ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Все укротители змей, которых я знаю, мертвы»

 

 

 

 

Все укротители змей, которых я знаю, мертвы

 

 

Проиллюстрировано: Скотт Бакал

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #МАГИЧЕСКИЙ РЕАЛИЗМ

 

 

Часы   Время на чтение: 28 минут

 

 

 

 

 

Мрачная сказка магического реализма об одинокой женщине, строящей хижину в горах Аппалачей, и странном мужчине, которого она там встречает.


Автор: Деннис Дэнверс

 

 





“Все укротители змей, которых я знаю, мертвы, - сказал он с легкой улыбкой, свернувшейся в уголке его рта.





А что я ожидал от него услышать? У меня была проблема со змеями. Это был Джерри, местный агент по расширению. - Они находятся в опасности?- Спросил я, имея в виду дюжину деревянных гремучих мышей, которые слонялись по моей стройке.





- Пока нет, - ответил он. - Люди действительно убивают их.- Ему удалось сделать вид, что это его беспокоит. “Дробовик. Топор. Лопата. Ядохимикаты. У тебя есть собаки?





“Утвердительный ответ.” Один.





“В таком случае я бы не рекомендовал отравляться. А твои собаки с ними связываются?





“Насколько я помню, нет.- Люсиль-спасительница, которая боится всего, кроме меня.





“Вот и хорошо. Укус змеи может убить собаку. Пусть они набухнут, как воздушный шарик.





“Я буду иметь это в виду."Люсиль, как воздушный шар собака теперь неизгладимо отпечаталась в моем уме, часть целого слайд-шоу ужасных изображений, регулярно предоставляемых мне обеспокоенными местными жителями. По крайней мере, это не было связано с головками метамфетамина и цепными пилами.





“Это ты та женщина, что строит дом на горе?





Они не сказали "сумасшедшая женщина", но вполне могли бы. - Да, - сказал я.





- Слышал, ты был плотником.





“Я работал на стройке, возводя особняки Макмансинов во время бума. Я бы не сказал, что я плотник.





Джерри слегка покачал головой-возможно, он даже не заметил этого. У сумасшедшей женщины рефлекторная реакция.





“У меня есть дробовик, - сказал я. Мне показалось, что сейчас самое подходящее время поднять этот вопрос. “Я им воспользуюсь. На змею.





Я слышала, как его дядя Роджер, сосед с гор, ласково говорил обо мне: "Мэгги-Горянка.- Я подозревал, что его отредактировали специально для моего слушания. Слово "сумасшедший", вероятно, было где-то там. Я спрашивал себя, действительно ли Роджер, которому было тридцать пять лет, думал обо мне—скажем, тридцать девять или около того?—как " девушка.





Там, на горе, моя собака не распухла и не умирала, но она пряталась в чаще. Она выскользнула из комнаты, вся дрожа. Кто—то вломился в мой трейлер, забрал все, что можно было купить за наличные, а это было совсем немного-ноутбук, дробовик и патроны. Радиочасы я купил на дворовой распродаже за два доллара. Они каким-то образом пропустили пятидолларовый Бумбокс и обувную коробку с компакт-дисками, которую парень бросил вместе с ней. -Пошли, - сказал я своему все еще дрожащему защитнику. “Ты поедешь со мной обратно в город.





Я не винил Люсиль за то, что она была бесполезной сторожевой собакой. Она весила тридцать фунтов. У нее была тонкая мордочка колли. И что она должна была сделать, укусить их до смерти? Кроме того, она была спасением. Одна сумасшедшая женщина, которая держала в своем доме сорок шесть собак, умерла вместе с ними. Люсиль была одной из трех выживших. Если есть место, чтобы спрятаться, она найдет его. Но у Люсиль есть еще одна особенность, помимо того, что она прячется, дрожит и крадется—никогда не загоняй ее в угол.





Я пошел в ломбард в Лортоне вместо более дешевого Walmart еще через десять миль по дороге, потому что решил, что от ломбарда Сэма быстрее разнесется слух, что эта сумасшедшая сука теперь хорошо вооружена. У меня это уже было. Городские кварталы ничего не имели на этом месте, только там можно было позвонить 911. На прошлой неделе кто-то украл мой почтовый ящик. Кто крадет почтовый ящик?





Я заменил свое ружье и купил его .38 с кобурой, чтобы я мог иметь ее с собой на рабочем месте. Сэм-младший спросил меня о боеприпасах, для чего я собираюсь использовать оружие. - Гремучие змеи и наркоманы, - сказал я.





- Он улыбнулся. “Я сейчас тебя приведу в порядок.





И вот на следующее утро я сидел там с пистолетом, дробовиком, лопатой и перепуганным псом, пытаясь решить, как же мне начать эту войну. Я насчитал по меньшей мере пару дюжин дремлющих гремучих змей. Их легко было принять за груды камней. Они были довольно сонными в это время утра. Я не знал, идет ли это мне на пользу или нет.





Были ли они более склонны полностью свихнуться—или просто улепетнуть—когда их пробудил от крепкого сна звук смертельной силы?





Я проигрывал это в своем воображении: мы с Люсиль кишели обезумевшими неостановимыми змеями, глубоко погружая свои клыки, впрыскивая нам мучительный, ужасающе смертельный яд. Это произвело сильное впечатление еще до того, как мы начали распухать и корчиться в муках, поэтому я решил действовать осторожно и с дрожью. Вот так, наверное, я и очутилась здесь—идя дальше, рискуя, встречая свои страхи лицом к лицу, с яркими слепыми глазами и упрямым маленьким сердцем.





Люсиль предпочла бы проскользнуть обратно в трейлер, Если я не возражаю.





