ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Все, что не является зимой»

 

 

 

 

Все, что не является зимой

 

 

Проиллюстрировано: Tohad

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ПОСТАПОКАЛИПТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 24 минуты

 

 

 

 

 

Есть ли еще в обновленном мире место для тех, кто умеет только разрушать? Защищая чайную коммуну в дебрях Тихоокеанского Северо-Запада, один человек ищет ответ.


Автор: Маргарет Киллджой

 

 





Вечернее небо было весенне-серым, что совсем не похоже на зимнее, и мягкий свет, пробивавшийся сквозь облака, освещал праздник. Плясали огни, танцевали люди, и мой парень танцевал с женщиной, которая была там, чтобы работать на сборе урожая. Судя по всему, они неплохо ладили. Все было прекрасно в том, что осталось от этого мира.





В промежуточной ложе мы собрали большую часть наших чайных листьев на Beltane. Традиционно первый приток происходит в марте, а второй-в июне. Но традиционно чай был импортирован из Азии, и очевидно, что мы не имели контакт с чем-либо настолько далеко в течение десятилетий. Таким образом, пока мы делаем скромный первый флеш и второй флеш, большая часть того, что мы выращиваем,-это то, что вы бы назвали “Дарджилинг между ними.” Мы выращиваем его в центре того, что раньше называлось вашингтонским штатом, так что на самом деле это вовсе не Дарджилинг, просто между ними.





Я потягивала из керамической чашки грибной чай, достаточно слабый, чтобы он просто обострил меня, заставил меня осознать узоры тел и света. Я не был на дежурстве, но был на дежурстве, и моя винтовка была сложена на посту охраны у восточных ворот, так что я не продвинулся дальше, чем на одну чашку чая. С первого же Флеша мы подмешали в гриб улун, и приятные и отвратительные привкусы боролись у меня в горле-маленькая война между кофеином и псилоцибином.





Оркестр играл военные песни на гитарах, скрипках и барабанах. Красивые мужчины из хора пели песни, под которые я сражалась,песни, которые мне нравятся. Песни, которые переносят нас из мира живых в то предельное место битвы и секса, где мы создаем и забираем жизнь. Мои босые ноги были в земле, горный ветер трепал мои волосы.





Партнер моего парня по танцам отошел к краю толпы, и я встала рядом с ней.





“Ты, должно быть, Эйден.- Она повернулась ко мне.





“Так и есть.





- Халил только что говорил о тебе.





Халил все еще танцевал, теперь уже один, его толстые ноги дрыгались, когда он вращался. Он был неуклюж и полностью в своей стихии.





“Я люблю его, - сказала я.





“Я так и поняла, - сказала она. Она смотрела на него так же, как и я.





- Ты должна переспать с ним, - сказала я.





- Она повернулась ко мне.





- Искры больше нет, - сказал я. “Так было в течение многих лет. Я могу легко трахаться, но для него это не так просто.





Она просто смотрела на меня. Я никогда не умел читать по лицам. Я видел себя и отблески огня, отражающиеся и танцующие в ее зеленых глазах.





- Во всяком случае, так это работает для меня, - продолжал я. “Всякий раз, когда я сплю с кем-то другим, это заставляет меня хотеть его еще больше. Ты должна переспать с ним.





Осенний запах прервал ход моих мыслей. Осенним запахам не было места во время Бельтайна, но они были здесь, среди окружающего аромата чайных полей, железного пота танцоров, соснового дыма.





Сквозь вечерние запахи донесся голос “ " пожар!





Горят чайные растения. В воздухе стоял запах горящих чайных растений.





Я подбежал к своему ружью, схватил его и пошел между рядами к растущему столбу дыма. Он начинался как Дорическая колонна, смещенная к Атласу, держащему мир на своих плечах. К тому времени, когда я добрался до него, это был Иггдрасиль, мировое дерево, толстое и вязкое, поддерживающее каждый из миров.





Не было никакой молнии, никакой вероятной причины, кроме поджога, и я побежал к опушке леса за полями, чтобы найти виновных. Ночью мы видим движение. Днем мы видим форму. Но в сумерках мы ничего не видим. Я ничего не видел.





Нам потребовалось полсотни человек, чтобы прорубить огнепреграду, чтобы огонь не распространился, разрывая чайные растения мачете, в то время как огонь разрывал наши средства к существованию. Оркестр играл, потому что что еще можно сделать.





Из ста комнат в домике наша находилась в северо-восточном углу, ближе всего к полям и лесу. Кровать с балдахином была древней, она была древней еще до апокалипсиса. Это было хуже, чем когда-либо прежде.





Чай давно выветрился, но у весенних ночей есть своя магия, которую я никогда не пойму и не прощу, и в моем теле не было ни одной клетки, которая чувствовала бы себя трезвой или ответственной. Халил лежал на боку, глядя в окно на выжженные поля, освещенные луной, и на темные леса, которые Луна не могла осветить. Я остановился в дверях.





- Мне очень жаль, - сказал он.





