





Мы пересекли Коллинз-Стрит, которая не сильно отличалась от 1982 или 2002 года—поразительно, насколько стойким может быть общий вид города, даже в периоды архитектурного энтузиазма и бешеных собак жадных разработчиков. Головорез последовал за мной, ухмыляясь. Он схватил меня сзади за штаны от спортивного костюма и попытался всучить мне трусики. Моя стая встала у него на пути. У меня в кармане лежал нейронный хлыст, иранский специальный, который я купил на блошином рынке в 2034 году, и я обхватил его рукой, но не хотел использовать его и вызвать шум.





“Ты чертовски странный, динджер, - сообщил мне головорез. - Че, идешь на маскарад с твоими дружками по нырку?- Он толкнул меня коленом в бедро, и я поплыл.





- Не делай ему больно, Бобби, - прошипела Мойра мне в ухо. - Мой пес, что, черт возьми, носят эти идиоты?





Одного из сидящих мужчин средних лет кто-то толкнул и поднял на ноги.





- Слушай, хватит с меня этого болтливого болвана! Оставь беднягу в покое, это же очевидно, что он мозгоправ.- Он взял меня за руку и прошел мимо. - Вот, сынок, садись на мое место. Я все равно выхожу в Лонсдейле.- Он тяжело наступил бандиту на ногу, когда тот проходил мимо, уверенный в своем блестящем цилиндре. Вероятно, им было не очень больно, они носили что-то вроде мягких шерстяных перчаток на ногах, каждый палец отдельно плотно прилегал, и я надеялся, что это водоотталкивающее средство. Может быть, парниковый эффект еще не был достаточно критическим, но Мельбурн славится своими резкими ливнями.





“Лонсдейл, да, и я тоже,-сказала Я для Мойры и последовала за ним вплотную, под насмешки стилистически настроенных олухов. Мое бедро болело, но я заставила себя не улыбаться. Очевидно, это был один из тех утомительных лет, когда почти все подчинялись диктату моды. Я сошел с трамвая на проезжую часть, оглядел прохожих, бродивших по улице, Молодых и старых, и невольно расхохотался. Это было похоже на какую-то эпидемию косплея, охватившую центр города, возможно, весь континент. На мгновение этот наряд сбил меня с толку.Он был мешковатым в неправильных местах и тесным везде. Выглядел ужасно неудобно, но это, кажется, правило с модой в течение многих десятилетий.





- Бобби, это же безумие!- Мойра смеялась мне в самое ухо. “Они все носят свои штаны через голову !





И дело было не только в тех, кто ехал в трамвае. Большинство мужчин в Центральном округе Мельбурна 2073 года, как я понял с очередным фырканьем веселья, были одеты в деловые брюки или синие джинсы сверху,руки через закатанные ноги, блестящие бритые головы, просунутые через открытые ширинки. Несколько женщин с роскошно уложенными волосами носили такие же, хотя многие предпочитали юбки, свисающие вниз по их рукам, как то, что монахини носили бы, когда я была ребенком, в те дни, когда монахини не одевались как социальные работники.





“И проверь леггинсы, - пробормотала я себе под нос.





У всех были ноги в вязаных рукавах свитеров с веселым рисунком, стянутых на талии перевернутыми брючными ремнями. Что-то скромно перекрывало горловые отверстия. Через мгновение я увидел, что бейсболки были вшиты в шеи, поля-вперед для мужчин, вверх или вниз в зависимости от возраста, и назад для женщин, как хвосты. Судя по хихиканью и взглядам прохожих, все они презирали мою нелепую и старомодную одежду.





- Ух ты, модный лозунг, - сказала Мойра.





“Если ты думаешь, что это глупо, проверь свою Вики на предмет любовников восемнадцатого века. Эти дурацкие парики. Эти шелковые чулки. ГАК.- Одна женщина бросила на меня острый взгляд. Человек в нелепой одежде разговаривает сам с собой средь бела дня, сотовые телефоны остались в прошлом. - Эй, мне лучше заткнуться и покончить с этим.