“Я же сказал, Останься, черт побери!- Она неохотно опустила свою задницу и оглянулась через плечо, затем снова на меня, ее эквивалент рефлекса сумасшедшей женщины. О, щенок Маленькой Веры-но она была невероятно послушной. Я подумал, что лучше не думать слишком много о том, почему. Она была здесь не для того, чтобы служить делу, каким бы оно ни было. Она была здесь, потому что я спас ей жизнь. Что за жизнь мне теперь предстояла. Я не стал бы винить ее, если бы она не была немного разочарована своим сельским раем, хотя она, казалось, обожала меня. Я ничуть не разочаровался в ней.





"Змеи,—сказал я ей, - просто дай мне разобраться с этими змеями, и мы будем жить в раю, как я и обещал, когда вытащил тебя из клетки, в которой ты слишком долго жила, вспоминая ад.





Мой первый боевой план состоял в том, чтобы развернуть лопату .38 резервное копирование в систематическом развертывании целевой области, но это не так хорошо играло в моей голове: прод, качели, промах, трип, путаница, стреляйте ногой, многократно укусите, набухайте, как воздушный шар, умрите . Повторяйте в случайном порядке, всегда заканчивая die . Мне было трудно заставить его остановиться.





Дробовик-быстрая, подавляющая сила, развернутая за пределами досягаемости удара-казалось, был именно тем путем, который нужно было пройти. Унесите их прочь. Бабах! Бабах! Повторяйте по мере необходимости, если они были слишком глупы, чтобы ускользнуть и остаться. Я пробовал стучать кастрюлями и сковородками, кричать и был ошарашен своими проблемами. Самый страшный шум, который я когда—либо слышал-сначала один, потом другой и еще один .





Там были сотни акров во всех направлениях, чтобы бездельничать, кроме того, где я пытался построить свой сумасшедший дом. Каждая сумасшедшая женщина нуждается в сумасшедшем доме, верно? Ты же не хочешь, чтобы мы жили среди нормальных людей, правда? Если я не смогу одолеть стаю ядовитых змей, тогда, может быть, я не такой уж сумасшедший, как мне кажется, и мне придется спуститься с горы, а Горянка просто не сможет этого сделать. Так что либо я, либо змеи. Змей было чертовски много, и, похоже, их становилось все больше и больше.





Всего лишь за день до этого я выпрямился, размахивая киркой, чтобы вытереть лоб, и тут один из них оказался в нескольких дюймах от моего лица. Я не был уверен, как я выпрыгнул из этой дыры, но проклятый звук трещотки был прямо позади меня. Не говорите мне, что это было, вероятно, так же страшно, как и вы, потому что я не вижу, как это было возможно, и в то время как эта гремучая змея прекрасно спала после этого, она продолжала появляться в моих снах, не давая мне спать всю ночь. Я снова испугался, просто подумав об этом.





Я знал, что это всего лишь местные рептилии, которые не причинят мне никакого вреда, если я просто оставлю их в покое, но с прошлой осени я провел слишком много часов на этом месте, чтобы двигаться сейчас. Если я не мог работать в летнюю жару, то это была еще одна зима в трейлере, где мы с Люсиль раскладывали пасьянс, а сам участок был засыпан снегом. Я не мог позволить себе расслабиться. Я просто не смог, закачал патрон в патронник и поднял пистолет.





Люди действительно убивают их .





Но они уже спали. Что-то тут было не так. - Эй, змеи! - Проснись! Пора умирать!- Вся долина наполнилась этим вздором.





Ничего. Вот только Люсиль тихонько хнычет у меня за спиной. Я ожидал, что она уже прокралась на полпути к трейлеру. Я решил, что лучше не обращать на нее внимания. Затем голос, гладкий, как мягкая кожа, произнес: “Ты та женщина, которая ищет укротителя змей?





Я обернулась и увидела, что он весь превратился в высокую тощую тень, а утреннее солнце светило ему в спину. Стройплощадка была обращена к летнему восходу солнца. Он поднял руки, и я опустил пистолет. Я не знала, что удивило меня больше: то, что он так бесшумно подкрадывается ко мне, или то, что Люсиль сидит рядом с ним, виляя хвостом по земле, как при встрече с моим новым другом . Люсиль не была недружелюбной, но ей обычно приходилось прятаться некоторое время, прежде чем она познакомилась с тобой. - Он почесал ее за макушкой. - Хорошая собака, - сказал он мне. - Хорошая девочка, - сказал он ей. Люсиль чуть не обмочилась.





Я отступила в сторону, чтобы получше разглядеть его без солнца в глазах. “Благодаря. Ты ей нравишься. Укротитель змей-вот кто ты такой?- Его глаза были цвета бледного нефрита. Он был одет в черную футболку, черные джинсы, черные ботинки и длиннохвостое коричневое пальто, как персонаж из вестерна. Его темные седеющие волосы были заплетены в толстую косу и ниспадали на спину. Он был чисто выбрит и загорел.





“Можно и так сказать, - сказал он, скромно покачивая головой, как будто он был укротителем и намного больше. Его присутствие успокаивало, как будто все происходило немного медленнее для него.





Что было совсем не трудно, по сравнению со мной. “Тогда ты понимаешь, в чем моя проблема.- Я провел рукой по кишащему змеями участку.





- Он улыбнулся. “То, что у вас здесь есть, - это прекрасная детская.





Он подошел к ближайшему из дремлющих гремучих змеев и почесал его за затылком, как сделал это с Люсиль, разбудив ее. - Эй, девочка, - проворковал он, и большая жестокая голова закачалась взад-вперед, и я подумал: Вот он, еще один сумасшедший мертвец, которого нужно похоронить, когда проклятая змея свернулась вокруг его руки, так что они оказались с глазу на глаз, как любовники, ищущие комнату. Он подошел к другому концу площадки и положил свою руку на вероятное место, и змея соскользнула с его руки и свернулась в довольную кучу. Он послал ей воздушный поцелуй.Я просто стоял там с открытым ртом. Горянка была уверена, что это не было нормальным поведением гремучей змеи.