- Все нормально, - сказал я. Но это было не так.





“Просто это Белтейн. Сейчас весна. Секс, цветы и все такое прочее дерьмо. Я должен хотеть тебя.





- Все нормально, - сказал я. - Я никогда особо не любил весну.- Эта часть была правдой.





“Ты сегодня прекрасно выглядишь, - сказал он, но смотрел он на лес. Он уже почти не смотрел на меня.





“А как насчет той женщины, с которой ты танцевал?- Спросил я его.





“Та, что избегала меня после того, как ты ее спугнул?





- Вот этот.





- Все в порядке, - сказал он.





Больше сказать было нечего. Я вышел из нашей комнаты, оставив его там, и пошел спать на сторожевой пост.





Первый луч солнца застал меня в лесу с Бартли, нашим разведчиком. Папоротник-меч рос из земли, папоротник-девичий волос рос из каменных стен оврагов, а усней свисал со всех ветвей каждого дерева красивыми зелеными пучками. Мы шли вдоль поваленных кедров в мокром тумане. Я не пошел по стопам Бартли, не совсем, потому что один человек оставляет следы, но два человека оставляют следы.





Лес-это то, что я знаю. Винтовка-это то, что я знаю. Насилие, Я знаю.





Мы остановились, чтобы перекусить под ветвями старого черного тополя, который возвышался над большей частью остального леса. Мы ели вяленое мясо, жесткое, но свежее, и передавали друг другу термос с чаем. Только чай.





“Вы потеряли след, не так ли?- Спросил я его.





“И никогда им не был, - сказал Бартли. У Бартли был ленивый глаз, он всегда смотрел в сторону, как будто она была хищным животным. Седые и белые пряди пробегали по ее черным волосам, и она была уже достаточно взрослой, чтобы помнить старый мир. Она всегда клялась, что это не так, что первое, что она помнила, было то, что она была одна в лесу, едва постпубертатная, когда она резала оленя. Ее жизнь началась в то же самое время, когда столько жизней закончились. Многие люди ее возраста такие же.





Халил и я, наша жизнь началась с рождения, в следующем году, в период после краха бэби-бума. Большая опасность означала, что рождается много детей.





“Тогда что же мы делаем?- Спросил я его.





“Если бы я собирался напасть на нас, то разбил бы лагерь на этом холме, - сказал Бартли. “Там есть источник, из которого ты можешь пить, и несколько открытых скал, которые позволят тебе шпионить за нами.





“Как ты думаешь, почему они это сделали?- Спросил я его.





Бартли пожал плечами. - Люди не любят, когда у других людей есть хорошие вещи.





Промежуточный домик был хорошим,это нельзя было отрицать. Мы были группой из пятидесяти пяти взрослых, сорока детей и еще шестнадцати человек на полпути между этими двумя категориями. Мы возвели этот домик десять лет назад, как раз тогда, когда Новый Свет занял свое место и обозначил свои политические границы, точно так же, как я оставил свои подростковые годы. Мы выращивали чай и играли свою роль в сети взаимопомощи Нового Света, состоящей из нескольких взаимозависимых городов-государств, коммун и деревень.Мы продавали, давали или обменивали провизию людям, проходящим через старый железнодорожный туннель, и охраняли перевал Стэмпид, восточный край Нового Света.





Ну, в основном, мы с Бартли охраняли перевал Стэмпид. Все могли сражаться, все стояли на вахте по очереди,но Бартли управлялся с местностью и отслеживанием, пока я управлял тактикой.





“Кто сделал это вяленое мясо?- Спросил Бартли. “И какое же, черт возьми, не очень вкусное животное погибло, чтобы сделать это?





“Ты сердитый?- Спросил я его.





- Чертовски верно, - сказал Бартли. “У меня похмелье, и я даже не успел заснуть между выпивкой и этим моментом.





- Она встряхнула термос.





“И у нас кончился чай.





Мы поймали его с его членом на ветру. Это была не удача—мы уже почти час ждали, когда он сделает что-нибудь вроде засыпания или встанет пописать. Бартли был прав-он стоял лагерем на выступе, замаскированный кустарником, и наблюдал за происходящим в промежутке в бинокль без бликов.





Он был недокормлен, а может, просто так сложен, и все время чесал голову, как будто ему было паршиво. Он был моложе меня, меньше чем наполовину Бартли, и обладал всеми лесными навыками городского мальчишки. Его одежда была неподходящей для западной стороны гор-слишком городской, слишком старый мир.





Когда я вышел из-за дерева с винтовкой, нацеленной на него, он уже мочился со скалы. Я видел, как он подумал о том, чтобы бросить свой член и пойти за винтовкой, и я видел, как он понял, что это не сработает. - Он поднял руки в воздух. Если он был умен и его банда могла себе это позволить, то у него был радиоприемник с автоматической речевой передачей, и на другом конце провода кто-то слушал. Но он был слишком глуп, чтобы брить свои вшивые волосы. Я был почти уверен, что он уже остыл.





