ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Язык ножей»

 

 

 

 

Язык ножей

 

 

Проиллюстрировано: Rowye

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 9 минут

 

 

 

 

 

О ритуалах смерти этого вторичного мира. Волевая дочь руководствуется своим нелюбимым родителем в обычаях того, как уважать останки своего любимого родителя.


Автор: Хараламби Марков

 

 





Долгий, тихий день ждет вас и вашу дочь, когда вы готовитесь разрезать тело вашего мужа. Вы удаляете органы из плоти, плоть из костей, кости из сухожилий — все ингредиенты для пирога, который вы делаете, тяжелая цена допуска в загробную жизнь, которую вы платите своим богам; надлежащее прощание для величайшего из всех воинов, чтобы ходить по землям.





Пекарня кажется маленькой, когда в ней находятся два человека, хотя вы провели целый месяц с вашей дочерью в рамках ее ученичества. Вы чувствуете раздражение от того, что вам приходится делиться этим моментом, но это большой день для вашей дочери. Ты украдкой бросаешь на нее взгляд. Посмотрите, как внушительно она выглядит в своем одеянии Рами цвета кровавой Луны, как хорошо сидит на ней кожаный фартук, сделанный из кожи подменыша.





Вы работаете в тишине, как того требует ритуал, и ваше дыхание шипит, когда вы оба откручиваете аквамариновую крышку очистительного Чана. Твой муж всплывает на поверхность густой прозрачной воды, умиротворенный и нежный. Ты задерживаешь дыхание, сгорая от желания наклониться и поцеловать его еще раз—но это запрещено. Его тело теперь священно, а ты-нет. Вы видели, как он спит, его мощная грудь поднимается и опускается, его дыхание-предвестник летних бурь.Очищающая ванна позволяет легко поднять его и опустить на стол, где расцветающий рассвет, просачивающийся из окна в крыше, освещает его трансмогрификацию, его восхождение. Его кожа приобрела насыщенный гранатовый оттенок. Его волосы совершенно белые на вершине горы.





Вы поднимаете голову, чтобы посмотреть на реакцию своей дочери, увидевшей своего отца после его пробуждения. Вы изучаете ее лицо, с подозрением относясь к любому мускулу, который может дернуться и сломать прекрасную маску, сделанную из перебродивших ягод Мясницкого веника и сушеной водяной мяты, выращенной в болотах, где утонули люди. Это паста, которую носят из уважения и защиты от тех, кому Вы служите. Вы внимательно изучаете ее глаза на предмет слез, ее волосы и брови, покрытые воском, скользкие от любого признака растрепанности.





Чистота тела имеет самое большое значение. Одна слеза может испортить подношение. Один волосок может испортить душу, когда ее представляют богам . . . какое у них утонченное небо. Но у твоей дочери каменное лицо. Ее глаза непроницаемы, а тело застыло так, словно это самое легкое занятие на свете. Керамический нож, который ты сам себе придал форму и испек, сидит как естественное продолжение ее руки.





Вы помните, что вам потребовалось, чтобы испечь свою собственную мать в торт. Не важно, сколько раз вы проводили ритуал под ее руководством, ничто не подготовило вас к тому моменту, когда вы увидели ее тело на столе. Возможно, вы сможете научить свою дочь любить ваше искусство. Возможно, она принадлежит к вашей стороне как торт мейкер, хотя вы гордитесь тем, что не нуждается в какой-либо помощи. Возможно, она согласилась на это обучение не только из-за горя. Может быть, и так .





Ваше сердце покалывает, когда вы видите, что она выполнила это, после одного лунного цикла. Какая-то часть тебя, та часть, которой ты не гордишься, хочет, чтобы она боролась до тех пор, пока ее глаза не начнут молить тебя о помощи. Вы хотели бы простить ее за ее неспособность, как вы делали, когда она была ребенком. Вы хотите, чтобы она нуждалась в вас—так же, как она нуждалась в вашем муже в течение стольких лет.





