ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Высокий хвост»

 

 

 

 

Высокий хвост

 

 

Проиллюстрировано: Tohad

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 16 минут

 

 

 

 

 

Итак, мы провели мозговой штурм самого самоубийственного ракетного двигателя, который только смогли придумать. И ты не поверишь, как это было безумно.


Автор: Чарльз Стросс

 

 





Это правда, клянусь:





Я был в Орландо в октябре, останавливаясь в одном из тех больших, мягких конференц-отелей. DARPA, департамент Пентагона, которому было поручено взращивать безумную науку во всех ее наиболее спекулятивных формах, решил провести мозговую атаку на 100—летний космический корабль-слияние умов, чтобы попытаться выяснить, какие исследования им придется провести, чтобы иметь надежду начать строить космический корабль когда-нибудь в двадцать втором веке. И по какой-то непонятной мне причине они решили слетать в кучу фантастических авторов со всего мира. Я не уверен, почему Пентагон, возможно, и хотел бы иметь звездолет, но я был рад, что кто-то платит мне за то, чтобы я отправился в Орландо и кибитца на их конференцию, и я был счастлив поболтать о таких вещах с жесткой фантастической точки зрения.





Конференция 100YSS превзошла все мои ожидания—и все остальные. но само количество информации на кране заставило опыт почувствовать себя немного похожим на попытку пить из пожарного шланга. Оказывается, есть много того, что мы не знаем о том, как построить звездолет, но также много того, что мы знаем, и это было матерью всех сетевых возможностей для людей, интересующихся этой областью.





Как и во всех сетевых сеансах, многие интересные вещи происходят среди небольших групп в баре у бассейна или за обеденным столом в соседнем ресторане. Вы разговариваете с какими-то интересными людьми, которые угощают вас пивом, и следующее, что вы знаете, вы обнаруживаете, что вас призвали в какой-то финансируемый DARPA мозговой центр или просыпаетесь с похмельем в северокорейском трудовом лагере, обреченном провести следующие два года, тренируя сына великого лидера через написание Нобелевской премии по фантастике, которую папа ожидает от него.





К счастью, это никогда не случалось со мной, но у меня был опыт открытия глаз или два. Как та беседа, что была у меня в воскресенье вечером у бассейна.





В конференц-центре Орландо, где они провели 100-летнее мероприятие Starship, был открытый водный аттракцион курортного класса. Здесь были не только гидромассажные ванны, обычный бассейн и водная горка, но и искусственная река длиной примерно в четверть мили, по которой можно было плыть на грузовике, приводимом в движение акваджетами и залитым фонтанами.Душным октябрьским вечером, после долгого дня прослушивания разговоров о жидких Индий-ионных двигателях и аневтронных реакторах синтеза Бора, это было именно то место, где можно было потусоваться, если вы хотели наткнуться на пьяных плавучих ученых-ракетчиков. Как брат-близнец Грега Бенфорда, Джим.





Вы, вероятно, лучше всего знаете Грега Бенфорда как физика и жесткого писателя НФ, одного из “убийц Б”, который доминировал в этой области в 1980-х годах и до сих пор активно пишет романы и исследовательские работы. Но вы, возможно, не знаете, что у Грега есть однояйцевый близнец, или что его брат Джим-карточный ракетный ученый.Еще в 2011 году Джим делал впечатляющие вещи с микроволновыми парусами, а Грег говорил о применении многих недавно рассекреченных российских исследований ядерных тепловых ракет: “они построили этот подземный испытательный комплекс под Семипалатинском, чтобы они могли захватить выхлопы. А потом они гоняли на своем моторе почти пятьсот часов. Это примерно в тысячу раз больше, чем удалось проекту NERVA, в общей сложности—за один ожог!Это безопасно, и это надежный, и это лучший способ добраться до внешних планет."Его шина медленно вращалась, когда он дрейфовал под одним из фонтанов, и поскольку мы двигались по орбитам около противоположных сторон искусственной реки, наши пути расходились. Заинтригованная, я поплыла следом.





“А вам не кажется, что запуск ядерного реактора может оказаться несколько проблематичным?- Спросил я, приблизившись на расстояние оклика. - Я имею в виду антиядерные протесты, когда запустили Кассини .