“Ты мне еще много чего расскажешь, - сказал я. - Ты расскажешь мне все это, и ты получишь припасы и путешествие в один конец на любом караване, который захочешь.





“Я бы не стал говорить тебе, какого цвета губы у твоей матери во влагалище.





Я его застрелил. Ружье ударило меня в плечо, от выстрела разлетелись птицы и заболели уши. Пуля попала ему в шею, и он упал с края обрыва.





“Ты что, издеваешься?- Спросил Бартли.





“Ну, я не собиралась мучить ребенка, а он не хотел разговаривать по-хорошему.





Бартли покачала головой. “А теперь нам надо пойти и найти его, - сказала она. - Обыщите его тело.





- Может быть, он выпьет чаю.





В конце концов мы нашли обломки человека у подножия скалы, его ребра торчали из груди. Полуденное солнце и я оба следили за лесом, пока Бартли прочесывал тело.





- Помоги мне поднять его, - сказал Бартли.





Я просунул руки под то, что осталось от бандита, и приподнял его. Его внутренности стекали вниз по моей ноге.





“Я уже слишком стар для этого. Новый мир становится слишком старым для этого.” Я сказал это, потому что люди должны были так думать, но на самом деле я этого не чувствовал. Покой не работал на меня. Битва - это то, что проникает в мои внутренности, заставляет меня отчаянно жить. Любовь - это то, что проникает мне в душу, заставляет желать смерти.





Бартли обшарил его карманы. Она вытащила из кармана пачку дешевых карт "голая леди" и швырнула их в лес. В другом кармане она нашла топографическую карту. Наконец, она вытащила рацию. - Она выключила телефон.





- Черт возьми, - сказал я. “Они все это слышали.





- Действительно, ад.





“А что говорит нам эта карта?- Спросил я его.





“На ней ничего не отмечено, но она довольно сильно увеличена и занимает не более тридцати пяти квадратных километров. Поскольку промежуток не находится в центре этого, я думаю, что их лагерь может быть. Он находится на полпути отсюда до туннеля.





“Они знают, где мы, - сказал я, - но мы не знаем, где они.





- Они могут напасть на нас сегодня ночью.





- Держу пари, что пожар был только для того, чтобы спугнуть нас, - сказал я. “Они прислали сюда этого парня, чтобы посмотреть, как мы организуем нашу оборону.





“А какой у нас план?





“Ты же знаешь, я не хочу, чтобы ты выходила одна .





“Но, может быть, мне придется выйти одному, - сказал Бартли.





“Я пойду предупрежу всех, расставлю патрули, найду убежище для детей.





“И я вернусь сюда, чтобы вызвать его, как только выясню, где они находятся.





Мы начали спускаться с холма. Солнце было уже на полпути к горизонту; оно резало мне глаза и выжигало кровь этого ребенка на моей одежде. Мы вышли из-за деревьев и спустились к железнодорожным путям примерно в километре к востоку от промежуточного участка. Бартли пошел со мной примерно через полкилометра, и наши пути пересеклись.





“Мне всегда нравились пешеходные дорожки, - сказал Бартли.





- Ну и что?- Спросил я его. Мне было не очень любопытно, но я предпочитал слушать, как она говорит, чем слушать, как мое сердце бьется аритмично, как это всегда бывает после того, как я застрелил кого-то. Док говорит, что это просто дрожь, которую некоторые старые книги называют генерализованной тревогой. Я говорю, что это я ухожу от света, кармически говоря.





- Дороги-это ад, - сказал Бартли, - потому что они легкие. Это же легко сделать дорогу, да? Вы просто заставляете кучу людей ходить куда-то много, это будет дорога. Вы идете по дороге, это легко, убаюкивает вас, и там какой-то мудак прячется с пистолетом, и вы даже не замечаете, потому что вы потерялись в своей голове. Дороги-это ад.





- Похоже на нас с Халилом. Мы вошли в привычку. Сделали дорогу.





- Но железные дороги, железные дороги-это здорово, - продолжал Бартли. “Их очень трудно сделать. По ним трудно ходить. Они настолько специализированы, и самое лучшее, что они специализируются на том, что больше не существует. Эти штуки были сделаны не для наших запряженных коровами крытых вагонов или наших маленьких железнодорожных велосипедов, они были сделаны для километровых цепей вагонов, тянущихся исключительно силой угля. Когда вы используете что-то специализированное, и вы используете его неправильно, это красота в этой жизни.





“А я думал, что ты сердишься, - сказал я.





“Я был раздражен, - сказал Бартли. “Но теперь я иду по железной дороге.





Мы построили его в узкой долине под перевалом. Зеленая река охраняла наш Север, горы-наш юг. Дорога с запада заканчивалась у входа в сторожку, и железная дорога проходила через всю нашу землю. Мы были без стен.