НЕТ. Обращайся с ним, как с любым другим. Пусть ваши навыки направляют вас . Вы берете свой нож и бреете волосы на левой руке вашего мужа с самым мягким прикосновением.





Вы удаляете каждый волосок на его теле, чтобы использовать для растопки для костра, который вы построите, чтобы высушить его кости, отделяя небольшую горсть самых длинных волос для украшения, а затем надрезаете кончик его мизинца, чтобы отделить кожу от мышц.





Ваша дочь отражает ваши движения. Она тоже свободно владеет языком ножей.





С ладоней и ступней труднее всего снять кожу, как будто тело борется за то, чтобы остаться невредимым и сохранить свою хватку в этом царстве. Сначала вы боретесь, но затем работаете ножом без усилий. Когда вы поднимаете мягко растягивающуюся ткань, вы видите бесчисленные шрамы, которые подчеркивали его жизнь—многочисленные порезы, которые пересекают его руки и плечи, когда он бросил вызов танцорам меча в Эно; монетные шрамы, где наконечники стрел пронзили его грудь во время их путешествия через опалу шпилей на Туманном севере; ожоги на его левом бедре от волос на ногах огненного титана, Храгури.Ты собрал свои собственные шрамы в своих путешествиях по забытым местам этого мира, и эти шрамы болят сейчас, боль, зажженная твоей потерей.





После того, как вы поместите кожу вашего мужа в специальную авантюриновую чашу, вы возьмете на себя мышцы—те великолепные мышцы, которые вы видели, как они сдвигаются и сжимаются в больших колебаниях его танцующего топора, пока вы поете свои проклятия и заклинания рядом с ним в битве. Даже обнаженная краснота его лица полна воспоминаний, и вы делаете все, что в ваших силах, чтобы не задохнуться, когда вы лишаете его своей силы. Это была та самая сила, которую ваша дочь ценила превыше всего и искала для себя много лет назад, после того как ваши заклинания и учения стали для нее недостаточны.Это была та же самая сила, которую она обвиняла тебя в недостатке, когда ты выбрал призвание своей матери, уволил свой посох из боя и решил жить, готовя мертвых к их смерти.





Слабый . Это слово все еще кажется горьким с ее обвинением. Как ты можешь оставить его? Как ты можешь нас бросить? Ты эгоистичный маленький человек.





Вы наблюдаете за ней, когда работаете, пока не остается ничего, кроме голых костей, всех органов в их соответствующих кувшинах и чашах. Может быть, она жалеет о своих словах сейчас, когда работает рядом с вами? Она уже видела твою ношу? Поняла ли она твой выбор? Будет ли она той, кто будет управлять вашим телом, как только вы уйдете?





Ты пытаешься угадать ответ по ее лицу, но не находишь ни утешения, ни ответа. Не тогда, когда вы извлекаете жир из кожи вашего мужа, не тогда, когда вы измельчаете его плоть и мышцы, не тогда, когда вы очищаете его органы и режете его внутренности на крошечные полоски, которые вы оставляете сушиться. Ваша дочь преуспевает в этой подготовительной работе—ее клинок быстр, точен и нежен.





Да и как она может не знать? В конце концов, она-дар богов. Подарок, преподнесенный двум влюбленным, которые думали, что никогда не смогут иметь ребенка самостоятельно. Чудо. Завершение, к которому ты стремился в юности; медовое блаженство, которое наполняло тебя теплом. Но, как и во всех хороших вещах, Ваше Блаженство росло и угасало, когда вы поняли: у всех детей есть фавориты.





Вы узнали, как чудеса могут ранить.





Вы выравниваете его кости на металлическом подносе, который идет в голодную духовку. Вы держите его череп в своих руках и потираете бока, где когда-то были его уши. Ты смотришь глубоко в глазницы, где когда-то смотрели на тебя темно-карие глаза.