- Вы выставили весь этот камень на солнце. Все эти беременные женщины любят это, как вы можете себе представить.- Он провел кончиками пальцев вверх и вниз по своему тощему торсу, как будто все знают, каково это-носить внутри груз крошечных бревен.





“О.” Беременная самка. Мне стало стыдно. Горянка собиралась сдуть с холма беременных змей, как какую-то сумасшедшую женщину, потому что они были на моем пути. Явное безумие всего этого предприятия накатило на меня, как это бывало несколько раз в день, но гораздо хуже, чем обычно. Этот стыд - какая-то гадость. Легко быть дураком.





Он выглядел глубоко обеспокоенным нашей бедой-меня, Люсиль и змей,—мягко произнес голос разума. “Если ты попытаешься прогнать их, они просто вернутся. Это просто слишком хорошее место. Они слишком далеко зашли. Я предлагаю вам работать на одной стороне сайта, а пусть болтаются на другой—тогда переключайтесь. Здесь полно места. Это будет работать на вас?





Сумасшедшая женщина, познакомься с сумасшедшим мужчиной. “Я—наверное, да.





“Ну и хорошо. Где вы хотите работать в первую очередь?





“Ну ... я работаю в юго-западном углу. Вон там. Я мог бы продолжать работать на этой стороне.





“Ну и хорошо. Как насчет того, что я просто перевезу туда этих четырех девочек и ту малышку? А как насчет нее самой? - С ней все в порядке?” Он показывал на змей так небрежно, как только мог, прогуливаясь среди них. Теперь они все, казалось, просыпались. Наблюдавший за ним. Вы могли видеть, как их маленькие головки следят за ним, чувствовать возбуждение в воздухе. На него стоило посмотреть. Люсиль тоже была заворожена, сидя прямо рядом со мной, наблюдая, как он возится с гремучками, словно они были котятами. Люсиль даже котят боялась. Прятался от них.





Я хотела сказать ему, что у меня нет рабочего телефона, так что если его укусят, то это будет плохая долгая поездка с горы в нечто, напоминающее больницу, но я просто подыграла, как будто он не был сумасшедшим, и конечно же он переместил еще одиннадцать змей, как и первый. Малышка погремела на него, и он рассмеялся. “У меня нет времени на твои глупости. Поднимайся сюда.” Промелькнуть. Вот она прошла, как и другие, по его руке, а потом, клянусь Богом, они потерлись носами, прежде чем он положил ее—ее—вниз.





“И они просто останутся там?” Я спросил, когда он закончил, и там была четкая граница. С одной стороны их было на пару десятков больше или меньше, я все время сбивался со счета, но с другой-без змей.





“Пока ты работаешь здесь, девочки будут счастливы.- Он огляделся вокруг. - Похоже, у тебя есть чем заняться какое-то время. Просто ты работаешь, да?





“Сколько я тебе должен?





Он слегка улыбнулся и наклонил голову. Сообщение получено. “Да так, ничего. Я делаю это не ради денег. Я делаю это для них.- Он посмотрел на девушек, как он их называл, многозначительно покосился на мой дробовик, предполагаемое орудие убийства.





“А что будет, когда я закончу с этой стороной?





“Тогда я перевезу их всех сюда, а ты можешь работать вон там. Если только к тому времени не похолодает. Они будут искать место, где можно спрятаться.





- Все равно будет очень жарко, поверь мне. Как мне связаться с вами?





“Я буду держать ухо востро.





С того места, где мы стояли, открывается невероятная панорама. Вот почему дом был выложен здесь-для вида. Теперь я понял, что с каждой точки, которую я мог видеть, кто-то мог смотреть назад на меня, наблюдая. —Я ... мне не очень нравится такое положение вещей.





Я ожидала, что он тут же разозлится, но он был весь такой извиняющийся. - Конечно, нет. Вам не нужно мое участие—держите это между собой, так будет лучше для всех. Вот что я тебе скажу. Если вы хотите, чтобы они переехали, возьмите выходной. Приходите на стройку, чтобы они не думали, что вы больны, но не работайте, может быть, переместите кирки и лопаты. Они получат сообщение. Возьмите собаку, плавающую, дайте им время, чтобы расположиться. На следующее утро они все должны быть убраны, чтобы вы могли начать ломать скалу там.- Он улыбнулся, довольный своим решением.





Новые уровни сумасшествия. Бредовой. И я слушал его, в то время как Люсиль не могла насытиться его любимцами, как будто она знала его всю свою жизнь, что, я думаю, является одной из причин, по которым я слушал, это и трюк, который он только что проделал с дюжиной гремучих птиц. “А что, если они не поймут намека? Кажется. . . ух. . . довольно сложная штука для кучки змей.





- Может быть и так. Я им все объясню, прежде чем уйду, отвечу на любые вопросы.- Он усмехнулся. Я знала, что он был сумасшедшим—не так, как я и метамфетаминовые головы или мой мертвый муж—за пределами сумасшествия, комфортно с ним, положительно спокойно, но он не шутил. Как бы он ни был спокоен, в его миссии присутствовала срочность, причина, по которой эти змеи обожали его: чувство было взаимным. "Хэндлер" не стал описывать этого парня.





Он снова прошелся по своему змеиному гарему, касаясь то одного, то другого. Они подпрыгивали вокруг, как будто протягивали руку: Прикоснись ко мне! Прикоснись ко мне! Затем он пошел вверх по склону холма в Национальный лес, и все змеи смотрели ему вслед. Я говорю "шел", но это было совсем не так-он двигался легко, как будто не взбирался по крутому каменистому склону. Полы его сюртука ходили ходуном взад - вперед, длинные ноги вытягивались, а бедра покачивались. Когда он подошел к самому гребню, то обернулся и помахал мне рукой, и я помахал ему в ответ. Затем он потряс обеими руками в воздухе, и змеи загремели своими хвостами все вместе.Шум был оглушительным, эхом разносясь по долине, затем, когда он исчез, раздался его смех, и я побежала обратно к своему трейлеру и спряталась с Люсиль, которой предстояло многое объяснить. Почему самый страшный человек, которого я когда-либо встречал, не напугал ее? Она не могла этого объяснить, хотя я почти ни о чем другом не говорил всю ночь.