У нас не было стен по тысяче причин. Нам не было стен, потому что мы были спокойны. Мы не были ограждены стеной, потому что минометы, гранаты и ракеты, хотя и становились все более редкими, все еще были частью этого мира. Даже некоторые вертолеты пережили электромагнитные волны, которые стерли с лица земли так много техники, как я слышал, и такие транспортные средства не имеют никакого уважения к стенам. Мы были лишены стен, потому что каменная стена ослепляет защитника так же, как и нападающего. Мы закрыли ворота на дороге и железной дороге, но эти ворота оставались открытыми и днем.





Когда я вернулся, Халил уже ждал меня у ворот. У него был этот выбор в его коротком афро, тот, который торговец сказал мне, был черепаховым панцирем, и кто я такой, чтобы сказать, что это не так. Тот, Кто сказал мне, что Халил был счастлив, и кто я такой, чтобы сказать, что это не так.





Он увидел, что я приближаюсь, и улыбка озарила его бороду. Улыбка становилась все шире и шире, пока я не оказалась в его объятиях.





“Мы слышали выстрел, - сказал он. - Несколько часов назад.





- Я в кого-то стрелял, - сказал я. Я была такой маленькой в его объятиях. Он был одним из немногих людей в мире, кто был достаточно большим, чтобы сделать меня маленьким.





Он поцеловал меня в лоб, а я подняла голову и посмотрела в эти темно-карие глаза за стеклами его очков, в эти глаза того же цвета, что и мои, и поцеловала его в губы.





“С тобой все в порядке?- наконец спросил он.





“Со мной все в порядке.





“Это заняло несколько часов. Я ждал тебя уже несколько часов.





Я отстранился и положил винтовку на пост охраны. Вороны стояли на страже у ворот.





“Я не могу смириться с тем, что ты беспокоишься обо мне, - сказала я.





Это было правильно сказать, потому что это была правда.





Это было неправильно говорить, потому что я любила его.





Он поднял очки и потер глаза. “Я знаю, - сказал он. И он пошел прочь.





Мои глаза задержались на его спине, и я все еще чувствовала себя маленькой. Ветер завывал над чайными полями.





Я отвел детей и немощных в бомбоубежище-столетнюю реликвию параноидального поколения, которое было правым в отношении апокалипсиса, просто ошибалось в его времени,—а затем приступил к организации всеобщего дежурства. Пятнадцать человек дежурили постоянно, ни один из трудоспособных взрослых не был освобожден от дежурства. Никому это не нравилось, но никто и не жаловался. Я не говорю поварам, чем нас кормить, не говорю Доку, как нас зашивать, не говорю Халилу и другим садовникам, когда нас призывают в поле на жатву.





Была уже довольно поздняя весна, солнце стояло низко на небе, и я поймал себя на том, что чистю винтовки и считаю патроны. Что не оставляло мне ничего другого, кроме как снова и снова прокручивать в голове наш разговор с Халилом, словно я была заперта в компьютерном зале в подвале с бесконечно крутящимся видео—я могла отвернуться, но все равно все слышала. Однако, смотря видео, я мог подождать, пока солнце не сядет, а солнечный свет не остановится и компьютер не умрет. Не было такого легкого выхода из моей головы.





На ферме царит некое подобие покоя, и чайные листья в лунном свете казались изумрудами. В лесу пели ночные птицы, деревья стояли на горизонте, как вороны.





В том, чтобы держать винтовку, тоже есть своего рода умиротворение. Он разделяет ту же простоту, ту же честность. С этой винтовкой, в тех полях, мои намерения были голыми—мы работали на земле, мы защищали плоды нашего труда.





Я обошел наш восточный периметр, через ряды чая и через обгоревший шрам, где было так много нашего чая. Впереди, у сторожки у ворот, электрические фонари заливали красным светом рельсы и холмы. Мы использовали красный цвет, чтобы сохранить наше ночное зрение. Мы вообще использовали огни, потому что они хорошо отвлекали внимание—заставляли любого потенциального нападающего думать, что наше внимание было сосредоточено на железной дороге.





Все, что я знал о тактике, я усвоил на собственном горьком опыте. В наших полях было похоронено больше тел, чем людей, живущих в сторожке.





Но в ту ночь, когда я держал в руке рацию и ждал звонка от Бартли, они не вышли за нами из-за деревьев. Они пришли за нами не с рельсов, не из-за Зеленой реки, не с гор и не с дорог. Они пришли за нами с артиллерией.





Потребовалось три секунды на два выстрела, чтобы уничтожить лоджию. Я видел их, эти метеориты, когда они кружили по небу по низкой траектории и превратили мой дом в руины. Это были трассирующие снаряды, помеченные так, чтобы помочь наводчику прицелиться, и они прожигали фосфором небо. Они пришли с востока. Они пришли с перевала Стэмпид.





Я сровнял с землей деревья, которые были старше моих бабушки и дедушки, чтобы помочь построить домик. Я крутил педали арматуры в восьмидесяти километрах от развалин Такомы, чтобы восстановить каменную и известковую конструкцию, и убил двух человек—женщину и мужчину,—которые пытались ограбить меня по дороге. Мне нравилось думать, что я знаю разницу между злом и отчаянием, а эти двое только что были в отчаянии. Я оставил их кости в лесу.