Джим пренебрежительно махнул рукой. - Здесь безопасно, как дома, - заверил он меня. “Ты ведь ищешь безопасности, верно? Ядерно-термический, вы запускаете реакторное топливо по частям в капсулах "Союза" или "дракона" с системой аварийного запуска человека, а затем заправляете реактор топливом, как только он находится на орбите. Нет, ядерно-термический-это нормально. Не очень эффективно, но это никого не убьет. Если вы хотите эффективную двигательную технологию, вам нужно искать в другом месте. Но, к сожалению, лучшая ракетная техника, которую мы знаем, слишком опасна для использования.





- Насколько это опасно?





- Джим подмигнул мне. - Позволь мне представить тебя Леонарду, - сказал он, когда мы направились к коктейль-бару у бассейна. “Он тебе все расскажет .





#





Леонард Хансен-не настоящее его имя-это загорелый семидесятилетний ученый-ракетчик, который провел 1950-е годы в Калифорнии и Нью-Мексико, будучи аспирантом, исследующим ракетное топливо под руководством Джона Д. Кларка, а затем в качестве ученого-топливщика, работающего над различными ракетными программами. Сегодня он живет в Семиречье во Флориде, но сохраняет живой интерес к области разработки ракетного топлива.





“То, что вам нужно понять, это то, что для того, чтобы идти быстрее, вам нужно увеличить скорость выхлопа”, - объяснил он. “Вы можете сделать это, сделав его намного горячее, или с помощью более легких частиц выхлопных газов. Однако, если вы хотите сделать его более горячим, вам нужно накачать в него больше энергии. Поэтому, если вы используете химические ракеты, вам нужно использовать очень энергичные реагенты—топливо и окислитель.





- Он сделал паузу, чтобы сделать глоток лаймовой Маргариты. - Возьми космический челнок, - сказал он задумчиво. “С помощью всего лишь двух хитростей, мы могли бы поместить сотню тонн в его грузовой отсек!





- Две хитрости?- С сомнением спросил я. Стотонная полезная нагрузка (в транспортном средстве, уже весящем около ста тонн) поместила бы шаттл в тот же кронштейн, что и Сатурн V.





“Утвердительный ответ.- Он кисло улыбнулся. “Они могли бы растянуть его, дать ему большую систему тепловой защиты, а также-Катастрофа Columbia не произошла бы. Но они отвергли мое предложение. Первая часть, чтобы обновить SRBs, была бы тривиально проста! Хотя альтернативный окислитель для главных двигателей космического челнока представлял бы определенные трудности в обращении, это действительно так .





- Сначала расскажи ему о СРБ, - предложил Джим. Он выжидательно наклонился вперед; наверное, он уже слышал это раньше.





“В порядке. Во-первых, твердотопливные ракетные ускорители. Обычные СРБ работают на смеси перхлората аммония—окислителя—и тонкоизмельченного порошка алюминия, суспендированного в резиновом полимере, который удерживает все вместе и обеспечивает дополнительную реакционную массу. Когда они воспламеняются, вы получаете оксид алюминия и хлорид аммония и много энергии. Но на самом деле этого недостаточно! Мы могли бы сделать их примерно на двадцать процентов более эффективными, если бы просто заменили алюминий порошковым бериллием. Это более легкий атом, и окислительно-восстановительная реакция более энергична—”





- Держись!- Я уставился на него во все глаза. - Бериллий действительно ядовит. Разве это не так?—”





Леонард отрицательно покачал головой. “Чушь.- Легкая улыбка. - Видишь ли, тогда был мой второй ребенок. предложение. Если вы замените окислитель в главных двигателях космического челнока жидким фтором, вы также можете получить из них дополнительные двадцать процентов. И я знаю, что вы собираетесь сказать дальше: не приведет ли это к появлению выхлопного шлейфа чрезвычайно горячей плавиковой кислоты? Вы абсолютно правы: так бы и было! Но плавиковая кислота реагирует с оксидом бериллия, чтобы дать вам фторид бериллия-который почти инертен по сравнению-и соляную кислоту, которая ни здесь, ни там.- Тень пробежала по его лицу. “Это совершенно безопасно, по сравнению с некоторыми другими проектами, над которыми я работал.Но НАСА хватило одного взгляда на заявление о воздействии на окружающую среду и, И. . .- Его плечи начали трястись, то ли от смеха, то ли от слез, я не могла сказать.





