ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Взрослые дети инопланетных существ»

 

 

 

 

Взрослые дети инопланетных существ

 

 

Проиллюстрировано: Chris Buzelli

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 34 минуты

 

 

 

 

 

Научно-фантастический роман об эмоциональном путешествии человека, ищущего правду о своем наследии и своих родителях, которые всегда были странными.


Автор: Деннис Дэнверс

 

 





Мои родители не были похожи на твоих родителей, ясно? Те, что в открытках ко Дню матери и ко Дню отца. Кто же эти люди?





Моя мать никогда не водила машину. Я никогда ни в чем не брал уроков. В детстве она говорила мне, что очень важно проводить как можно больше времени в одиночестве, предпочтительно в лесу, может быть, на дереве или на вершине холма, пока я еще открыт для всепоглощающих тайн Вселенной. Она не стала начинать с этого; она постепенно добивалась своего. “Выйди на улицу и поиграй " становилось все более амбициозным и нюансированным. Альтернативой было постоянно путаться под ногами. Маме нужно было побыть одной, прежде чем все это скажут. Она начала курить, потому что мой старший брат и я сказали, что это заставит ее выглядеть круто, как и другие молодые матери. На следующий день она купила пачку сигарет. Она чередовалась между обычным и ментоловым, паковать в день.





У моего отца никогда не было проблем с проявлением эмоций. Он любил меня как никто другой. Наблюдая за ним, я понял, что в конце глупых фильмов, если твое лицо не мокрое от слез, ты не обращаешь внимания или у тебя нет сердца. Не иметь сердца было самым худшим. Однажды он спросил меня, не хочу ли я научиться драться, и я ответил, что нет, и он сказал, что это хорошо, потому что он не знает, как это делается. Он был большой и сильный, хотя никогда не занимался спортом и не ел ничего, что ему хотелось. Мама была такой же.





Папа любил рассказывать грязные истории. Он делал голоса и все такое. Мама любила их слушать. Он заставлял ее смеяться так сильно, что вы едва могли разобрать, что она говорила: “Нет . . . прямо перед собой . . . К-К-дети . . . - Боб!- Положи это в открытку ко Дню отца: Спасибо за всю эту грязь. Знание грязных шуток было так же полезно, как умение драться, и мама определенно была права насчет этой верхушки дерева.





Они научили меня готовить по запаху. Они оба это сделали. Стеллаж для специй занимал целую стену, причем все они были расставлены в алфавитном порядке. Они любили хорошо приправленную пищу. Они никогда не пользовались рецептами. Вы складываете ингредиенты вместе, вынюхиваете специи для блюда и готовите. Они не верили в кулинарные книги, хотя я посвятил им несколько своих книг. Они нашли бы это забавным, похвальным. Сообщение, которое я получил от своих родителей громко и ясно? Ребенок, который точно такой же, как его мама и папа? Вы должны задуматься об этом ребенке. Вы должны приспосабливаться, развиваться, искать свой собственный путь в этом мире, если вы надеетесь на процветание.





Они оба мертвы. Они упали в пропасть во время отпуска в Нью-Мексико в тот год, когда я закончил колледж. Я вспоминаю их только потому, что в свои шестьдесят шесть лет, когда я уже почти отошел от дел, я копался в семейной истории, пытаясь раскрыть тайны своего прошлого, как те знаменитости на телевидении. Дело в том, что у мамы и папы их вообще нет. История. Теперь вы видите их, теперь вы не видите. вся семейная история, рассказанная моему брату и мне, когда мы были маленькими, была полной фальсификацией. Кажется, они появились на свет за год до рождения моего старшего брата.Вот тогда-то они и начали платить за коммунальные услуги. Они утверждали, что прибыли из Колорадо, но Колорадо никогда о них не слышал.





Я совершаю ошибку, звоня своему брату с этой информацией. Он не видит в этом ничего особенного. Папа всегда был немного рассказчиком. Может быть, он не все правильно понял в деталях.





Их свидетельства о рождении-подделки, все их бумаги до рождения моего брата, даже свидетельство о браке. Я велел эксперту осмотреть их. Я снова живу в доме, где мы с братом выросли, и все их вещи все еще на чердаке.





Мой брат уехал, как только решил, что я справлюсь сама, женился и переехал в город своей новой жены. С тех пор он делал это несколько раз, разные жены, разные города, в то время как я только что переехал по всему городу с разными женами.





В основном, дом был сдан в аренду на протяжении многих лет. Я не хотел его продавать. Я потерял свою последнюю жену, когда он оказался пустым,поэтому я переехал. Потерявшись, как и положено, она ушла. Это было четыре года назад.





“А что это за эксперт?- сказал мой брат. - А кто верит экспертам?





Я бросил поиски своего брата. Я продолжал искать наше прошлое.





Что привело меня к этому парню, доктору Детермейеру, еще одному эксперту. Он просмотрел все мои документы, касающиеся моих родителей, а также изучил уцелевшие предметы одежды, принадлежащие им—любимый шарф моей матери и один из кардиганов моего отца—если вы хотите назвать их обнюхивание, как собачья собака, экзаменом. Его кабинет в университете похож на пещеру с шестидюймовыми трубами, пересекающими потолок, густо окрашенными желтой краской, как лимонный шифон. Книжные шкафы хаотично набиты книгами, бумагами, бутербродами, банками из-под содовой, видеокассетами и крошечными раскрашенными вручную солдатиками из древних армий.Там есть Руссо печать какого-то красочного безумия в джунглях и четыре или пять обрамленных дипломов из престижных университетов. Его зовут Саймон. Его второе имя-Эммануэль. Он стоит в конце длинного, узкого, зудяще-флуоресцентно освещенного подвального коридора без каких-либо других дверей. Там нет ничего, кроме доски объявлений с листовками группы с 2004 года и многочисленными возможностями учиться за рубежом. Я почти не постучал. Он пахнет подгоревшим кофе, гнилыми цитрусами и чуть заметным запахом марихуаны.Единственное окно-старинное матовое защитное стекло, слегка приоткрытое, чтобы показать торопливое размытое движение студенческих ног, в основном голых. Сегодня теплый октябрьский день.





- Твои родители были инопланетянами, - говорит он. - Часть исследовательской экспедиции, которая прибыла в Соединенные Штаты вскоре после начала Второй Мировой Войны и отбыла в 1969 году.





“Иностранцы.





- Вот именно.





“И это касается меня и моего брата?





“Иностранцы.





Что сказать абсолютно законспирированному психу? Я пытаюсь вспомнить, кто послал меня к этому парню. Этот Чудак из Департамента исторических ресурсов? Странно, если не сказать больше. Кажется, что прошлое делает это с людьми. Я должен был оставить его в покое.





- Мороженое, - говорит Детермейер.





“А что с ним такое?





- Они любили его круглый год.





- Ну и что? Многие люди любят мороженое.” Я начинаю подниматься. У меня есть голодный счетчик парковки ждет. Я отдал свой последний четвертак за эту ерунду.





“Перечная мята.





Это меня останавливает. Для моих родителей был только один вкус мороженого, мятный. Поскольку он не всегда доступен круглый год, они запасались каждое Рождество, загружая большой морозильный ящик, полный до отказа в подвале. Папа, который делал все покупки в бакалее, так как мама не водила машину, иногда брал меня с собой, чтобы помочь загрузить тележку. По этому случаю мы оба надели перчатки, как герои мультфильма.