Три секунды, два выстрела, и вся наша работа пропала.





С адреналином во мне, я не могу сознательно воспринимать звук, запах или прикосновение. Все это визуальное, все это замедленное движение. Я бежал по зеленым полям к разрушенному домику, а оттуда уже выходили люди. Люди начали кричать. Может быть, я просто кричал.





Я увидела, как Халил перешел дорогу, неся кого-то к бомбоубежищу. Этот человек существовал, чтобы помогать людям, нести людей, кормить зеленые побеги из земли и на свет. Я существовал для других целей. Я сдалась, вернувшись в домик-они могли бы отстроиться заново без меня, и Халил был жив, и что хорошего я могла бы сделать, и я была их охранником, и я потерпела неудачу, и я не могла встретиться с Халилом лицом к лицу—и я побежала к воротам.





Я поставил тележку на рельсы, уселся в седло, поставил ноги на педали и бросил последний взгляд на сторожку. Халил смотрел на меня, уперев руки в бока. Его грудь тяжело вздымалась, он повернул голову и пошел прочь. Его походка сказала мне больше, чем все когда-либо сказанные слова. Это была походка человека, который сдался.





Я крутил педали на восток, держа винтовку на коленях. Я крутил педали до тех пор, пока адреналин не рассеялся, а вечерний туман не стал еще гуще, и у меня появился шанс осознать, в какую неразбериху я только что ввязался в одиночку, что было лучше, чем признать беспорядок, из которого я только что сбежал.





Не было никакого смысла разрушать лоджию. Нет смысла уничтожать эти поля. Это имело смысл, чтобы захватить наши владения. Кто бы я ни убегал, чтобы попытаться выстрелить, я не понимал их. Если вы знаете своего врага и знаете себя, вам не нужно бояться ста сражений. Если вы знаете себя, а не своего врага, вы будете проигрывать так же часто, как и побеждать. Если вы не знаете ни себя, ни своего врага, вы никогда не познаете победу.





Я крутил педали этих треков сотни раз. Каскадный хребет был моим домом, я вырос в его тени. Но страх вползает в вашу систему и превращает привычное в нечто чуждое. Туман был молочно-густым, таким же густым, как и всегда. Мои глаза следили за движением, которое я знал лучше, чем замечал—за перемещением лунного света сквозь ветви, горевшие на ветру, за блеском света на стальных рельсах.





Я миновал ржавую распределительную коробку, все еще разрисованную граффити перед обрушением, что означало, что туннель был всего в нескольких сотнях метров. Я перестал крутить педали, поставил машину на тормоз, чтобы она не скатилась вниз по склону, и спешился так тихо, как только мог.





Трудно заглушить стук каблуков по гравию. Я услышала свои собственные шаги, но тут же за моей спиной послышались другие, более тихие. Чья-то рука легла мне на плечо. Я резко повернулся и потянулся за ножом, висевшим у меня на поясе.





Бартли.





Она прижимала палец к губам, а в глазах читалась бессонная усталость. Мы вскарабкались на насыпь, остановившись там, где краем глаза могли видеть только следы. Мои руки лежали на коре тополя, его запах был у меня в голове, и я был наказан.





“Они в туннеле, - сказала она. Она что-то тихо шептала мне на ухо. “У них есть военное предписание. Две большие пушки на двух железнодорожных вагонах, плюс целый поезд оружия, тянущийся в туннель.





“А кто они такие?





- Даже не знаю. Я видел около двадцати из них. Большинство из них расположились лагерем внутри туннеля, рядом с орденом. Похоже, они пробыли там несколько дней.





- Униформа?- Спросил я его.





“Нет.





- Мотив?





- Понятия не имею, - ответил Бартли. - Они выпустили пару артиллерийских снарядов. В кого они попали?





- Они забрали лоджию.





Я никогда не видел, чтобы Бартли носила свое сердце на рукаве, но она вздохнула с облегчением. Потом еще один.





- Есть жертвы?- спросила она.





- Я даже не перестал считать.





“Мы должны убить их всех.” Она не оценивала их характер, она обращалась к стратегической проблеме.





- Как же так?





- Я заминировал туннель пару лет назад.





- Ну и что же?- Спросила я слишком громко, на мгновение Перейдя на шепот вместо шепота.





“Я никому не говорила, потому что думала, что люди могут разозлиться. И я понял, что наша Генеральная Ассамблея не пойдет на это.





“А как близко ты должен подойти, чтобы взорвать его?- Спросил я его.





- Близко, - сказал Бартли. - Совсем рядом. В десяти футах впереди туннеля, у южной стены, лежит сгнивший кусок фанеры. За ней я спрятал дешевую старую коробку для взлома. Переключите первые три и последние три выключателя, тогда у нас есть две минуты, чтобы уйти.





“А это не повлечет за собой изменения в уставе в поезде?





- Скорее всего, нет.