В отличие от Люсиль, я очень боялась его, но у меня были и другие чувства, которые нужно было объяснить, хотя это было нетрудно, так как он был красив, любимец всех этих змей.





Имя. Как же так получилось, что я даже не знаю его имени? Может быть, из кожи румпеля? Мне пришло в голову, что на самом деле мне нужна была какая-то независимая проверка его реальности.





У меня это было на следующее утро, в некотором роде. Змеи были все на другой стороне сайта и, казалось, совершенно довольны тем, чтобы остаться там, как он сказал. Я надеялся, что они не возражают против музыки. Я зарядил Бумбокс батарейками и целый день играл в Talking Heads и Warren Zevon, а также в busted rock. Я продвинулся вперед больше, чем за последние недели, так как не оглядывался через плечо на гремучие змеи каждые несколько минут. Люсиль даже тусовалась со мной. Может быть, она боялась, что метамфетаминовые головы снова появятся в трейлере, или, может быть, она надеялась, что укротитель змей появится на месте.Она облизывала мои волдыри, когда я делал перерывы на воду, и составляла мне компанию.





После продуктивной недели я отправился в город за собачьим кормом, вином и другими продуктами питания, и столкнулся с Джерри в Фуд-Сити. - Спасибо, что послал мне этого укротителя змей. Он-нечто особенное. Проблема решена.





Он понятия не имел, о ком я говорю. Клянусь, он ни с кем не говорил о нашем разговоре. “Как я уже говорил, - настаивал он, - все укротители змей, которых я знаю, мертвы.





По какой-то причине, стоя рядом с выставкой клубничных пирогов, я не испытывал желания рассказывать Джерри подробности того, что произошло, как внезапно этот безымянный незнакомец заключил сделку с гремучими змеями, сделку, которая длилась целую неделю. Слишком безумно.





“Он сказал, что это беременные женщины, - сказала я.





- Он снова кивнул. “Иметь смысл.” Похоже, ему было все равно. - Надеюсь, у тебя все получится.- Он ушел с клубничным пирогом. Я сопротивлялся.





На вершине горы стояла полная луна, и мы с Люсиль пошли на стройку. Бледная скала все еще излучала тепло жаркого дня и, казалось, светилась в лунном свете. Я любила это место. Так же как и Люсиль в такие моменты. В основном белая, она выглядела как собака-призрак, Бегущая по поляне.





Затем она замерла и посмотрела вверх, на гребень холма. Я проследил за ее взглядом. Темная фигура извивалась извилистой тропой через выгоревшее под луной дерево. Я попытался представить себе, что же это может быть за движение, слишком текучее для оленя или человека—может быть, медведя. Вокруг было полно народу.





Я следовал инструкциям укротителя змей до последней буквы, когда был готов сделать этот шаг, появившись без работы, сказав девочкам (как я называл их к этому времени), что они могут вернуться в свои старые помещения, в основном добытые только для того, чтобы удовлетворить их, переместил несколько инструментов, затем я взял собаку плавать и оставил их на это.





Наше место для купания находилось высоко в горах, там, где только начинался ручей, и лиственные деревья, служившие ему убежищем, были вывезены и проданы еще до того, как я увидел это место. Прошлой весной я прорубил себе путь через Гринбрайер, так что нам потребовалось лишь немного поработать мачете, чтобы снова попасть туда, а Люсиль кралась позади, зная, что это стоило такого нервного удара . Там были каскады, небольшой бассейн, большая плоская скала, обожженная солнцем, и шар.





Люсиль без устали крутилась в холодном бассейне в погоне за мячом, возвращая его с дрожью и молчаливой мольбой о большем. До тех пор, пока она наконец не нашла место на горячем камне, яростно затряслась и плюхнулась на него, счастливая от усталости. Дымящееся облако поднялось с ее вздымающегося бока.





Я тоже вошел, и это было чудесно, как ни холодна была вода. У меня было крошечное ведерко, с которым я купался в трейлере. Я гордился этим скромным ведром, но каменная пыль так глубоко въелась в мои волосы и плоть, что меня можно было засунуть в парк и назвать статуей. Я умылся, вымылся и вымылся, погрузил лицо в какую-то белую воду и позволил потоку омыть меня, приглушить жар раскаленного летнего солнца камня от моего измученного тела и смыть его вниз по течению. Я сел в воде, смеясь, чувствуя покалывание во всем теле, потом лег на теплый камень и позволил жаркому солнцу высушить меня, позволив Люсиль лизнуть мое лицо.





В ту ночь он явился мне во сне. Я сидел за кухонным столом в своем старом доме в городе, пил кофе и читал письмо. Я знал, что это за письмо. Это всегда было одно и то же письмо. А сколько ты еще получишь? В наши дни? Настоящие письма. Прощаемся с ним.





Укротитель змей вошел в кухню своего сна с таким видом, словно ему там самое место, и сел на другой стул. На столе стоял еще один кофе, и он поблагодарил меня за него, сделал большой глоток и выпил его залпом. Он выглядел так же, в такой же одежде, как и на вершине горы. Я выглянул в кухонное окно, но там ничего не было. Я там больше не жила. Люсиль, которая никогда там не жила, постучала хвостом под столом, когда укротитель змей погладил ее по голове, лежа на коленях.





“Так вот почему ты здесь, на вершине горы, не так ли?- спросил он, кивая на письмо в моих руках, как будто он знал, что в нем было.





“Не будь смешной. Кто же бросит свою жизнь из-за глупого письма?





Он на мгновение задумался, поглаживая свой гладкий подбородок. - Сумасшедшая женщина?