“С шоколадным соусом, - добавил Дитермайер с немного заторможенной улыбкой готча.





“Откуда ты это знаешь?





“Это инопланетный деликатес. Они любят мяту и шоколад вместе. Они любят все мятные конфеты, но больше всего любят мяту перечную. Вот что они нашли здесь самое ценное-мяту и шоколад.





“Это просто глупо. Я же человек. Я всю жизнь ходила к врачам—и к родителям тоже. Если бы я был инопланетянином, кто-нибудь бы это заметил.





- Твоя форма-человеческая, а сущность-чужая.





“Что, черт возьми, это значит?





- Тела твоих родителей были инопланетными адаптациями человеческой формы, использующими человеческую ДНК. Конечно, для медицины того времени они казались бы совершенно нормальными, как и их потомство, но они сохранили и передали вам свою чуждую природу тысячью тонких способов—их наследие. Они размножались несколько более высокими темпами, чем население в целом. В конце концов, они были далеко от дома и одиноки. Они всегда были развернуты в мужских / женских парах. Очевидно, что парная связь между ними исключительно сильна.





Он выглядит абсолютно серьезным. “Очевидно. Это инопланетная сущность, о которой ты говорил? Как это может проявиться в потомстве?- Я стараюсь сохранять нейтральное выражение лица. Я замечаю, что то, что я принял за древние доспехи на крошечных солдатиках, может быть их конечностями и туловищами; их оружием, бытовыми приборами из далеких миров.





Он откидывает голову назад,выравнивая свои трифокальные очки, чтобы прицелиться в меня. Он привык к скептикам. - Только ты и твой брат?





- Вот именно.





“Я полагаю, ты младший, охотник?





Мой брат даже не будет искать ключи от своей машины. “Пожалуй, можно и так сказать.” Я тот, кто спустился по узкому коридору, чтобы обнаружить эту гагару, а не совсем тот поиск, который я имел в виду.





“Действительно. Пол и порядок рождения являются весьма определяющими факторами в семьях иностранцев. Остановите меня, когда я ошибаюсь: вы с братом живете в разлуке от четырех до пяти лет, и ваши взгляды сильно расходятся. Вы живете в разных городах и предпочитаете именно так. Президентов вы ненавидели; он любил-политические полярные противоположности, вы не можете, кажется, договориться ни о чем. Однако у вас есть несколько общих характерных черт. Вы оба необычайно любите животных-собак, кошек, птиц, вообще любое животное. Инопланетные самцы почти никогда не охотятся, хотя у старшего, вероятно, есть несколько ружей. Вы оба циничны во многих вещах, но сентиментальны в любви.Вы типичные серийные моногамисты. Ваша жена—”





- Я поднимаю свою руку. “Достаточно. Итак, вы хотите сказать мне, почему инопланетяне пришли сюда и что мне с этим делать?





“Что касается причин, то вам придется подождать возвращения пришельцев. Там нет недостатка в конкурирующих теорий, чтобы занять вас в то же время.- Он улыбается так, как будто эта перспектива должна меня подбодрить. “Чтобы помочь вам справиться с этим поразительным открытием, которое вы сделали о себе, есть группа поддержки, ACAB, которая делает много прекрасной работы. Многие, если не все мои исследования, основаны на глубоких интервью с ее членами. Возможно, когда вы будете готовы, мы могли бы провести такое интервью.- Он просеивает мусор на своем столе, чтобы откопать тонкую брошюру. Взрослые дети инопланетных существ. Он прикрепляет к ней свою визитку, как будто раздает задание.





Я выхватываю ее у него из рук и бегу из кабинета, но он высовывается из двери и кричит мне вслед: “пишите мне с любыми вопросами. Заходите в любое время!





Я бегу вверх по узкой лестнице на улицу. Я внимательно изучаю карточку. Его имя и информация, логотип университета. Отдел Тайной истории. На подвальной лестнице есть табличка, которая гласит то же самое, выглядит так же, как и все остальные знаки вверх и вниз по улице. Я и понятия не имел, что в университете есть такая кафедра. Я полагаю, что это не имеет смысла, ведь раньше эти дома были особняками праздных богачей. Они видели свою долю сеансов и сумасшедших ритуалов. То, что в их подвалах теперь хранятся такие тайны, кажется почему-то уместным.У кого еще есть время для них, кроме богатых и университетов?





У меня нет времени обдумывать это дальше, потому что полицейский-счетчик собирается выписать мне штраф, хотя я здесь с ключами в руках, и мы оба смотрим, как время истекает вместе. Это займет целую вечность, чтобы отговорить его от этого. Он делает большое дело, как будто мировое правосудие зависит от того, что я плачу за свои парковочные преступления. Мимо проезжает несколько машин, жаждущих занять это место, пока мы препираемся. Ему удается быть полным мудаком, прежде чем он, наконец, смягчается. Я сажусь в свою машину, дрожа от обоих столкновений, лун и мудак. Иногда я просто не понимаю людей!





Как только эта мысль проносится в моем мозгу, я замираю, замираю в процессе переключения в обратном направлении.





Иногда я просто не понимаю людей.





Я возвращаюсь обратно в парк. Папа всегда так говорил. Я слышу, как он это говорит. Это было похоже на хор моего детства. Как будто он действительно имел это в виду, чувствовал глубоко. А мама обнимала его за плечи и бормотала: "все в порядке, дорогой. Все будет хорошо. Вот увидишь. Это все будет работать.” И он смотрел на нее так, словно она была единственной на планете, кто действительно понимал его.





Может, так оно и было.





Я трогаю брошюру, лежащую у меня в кармане, рядом с сердцем. Я просто обязана им это проверить. В конце концов, я же охотник. Больше никто этого делать не собирается. Я начал этот поиск-моих-корней бизнес в первую очередь, чтобы узнать, откуда я пришел. С другой планеты имеет столько же смысла, как и из ниоткуда.





Кто-то сигналит старику, застывшему в своем драндулете у парковочного счетчика, его сигнал поворота включен, как будто он куда-то едет, но слишком запутан, чтобы дать ему газ. Я полностью понимаю чувства сигнальщика. Я бросаю его в двигатель и стреляю.





Я знаю, что он скажет, но мне нужно поговорить об этом с моим братом. Все, что сказал о нас Детермейер, было правдой и даже больше, но это не похоже ни на кусты, ни на войны, ни на однополые браки, ни на NRA, ни на карусели, ни на Obamacare, ни НАСКАР, ни на изменение климата, ни на долбаных ковбоев из Далласа. Это больше похоже на спасение животных.





Спасение Пришельцев. Сами. Это и есть ключ. Принять себя таким, какой вы есть, чтобы вы могли двигаться дальше осмысленным образом. Теперь, когда я прочитал брошюру, был на веб-сайте и долго обдумывал доказательства, это имеет все больше и больше смысла.





На самом деле, это имеет смысл всего.