“А как мы туда попадем?





“У меня есть идея.





“Мне ведь это не понравится, правда?- Спросил я его.





“Нет.





“Я здесь, чтобы договориться о нашей капитуляции.





Эти слова были чужими для меня и странно повисли в воздухе. Это были не мои слова. Это были не те слова, которые я действительно знал, как сказать, но я произнес их громко и вызвал гнев многих вооруженных женщин и мужчин. Женщины и мужчины, как я надеялся, не будут слишком резко возражать против винтовки, которую я все еще носил за спиной.





Туман у основания туннеля был уже не таким густым, и я успокоился, увидев силуэты шпилей деревьев и слабое свечение звезд над головой.





Из туннеля тянулись два железнодорожных вагона с платформами, каждый из которых имел старомодную пушку больше, чем некоторые дома. Внутри туннеля вереница товарных вагонов тянулась дальше, чем я мог видеть.





Ко мне подошли с полдюжины человек, большинство из которых были не старше того мальчишки, которого я подстрелил на скале. Мне нравилось думать, что я знаю разницу между злом и отчаянием, а эти люди не были отчаявшимися, по крайней мере, на первый взгляд. Каждый из них целился в меня из винтовки, каждый смотрел на меня со смесью безразличия и злобы. Зло-это не то, что мы делаем друг с другом, это то, как мы это делаем, это то, почему мы это делаем.





Там было два очевидных авторитетных лица-мужчина лет на десять старше меня, с сединой в рыжих волосах, и женщина лет на двадцать старше. Они быстро переговорили, и мужчина приблизился.





- Генерал Сэмюэл Джон, - сказал он. Он даже не протянул мне руку.





“Эйден Джексон, - сказала я. Я даже не протянул ему руку.





“Наши условия просты, - сказал генерал. - Тот, кто уйдет отсюда до завтрашнего полудня, не будет пойман и расстрелян.





“А ты кто такой?- Спросил я его. - Генерал какой армии?





- Новая Республика Вашингтон, - сказал он.





Еще один военачальник.





“А какие у тебя права на нашу землю?- Спросил я его.





Я знал его ответ еще до того, как он его произнес. Я все больше убеждался, что знаю его, что могу перехитрить или перехитрить его.





"Небольшие холдинги, такие как ваш и остальная часть” нового мира", являются реликтом эпохи, которую мы стремимся оставить позади", - сказал он по сценарию. "Вашингтон слишком долго страдал без центральной власти.





Лгать людям-это весело. Это своего рода опасно, как это весело. - Ты прав, - сказал я.





"Мы доведем этот поезд до конца линии, опустошая все на нашем пути, и вознесем нашего Спасителя из прибрежных вод.





Это был совсем другой сценарий.





“Мы построим новые города, - сказал генерал. Его глаза закатились назад, он держал ладони вверх лицом перед собой. - Чистые города, построенные из света и манны небесной, и мы будем жить в его милости.





- Пока не появились зомби, - добавила пожилая женщина.





- Пока не придут зомби и не сожрут тех из нас, кто останется в городах.





Я огляделся по сторонам, переводя взгляд с одного бандита на другого. Ухмылки были нарисованы на каждом лице.





“Ты просто издеваешься надо мной.





“Конечно, мы вас обманываем, - сказал генерал. “Мы не занимаемся какими-то моральными или религиозными поисками. У нас есть артиллерия, и мы хотим получить пропуск, чтобы облагать налогом караваны, а если вы попытаетесь нас остановить, мы вас убьем. Таков теперь мир, таким он был всегда. Это хороший мир для таких людей, как я и мои, и это единственный показатель, по которому я могу судить.





“Мы собирались просто обложить вас налогом, - сказала женщина. “Немного огня, немного демонстрации силы, и тогда мы бы тебя обложили налогом. Но я слышал, как ты стреляла в моего внука.





Все глаза и все пистолеты были направлены на меня, чего я и хотел—в рамках определенного, очень ограниченного, понимания слова “хочу".” Я заманил их подальше от входа в туннель. За спинами выдуманных разбойников, в тонком тумане, Бартли ящерица ползла к будке брейкера.





Мне больше не хотелось лгать.





“Ты свое получишь, - сказал я. “Всегда были те, кто хочет власти над другими, всегда были люди, которые этого не хотят. вся наша история-это история людей, подобных вам, убивающих людей, подобных мне, убивающих людей, подобных вам. Ты будешь жить жалкой дерьмовой жизнью, недоверчивой и испуганной, и ты получишь свое. В конце концов я получу свое, как и ты, но я буду жить в обществе равных, среди людей, которых я люблю. Они мне очень понравились.





- Эй!- Один из бандитов, молодой человек, обернулся как раз вовремя, чтобы увидеть, как Бартли вползает в туннель. Он поднял винтовку и выстрелил в моего друга.





Я повернулся и побежал вверх по склону, перпендикулярно входу в туннель. Всегда бегите в гору-люди не любят гоняться в гору.