Только не он тоже. Я встала, взяла свою пустую чашку из-под кофе и потянулась к нему. - Он взял меня за предплечье. “Я имел в виду это как комплимент.- Он убрал другую руку с головы Люсиль, и пуговицы моей блузки, казалось, распахнулись от его прикосновения. Я уронила чашки на стол и поняла, что сплю, потому что Люсиль не убежала в панике, а просто продолжала стучать, когда укротитель змей прижался ртом и языком к моему животу, под грудью, у основания шеи, во рту. Я позволила себе потеряться в его поцелуе. Наш поцелуй.





Когда я дрожала от страсти, он медленно, с любовью спускался вниз по моему телу, пока не нашел языком мою влажную вагину, и я почувствовала, как во мне шевельнулся оргазм, настойчивый, и я надеялась, что сон не закончится до того, как я кончу. Мне не нужно было об этом беспокоиться. Откинув голову назад, я прокричал богохульную молитву. Затем его язык, казалось, вырос, наполняя меня, и я посмотрела вниз, чтобы увидеть, как он скользнул в меня, огромная змея двигалась внутри меня.





Что же он говорит обо мне, что я все еще не хотел, чтобы сон закончился?





На следующее утро, проснувшись вместе с птицами, я тоже не возражал против послесвечения.





Скажем так, это было уже давно.





Пока я шел к месту раскопок, я уже знал, что там найду, но в то же время не знал наверняка. Я верила, что совершаю настоящее чудо, но это было не так, и тот факт, что у меня был самый лучший секс в моей жизни с ним, не совсем прояснял ситуацию. Я поверил, но не сделал этого, и тогда все было решено. Все было именно так, как он сказал. Все змеи до единой шевельнулись.





Да, я поверила в половину чуда. Ты учишься жить с маленькими странностями. От всего этого у меня задрожали колени. Люсиль быстро свернулась калачиком в удобном месте, где еще вчера свернулась калачиком беременная гремучая змея, готовя свой помет. Может быть, укротитель змей тоже что-то сказал Люсиль? Может быть, ему следовало объяснить мне это немного лучше. Змеи двигались, потому что я попросил их об этом. После того, как он им все объяснил. Это было немного больше, чем просто оставаться на месте. Я не мог смотреть на них совершенно одинаково. Я не мог смотреть ни на что точно так же.





Иногда это не так уж и плохо. Разве не поэтому Горянка была здесь с самого начала? Чтобы получить другой взгляд? Чтобы узнать, кто она такая? Иногда вы узнаете больше, чем просто это.





Я пошел на работу.





Я пробыл там недолго, только чтобы хорошенько вспотеть в уютно прохладном утреннем воздухе, когда почувствовал чье-то присутствие позади себя. Я знал, что это была не одна из девушек. К этому времени я уже верил в них. Я обернулся, и это был он, укротитель змей, сидевший скрестив ноги возле дыры, в которую я попал. Как он это сделал? Люсиль не могла сдержаться, виляя хвостом и облизывая его лицо. Я знал, что она чувствует. “Значит, ты все-таки присматриваешь за ними, - сказал я.





“Можно и так сказать. Рад видеть, как хорошо это сработало для всех заинтересованных сторон.- Он снова усмехнулся, только на этот раз в его улыбке было что-то еще. Он тоже был рад меня видеть. Мне было интересно, на что похожи его сны.





“Хочешь чашечку кофе?- Спросил я его. Я был многим обязан этому человеку. Самое меньшее, что я мог сделать, это проявить немного гостеприимства.





“Я не хочу отрывать тебя от работы, - сказал он, глядя мне в глаза таким взглядом, который говорил, что так оно и есть.





Я пошел с этими глазами. “Не говори глупостей. Я брошу туда черствый пончик.





“Ты сам заключил сделку.” Он протянул мне руку и вытащил меня, как будто я ничего не весила, и я подумала: может быть, это не такая уж хорошая идея, но сумасшедшие не всегда прислушиваются к голосу разума, когда их манят другие голоса. Люсиль, например, которая тявкала и вертелась в ней о, радость! я думал, что она танцует только для меня.





Мы сидели рядом с "Эйрстримом" на алюминиевых складных стульях. Я позаботился, чтобы ему досталось самое лучшее. Его звали Колсон хэнд. Я сказал ему, что мне нравится, как это звучит. Я чувствовала себя девушкой на свидании. У меня были определенно смешанные чувства по этому поводу. Он мне не помогал. Он был хорошим слушателем. Я был просто болтун. Я рассказывал об этом месте, о дикой природе, о том, как я люблю его красоту.





Затем он вставил свой вопрос. “А как насчет одиночества?





Это было нечестно. Только не между этими нефритовыми глазами и моими мечтами. “Хочешь еще кофе?





- Нет уж, спасибо. Я хороший.





Он не позвонил мне, не ответив на его вопрос. Это было очень мило. Поэтому я и позвонил сам. “Мой консультант однажды сказал мне—у меня был консультант некоторое время—что нет никакого смысла избегать вопроса, потому что, избегая его, вы просто даете ответ в любом случае. Самое трудное-это одиночество.





“Могу себе представить. Почему ты это делаешь?





“Почему я сошел с ума?





“Я не думаю, что ты сошел с ума, желая жить один на вершине горы, если это то, что ты хочешь сделать.





“В этом весь вопрос, не так ли? Я должен хотеть этого. С тех пор, как я это делаю, и это не день на пляже. Во всяком случае, так я себе говорю. Кто-то однажды сказал мне, что я действительно не хочу этого, живя здесь. Я полагаю, что есть немного доказательств его неправоты в этом. Я никогда не знаю, насколько сильно.





- Он покачал головой. Казалось, он оценил признание в своей неуверенности. Вот и все, что потребовалось. Я просто изголодался по этому зрелищу. Только по-настоящему сумасшедшие уверены. Я рассказал ему всю историю.