Одну историю из десятков я мог бы рассказать: когда мне было девять или десять лет, мама рисовала по номерам горный пейзаж, систематически меняя все краски. У нее был список всех номеров и их заменителей, приклеенных к стене, где она тщательно работала в течение нескольких часов. Она была вполне довольна этим и просто сидела, улыбаясь этой сцене, пока она сохла, и курила сигарету. - А как насчет этого? Это был ментоловый день, Альпийский или Ньюпортский, один из таких. Небо было того же цвета, что и стая. Все цвета были неправильные. Под глубоким бирюзовым небом снег был слишком синим. Вечнозеленые деревья были кирпично-красными.





Папа много путешествовал. Районный менеджер по продажам. Его не было рядом со странным проектом Paint by Number. Мой брат проигнорировал это, конечно, как и все остальное, что не было о нем. Я был там на церемонии открытия, когда мама показала папе эту дурацкую краску по номеру, и они оба выпили и покурили и сидели там, улыбаясь ему со слезами на глазах, держась за руки. Они повесили его в спальне и на некоторое время заперли дверь.





Мои родители были шумными любовниками. Прошло много лет, прежде чем я понял, что не все выросли, слушая, как их родители трахаются, пытаясь представить себе это, что заставило бы их стонать и стучать в этом отличительном ритме. Она выкрикивала его имя так, что я понимала, несмотря на громкость и интенсивность крика, что она была зла не на него, а наоборот, тайна, над которой я размышляла всю ночь.





Оказывается, краска по номерам была дико популярна среди инопланетян, и что среди них распространялся код для перевода определенных ландшафтов—специально разработанных инопланетянином, который проник в отдел дизайна—в палитру и контуры их родного мира. Есть изображение на веб-сайте ACAB сцены, которую сделала моя мать, которая выглядит точно как тот, которого я помню. Вот что происходило с мамой и папой: они вспоминали о доме, когда они встретились, возможно, и трахались как сумасшедшие, как будто они были молоды и снова в своих старых телах. Если присмотреться к нему повнимательнее, то, предположительно, у лося на среднем расстоянии есть три глаза. JPEG слишком мал, чтобы сказать. К сожалению, мамина картина не сохранилась. У нее была большая дворовая распродажа весной, Прежде чем они упали в пропасть и практически отдали все ее произведения искусства.





Я объясняю все это и многое другое своему брату по телефону. Мы оба ненавидим разговаривать по телефону, но живем в пятистах милях друг от друга. Лицом к лицу-это приберегается для мертвых, умирающих или снова вступающих в брак. Мы оба между ними. Последний раз мы разговаривали пару месяцев назад, когда он позвонил мне, чтобы сообщить, что уезжает и дать мне свой новый адрес. Вот тогда-то я и рассказал ему о своих ранних исследованиях, еще до Детермейера. Наверное, не самое удачное время.





Ему требуется некоторое время, чтобы просто заткнуться и слушать, поэтому я действительно кладу его, когда наконец получаю открытие, может быть, дать ему слишком много, чтобы обрабатывать все сразу.





- Пришельцы, - говорит он. - Стэн, я думаю, тебе нужна помощь, профессиональная помощь.





- Доктор Детермейер-профессионал, Олли.





Я чувствую, как телефон холодеет в моей руке. “Я же просил тебя не называть меня так, - говорит он своим грубым голосом Клинта Иствуда. Он думает, что это пугает. Это просто заставляет его казаться старым.





“Это же твое имя . Это то, как мама и папа всегда называли тебя. Это то, как я называл тебя, пока ты не получил шест в свою задницу об этом. - Я не могу вспомнить. Это Кристи или Джун вбили тебе в голову, что с ней что-то не так? Это написано в твоем свидетельстве о рождении, Олли, первый настоящий документ в жизни наших родителей на Земле!





- Наши родители назвали нас в честь двух Шутов, Стэн!





- Они ничего другого и не знали. Это были инопланетяне! Неужели ты не понимаешь? Они любили Лорел и Харди, так почему бы не назвать своих сыновей в их честь? Это так типично для старшего сына инопланетян, чтобы возмущаться их особенностями и кристаллизовать свою ярость в какой-то тривиальной ошибке, такой как имя, которое просто выражает истинную инопланетную природу родителей. Они умели смеяться, Олли. Что-то, над чем вы могли бы работать. Сострадание. Понимание.- Инопланетяне тоже любят фарс, но я не вдаюсь во все это. Олли воюет с этой стороной своей натуры.





Повисло долгое молчание. Я знаю своего брата. Он борется со своим лучшим "я". Он хочет сказать мне, чтобы я отвалил и повесил трубку, но он хочет подняться выше этого и быть единственным разумным членом своей сумасшедшей семьи. Можно было бы подумать, что после всех этих лет он откажется от этого. Просто у него это не очень хорошо получается. “Я предпочитаю Оливера, - говорит он ледяным тоном.





Ну пожалуйста. Это типичное поведение Перворожденного инопланетного брата, который чувствует себя преданным, а не благословленным своим инопланетным наследием. Они вкладывают мелочи, такие как простое имя в свидетельстве о рождении, с большим значением. Они дают обеты, строчки на песке, все остальное. Они не имеют никакого контроля, жертвы своего собственного символизма. Это все равно что размахивать красным флагом перед быком. Я тебе покажу: "Олли, Олли, Олли.





- Он вешает трубку. И это очень хорошо. Я никак не могу убедить его, что мама и папа были инопланетянами без дальнейших доказательств. Я отправлю ему все свои доказательства по электронной почте, направлю его на сайт ACAB. Может быть, он прочтет ее, а может быть, и нет, но, скорее всего, он абсолютно уверен, что я просто сумасшедший. Ничего нового под этим солнцем.





Как вы можете себе представить, паранойя растет в сообществе ACAB, поэтому там не так много лиц, но некоторые из нас не так удобны с онлайн-вещью. Действительно ли я болтаю с другим членом ACAB в Санта-Монике, или это какой-то парень из ФБР в Квантико берет немного времени, чтобы притвориться тринадцатилетней девочкой, ловящей неряшливые шары, чтобы проникнуть в маргинальную группу для изменения странности? Как это для выбора карьеры? И это я сошел с ума? В любом случае, местная группа ACAB довольно мала. Мы встречаемся в собачьем парке во второй и четвертый вторник на рассвете.(Пятый вторник, мы берем собак к реке в любую погоду). Мы все рано встаем, и наши собаки тоже. Это место в основном принадлежит нам самим. Мы наблюдаем, как играют собаки, пока обсуждаем инопланетные проблемы, сидя в ряд на одном из длинных столов для пикника, наши ноги на скамейке. Летние утра, у нас было целых семь или восемь, зимние месяцы, как правило, только четыре твердолобых.





Сегодня это Катя, Билл и я. Она посередине, я справа от нее, а Билл слева. У Дейва уже четвертый медовый месяц. Большинство завсегдатаев-это мои ровесники, лет пятидесяти-шестидесяти, родившиеся в конце сороковых-начале шестидесятых. Катане, наверное, лет тридцать. Она упоминает своего бывшего время от времени, но никогда не дает никаких подробностей.





Она считает, что не все инопланетяне исчезли так или иначе в течение месяца друг от друга, как мои родители, но некоторые задержались дольше, возможно, даже больше появились. Она-доказательство, говорит она. Ее следующая старшая сестра на девятнадцать лет старше. Ее родители были старыми. Катя очень энергична, как и ее сине-серый стандартный пудель-Аватар, поэтому никто с ней не спорит. Мнение резко разделилось в сообществе ACAB по вопросу об отъезде,но она определенно находится в крайнем меньшинстве. Мне не хотелось бы вдаваться в этот спор. У меня их достаточно, чтобы разобраться в мейнстрим-бахроме.