Теперь у меня есть опыт работы в области химии. И я думаю, что должен объяснить на этом этапе, что жидкий фтор-это не ваш друг. Фтор является самым активным элементарным окислителем в периодической системе, а жидкий фтор делает жидкий кислород инертным и нереактивным. Он любит окислять то, что мы обычно не считаем окисляемым, например воду, с которой он реагирует на продукт плавиковой кислоты, что, в свою очередь, достаточно неприятно, чтобы здравомыслящие люди избегали работать с ним, потому что если вы забудете на одну секунду, с чем вы имеете дело, он может растворить ваши кости.





Еще в девятнадцатом веке химики шутили, что по некрологам можно определить, кто только что открыл элементарный фтор. Но жидкий фтор и плавиковая кислота сами по себе не самые худшие окислители там. Элементарный фтор может быть головорезом-убийцей галогенового мира, но если вы мучите его хлорид-ионами, вы можете превратить его в химический эквивалент Ганнибала Лектера: трифторид хлора, окисляющий агент настолько злокачественный, что он будет поджигать воду и взрываться при контакте с песком, асбестом или ракетными учеными.





Джим Бенфорд улыбнулся. “А теперь почему бы тебе не рассказать ему о предложении насчет гвоздя-шипа?





- Ну и что же?- Леонард на мгновение растерялся. -Я думал, что его больше заинтересует Ди-хлопок.—”





“А разве это не проект "Плутон"?- Спросил я его. Я достаточно помешан на проектах холодной войны, чтобы слышать об атомной крылатой ракете-устройстве, которое мог любить только Доктор Стрейнджлав—с 1960-х годов.





- Да, Д-хлопок был Плутоном, - сказал Джим. “Но это не так уж интересно, если только вам не нужен источник энергии для дрона, который может исследовать атмосферу Юпитера в течение многих лет. Шип ногтя, с другой стороны—”





- Нейл Спайк был проектом ЦРУ.- Леонард допил свой коктейль и поставил стакан на стойку, достаточно громко, чтобы привлечь мое внимание. Он поймал мой взгляд. Я вздохнул и помахал рукой бармену.





“Значит, ты хочешь поговорить со мной об этом?- Спросил я его. “Я ведь иностранка, помнишь?” Не то чтобы мне не было любопытно, но я не испытывал особого энтузиазма по поводу непреднамеренного продления моего пребывания в США на несколько лет из-за чьих-то распущенных губ.





“О, это старая шляпа.- Джим отмахнулся от моего вопроса. “Речь идет о проектах 1970-х годов. Он был рассекречен в 90-е годы, после окончания холодной войны.





- ЦРУ занималось ракетной техникой?” Я ничего не мог с собой поделать.





“До известной степени.- Прибыла наша новая порция напитков. Леонард осторожно отхлебнул из своего бокала. “А кто этот твой друг-писатель, Джим, из Калифорнии?





- Ларри, Ларри Нивен. "Любой реактивный двигатель-это оружие эффективности, пропорциональной его эффективности как ракеты.’ Так вот о чем ты думал?





“Да, это тот самый. Он был на высоте, вы знаете. NAIL SPIKE был о том, чтобы построить действительно эффективный ракетный двигатель, а затем продать его оппозиции.





- Подожди, что?(Я не могу легко описать опыт непроизвольного носового орошения с липовой Маргаритой, поэтому я не буду беспокоиться. Просто постарайся не делать этого.





Когда я перестал биться в конвульсиях, Леонард продолжил: "идея довольно проста. В течение 1940-х и 1950—х годов мы экспериментировали с рядом действительно довольно неприятных веществ, прежде чем осесть в 1960-х годах на горстке чуть менее неприятных веществ в качестве наших предпочтительных топлив-жидкий кислород, жидкий водород, керосин и твердые вещества на основе порошкообразного алюминия. Конечно, были и исключения: Титан работал на тетроксиде динитрогена и смеси гидразина и УДМГ, например. Гидразин-это не только взрывчатка, но и коррозия, а также яд.Есть причина, по которой ЭПА-запуганные слабаки в НАСА не будут использовать его для ракет-носителей в эти дни. Тетроксид динитрогена взрывно и въедлив. Но мы более или менее прекратили использовать действительно неприятные вещи, такие как красная дымящаяся азотная кислота—мы оставляем это русским в эти дни.