Я спрятался за толстым пнем в двадцати метрах выше по насыпи, и пули вонзились в десятилетнюю мертвую древесную плоть. Я снял и расчехлил винтовку, открывая ответный огонь.





Бартли сумела спрятаться в дальнем конце поезда, подальше от бандитов.





Они могли бы прижать меня к земле и обойти с фланга, всадить в меня пулю, а затем обратить свое внимание на Бартли. У меня было два запасных магазина, один друг и никакой надежды на поддержку. У меня вообще не было никакой надежды.





Мне не следовало быть жестокой с Халилом. Этот человек оставил свою семью, оставил безопасность и стабильность острова Бейнбридж, чтобы последовать за мной в горы и на край Нового Света. Он следовал своим мечтам.





Мы познакомились еще зимой. Каждую зиму, начиная с первой, мы шли вдоль зеленой реки к ее истоку. Мы проделали там целую неделю-шестьдесят километров туда и обратно, - держась за руки и глядя в бескрайнее небо, расположились лагерем в снегу и пошли по льду. У нас никогда больше не будет такого шанса.





Он беспокоился обо мне. Он был прав, чтобы волноваться. Я был на грани смерти.





Бартли привлекла мое внимание, а затем начала колотить по стали автомобиля прикладом своей винтовки. Это привлекло всеобщее внимание, и они вышли из укрытия, двигаясь во фланг ко мне. Я присел на корточки, прицелился и выстрелом в щеку отстрелил генерала. Его голова закружилась, шея сломалась, а ноги подкосились.





Бандиты отвернулись от Бартли, а она стояла и стреляла в пожилую женщину—возможно, вторую по старшинству, а может, просто в мать генерала. В любом случае, она упала с дыркой в грудине.





Тут меня задела пуля. Она обожгла мне плечо, и из раны хлынула кровь.





- Оставайся и охраняй поезд!- одна из оставшихся женщин закричала в туннель. Четверо оставшихся артиллеристов вернулись в укрытие, пригнувшись у колес поезда.





Бартли побежал мимо поезда к деревьям. Она открыла огонь, но не из каждой винтовки. Я сделала два быстрых, глубоких вдоха, позволила кислороду наполнить меня, а затем откатилась от укрытия. Я уже давно научился не позволять себе слушать отдельные выстрелы, как только я был совершен. Страх-это антитеза действия.





Я услышал крик, женский крик, и побежал вниз по насыпи в темноту туннеля. Там была фанера. За ней-будка выключателя. Было слишком темно, чтобы что-то разглядеть, но я нащупал выключатели на ощупь и старался не обращать внимания на вспышки выстрелов, доносившиеся как снаружи, так и изнутри туннеля.





Пули очень опасны. Я знаю это очень хорошо. Но большинство пуль на самом деле не нацелены, и неприцельные пули подобны молнии в поле. Если ты будешь сидеть тихо, то, скорее всего, выживешь.





Я ударил по шести выключателям.





Двое артиллеристов снаружи пересекли железнодорожные пути, и я видел их сапоги, когда они спускались с другой стороны поезда. Меня бы обошли с фланга.





Я перекатился под поезд и стал стрелять по сапогам. Попала в одного, была вознаграждена падением человека ничком, и я выстрелила ему в висок.





Я пополз, держась руками за веревки и гравий, рана на плече начала протестовать.





Я выстрелил еще одной женщине в ногу, и оставшиеся снаружи два бандита упали без моего выстрела—Бартли был жив.





Я был почти у входа в туннель, когда взорвались заряды, и только Стальной гигант над моей головой спас меня от каскада камней, который последовал за этим. Нехорошо было думать о тех жизнях, которые вот-вот закончатся, задыхаясь в темноте позади меня. Не было ничего хорошего в том, чтобы сомневаться, был ли я злым или нет.





В пыли и тумане я пополз вперед, навстречу слабому лунному свету.





У Бартли была дырка на ноге, где раньше были мышцы, жир и кожа, и я положил ее на рельсы с помощью жгута на бедре. Люди говорят, что вы не можете использовать жгут больше, чем на несколько минут, но я узнал кровавый способ, которым вы можете уйти с одним дольше, если вам нужно.





- Эй, сделай мне одолжение, - сказала она, когда я начал крутить педали.





“А что это такое?





- Не дай мне умереть, - сказала она.





“И это все?- Спросил я его.





- Вот и все. Не дай мне умереть.





“Ты же не умираешь.





- Ладно, у меня есть еще одно одолжение.





“А что это такое?





- Не дай мне умереть. Я действительно не хочу умирать.





Я нажал на педали сильнее. Это был спуск вниз, легкий путь, и мы то входили, то выходили из туманных берегов, а Бартли то входила, то выходила из своего настроения говорить, то входила, то выходила с таким видом, как будто у нее все получится. Я могла думать только о Халиле. О том, как я была уверена, что умру, как была уверена, что никогда больше его не увижу. Прошло долгих полчаса, прежде чем мы добрались до развалин Междумирья.