Я рассказываю им о том, как пыталась дозвониться до моего брата. “Я не хочу отказываться от него.





- Отпусти его, - говорит Билл, как всегда говорит Билл. Раньше он был Унитарианским священником. Он произнес слишком много проповедей об инопланетянах. Унитаристы не так широко мыслят, как им хотелось бы думать. Теперь у него есть мопс по имени Клайд. “Некоторых не убедишь. Это по той причине, что твой брат такой, какой он есть. Это все часть нашего плана.” Ты должен следить за Биллом. Он начнет говорить о синтоистских вратах и не заметит, что Клайд добавляет прекрасную свалку к сцене. Однако в этом вопросе он может быть прав.





Чтобы максимизировать рассеивание чужеродного семени, преобладающая теория гласит, что братья ACAB не ладят, не расходятся и не берут нескольких партнеров, чтобы создать обширную сеть инопланетных потомков в каждом образе жизни, чтобы приветствовать их, когда они возвращаются. Упрямство Олли, по словам Билла, служит подлинной цели, но я не совсем убежден. Разве сознательное незнание своей истинной природы лучше самопознания? Какая польза будет Олли, когда инопланетяне вернутся, если он даже не знает, кто он такой?Я вроде как пресек план пришельцев в зародыше, когда мне сделали вазэктомию после того, как моей второй жене пришлось бросить принимать таблетки из-за ужасных мигреней. Не жалеть. Никаких детей, кроме нескольких чудесных шагов. Я не думаю, что они фигурируют в инопланетном дизайне, хотя я мог бы промыть им мозги каким-то образом. Мне придется спросить их в следующий раз, когда я увижу их. Я приглашаю их на ужин пару раз в месяц. У них развилось инопланетное небо. Как и многие дети ACAB от многоженых родителей, они показали нежелание жениться на себе.





Катиана качает головой в ответ на совет Билла, пока он уточняет. Как ты там все это развил, я не знаю. - Я вообще-то не слушаю. Я не столько смотрю мимо Катианы на Билла, сколько на ее прекрасный профиль, когда она отвергает мудрость Билла, используя его благочестивую скуку как притворство, чтобы восхищаться ее красотой. Мне приходится отвернуться.





Там, на бесплодной пустоши собачьего парка, Моя собака Мирна, обычно умная бордер-колли, отчаянно делает из себя дуру, чтобы привлечь внимание Аватара—пригнуться, подпрыгнуть, развернуться, броситься—но он ничего этого не делает, делая свое величественное продвижение по периметру, писая. Он делает это похожим на позу для йоги. Она для него не существует. Если она не будет осторожна, он помочится ей на голову. Я не могу смотреть.





“Ты должен посвятить свою энергию поиску одного из старых инопланетян, которые остались здесь, - говорит мне Катиана. - Они узнают все, что ты захочешь узнать. Тебе не должно быть так уж важно, что думает твой глупый брат.





Она бросает на меня слегка укоризненный взгляд, и я нервничаю от того, как сильно мне хочется угодить ей. Забыть моего брата? Не проблема. - Дэйв считает, - признался он перед отъездом в Канкун, - что Катиана вовсе не чокнутая, а просто сумасшедшая. Но она мне нравится, и она действительно похожа на инопланетянку, у нее есть все предательские черты. Прекрасный инопланетянин. Мне нравится иметь план. Пусть это будет не похоже на план. - А как, по-твоему, мне следует искать старого инопланетянина, который все еще околачивается вокруг планеты Земля?





Билл испускает мягкий министерский вздох, удивляясь моей глупости. Да пошел он. Я прерываю его суждение, чтобы указать на то, что Клайд берет дерьмо—часть плана, несомненно,—и Билл трусит, чтобы заняться этим. Катя улыбается, приподнимая бровь. Это всего лишь мы вдвоем. У нее огромные глаза даже для Акаба, чьи глаза имеют тенденцию бегать большими. - Думай, как один из них. Это не должно быть так сложно для тебя. Ты самый чуждый из всех нас. Кто знает больше?





- Это правда. Я как бы бросился в нее, как в бездну, бесконечно исследуя эту тему, регулярно внося свой вклад в блог ACAB. Я не знаю, дразнит ли она меня или верит в меня, но Катиана вдохновляет меня обдумывать этот вопрос, как кость в горле. Если кто-то из первых пришельцев все еще находится среди нас, как я смогу их найти? Все они предположительно умерли несколько таинственно в течение нескольких месяцев друг от друга, не оставив после себя никаких тел, что обычно означает, что они оставили свою человеческую форму, свою миссию и покинули планету в массовом порядке, с помощью червоточины или звездолета.Мнения разделились и уже не имеют отношения к более важному вопросу-остались ли они вообще? Даже самые ревностные верующие в устоявшиеся или левые попы, в зависимости от того, кого вы спрашиваете, признают, что сейчас только горстка была бы жива. Это все равно что искать иголку в стоге сена, как инопланетяне находят землю на окраине Млечного Пути. Если вы ACAB, вы должны верить, что все возможно.





Позже я сижу дома, смотрю по телевизору пересказ безумия Черной пятницы с головой Мирны на моих коленях, бормоча: "иногда я просто не понимаю людей", когда они запускают клипы людей, топчущих друг друга для сделок, чтобы показать, как хорошо все идет в этот курортный сезон, когда он поражает меня: Рождество. мир на земле. - Вон в яслях сидят."Истерический консьюмеризм и множество слащавых фильмов-сезон для инопланетян, чтобы пополнить свои морозильные камеры мятным мороженым и плакать счастливыми слезами. Я люблю Рождество.Я не верующий, но мне очень нравится эта история-чужаки в чужой стране, самый важный ребенок на планете, родившийся в сарае. Ну же, давайте обожать его. В этом нет ничего плохого.





Нетрудно догадаться, где я мог бы найти инопланетянина для шопинга в начале курортного сезона. Мятное мороженое в "Крогере" заполняет крайнюю коробку напротив мягких сыров, где я думаю, что могу бесконечно колебаться, получить ли укроп или Пименто, или чипотле, или просто вообще отказаться от этой закупоривающей артерию массы-одна из привилегий старости, нерешительности—пока я жду старого инопланетянина. Это день старшей скидки. Проходы кишат нами.Тем не менее, даже для такого весомого вопроса, как бри или нет, должен быть предел, и довольно скоро ко мне присоединяется молодой тупица, в котором я узнаю менеджера, который притворяется, что убирает некоторые крошечные сыры с улыбающимися коровами на этикетке. Здесь повсюду камеры. Предупреждаю: старшие высаживаются на берег у сыров без покупки за четверть часа.





“С вами все в порядке, сэр?