”Но в 1960-е годы какая-то яркая искра в ARPA получила яркую идею и передала ее ЦРУ: почему бы не сделать вид, что мы используем некоторые чрезвычайно высокие окислители реактивности и топливо в наших последних ракетах, а также не сливаем планы и чертежи шпионам плохих парней? Очевидно, что это не сыграло бы с Советами, но мелкая сошка вроде Восточной Германии или Северной Кореи или Ирака могла бы попасться на это. В худшем случае, это отправит их в погоню за диким гусем; в лучшем случае, они действительно могут повредить себе, пытаясь построить и запустить этот материал.





- Итак, мы провели мозговой штурм самого самоубийственного ракетного двигателя, который только смогли придумать. И ты не поверишь, как это было безумно.





Я схватил еще один глоток ледяного алкоголя; быть слегка онемевшим казалось хорошей идеей в данных обстоятельствах. “И что же ты придумал?





“Ну, есть вещи, которые мы исключили в первую очередь. Утечка проекта "Орион”— “импульсно–детонационный космический двигатель с ядерной бомбой" -не была начата; договор о запрещении испытаний положил этому конец. Ядерный реактивный двигатель Плутона также не был вариантом. Мы должны были придерживаться химических ракет. Но оказывается, что есть химические ракеты, такие же противные, как все ядерное. Даже противнее.





- Во-первых, есть окислитель, который даже противнее трифторида хлора. Доктор Хансен усмехнулся. “Это называется фуф, диоксигеновый дифторид. Вы делаете его путем реагировать жидкостный фтор и жидкостный кислород в криогенном стальном сосуде реакции под бомбардировкой рентгеновского снимка. Я говорю "Ты", потому что я не настолько глуп, чтобы самому подходить к этой штуке. Я слышал, что они аннулируют вашу страховку жизни, если узнают, что вы работаете с ней. Фуф нестабилен и имеет тенденцию взрываться, если вы позволите ему стать намного теплее, чем температура кипения жидкого азота, или если вы смотрите на него забавно.Его в основном используют для получения гексафторида урана из ... — он закашлялся. “Ну, во всяком случае, это отличный окислитель!





Джим понимающе кивнул. - Счастливые забавные штучки. Но вам ведь нужно топливо, чтобы в нем гореть, верно?





- Ну да! И у нас было только то, что лежало на полке в бардачке, так сказать. Диметилртуть.





- Ди” - только тогда я понял, что они меня разыгрывают.





Ртуть-отвратительная штука, но органические соединения ртути еще более отвратительны, а диметилртуть-одна из худших. Это не просто ядовитое вещество, это самый сильный нейротоксин, который у нас есть. На самом деле, как раз о своей единственной пользе как испытание справки для токсичности. Он проходит сквозь латекс, резину и пластик, как будто их там нет, и он может пройти прямо через вашу кожу, убивая вас медленно и болезненно, как он убил Профессора Веттерхана в 1997 году. Скафандры для ведения химической войны Вас не спасут. И в отличие от счастливых веселых нервных газов, о которых все знают, зарин и VX и так далее, диметилртутии никуда не уходит . Он болтается годами, как длинные осадки от ядерного оружия, только гораздо, гораздо противнее.





“Но это же чепуха. Никто не будет использовать это вещество в качестве ракетного топлива! Во-первых, ртуть разъедает любые алюминиевые компоненты за считанные секунды, а во-вторых, если вы прольете хотя бы пару капель на стартовую площадку, у вас будет постоянная запретная зона! Почему бы просто не использовать жидкий метан или что-то еще?





Но они только качали головами, глядя на меня. "Вы хотите ртуть, потому что это тяжелый атом; вы можете сделать свое топливо действительно плотным, и если вы накачаете достаточно энергии в Ион ртути, чтобы заставить его двигаться очень быстро, вы получите больше импульса от вашего выхлопного потока. Во всяком случае, такова теория. Нам удалось уговорить флот и ВВС отказаться от использования этого материала десятилетия назад, но мы подумали, почему бы не передать его кому-то, кто нам не нравится?- Объяснил Джим. “Именно об этом и говорил нейл Спайк. - Лен?