Жить на горе или где-то вроде того, о чем мечтал мой муж. Это начало расти на нем, становиться серьезным, центральным. Это все, о чем он говорил. Это было заразно. Это начало расти и на мне тоже. Может быть, сейчас мы и живем в унылом пригородном арендованном доме, работая на ненавистной нам работе, но когда-нибудь мы будем в великолепии. Вероятно, мы недостаточно часто сравнивали наши представления о великолепии или о том, что мы планируем делать с ним, когда найдем его. Мы были слишком заняты, копя деньги, работая сверхурочно, выполняя дополнительную работу, посещая каждый отдаленный участок дикой природы для продажи в пределах досягаемости нашего старого Сатурна.Мне нравилось бывать в этих диких местах. Городская девушка, все это было для меня в новинку. Мне было легко поверить, что это волшебство. С таким же успехом это могла быть Нарния или ОЗ.





Для него это стало как бы поводом, который привел его в ярость—спасение страны от хищного зла современного мира. Я тоже хотел спасти его, но не для того, чтобы злиться, а чтобы по возможности избежать гнева-чужого и своего собственного. Все разочарования, которые мы собираем, как будто мир был просто создан для нас, и у него не так много времени, чтобы собраться вместе. Даже полное чувство неудачи смиряется горным небом ночью. Немного тишины и покоя, чтобы заметить, где вы находитесь. Я мог бы это сделать—жить здесь, наверху,—я хотел этого. Это заставило меня пройти через все остальное.





Тогда, для моего мужа, это казалось больше о нем и меньше о земле, но все еще очень сердито—яростно. Он открывал новые озарения на горе с помощью все более и более странных текстов, над которыми он изливался, а затем защищал их, когда я осмеливался подвергать их сомнению. Когда он говорил об этих вещах, в его словах не было никакого смысла, хотя он все еще казался тем же самым человеком. В День Благодарения он связался с мужем своей сестры, и нас попросили не приезжать на Рождество.Между тем, мечта развилась сама по себе, так что, когда появилась идеальная горная вершина—дешевая, изолированная и красивая,—мы купили ее. Нам пришлось это сделать. Я никогда не стоял в очереди на космическую гору, но многие люди это делают. Если вы достаточно долго стоите в очереди, вы будете кататься на аттракционе. Я годами стояла в очереди за этим местом, отказавшись от всех остальных.





У меня была сумасшедшая идея, что как только мы получим землю, он больше не будет сумасшедшим.





План состоял в том, чтобы построить здесь дом, жить здесь и позволить лесам вернуться к своему естественному великолепию, но сама земля забрала все наши деньги, так что мы должны были трудиться, что мы оба и делали, даже брали работу отдельно друг от друга, останавливаясь здесь несколько раз, выкладывая участок, довольно большой, чем текущая конфигурация, достаточно большой для его сумасшествия и моего. Там было много великолепия, чтобы пойти вокруг.





А потом я получила письмо, в котором говорилось, что он встретил кого-то, и что она поняла его и то, что он искал, как я никогда не понимала. Он продолжал говорить, что я никогда не верил в эту землю или в него в любом случае, и что он был обеспокоен тем, что земля была моей теперь, чтобы продать как мою половину того, что я думал, что я пришел. В его устах это прозвучало так, будто все было разрушено из-за моего неверия в него и его основные убеждения . Я никогда раньше не слышал, чтобы он использовал фразу "основные убеждения". Он использовал его три раза. Тук, тук, тук. Колом в самое сердце.





По дороге к шаману в Нью-Мексико он и двадцатидвухлетняя женщина, которая его понимала, погибли в лобовом столкновении в Техасском попрошайничестве. Я полетел в Амарилло, чтобы похоронить его на самом унылом и дешевом кладбище, какое только смог найти, потом продал все, что у меня было, одолжил "Эйрстрим", обзвонил во всеуслышание бедную льстивую вдову и приехал сюда. Там был полис страхования жизни с большой платой за смерть от несчастного случая. Она была за рулем, так что о самоубийстве не могло быть и речи. Он не стал менять бенефициара.





Я думала, что у меня будет собака, которая составит мне компанию и защитит меня, поэтому я удочерила Люсиль, которая теперь в три раза храбрее, чем раньше, и которая очень меня любит.





- Иногда мне кажется, что мне нравится, когда кто-то рядом боится больше меня.- Люсиль стояла под трейлером, наблюдая за нами и виляя хвостом при упоминании своего имени.





- Не бойся, - мягко сказал Колсон, как будто он мог сделать что-то со всеми опасностями, которые были повсюду, и я посмотрела ему в глаза, как будто я верила ему.





- Я поцеловала его. Я не знаю, как его лицо оказалось так близко. - Прости, - прошептала я. - Он поцеловал меня. - Моя кровать ужасна, как старый носок, и примерно такая же большая.





Он засмеялся, глядя мне прямо в глаза. Он нашел меня очаровательной. Очаровашка действительно была очень давно. Он прищурился на солнце, словно прикидывая скорость его восхождения. “Тогда пошли купаться. Должно быть хорошо.





Вот так мы и оказались вместе, занимаясь любовью на одном теплом камне у родникового ручья. Он был невероятно сильным, сильным, но никогда не грубым, чувственным, страстным, не боящимся смотреть мне в глаза. Я вошел с такой роскошью, как будто этот сон был всего лишь репетицией. Я заснула, свернувшись калачиком в его объятиях, проснулась на скале, одна, но рядом со мной спала Люсиль. Может быть, нас было двое. Может быть, я действительно сошел с ума. Я сунул руку между ног. НЕТ. Эта часть мне даже не снилась. Так что все это было реально.





- А как насчет одиночества, Колсон? Это ужасно, - прошептала я журчащему потоку.





И вот он появился, выходя из узкой тропы, которой, клянусь Богом, вчера там не было. Должно быть, горшечники нашли это место. Он был одет в чистую одежду, как и все остальные.





“Я надеялся вернуться до того, как ты проснешься.- Он лег рядом со мной и взял влажную, обнаженную меня в свои сухие, чистые объятия, и это было восхитительно.