Кто может честно ответить " да " на этот вопрос? Сэр с правильной интонацией означает дряхлый старый дурак в управленческом разговоре. Пошел ты куда подальше, Сынок, я жду древних пришельцев. - Просто прекрасно, - говорю я. Он заглядывает в мою корзину. Там есть пакет замороженной капусты, фунт черных бобов и пара бататов, чтобы показать, что я серьезно отношусь к покупкам. Инопланетяне не ели сыр, мороженое и толстые сочные стейки, потому что это было хорошо для них. Они знали, что они были только в своей человеческой форме на короткий срок и не должны были жить с последствиями. Я стал веганом после моего сердечного приступа четыре года назад этой весной.Мне придется двигаться дальше. В пределах досягаемости моей руки нет ничего, что я мог бы съесть. Может быть, я смогу прятаться за замороженными ягодами и метаться там, если направление взгляда верно. До сих пор было только несколько одиночных покупателей мятного мороженого. Никто еще не совершал покупки чуждых пропорций. Мы с папой обычно опустошали чемодан, как только он появлялся. Если магазин заканчивается в начале сезона, объяснил папа, они пополняют запасы, и вы можете попасть в один и тот же магазин дважды за один год. Если вы подождете, пока не останется никакого Рождества, они могут не беспокоиться. В течение нескольких лет нам приходилось посещать несколько магазинов.Это, вероятно, мятная Каспа.





“Ты что, искала мягкий сыр?- управляющий рискует. “Или что-то более острое?





- Чем ты занимаешься? Я указываю на этикетку на сырах, над которыми он суетится. “Эти коровы там-они органические? А откуда они вообще взялись? Они выглядят такими счастливыми.





- Эй, Стэн!- говорит знакомый голос позади нас, и мы оба оборачиваемся. Это же Катя.





Она маленькая, стройная женщина, которая живет одна, и все же ее полноразмерная тележка для покупок заполнена до отказа мятным мороженым, ящик позади нее, пустой. Моя спина была повернута лишь на мгновение. Она очень быстрая. Она могла бы легко ускользнуть незамеченной. - Катиана, - говорю я. - Странно встретить тебя здесь.





Менеджер кажется удивленным, что я даже знаю кого-то вроде Катианы. Ее руки покрыты татуировками,а нос проколот. Она одета в то, что выглядит как один большой галстук-окрашенный носок с круглым вырезом, сапоги и фланелевую рубашку, завязанную вокруг талии. Ее серьги напоминают мне форельных мух. Управляющий, кажется, и сам слегка побаивается ее. Мы с ней смотрим, как он отступает. Я никогда не чувствовал себя более чужим. Мне это нравится.





“Я все думаю о том, что ты сказал насчет того, чтобы найти старого инопланетянина, - говорю я. “Я слежу за мятным мороженым, и похоже, что ты только что все это купил.





Она бросает на меня пронизывающий взгляд, действительно сверлит. Рождественские гимны растворяются в тишине, флуоресцентные лампы кажутся тусклыми. Я чувствую холод, исходящий от ее тележки для покупок. Я и сам немного побаиваюсь ее. “Тогда, я полагаю, ваше ожидание закончилось, не так ли?





“А ты возьмешь немного шоколадного соуса в придачу к этому?- Спрашиваю я со смешком, хотя это больше похоже на писк и фырканье.





“У меня дома их полно. Не хочешь зайти за чашкой кофе? Мне бы не помешала помощь в разгрузке этого. Приведи Мирну. Она и Аватар может играть.





Я плохой человек. Моя собака осталась в машине. Я знаю, что ты не должна оставлять их без присмотра, даже в декабре, но ей это нравится. Как и большинство пограничных колли, она любит смотреть. Я всегда паркуюсь там, где она будет иметь максимальную видимость, чтобы следить за стадом. Катиана, должно быть, видела ее, когда она подъехала на своем Ветхом мини-пикапе. Она должна была знать, что я здесь.





Я знаю, что я только что сказал о рисках для здоровья, связанных с потреблением высокожирных, высокосахаристых молочных продуктов, но это уникальная ситуация. Я заинтригован. Существует далеко зашедшее мнение в сообществе ACAB, что инопланетяне не умирали, никуда не уходили, что они меняли свои старые изношенные тела на новые, что они по необходимости меняли свои старые жизни, когда они это делали, чтобы жить новыми жизнями в более молодых, более здоровых телах. Как у Катианы-Старые Души в молодой плоти.Мне никогда особенно не нравилась эта теория, потому что она означала бы, что мои родители не умерли и не вернулись домой с важной миссии; они бросили меня и Олли, чтобы жить новой жизнью без нас.





Катя говорит, что это правда. - Подумай о них, - говорит она. “Вы с братом собирались уехать. Может быть, у них были проблемы со здоровьем. Новая жизнь-это довольно замечательная вещь.





Она говорит это так, будто знает, о чем говорит. Мы стоим на кухне ее гаражной квартиры. Уже смеркается. Дни такие короткие. Она освещена сзади светом, падающим через кухонную дверь. Свет над плитой падает на ее лицо. Я пытаюсь представить себе это, новую жизнь.





Она ставит чайник для чая. На стене рядом с плитой стоит огромный стеллаж для специй, такой же, как у меня дома. Теперь я знаю, почему Детермейер шмыгал носом в одежде моих родителей. Он искал этот запах. Если бы я уткнулся носом во фланелевую рубашку, которую носит Катя, то почувствовал бы запах этой пряной, пропаренной кухни. Она говорит, что будет скучать по этому месту, уютной квартире в гараже за пустым домом с продаваемой вывеской перед ним. Новые владельцы хотят, чтобы она ушла до конца месяца, так что их сын может переехать. с новым годом!.





Она накладывает в огромные миски мятное мороженое и объясняет, что инопланетяне освоили геном человека, и периодически они обменивают старые тела на новые—все они. Катя ужасно сожалеет, но она солгала мне, говорит она, по необходимости. Она не дочь настоящих инопланетян. Она одна из них в новом теле, которое было у нее чуть больше десяти лет. "Y2K было очень напряженное время. Весь этот гвалт позволил ему легко начать новую жизнь.” Она извиняется за обман, но ей нужно было решить, можно ли мне доверять это знание. Если бы я действительно был готов.У нее есть крошечная ваза, наполненная шоколадным соусом, импортированным из Швейцарии с небольшим краном. Она его надевает. У меня слюнки текут.





Я следую за ней в крошечную гостиную, и мы садимся. Я не удивляюсь, когда вижу, что на стене висит краска с номером, идентичным номеру моей мамы. я все еще не могу разобрать этот третий глаз.





- Ты готова?- Спрашиваю я его.





- Для новой жизни, для нового тела.





В этот момент Мирна съежилась под кофейным столиком, отдыхая от Аватара, который, хотя он кастрирован, как и все инопланетные собаки, продолжал трахать ее, когда мы впервые приехали сюда, голова, зад, где угодно, в то время как катана и я загружали морозильник в гараже мороженым. Аватар, кажется, имеет проблемы с поиском счастливой среды. Катя сказала ему, чтобы он ушел, и он ушел, но Мирна не доверяет ситуации и хотела бы уйти сейчас . Я весь внимание, однако, и игнорирую ее умоляющие взгляды.





“А ваша машина доберется до Нью-Мексико?- Спрашивает Катя с набитым мороженым ртом. Она не должна говорить мне, что ее грузовик не будет. наклейка для осмотра истек в марте. Вы можете слышать и чувствовать запах, что выхлопная система не пройдет, и есть огромная трещина в лобовом стекле. Я бы не поехал на ней туда, откуда не смог бы уйти пешком.