Я подошел к библиотеке на Литтл-Лонсдейл-стрит, поудобнее устроив свой рюкзак. Он тяжело давил мне на плечи.Пункт за пунктом, мы разработали оптимальное содержимое для упаковки: очевидные вещи, такие как еда в течение нескольких дней, запечатанный курс Cipro плюс коробка сверхмощного парацетамола, два рулона туалетной бумаги (вы будете поражены и подавлены, как часто это оказывается спасением жизни), кошелек с кодовым замком карт и монет из нескольких эпох, хотя вряд ли когда-либо те, которые вам нужны прямо сейчас, но все же), googlefone, который не работает после 2019 года, потому что они продолжают “модернизировать” “обслуживание”, а затем он останавливается, швейцарский армейский нож, конечно, набор отмычек, расческа, накладная борода,и бритва для перерезания горла (полезная для бритья и перерезания горла, если до этого дойдет), и голографическая wiki, которую я подобрал в 2099 году, содержащая yottabytes данных обо всем, что кто-либо когда-либо узнал, но с индексом, который я все еще не освоил. В один из таких дней. И эта Вики может даже не существовать, если я провалю эту работу.





Я остановился на ступеньках библиотеки,под яркими знаменами, гордо объявляющими о беспрецедентной выставке первой второй экспедиции на Марс на следующей неделе. Нет необходимости снова смотреть на карту поэтажных планов, мы получили все это из заляпанных водой будущих записей, и я запомнил все, что казалось уместным. Я порылся в сумке, нашел свой флакон с алюминиевым термитным порошком и старую керамическую зажигалку, аккуратно разложил их по отдельным карманам. Оптикс, вплетенный в мои волосы, записывал все, что попадало в его поле зрения, с отметкой даты для последующего архивирования. Если я выберусь отсюда живым и невредимым.По крайней мере, Мойра могла бы это подтвердить.





#





Я оставил рюкзак на стойке, где он хранился для меня в запертом шкафу, но никто не обыскал меня, чтобы найти в кармане нейронный хлыст и другие мои удобные инструменты, или настоял, чтобы я прошел через сканер. Это было несколько десятилетий назад, когда люди относились ко всему более ангажированно. И все же я слегка вспотел. Они убрали большую часть бумажных книг из библиотеки, за исключением отображения томов, настроенных как objects d'Art а большой круглый читальный зал со стонущими креслами на колесиках и зелеными лампами под колпаками был полон болтовни. Люди склонялись друг к другу через длинные столы, спорили, как студенты в ешиве, мелькали дисплеи с информацией и сплетнями. Иммерсивное обучение, как они называли его здесь в 2070—х годах-неплохой способ найти свой путь в информационном пространстве, и чертовски более разумный, чем монотонное запоминание, с которым мне приходилось мириться в детстве.





В конце концов, я нашел библиотекаря и попросил поговорить с директором коллекций. Она посмотрела на меня с крайним недоверием, но все же позвонила и в конце концов отправила меня на аудиенцию к доктору Пауло Вермеру, который отнесся ко мне с таким же чувством. Я старалась не смотреть на графики функции Бесселя, танцующие на его голом черепе.





- Доктор, спасибо, что приняли меня. Я надеюсь, что у меня будет возможность посмотреть журналы второй марсианской экспедиции в здешних хранилищах, прежде чем они будут выставлены на всеобщее обозрение на следующей неделе.





“А ты кто такой?





- Профессор Альберт М. Чоп, - сказал Я ему, - Ареолог, и предъявил очень искреннюю фиджийскую паспортную карточку с моим голографическим изображением, поднимающимся от рельефной поверхности, удостоверение преподавателя Университета Южной части Тихого океана и водительские права, датированные 2068 годом. Он бросил на них небрежный взгляд.





“Вы слишком молоды для такой должности.





“Это, конечно, новая дисциплина.” Я хотел сказать ему, что я старше его, просто счастливый обладатель долголетия плазмиды с конца века. Вместо этого я наблюдала, как он смотрит на меня с вежливой насмешкой.





“Что это за костюм, Мистер ЧОП, и почему вы носите его в этих священных залах?





“Это моя привычка, - сказал я, стараясь выглядеть скромно, но по-ученому. Мойра снова хихикала мне в ухо; Я старался не обращать на нее внимания и сохранять серьезное выражение лица.





“Твой кто?