“У тебя есть дом поблизости?- Спросил я его.





“В некотором смысле, да. Скажем так, не все, кто живет в лесу, делают это легально.





“Вы фермер, Мистер рука?





“Нет. Нам удается избегать друг друга.





- Химик?





“Они очень плохие ребята. Пусть они все взорвут себя к чертовой матери. НЕТ. Я безработный. Вы могли бы использовать руку, строящую дымоход и очаг. Я кое-что знаю о Стоуне.





Действительно.





Так вот как прошло лето, как это место было построено вовремя. Камень, дерево, секс, вода-Колсон обвился вокруг наших жизней, меня и Люсиль, как будто он был сделан по заказу, что заставило бы меня задаться вопросом, если бы я не мечтал об этом сумасшедшем доме, растущем из горного склона, как будто это была голова Зевса. Это было вполне реально.





Он никогда не оставался на ночь—говорил, что ему нужно ухаживать за животными,—клялся, что он не женат, вообще не казался сумасшедшим, хотя в его прошлом была несомненная скрытность. Он сказал, что всегда жил где-то поблизости. Его семья не имела никакого значения. Времена были тяжелые. Он жил в лесу. Казалось, он намеренно давил на него, когда тот явно чувствовал себя неловко, говоря об этом. Справедливо. Я тоже не была в восторге от обсуждения моего покойного мужа, и после того, как я рассказала эту историю Колсону, он никогда не возвращался к ней, чтобы забрать труп. Мы были вдвоем на вершине горы. Трое, считая Люсиль, которая определенно была на борту.Она обожала его.





Окей. Я же не дурак. Тревожные колокола звенели в этой долине, как горящий город, но я предпочел проигнорировать их, как говорится, был слишком занят, соревнуясь с моей собственной песней сирены. Лучшее лето в моей жизни. Я был тверд, как скала, и чувствовал себя таким же красивым, как облака в небе. Однажды моя жизнь сгорела дотла. По крайней мере, если это случится снова, то на этот раз оно того стоит.





Затем на горе появился первый холодный порыв, и он исчез. Я помчался в город и обратно с припасами, прежде чем случилось самое худшее. По крайней мере, таков был план. На обратном пути я заметался по дороге, как кубик льда на сковородке. Потребовалось несколько удачных перерывов, чтобы сделать его живым, только чтобы пожалеть об этом. место было пустым. Я один зажег первый костер.





Он соорудил у очага углубление для дров и все утро колол дрова, чтобы заполнить его. Мне нравилось смотреть, как мышцы его спины вздрагивают, когда топор поднимается и опускается. Тук . И так далее, каждый раз. Бревно просто открылось для него. Тук. - Он все понял. - Оставь немного на завтра, - сказал я, но он не ответил. - Он все понял.





Мы с Люсиль хандрили и плакали перед камином, жалея, что не задали больше вопросов. Или, может быть, лучше было этого не знать.





Первые заморозки закончились, и я спустился с горы за припасами. Мне не хотелось оставлять Люсиль в машине, поэтому я оставил ее спать в доме. Естественно, Фуд-Сити был безумно занят, парковка переполнена. Касса представляла собой груду набитых тележек. Люди болтали друг с другом. Я просматривал людей и старался не высовываться. Я уже давно не общался с таким количеством людей.





Какой-то старик из соседней очереди наклонился ко мне. “Ты ведь та дама, которая сама строит дом на горе, не так ли?





Я и не отрицал этого. Бежать было некуда, прятаться тоже негде. Я одарила его тонкой, ошеломленной улыбкой. Я был не в настроении.





- Выглядит очень мило, - сказал он. “Я не верила, что ты справишься с этим сама. Должно быть, у вас очень красивый вид. Я на другой стороне хребта напротив. Удивительно, что ты сделал. Ты должен быть силен, как бык.





“Спасибо тебе. Большое спасибо. Но у меня было много помощников.





Он склонил голову набок и начал говорить: "я никого не видел". По крайней мере, мне показалось, что именно это он собирался сказать, отчего у меня по спине пробежал холодок, когда я представила себе, как он стоит на гребне холма напротив и смотрит в бинокль. Я никогда не получала той независимой проверки реальности Колсона, которую когда-то считала хорошей идеей. Этот старик наблюдал, как я строю свой дом. Сам по себе.





“Меня зовут Мэгги, - сказала я.





- Тед, - сказал старик, широко и мило улыбаясь, как старики улыбаются молодым женщинам.





Я хотел спросить его, есть ли у него бинокль, но вместо этого перешел прямо к делу. “Ты когда-нибудь слышал здесь о парне по имени Колсон хэнд?





Улыбка упала в колодец и осталась там. “Нет. Не могу сказать, что это так.- Его очередь сдвинулась, и он исчез за шоколадными батончиками.





Женщина за моей спиной смотрела на меня со страхом. Она явно была настроена на мой разговор с Тедом. Я уже немного устал от того, что со мной обращаются как с инопланетным существом. “У тебя какие-то проблемы?





Она была крупной женщиной, ее тележка была наполнена высоким фруктозным кукурузным сиропом в его бесчисленных формах, но ее голос был мягким и тонким, как у девочки. - Колсон хэнд мертв, - сказала она и слегка нахмурилась, как будто это у меня была проблема.





Я не пытался поставить эту историю в очередь в Фуд-Сити, но когда я наконец вышел оттуда, я пошел в библиотеку, подождал компьютер и проверил его. Он и его жена жили неподалеку от моего дома в Национальном лесу. Соседи нашли ее мертвой, избитой. Копы арестовали Колсона, потому что у него была запись дикого молодого человека, и его семья не была счет, как он сказал. По какой-то причине ему не понравились его шансы, и он сбежал от пары глупых помощников шерифа в Национальный лес. Ударила ледяная буря. Результаты анализа ДНК, полученные из штата, показали, что Колсон этого не делал.Они нашли его тело в маленькой пещере весной. Змеиное гнездо кормилось на его теле, но анализ ДНК подтвердил, что это был Колсон. Позднее в отношении депутатов было проведено расследование в связи с возможными неправомерными действиями, однако обвинения были сняты из-за отсутствия доказательств. Помощников шерифа звали Уайли и Кинкейд. Их фотографии были в одном ряду с фотографиями Колсона, и они могли бы пойти в одну и ту же среднюю школу здесь.