- Думаю, да, - отвечаю я, хотя на самом деле так не думаю. Мой рот застыл в сливочно-жирной сладости, обжигающей перечной мятой и темным, землистым шоколадом. Это похоже на крэк, но более смертоносно. Я все равно проглатываю его. Ей не нужно говорить, где именно в Нью-Мексико. Последний пункт назначения мамы и папы.





Мы направляемся в бездну.





Мы часами разговариваем, отрабатывая детали. У меня есть тысяча вопросов. У нее есть тысяча ответов. Я готовлю, мы едим. Я уже и не помню, когда в последний раз был так счастлив. Это не перспектива нового тела, хотя это было бы, безусловно, приветствуется, если все еще трудно поверить. Это просто такая ночь, полная вопросов и ответов, планов безумной Одиссеи, полуночной трапезы. Это было очень давно. Именно для таких ночей ты и живешь, не так ли? Ночи, которые ты никогда не забудешь.





Вы должны признать, что я должен рассказать об этом своему брату, и он должен меня выслушать. Он же старше меня, черт возьми. Он мог уйти в любое время. У него ужасная диета. Я звоню ему с заправки, где они делают мой Сатурн пригодным для дороги. Я объясняю механику, что это должно быть сделано только одним способом, хотя и не объясняю почему. Катя и я планируем уехать первым делом утром. Это ужасное время года для путешествий, но что вы можете сделать?





Олли не берет трубку сразу, вероятно, все еще злой с последнего раза, когда мы говорили.





Когда я говорю ему, куда иду, он быстро замолкает. - Это не бездна, - объясняю я. - Это межпространственный портал в ближайшее инопланетное медицинское учреждение, где будет проводиться процедура. Из-за межпространственного дрейфа, когда я вернусь, я действительно вернусь сюда, в город.





Я слышу, как он вдыхает и выдыхает. - А как она выглядит, Стэн? - наконец спрашивает он. Эта женщина вдвое моложе тебя, с которой ты едешь через всю страну на старом драндулете?





- Как инопланетная богиня.





- Стэн, ты не можешь этого сделать.





На этот раз я вешаю трубку. Старший инопланетный брат, говоря младшему, что он не может что-то сделать, почти гарантирует, что это будет сделано. Вот так я и женился в первый и четвертый раз. Я не могла позволить ему указывать мне, что делать. Не то чтобы речь шла о другом браке. Я просто пытался предложить ему возможность начать новую жизнь, а не еще один шанс получить все в моем бизнесе, как будто он знает что-то о мудром романтическом выборе.





У катианы есть друг, с которым мы можем остаться в Нью-Мексико, пока будем разведывать бездну, так что мы будем спокойны, как только доберемся туда, говорит она. Мы просто должны сделать это отсюда туда. С деньгами нам обоим туго, ей больше, чем мне. Социальное обеспечение держит меня на плаву; я немного работаю внештатно, немного преподаю. Раньше я писал всякие вещи, прежде чем стучали поваренные книги. Паутина убила поваренные книги. Рецепты бесплатны, как и должно быть. Я вообще никогда не верил в рецепты.





Ее безработица только что закончилась. Она была археологом, работающим в департаменте транспорта. Вы можете себе представить, как это было. У нее, конечно, нет родителей, к которым она могла бы обратиться. Они на расстоянии многих световых лет отсюда. Газ будет стоить вдоволь, питание тоже. Сначала она говорит, что мы должны просто проехать прямо, просто пойти на это, четыре часа смены, но за ужином в Ноксвилле она спрашивает: “сколько еще часов?” Она выглядит совершенно разбитой, и ей полагается сесть за руль после десерта.





Там есть столешница для сезонных угощений, и Катиана заказала два мятных мороженых с шоколадным соусом на десерт еще до того, как она решила поужинать, что привлекло ошеломленный взгляд официантки, долговязой, любопытной блондинки. Катя сказала ей, что мы едем домой на каникулы; что нет, она не знает, какие перья есть на ее серьгах; что да, люди сказали ей, что она выглядит как актриса, о которой я никогда не слышал, которая “надрала задницу” в фильме, о котором я слышал, но предположил, что мне не понравится. Я подозреваю, что официантка влюблена. Это вполне понятно.





Я сообщаю эту новость. “Мы должны пересечь Теннесси, Арканзас, Оклахому, немного Техаса и половину Нью-Мексико, и мы там. Двадцать один или два часа, если мы не будем останавливаться слишком часто, хотя нам нужно как-нибудь дать собакам нормально погулять, иначе они сведут нас с ума.





У нас был поздний старт. Мне пришлось немного потрудиться, чтобы установить Аватара и Мирну на заднем сиденье, где они, похоже, все и устроили. Наш багажник набит всякой всячиной. Обильная кофеиновая Катьяна, сбитая в мириадах форм, начинает исчезать, и она вот-вот рухнет. Она немного оживляется, когда приходит мороженое. Она на некоторое время погружается в раздумья. Я ковыряюсь в своих. Одного запоя мне вполне достаточно. Сладость приторная, жирная, ядовитая. Я дал ему растаять.





“А почему ты никогда не приставал ко мне?- спрашивает она, по-видимому, меняя тему разговора. Она допила свою чашку и взяла мою, помешивая ее в темно-фиолетовом водовороте, который я помню с детства. Она сосет ложку с каждым укусом.





- Я вдвое старше тебя, - говорю я.





Она пожимает плечами и откусывает еще кусочек. - Это не останавливает Дейва. Но это не останавливает Билла.





- Билл? Я и не знал, что он способен на такое.





- Ну да. Он начал говорить со мной по-тантрическому однажды рано утром, когда мы были только вдвоем, если вы можете себе представить. Но вернемся к тебе. Я видела, как ты на меня смотришь. Вы настоящий джентльмен? Я слышал о таких случаях.





Она дразнится, немного флиртует, но я знаю, о чем она спрашивает. - А вы читали, что Солнце тоже встает ?- Спрашиваю я его.





“Это ведь Хемингуэй, не так ли? Я прочел и другое письмо. Прощание с оружием. - Почему же?





“Я искал очень тонкую стенографию. Вы слышали о раке предстательной железы? Мне сделали операцию пять лет назад. Они предупреждают вас, что есть риски, но процентное соотношение выглядит потрясающе, и если есть какие-то проблемы, они говорят вам, что у нас есть эти великие лекарства сейчас. Я знаю, что вы слышали о Виагре. Ничего не получилось, ужасные побочные эффекты. С тех пор я веду себя как настоящий джентльмен. Совсем недавно они выпустили исследование, в котором говорилось, что хирургия, подобная моей, возможно, не была такой уж отличной идеей.





Я никогда раньше не произносил эту речь перед другим человеком на планете Земля.





Она выдерживает мой пристальный взгляд. Она берет меня за руки. - Мне очень жаль, что это случилось с тобой.





- Я пожимаю плечами. - Рак уже прошел.





- Как только вы будете готовы, - говорит официантка, кладя на стол счет и ослепительно улыбаясь Катиане. Наверняка, думала она, этот старик-ее отец. Вряд ли она знает, что мы просто проходим мимо по пути в другое измерение, где Катя почти вдвое старше меня.