“Мой религиозный наряд, сэр. Те, кто принадлежит к моей вере и занимает достаточно высокое положение, подчиняются священному закону.—”





“Что это за вера?” Возможно, ему пришло в голову, что я могу обидеться на скрытое оскорбление моих убеждений и привлечь его и библиотеку к ответственности. "Естественно, мы чтим все формы поклонения, но я должен признать, что до сих пор—”





“Я Хронософ, - сказал я и полез в карман. “Вот, у меня есть замечательный дисплей, который принесет вам озарение, доктор Вермеер. Зачем, если вы уделите всего один час своего времени—“





Он цивилизованно, едва заметно вздрогнул. - В этом нет необходимости, мой добрый друг. Очень хорошо, пойдемте со мной. Но не думай,” он бросил на меня лукавый взгляд – - что у тебя может появиться привычка. его.” Я приподнял одну бровь, чему научился еще в детстве, когда был большим поклонником Коммандера Спока. Конечно, это было еще до настоящего звездного полета. Когда Вермеер выскользнул из-за стола на протезе, я увидел, что он потерял обе ноги, вероятно, во время венесуэльского конфликта. Увы, я ничего не мог с этим поделать. Но у меня была более крупная рыба для жарки, чем простой ограниченный, если жестокий вооруженный конфликт с дроном. Я последовал за ним к лифту, и мы поднялись на один этаж. Он впустил меня в закрытое помещение с контролируемой влажностью воздуха и приказал служащему открыть сейф.Документы Mars оставались внутри их трехслойной упаковки. Тем не менее, директор натянул пару длинных прозрачных перчаток, плотно пристроив их под отворотами брюк, и завернул нос и глаза в белую хирургическую маску. Он протянул мне медицинскую сумку. - Надень вот это. Мы не можем рисковать повредить драгоценные реликвии своим дыханием и телесными аэрозолями.





Глубоко в ноздрях у меня уже были установлены антивирусные пробки, но я надела маску и перчатки и с ужасом смотрела, как он открывает контейнеры и аккуратно ставит их на стол. Я осторожно потянулся за документами, но директор перехватил мою руку.





- Строго по рукам, профессор! Смотрите, но не трогайте.





Чиновник, скучающий парень на несколько дюймов ниже и толще меня, ждал с расфокусированными глазами, вероятно, наблюдая за какой-то ерундой Фликса. Я достал из кармана нейронный хлыст и позвонил директору, чтобы он уснул. Его голова упала вперед и ударилась о стол. Чиновник удивленно посмотрел на своего начальника, но я уже был рядом с ним и холодно ударил его прикладом хлыста. Я сбросил свои кроссовки КТ-26, стащил с него одежду, влез в нее поверх своей собственной, и мои ноги застряли в руках его свитера-брюк футбольной команды "нумерованные демоны".Я оттолкнулась, поставила их на место, натянула туфли обратно—мне нужно было что-то покрепче пары варежек для ног. Я поднял обоих мужчин достаточно высоко, собрал стехиометрическую смесь порошков оксида железа и алюминия и поджег ее с помощью пропановой зажигалки. Он взорвался с громким фырканьем, и горячее голубое пламя испарило мертвые поленья и начало плавить верхнюю часть стального стола.





Директор зашевелился. Я подбежал к двери и распахнул ее настежь. - Огонь, огонь!- Закричал я и побежал к лифту. - Быстрее, сокровища! Полированные кедровые двери старого лифта со скрипом открылись. Там было пусто. Офисы открывались, лица были широко раскрыты. Я бросился в кабину, нажал кнопку первого этажа, глубоко вздохнул, когда лифт начал спускаться, медленно и с достоинством вышел вперед и поднял свой рюкзак, прежде чем крики и колокола раздались позади меня всерьез.





Когда я беззаботно скатился по серым ступеням на траву, что-то быстрое и тяжелое ударило меня в верхнюю часть спины и швырнуло лицом вперед. Я перекатился, изогнулся, приподнялся на корточки, но режиссерский протез уже отодвинулся за пределы досягаемости. Его лицо побагровело от ярости. Я схватился за ушибленную шею. Рулоны туалетной бумаги спасли меня от разрыва позвоночника, но я все еще чувствовал себя так, словно меня лягнула лошадь. Трое толстых охранников сорвались вниз по ступеням, подняв дубинки. Я мог бы убить их всех, но моя работа здесь заключалась в том, чтобы не высовываться (ха!) и спасать человеческие жизни.Очень много жизней. Миллионы жизней. Миссия выполнена.