Три человека встретили нас у ворот, включая женщину, которая пришла за урожаем, ту, что танцевала с Халилом. Она помогла мне отнести Бартли в импровизированный лазарет, устроенный на дороге, и всякая неловкость между нами исчезла, уступив место более насущным делам. Док сказал Бартли, что она будет жить.





Я дал быстрый отчет, и этот отчет быстро распространился.





Халила рядом не было, и меня охватил страх, страх еще более сильный, чем перестрелки. Он был в порядке. Я видела, как он бежал из домика, и знала, что с ним все в порядке. Но он не был в порядке со мной.





Я впервые встретил его, когда мы оба были в Такоме, в дни смерти, когда ни один из нас не думал, что доживет до двадцати. Я любила его половину своей жизни, ту половину, которая имела значение.





Я спустился по бетонным ступеням в бомбоубежище. Он был полон людей, и они были ранены и напуганы, и они хотели поговорить со мной, но у них у всех было явное неудобство того, что они не были Халилом.





Я подошел к сторожке-тому, что осталось от построенного нами дома. Там были люди, которые не были Халилом, копающимся среди дымящихся обломков, укрепляющим уцелевшие стены, выкапывающим выживших и трупы.





Я подошел к остаткам моста, который когда-то, в Старом Свете, пересекал зеленую реку. Но там, в тени развалин, не было никого, кто мог бы поцеловать меня, никто не бродил по реке, положив руку мне на поясницу, никто не пел сладко и тихо. Я все равно думал о том, чтобы войти в реку, пока меня не унесла вода. Река весной холодна, как снег.





Я пошла в поле и нашла его в северо—восточном углу-углу, который мы видели с нашей кровати с балдахином. Его руки скользнули по листьям. Он пел бессловесные серенады к чаю.





- Халил.





Он услышал меня, потому что его тело напряглось, и он приостановил свою песню, но он не обернулся.





- Халил, мне очень жаль.





“За что же?- Он был так далеко, что я едва мог расслышать его голос.





“Для многих вещей.





- Ты делаешь то, что делаешь.





Ветер дул через поля от реки, шепча сквозь слезы на моих щеках, и я изо всех сил старалась говорить ровным голосом, чем боролась за то, чтобы остаться в живых час назад.





“Я не хочу просто делать то, что делаю, - сказал я.





Он повернулся ко мне и заплакал еще сильнее, чем я. Он всегда плачет сильнее, чем я.





- Ничего страшного, если ты обо мне беспокоишься, - сказал я.





“Ты убежала сегодня вечером, - сказал он. - Он даже не пытался скрыть боль в своем голосе. “Ты поехал один. Может быть, это слишком для меня, что тебя нет рядом, когда ты мне нужен, что ты никогда не будешь в безопасности. Что ты идешь на глупый риск.





Я сократила расстояние между нами вдвое, и он был просто вне досягаемости руки.





- Я собирался умереть сегодня вечером, - сказал я. Я села, обхватив руками колени. “Я собиралась умереть и никогда больше тебя не увижу, а теперь я выжила, но что, если я никогда больше не буду с тобой?





Он сел напротив меня, повторяя мою позу.





“Ты никогда не разговариваешь со мной, - сказал он.





- Это я знаю.





“Почему бы тебе не поговорить со мной?





- Я боюсь, - сказал я. Но я сказал это слишком тихо.





- Ну и что же?





- Я боюсь, - сказал я громче. - Мне страшно. Я боюсь тебя, и я боюсь нас, и я боюсь этого нового мира, который мы построили, что в один прекрасный день там не будет места для меня и всего, что я сделал, и всего, что я есть. Я боюсь всего, что не является зимой, и я боюсь всего, кроме смерти.





Мои глаза были закрыты, и я не могла видеть его, и я не могла слышать его, и все, что я слышала, было мое сердце, бьющееся в унисон. По крайней мере, с минуту это было все, что я услышал.





Я не видела, как он пошевелился, но его руки обвились вокруг меня, обхватили мои колени и спину. - Он обнял меня. Я отпустил себя. Он поцеловал меня в макушку, и я уткнулась носом в его шею.





“Ты делаешь то, что делаешь, - сказал он, - и я люблю тебя за это.





“Ты меня любишь? Все глупо? Весь в крови, что ли?





“Я люблю тебя, - сказал он.





Его рука скользнула в мои волосы, и он обнял меня, как обычно. Он держал меня так, будто хотел меня. Я взял его за бороду и притянул его лицо к своему, почувствовал, как его губы прижались к моим, открыв рот. Его руки легли мне на бедра, мои пальцы впились в его грудь.





Дым поднимался из развалин нашего дома, и любовь была чем-то таким, что заставляло меня хотеть жить.

 

 

 

 

Copyright © Margaret Killjoy

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Скин в игре»

 

 

 

«Длинная ложка»

 

 

 

«И сожженные мотыльки остаются»

 

 

 

«Цвет парадокса»

 

 

 

«Оружие Ангелов»