На парковке Катя по-детски обнимает меня, и мы садимся в машину, я за рулем. Прежде чем я вставляю ключ в замок зажигания, она спрашивает:- указывая на отель "Кволити ИНН"через несколько парковочных мест. - Обычно они берут с собой собак.- Мы имеем в виду меня. Она полностью разорена, ее последняя кредитка разлетелась на мелкие кусочки. Она сделала свои пальцы маленькими ножницами, когда рассказывала эту историю прошлой ночью.





Когда они слышат слово "собаки", они сразу просыпаются. Длинная и кудрявая морда Аватара вытягивается вперед, Мирна рядом с ним, выглядывая из лобового стекла, как будто они читают шатер: Добро пожаловать Крис и Кристин . Не могу разочаровать стаю.





- Нет проблем,-говорю я, чувствуя себя немного более похожим на “чистое, хорошо освещенное место”, чем Солнце тоже встает. Каждый должен прочитать Хемингуэя для дозы постного отчаяния, когда карта AARP приходит по почте. Старик и море, однако, просто изматывают. Я никогда не был большим рыбаком.





В номерах с возможностью размещения с собаками установлена кровать размера "king-size". После того, как мы кормим и выгуливаем собак, которые связаны и чувствуют себя освеженными, они ломаются в сумасшедшую игровую сессию, преследуя друг друга по всей крошечной комнате, в то время как Катьяна и я съеживаемся и смеемся на кровати. Аватар переворачивается на спину и позволяет Мирне радостно карабкаться по нему. Тяжело дыша, высунув язык, Мирна улыбается мне с безумной благодарностью за это великое приключение и сожалеет, что когда-то сомневалась во мне.





Не ошибиться. Если бы я не был бессильным стариком, я бы бросился к ногам Катианы, прямо на нее, в бездну—что бы ни послужило ей поводом для ухаживания, но ведь мир устроен не так, верно? Во всяком случае, не этот. Но это нормально. Это действительно так. Это делает вещи намного проще в некотором смысле.





Я лежу без сна и прислушиваюсь к ее сну, который слышу сквозь дружный собачий храп. Они свалены вместе между нами. Я прислушиваюсь к ее сонно—тревожному бормотанию, потом что-то вроде хныканья и тишины.





Когда я наконец засыпаю, мне снится, что я живу новой жизнью. Я выхожу из душа в наполненную паром ванную комнату мотеля и вытираю запотевшее зеркало, чтобы увидеть свое новое "я". Я выгляжу точно так же. Шрам проходит от дюйма над моим членом до нескольких дюймов ниже пупка.





Утром Катиану тошнит, и она говорит, чтобы ей больше не разрешали заказывать мороженое, и она обедает в основном салатами и тостами всю дорогу до Нью-Мексико. У нас еще куча времени. Рация сломалась. Мы говорим через четыре штата, когда смотрим, как они скользят мимо. Я рассказываю ей, как моя третья жена, инженер, придумала систему, которую я использую для получения точных рецептов из хаотичного интуитивного процесса, взвешивая все ингредиенты до и после, поэтому мне не нужно следить за этим по пути.Я рассказываю ей, как сильно влюбился в свою вторую жену и сошел с ума, еще больше обезумев, когда мы расстались десять лет спустя.





Она рассказала мне, что когда ей было двадцать два года, когда она была обновлена, как она это называет, она боялась жить новой жизнью, слишком долго цеплялась за свою старую жизнь и боялась снова стать молодой-она совершила так много ошибок в первый раз. Она не выходила на улицу в течение двух недель, и только тогда, потому что у нее закончилась еда.





“А почему ты просто не заказал доставку?





- Она смеется. “Я больше боялась того, кто может появиться, лицом к лицу. Как будто они могут сразу меня заметить, понимаешь?- Она говорит грубым голосом: "Ты ведь инопланетянка, не так ли?- Она снова смеется. “Но, как видишь, я справился с этим. На этот раз я собирался сделать все правильно, а не повторять прежних ошибок.- Она смотрит на пустынный пейзаж, и ее улыбка быстро исчезает, а глаза печальны и полны беспокойства. - Мы уже близко. Чем ближе мы подходим, тем больше она волнуется. Мы только что уехали из Техаса.





- Расскажи мне о своем друге. Джек, не так ли?





- Вот именно. Он же просто парень.





- Очень мило с его стороны, что он позволил нам остаться с ним. Он ведь знает, что мы идем, верно?





Она отвечает не сразу. “Вроде. Он вроде как знает, что я приду. Я ... я не рассказывал ему точно о тебе. Я уверена, что все будет хорошо.





Я смотрю в зеркало заднего вида на мирну и Аватара, прислонившихся друг к другу, как две разные подставки для книг, и прислушиваюсь к нашему разговору. Собаки ACAB свободно говорят на языках своих владельцев и часто общаются телепатически, когда это необходимо. Мирна кладет голову на сердце Аватара и уверяет меня, что все будет хорошо. Этот план бездны-мой лучший план, даже лучше, чем вернуться в Дом мамы и папы, копаясь в своих корнях. Посмотри, как здорово это сработало. Я забрал ее из приюта после операции на простате, когда выздоровел настолько, что мог держать на поводке молодую собаку.Мы через многое прошли вместе. Я полностью доверяю ее суждениям.





Катя оглядывается назад из пустыни. - Джек не пришелец, ясно? Он ничего о нас не знает. Мы не можем говорить ни о каком безумном дерьме вокруг него, это ясно?- Она слышит себя и качает головой. “Огорченный. Я веду себя как стерва. Я просто не знаю, как он отреагирует. Я уверен, что все будет в порядке.





Это в два раза больше, чем она уверена, так что я получаю картину. У нее нет ни малейшего понятия, а ставки гораздо выше, чем уводить какого-то глупого старика в бездну, и она до смерти напугана. Я бывал там много раз, но почему-то не сегодня. Я совершенно счастлив быть здесь. Ты можешь быть похож на моего брата и думать, что я не знаю, насколько это безумно. Не беспокойся. Я делаю.





Она рассказывает мне историю Джека. Он музыкант, который много путешествует, поэтому он не так часто здесь, но ему нравится быть дома на праздники. Тогда путешествие становится слишком сумасшедшим. Однажды он застрял в метели на целых три дня. Джек, признается она, ее бывший муж.





- Ты, кажется, не удивлен, - говорит она.





“Я думаю, если ты собираешься ехать через всю страну, чтобы увидеть парня, это должен быть кто-то вроде него. Когда вы видели его в последний раз?





“Октябрь. Он играл на концерте в Шарлотсвилле. - Он позвонил мне.





Я надеюсь, что она не ездила на своем гребаном грузовике в Шарлотсвилл, но я не спрашиваю. “Так он знает, что ты беременна?





Ей требуется некоторое время, чтобы ответить. Я не тот, за кого она меня принимала. Это случается, когда ваши волосы седеют и незнакомые люди начинают называть вас сэр. Ей еще многое нужно уладить. “Нет. Он думает, что я приеду в гости, что меня подвезли. Извините.