“Утвердительный ответ. Вот тут-то и появились ребята из Лэнгли. Теперь вы должны понять, что это было после того, как церковный комитет в середине семидесятых годов сорвал крышку с многих сумасшедших вещей—операция "акустическая Китти", попытки убийства Кастро, слоны-на-ЛСД. В конце 1970-х годов ЦРУ находилось под надзором подозрительного комитета Конгресса, который отбирал у них большую часть игрушек. Но от них по-прежнему ожидалось, что они будут что-то делать . . . мешают . . . советская военная мощь. Например, тайное финансирование радикальных исламистских повстанцев в Афганистане, который был в опасности стать коммунистическим. Или, ну, попытаться заставить их отравить себя.





“Теперь вы, вероятно, уже знаете, что Советы были, по крайней мере, даже с нами в ракетной технике—возможно, даже немного впереди нас на жидком топливе в 1950-х гг. поэтому обмануть их в игру с гвоздем Спайком было бы высокой задачей. С другой стороны, в Лэнгли есть особый гений, который придумал блестящую идею сделать утечку гвоздя неполной—намекнуть, что в топливе не хватает секретного ингредиента стабилизатора.Поэтому мы сфальсифицировали несколько фиктивных пробных стрельб на стенде в Уайт-Сэндс, и мы убедились, что все документы пересекли стол известного ГРУ мола в Лос-Аламосе; с тех пор как все шпионы атомной бомбы потерпели фиаско, мы держали пару советских шпионов под рукой, завернутых в вату, только для такой утечки. Гораздо лучше держать их в ящике, чем сразу арестовывать; если вы их вытащите, КГБ просто пошлет еще несколько, и вам снова придется выяснить, кто они такие.





“Так. Мы передали Советам проект испытательного двигателя FOOF/dimethylmercury, заявив, что он имеет безумно высокий удельный импульс—” мера эффективности ракеты “—и идеально подходит для противокорабельных ракет, потому что топливо чрезвычайно плотное, поэтому ваша ракета может иметь меньшее лобовое сечение, что хорошо, когда вы проталкиваетесь через плотный воздух на уровне моря. И мы позаботились о том, чтобы посолить документы со ссылками на специальную добавку, которая сделала все это стабильным и безопасным для обработки.А потом мы сидели и ждали, когда с орбиты появятся взрывающиеся химические заводы и поступят сообщения об исчезновении ученых и взводов техников, умирающих в неврологических отделениях.





Это имело ужасный смысл для ценностей холодной войны: не настоящий ракетный двигатель, а отвратительный способ заставить лучших и умнейших ваших врагов убить себя, пытаясь перестроить невозможный кошмар. Так что я сделал еще один глоток своего напитка и ждал, когда Джим подтолкнет Лэна к продолжению его ужасной истории.





”Ну, вы должны понять, что это был 1979 год. Коммунисты только что вторглись в Афганистан, холодная война разгоралась, иранцы захватили наших людей в заложники в посольстве в Тегеране. Так что они возлагали большие надежды на гвоздь Спайк. Но он, казалось, утонул без следа.





- А потом, два года спустя, мы пронюхали, что они клюнули на эту приманку. На самом деле, там было промышленное исследовательское подразделение, работающее над попыткой реинжиниринга специальной добавки! Могу вам сказать, что в тот вечер в Лэнгли все были в восторге. Мы мало что знали о нем, только то, что он был известен как атомный город номер девять, и это было где-то на Украине, недалеко от Киева, и поблизости был какой-то большой инженерный комплекс.





Что-то мне подсказывало, но я никак не мог понять, что именно. Я бы гуглил Atom City Nine тогда и там, но мой iPhone заблокирован в британской телефонной компании, и международные сборы данных ужасны. Поэтому я просто задумчиво кивнул и стал ждать.





“Только в 1985 году мы узнали, что именно произошло. Оказалось, что Гвоздик случайно пересекся с чем-то, над чем работали Советы, без нашего ведома.- Лен сделал драматическую паузу, затем развел руками и объявил: - красная ртуть!





- Не глупи, красной ртути не существует. Это просто мистификация, используемая для обмана доверчивых западных людей из их денег.- Втайне я был опечален. До этого момента история развивалась очень хорошо .





“Ах.- Джим постучал себя по носу сбоку. “Вы, конечно, правы. Красной ртути не существует .- Его тон был лукавым, понимающим. “Это официально.