Я вздохнула и убрала руки подальше от своего тела. Жаль, что вы не можете вернуться в свою непосредственную историю, иначе я бы видел дюжину более поздних версий меня, выскакивающих из собравшейся толпы, приходящих ко мне на помощь. Нет, это просто не сработало таким образом. Может Быть, Мойра—





- Черт побери, Бобби, с тобой все в порядке? - сквозь стиснутые зубы спросила она в моем инлоаде. - ты что, совсем спятил? Твои жизненные показатели выглядят нормально. Подожди, я буду с тобой через минуту.—”





Они снова втащили меня внутрь, и на этот раз лифт опустил нас в подвал.





“Уже иду, - сказала мне Мойра. Затем, уже мягче, она сказала: “Бобби, Милый, ты молодец. Очень хороший. Девять миллионов спасенных жизней. О боже. Когда я тебя отпущу, мы устроим вечеринку, детка.





#





“Ты самый худший террорист, - сказал мне директор Вермеер холодным, дрожащим голосом. “В считанные секунды вы разрушили не жизнь, а сам смысл жизни, заверенную историческую основу, что—”





“Значит, марсианские бревна полностью уничтожены?-Я попытался встать, но два толстых, но мускулистых стражника удержали меня. По крайней мере, чиновника, с которого я снял верхнюю одежду, не было в комнате, хотя его украденную одежду забрали и, вероятно, вернули ему, а может быть, задержали для какой-то судебной экспертизы. Я ожидал, что это место будет кишеть пожарными, лестницами, фонтанными шлангами, камерами видеонаблюдения. Ничего подобного. Очевидно, внутренняя противопожарная система хранилища сделала свое дело, но не вовремя.





- Полностью испепелен, ты, варвар.





- Спасибо собаке за это!





“И кощунственная насмешка в довершение всего этого опустошения, "профессор" Чоп.” Я слышал эти перевернутые запятые. “О да, я не терял времени даром, проверяя ваше абсурдное алиби. Университет в Суве не имеет никаких записей о вас, нет никакой веры, называемой Хронософией, и нет никакого Альберта М.—”





Я оборвал его на полуслове. “Истинный. Мне пришлось обмануть вас, чтобы получить доступ к этим гноящимся марсианским переносчикам чумы. Вы даже не представляете, как вам повезло, директор. Как же повезло всему миру.





“Что это за свежая чушь такая?





— Через два дня вы должны были бы ... - раздался стук в дверь кабинета куратора, длинной узкой комнаты, украшенной голограммами пылающих галактик, вращающихся, отслаивающихся, размножающихся нуклеиновых кислот, двух львов, спаривающихся довольно устрашающе снова и снова в петле, и других обломков инсталляций и выставок прошлого. - Простите, директор, - извиняющимся тоном произнесла женщина в цветастой юбке до самых запястий, - но здесь полицейский инспектор, который хочет поговорить с ... заключенным.





У меня упало сердце. Я мрачно поднял глаза, и Мойра, одетая в полную полицейскую форму, перевернутую вверх ногами, но с фуражкой, закрывающей ее короткие рыжие волосы, сказала: “Добрый день, директор. С вашего позволения, я бы хотел поговорить с этим человеком наедине. Затем мы отвезем его в полицейское управление, где ему будет предъявлено обвинение в этом гнусном преступлении.” Она несла мой рюкзак.





“Очень хорошо, инспектор. Я надеюсь услышать полный отчет в свое время. Этот поджог является самым вопиющим—”





Моя жена проводила его до двери и прогнала охранников вместе с ним. “Пожалуйста, присаживайтесь, Мистер ... как мне вас называть?- она сказала это ради сотрудников библиотеки, толпящихся по другую сторону закрывающейся двери. Она со щелчком захлопнулась.





- Я думаю, ты можешь называть меня Бобби, милая. Очень рад вас видеть, но как же нам дальше действовать? Мы не можем просто выйти и сесть на трамвай до Ботанического сада.





- Машина стоит на заднем дворе. Нет смысла болтаться без дела.





“Кстати, кого ты там избил?