Я уставился на экран. Мне не нравился мой выбор здесь относительно реальности, в которой я жила. Сумасшедший? Мертвый любовник? Я задался вопросом, Смогу ли я построить целый дом с человеком, которого там не было—если я смогу читать вещи с этого экрана, которые пиксели не показывают. "С таким же успехом я мог бы вернуться на вершину горы, пока она еще там", - подумал я. Люсиль будет гадать, где я, черт возьми.





У меня было много всего на уме, весь этот Колсон. Так что, когда я увидела, что дверь была приоткрыта, мне показалось, что это был он, и я вбежала внутрь. Их было трое. У одного из них была моя .38. Дробовик был в грузовике.





“Ну, смотри сюда, - сказал он. - Возьми ее сумку.





Сорок долларов и дебетовая карта-это было не совсем то, на что они надеялись, тем более что они, вероятно, полагали, что код, который я им дал, на самом деле не откроет сундуки моего огромного богатства. Даже никаких рецептурных лекарств. Что за городская девчонка без нескольких таблеток? Все они, кажется, уже достаточно накачаны проводами. Они уже прикончили остатки моего вина. Там стоял грузовик с продуктами, но они даже не подумали заглянуть туда. Все они были одеты в охотничьи костюмы от Walmart, но я сомневалась, что кто-то из них был настоящим охотником.Я подумал о дробовике в грузовике, не стоит ли упомянуть о кувшине с вином там.





Потом тот, что со своим .38-й споткнулся о тарелку Люсиль с водой. - Че-за-блядь!





На мгновение мне показалось, что он сейчас выстрелит.





- У вас есть собака, Леди?





- У друзей есть. Они приехали в гости. Должно быть, они отправились в поход.





“Право. Хорошая попытка. На колени, сука.





Я думал, что это была довольно жалкая попытка, но мне нужно было что-то сделать. Они были старше меня на несколько лет, и кто-то хорошенько вычистил их для своих депутатских фотографий, но их матери должны были знать их, и я узнал их за волосами и вонью. Двое из них были Уайли и Кинкейд. А у Уайли был такой же .38. Третий парень мог быть его кузеном или младшим братом.





- Подбрось дров в огонь, - сказал Уайли маленькому Уайли. - Давай согреем это место.





Кинкейд закурил сигарету, рассмеялся и сел в мое кресло у камина. Он был выше канюка, посмеиваясь про себя над своими планами на вечер.





Маленький Уайли пошевелил угли и начал разжигать огонь. Всю долгую ночь все смотрели, как он кидается на бревна. Затем он остановился, всматриваясь в бревна. “Что за хуйня? Ее маленькая писсантка снова там наверху.





- Ну так вытащи его, - сказал Уайли.





Я начал было говорить:” я бы так не поступил", но у меня получилось .38 указал на мою голову.





Уайли протянул руку, схватил ее, отдернул назад, истекая кровью, и на долю секунды мне показалось, что на этом все закончится. Люсиль спрыгнула с поленницы, ее острые, как бритва, ноги метнулись вперед, острые как бритва зубы впились в лицо маленького Уайли с такой яростью, что он снова оказался на коленях у Кинкейда, и все трое повалились на пол, маленький Уайли закричал.





Пистолет качнулся от моего лица к Люсиль, и я ударил кулаком в промежность Уайли, но он все равно выстрелил, и я услышал, как Люсиль взвизгнула от боли, когда пистолет вернулся ко мне, между моих глаз, но он не выстрелил. Он закричал, как испуганный ребенок, и отскочил назад к стене, когда все они оглушительно загремели своими трещотками. Я повернулся к пылающему очагу. Они были повсюду, свернувшись кольцами в свете костра, еще больше выползая из поленницы. Мои друзья. Девушка.





Уайли ни разу не выстрелил, когда девушки набросились на троих моих гостей, убив их довольно быстро. Колсон держал меня в своих объятиях и качал взад-вперед во время самого худшего из них. Затем он занялся раной Люсиль, грязную борозду на ее спине он обработал мазью, и вскоре она уже мирно спала. Я сварил кофе, и мы починили дверь, в которую мои гости вломились с ломом. Они действительно начали набухать, но все же поместились за очагом, где девочки могли бы выкачать из них все лишние жидкости, в которых они больше не нуждались.





Мы принесли продукты, я приготовила ужин, и мы занялись любовью на полу перед камином. “Я должен уехать, - прошептал он, когда огонь погас, - но я вернусь раньше, чем ты успеешь подумать.





И я буду тебя ждать. И так было со мной и моей собакой, здесь на горе уже много лет. Лучшие годы моей жизни. Люди говорят, что мы почти не стареем, я и Люсиль. Сумасшедший может быть таким образом, вы знаете, кажется, бросают вызов времени и логики. Пусть это тебя не пугает. И даже половина историй, которые вы обо мне слышали, не являются правдой.





Сейчас зима. Люсиль любит лежать перед очагом, в котором пылает огонь, и ждать наступления весны. Она мечтает о долгих прогулках по лесу со мной и Колсоном, купаясь в потоке жизни у ее истоков. А может быть, ей просто снится мяч, который вечно скачет по раю, змеи с трещотками во рту катятся, как колеса, бесстрашная Люсиль несется рядом.

 

 

 

 

Copyright © Dennis Danvers

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Девушка, которая правила Волшебной страной на некоторое время»

 

 

 

«Ли в Аламо»

 

 

 

«Дети Ночи»

 

 

 

«Непорочная Грэйс»

 

 

 

«Кости желаний»