- Красной ртути не существует, - согласился лен, выразительно кивая. “Ты прав, это жульничество. Но. Хм. А если бы он существовал, что бы это могло быть?- Он поднял руку и начал проверять цифры. “Это была бы не баллотехническая взрывчатка. Это был бы не сверхпроводник комнатной температуры. Это будет не десертное покрытие и воск для пола. Она не будет красной. Но. Но ... Предположим, что Советский Союз взял Гвоздевой шип за чистую монету и начал искать таинственный ингредиент X, который отсутствовал в поддельных документах, которые мы им просочили. Чарли, ты слышал об индуцированном гамма-излучении от ядерных изомеров?





“Что, теперь мы говорим о гафнии? Я думал, что это был перебор, не так ли?





Ядерные изомеры - это изотопы некоторых более тяжелых элементов, которые могут существовать в течение длительных периодов времени в нестабильном высокоэнергетическом состоянии. Гафний получил много эфирного времени несколько лет назад из—за теории, что вы можете использовать его для хранения гамма-излучения, а затем вызвать его высвобождение, ударив блок металла гамма-лучами-что делает его своего рода ядерной батареей, с плотностью энергии в миллионы раз выше, чем любая химическая батарея может достичь.





“Мы говорим не о гафнии, - сказал Лен, - а о ртути. В частности, речь идет о красной ртути. Которого вообще не существует. Но если это так, то это может быть метастабильный ядерный изомер ртути, который был облучен в реакторе в течение нескольких месяцев, и который может быть стимулирован к разрядке всей своей поглощенной энергии в течение нескольких миллисекунд, ударив его жесткими рентгеновскими лучами.





“Ты издеваешься надо мной!





- Боюсь, что нет.- Лен покачал головой. - Красная ртуть не существует, потому что если бы она существовала, то ее период полураспада составлял бы около шестидесяти двух минут, а мы не можем позволить, чтобы вокруг нас плавало нечто подобное. Кстати, именно поэтому все сейчас так жестко критикуют Иран. Нам было бы все равно, хотят ли они построить гражданские ядерные реакторы или атомные бомбы, но красная ртуть-это другое дело.





- Остановись прямо здесь. Вы хотите сказать, что Советы случайно изобрели работающую ядерную изомерную батарею? Потому что они пытались выяснить, что отсутствующий ингредиент X в гвозде SPIKE был?





Джим Бенфорд внезапно посерьезнел. “Да, примерно так оно и есть. Реактор комплекса в атом городе девять было поручено производство материалов, и первые лабораторные тесты доказали, что если ваш dimethylmercury был в возбужденном состоянии, и вы вызвали его гамма-излучение в ближнем ракетного топлива в потоке выхлопных газов, вы могли бы сделать это перемещение гораздо быстрее, чем вы могли бы достичь с помощью химической ракеты, или даже ядерных тепло, или что-нибудь очень короткое рабочей термоядерной ракетой. Конечно, это дьявольское варево, но кто же не скажет " нет " конкретному импульсу порядка двенадцати тысяч?





-Даже несмотря на то, что окислитель взрывается, если вы посмотрите на него забавно, а топливо-это коррозионный радиоактивный нейротоксин с периодом полураспада в час?





“Абсолютно.- Лен вздохнул и допил свой коктейль. “Мы ожидали, что они устроят беспорядок на некоторых военных кораблях, пытаясь поместить их в противокорабельную ракету. Но мы не рассчитывали на красный ртутный угол. Это был едва ли не худший собственный гол ЦРУ, когда-либо забитый. Они только что передали Солнечную систему Советскому Союзу на блюдечке!





Кругом мрачные лица. Я почувствовал, что должен проглотить наживку. “Так что же случилось?- Спросил я его.





“Ну.- Лен украдкой взглянул на меня. “Потребовалось несколько месяцев работы всех четырех больших реакторов комплекса, чтобы облучить достаточное количество красной ртути—в форме диметилртути, пригодной для заправки двигателя с Гвоздевым шипом,—для одного запуска, сжигая, возможно, десять тонн этого вещества. Таким образом, мы предполагаем, что они построили одноступенчатую ракету, довольно маленькую, вероятно, полученную из танка SS–20 и авионики, и сложили на ней инструментальный отсек. Пусковая площадка должна была находиться рядом с реакторным комплексом для облегчения заправки топливом, а для ракеты требовалось всего лишь полкриогенной автоцистерны Фуфа.Базируя его на ракете SS-20, они могли бы использовать мобильную пусковую установку, а испытывая ее где—то далеко от своих основных полигонов, они могли бы поддерживать защитный кордон вокруг реального секретного вещества-ядерного изомера.