- Какая-то бедная корова внизу. Пришлось тащить ее в туалет, чтобы снять с нее униформу. Она связана в одной из их причудливых кабинок. Кто-нибудь обязательно найдет ее, если вы позволите мне так выразиться.





Мойра была в приподнятом настроении, на грани болтовни; она всегда так себя ведет, когда совершает какой-нибудь удивительный подвиг.





- Ладно, милая. Я со стоном встал, и она повела меня к двери строгой и профессиональной походкой. - Лежи дальше, Макдафф.





Лифт доставил нас обратно на первый этаж, где в буквальном смысле парил режиссер. - Нас ждет транспорт у черного хода, - сказала ему Мойра. - Давайте будем вести себя как можно тише, чтобы не доводить людей до истерики. Мозгодрен находится под наркозом, он не доставит мне никаких хлопот.





Мы быстро пробирались по запутанным коридорам в заднюю часть здания, и я бросала остекленевшие рыбьи глаза на всех, кто проходил мимо. Конечно, никакого транспорта там не было, но тусклое гравийное заднее пространство было облегчено красивым розовым кустом в большом деревянном горшке. За нами никто не следил. Это удивительно, что может сделать атмосфера авторитета и легкой угрозы. Мы сели в замаскированную машину времени, и Мойра, сидевшая в кресле пилота, перенесла нас на год вперед. Было три часа утра, когда мы вышли, так что место было пустынным.Но в морозном воздухе ярко горели городские огни, и откуда-то с северо-востока доносились музыка и смех. Никакой чумы. Никакой эпидемии смертоносных наномитов с Марса. Еще одно ужасное будущее с вырванными зубами, сделанное безопасным для человечества. Ура, ура.





“Что случилось, милая? Давайте вернемся в 2099 год и встанем на ноги.- Она начала хихикать. - Мой песик Бобби, ты был классным актером с ногами, засунутыми в свитер, и твоей голой головой, торчащей из ширинки какого-то парня. Ну же, в чем дело?





- Откровенно говоря, - сказал я ей, чувствуя себя уныло, - я чувствую себя уныло. Как черствы, плоски и нерентабельны пользы этого мира.





- Да ладно тебе, приятель.- Моя жена ткнула меня под ребра. Она совсем маленькая, но у нее острый локоть, даже сквозь украденную синюю полицейскую юбку. - Помните наш девиз и гордитесь им.





- Стежок во времени, - сказал я без особого энтузиазма. Такова природа нашей торговли. Вы можете изменить свое будущее, но не свое собственное прошлое. Таким образом, вы обязаны идти все дальше и дальше в послезавтра, и отслеживать завтрашние злодеяния, которые могут быть отменены ранее в нерожденных историях, которые вы никогда не жили, не имеют реальной ставки. Хранители времени-это мы сами. Конечно, мы можем вернуться домой еще до нашего первого путешествия, но не дальше.Мы никоим образом не можем исправить ужасы нашего собственного прошлого, местной истории, которая сделала нас: убийства великих и хороших, геноциды, террористические нападения, наши собственные незначительные, но болезненные ошибки. Мне иногда кажется, что это похоже на что-то из греческой трагедии или мифа. Обречены исправлять чужие злодеяния и никогда не получать никакой благодарности, и никаких шансов исправить наши собственные ошибки.





Но Мойра обнимала меня, и небо было ясным и наполненным бледными звездами, пробивающимися сквозь забрызганные светом башни Мельбурна в 2073 году, чего нельзя было сказать о некоторых других эпохах. Поэтому я тоже обнял жену и поймал себя на том, что улыбаюсь ей сверху вниз. “Да. Окей. Стежок во времени—”





- Спасает девятерых, - сказала она. - На этот раз девять миллионов жизней. Может быть, наши собственные внуки, если мы решим это сделать. Так что, давай будем чувствовать себя хорошо по этому поводу, а?





- Еще бы.- Я же сказал. Я действительно почувствовал себя немного лучше. - Пора веселиться, дорогая.





И мы снова провалились в будущее.

 

 

 

 

Copyright © Damien Broderick

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Трикетра»

 

 

 

«Ты же знаешь, как это бывает»

 

 

 

«Под Спинодальной кривой»

 

 

 

«Она стоит на вес золота»

 

 

 

«Коварство»