“Не стоит. Вы приехали в гости,вас подвезли. Я бы ни за что на свете этого не пропустил. Бездна находится примерно в девяноста минутах от дома Джека, если верить GPS. Я могу пойти сама по себе. Может быть, я остановлюсь посмотреть, где похоронен Д. Г. Лоуренс. Это было последнее место, где мама и папа побывали, по-видимому, прежде чем они сделали решительный шаг.





- Стэн, не надо “—”





- Я поднимаю свою руку. “ Или я буду ждать тебя в городе, если ты хочешь, на случай, если это не понравится Джеку. Мы можем поговорить обо мне позже. Тебе, наверное, стоит подумать о том, что ты собираешься сказать Джеку.





Но у нее есть еще одно откровение.





- Саймон Детермейер-это мой отец, - говорит она. “Вот почему я так много знаю об Акабах. На самом деле я не инопланетянин. Я залетела, мне тридцать три года, и я в отчаянии. Извините.





“Ну и ладно.





“Он был так взволнован, когда ты вошла. Прошло уже много времени с тех пор, как кто-то нашел его.





“Как поживает твой отец? Он не отвечает на мои письма.





- Его финансирование было урезано. Он очень тяжело это воспринял. Никто не знает, где он сейчас. Дом закрыт для выкупа. Вот почему я должен уехать. В любом случае, это должно было быть только временно. - Я не волнуюсь. Я разберусь с этим. Он уже делал это раньше, полностью потерял его. Папа сумасшедший.





“Я вроде как догадался об этом. Многие блестящие люди-сумасшедшие.





“Ты точно в порядке?





“Мне еще никогда не было так хорошо.





Она принимает это. Это должно быть заметно. “Это будет здорово, - говорит она, - знать, что ты ждешь. Это заставит меня перейти прямо к делу.” Она дает мне направление к дому Джека, как будто это не имеет большого значения. Она просто хочет поговорить с парнем о своей жизни.





Дом Джека-один из нескольких роскошных особняков, высеченных в предгорьях близ Таоса для богатых музыкантов, художников и тому подобного. Я уверен, что на этих извилистых дорогах есть знаменитый шеф-повар или два. Я высаживаю ее у ворот с Аватаром и рюкзаком,и Джек впускает ее внутрь.





- Привет” - говорю я. “Если ничего не получится. У меня достаточно места.





- Ты слишком добр, - говорит она.





- Мой отец говорил мне, что такого не бывает, но он был инопланетянином.- Интересно, как бы он отнесся к этому, доживи до моих лет? Я представляю себе, что он чувствует примерно то же самое.





Когда мы смотрим, как Катиана и Аватар идут по дорожке, Мирна всхлипывает с сожалением, но я говорю ей, чтобы она не волновалась. Катя сама сказала, что Джек не пришелец.





Я заворачиваю за холм и паркуюсь на повороте от дороги с прекрасным видом на ночное небо. Мирна сидит на переднем пассажирском сиденье, все еще теплая от Катианы, и гадает, что случилось. Я включаю свой телефон, чтобы Катя могла позвонить мне, когда у нее будет такая возможность. Я оставил его, когда мы пересекли страну, наслаждаясь тишиной. Он набит сообщениями, которые я игнорирую.





Я сказал Катане, что подожду ее в городе, но что там такое? Просто еще больше проблем с моей кредитной картой. Это место сильно отличается от того, где я был в последний раз тридцать лет назад, когда здесь были глинобитные хижины, где стоит дом Джека. Я жду под мириадами звезд. Чем больше я смотрю, тем больше их становится.





Мой телефон загорается. - Это Олли.





- Слава Богу, - говорит он. “Ты же живой. Я все звонил и звонил. Ты что, никогда не проверяешь свои гребаные сообщения?





- Мой телефон был мертв, - спокойно говорю я. “А сколько сейчас времени? Наверное, уже поздно.





“Где же ты?





“Я уже почти на месте. Это просто вверх по дороге, но я планирую подождать до восхода солнца. Нет смысла искать бездну в темноте. Ты бы видел это место, Олли. Звезды чертовски невероятны, как всегда говорила мама. Это невероятно красивая Тайна.





- Она сказала тебе что-то в этом роде, Стэн.





- Она и тебе это сказала, Олли. Ты просто не слушал меня.





- Мама была сумасшедшей, Стэн.





“Мы все сошли с ума. Выбери свою сумасшедшую.





“Так ты все еще с этой молодой девушкой?





“В данный момент все это висит в воздухе. Скорее всего, ей нужно будет где-то жить. Я жду, чтобы посмотреть.





“Ты, должно быть, шутишь.





“У меня достаточно места. Она разорена и беременна. Она хочет оставить ребенка себе. Она мне этого не говорила, но похоже, что да.





- Господи, это и есть твой ребенок?





- Хорошо, Олли. Это же мой ребенок. Так или иначе, вазэктомия и выпотрошение, как у рыбы, не сделали трюк.





- Мне очень жаль. Я совсем забыл.





Чертовски невероятно. Я громко смеюсь, электроны танцуют посреди Млечного Пути, неубедительное свидетельство разумной жизни. Приходит еще один звонок. Это же Катя.





- Я должна взять это, - говорю я.





- Послушай меня, Стэн.





- Позже, Олли.





- Отвечаю я.





- Приди за мной, - шепчет она. “Я буду у ворот.





Мне не нужно спрашивать, как все прошло. Я обошел холм и вернулся туда, где оставил ее. Аватар сидит рядом с ней, как хороший солдат. Они забираются внутрь и устраиваются на своих местах. Я дал ей немного передохнуть. Мирна осыпает Аватара поцелуями.





- Бездна или дом?- Спрашиваю я его.





Не ошибиться. Бездна-это реальность. В любом случае, это новая жизнь.





- Домой, - говорит она и улыбается мне, как будто она счастлива. Укрытие от грозы. Может быть, именно поэтому пришельцы пришли в первую очередь. Это все был несчастный случай. Никакой миссии не было. Они очутились здесь, вдали от бирюзовых небес родного дома, и должны были извлечь из этого все самое лучшее.





На этот раз мы едем прямо через ее гараж, чтобы забрать несколько вещей. Мы хотим вернуться домой к Рождеству, и мы делаем это как раз вовремя, чтобы посмотреть, что это за чудесная жизнь и плачем, мы оба. Я ставлю свой телефон на телевизор, и мы вчетвером позируем для фотографии, со слезами на глазах, улыбаясь и виляя, и посылаем его Олли с нашими рождественскими поздравлениями, чтобы дать ему знать, что мы в порядке, может быть, немного развеселить его. Он теперь совсем один. Никто не хочет быть один на Рождество. Мы держим между собой рисунок Катианы по номеру, взятый из коллекции инопланетных артефактов ее отца, как напоминание о том, откуда мы пришли.





Ребенок-она действительно хочет его оставить-должен появиться на свет в День Независимости. Делайте из этого то, что хотите. Но никаких фейерверков. Они до смерти пугают Мирну. На следующей неделе-Новый год и пятый вторник, счастливая синхронность, которую мы планируем отпраздновать в пути ACAB.





Увидимся на берегу реки.

 

 

 

 

Copyright © Dennis Danvers

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Самый дьявольский вредитель»

 

 

 

«Человеческое пятно»

 

 

 

«Самый зеленый геккон»

 

 

 

«Теряю сердце среди высоких»

 

 

 

«Ночной велосипедист»