“Для первого полета они не хотели рисковать, чтобы их специальный пакет попал не в те руки. Поэтому они дали ему простой пакет наведения и кучу батарей для питания радиопередатчика. Профиль полета был прямо вверх и наружу—он собирался сгореть на значительно большей скорости убегания, и, надеюсь, отправить назад некоторые праздничные снимки с Плутона на его пути из Солнечной системы.





"Итак, 26 апреля 1986 года Припятская команда начала обратный отсчет, по трубам пропустила большую часть диметил-красной ртути прямо из активной зоны реактора, где они облучали ее в специальных фиктивных топливных стержнях, и в ракету. Затем они зажгли синюю сенсорную бумагу.





- Подожди— Ка, Припять . Теперь я все понял. - Этот реактор никак не мог находиться в месте, которое называется Чернобыль, не так ли? Что случилось?





“Мы точно не знаем. Дело было не в том, что операторы реактора проводили несанкционированный эксперимент: это было прикрытием. Мы думаем, что то, что произошло, ну они запустили примерно в двух километрах к северу от реакторного комплекса. И, знаете ли, все должно было пройти нормально, не считая постоянного отравления участка леса, о котором никто особо не заботился, в пределах периметра зоны ядерного отчуждения. Но мы думаем, что на пути вверх у них была какая—то проблема с наведением-неудивительно, что поток излучения, идущий от выхлопа ракеты, был очень сильным. Поток выхлопных газов был направлен непосредственно на крышу реактора в, где в это время облучалась вторая партия красной ртути. И, знаете ли?То, что в основном является металлогалогенной плазменной горелкой с добавленным гамма-излучением, действительно не очень хорошо играет с крышей реакторного здания. Конечно, защитная оболочка над западным реактором заблокировала бы его, но реакторы РБМК, построенные советскими войсками в Припяти, не имели защитных куполов. "Неконтролируемый скачок мощности", который ударил по реактору B, вероятно, был его нагрузкой красной ртути, освещающей выключение, после того как ракетный выхлоп испекся через крышу.





“Право. Итак, вы говорите мне, что Чернобыльская авария была результатом того, что красная ртуть в реакторе спонтанно сбрасывала всю свою накопленную энергию, когда ее щекотало выхлопное излучение от запуска гвоздя-шипа?- Я покачал головой. “Это самое безумное, что я слышала за все выходные! Отличная история, однако.





“Это вовсе не сказка!- Джима явно смутил мой скептицизм. - Это действительно произошло, клянусь. Это реальная причина Чернобыльской зоны отчуждения—она покрыта радиоактивными выпадениями диметилртути. И—” у него хватило порядочности выглядеть смущенным “ - вот почему мы все еще возимся с прототипами ядерно-термальных ракет вместо того, чтобы исследовать Марс пешком. Проклятие.





“Но ведь гвоздь был одноразовым, не так ли?- Настаивал я, подыгрывая ему. - Никто же не будет настолько сумасшедшим, чтобы рисковать вторым Чернобылем, не так ли? Я имею в виду, пытаясь повторить ту же самую отравленную разведывательную аферу. Путем, о, рассекречивания подлинных документов, которые просочились к советским шпионам, в надежде, что кто-то подберет ее как подержанную копию анархистской поваренной книги ? Версия "смотри Ма, без рук"?





Лен вздохнул. “Вы можете так подумать.- Он поймал мой взгляд и слегка покачал головой. “Но на вашем месте я бы не стал продолжать разговор.





И действительно, я продолжал думать об этом еще несколько месяцев.





Но интересно, как все так сильно расстраиваются из-за этих северокорейских ракетных запусков, которые продолжают взрываться, не так ли?

 

 

 

 

Copyright © Charles Stross

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Время от времени ходим во сне»

 

 

 

«Полковник»

 

 

 

«La Signora»

 

 

 

«Самое сильное заклинание»

 

 

 

«Последний заплыв Такитора»