Его ключица проходит мимо твоих пальцев. Ты помнишь, как целовала его в плечо, когда оно было из плоти и крови. Вы располагаете его грудную клетку, и вы все еще можете слышать его сердцебиение—грохот в его груди в первый раз, когда вы лежали вместе после того, как едва пережили нападение перевертышей, праздник жизни. Вы помните, как колотилось это сердце, как это было в ваши годы, когда вы были молодыми людьми, когда жизненная сила не давала вам спать до рассвета. Вы помните, как оно тихо билось в его последние годы, когда вы были довольны и ваши тела идеально подходили друг другу—алхимия плоти, которую вы теперь потеряли.





Вы храните все общие воспоминания в его костях, а затем загружаете поднос в духовку и захлопываете металлическую дверь.





Позади тебя, как тень, стоит твоя дочь, совершенная в своем ученическом одеянии. Ни одна складка не искажает контуры ее брюк и жакета. Ни одно пятно не испачкает ее фартук.





Она пристально смотрит на тебя. Она тебя осуждает.





Она-само совершенство.





Ты бы хотела оставить ее и залезть в духовку вместе с мужем.





Плоть, кровь и хрящи не делают торт легко, но создатель торта должен владеть этими основными ингредиентами. Любой неверный шаг ведет к неудаче, поэтому вы внимательно наблюдаете за экзаменом своей дочери, но она выполняет каждую задачу с легким изяществом.





Она сокрушает кости вашего мужа в муку с убеждением.





Ваша дочь смешивает тесто из крови, жира и костной муки, и Вы помогаете ей. Вы слышите, как хлопают ваши костяшки и пальцы, когда вы месите твердое тесто, но ее движения без звука—быстрые и ловкие, когда они формируют круглые пирожные.





Ваша дочь работает над плотью и органами, пока все, что вы можете видеть, это бледно-алый крем со слабым запахом железа, в то время как вы раздавливаете кристаллы меда, которые позволят духу быть переваренным богами. Вы задаетесь вопросом, делает ли она это, чтобы доказать, насколько она выше вас– чтобы продемонстрировать, как легко запереть себя в пекарне с мертвыми. Вам интересно, как объяснить, что вы никогда не горели так ярко, как ваш муж, что вам не нужно гоняться за легендами и бросаться в бой.





Ты спрашиваешь себя, как сказать ей, что она-твое самое большое приключение, что ты отдал ей большую часть магии, которая у тебя осталась.





Слой за слоем ваш муж превращается в торт. Ни одна его частичка не потеряна. Вы оттягиваете кожу сверху и соединяете кусочки нитками из его волос. На солнце получается насыщенный оттенок лаванды и календулы.





Вы покрываете прозрачную кожу засохшими каплями крови, которые вы извлекли, прежде чем поместить тело в очистительный Чан и покрыть его плазмой. Теперь все, что осталось,—это рассказать историю вашего мужа на языке, который знает каждый кондитер-языке, которому вы теперь научили свою дочь.





Вы задаетесь вопросом, будет ли она винить вас в смерти вашего мужа в письменной форме, как она сделала, когда вы сказали ей о его смерти.





Твое спокойствие убило его. Тебе пришлось заставить его остаться, отдать свой топор. А теперь он лежит мертвый во сне. Это то, что ты хотел? Пусть он будет весь в твоем распоряжении? Вы не могли позволить ему умереть на дороге.





О, как она кричала в тот день—ее голос был неумолим, как гром. Ее крик все еще отдается в тебе эхом. Ты боишься того, что она скажет богам.





Вы оба пишете. Вы разрезаете и сгибаете высохшие полоски кишечника в руны и мягко нажимаете на них, чтобы они погрузились в глазированную кожу и держались.





Вы пишете его раннюю историю. Его детство, его ранние подвиги, мифология вашей любви. Как ты получил свою дочь. Она рассказывает другую половину мифа вашего мужа—как он обучал ее каждому оружию, известному человеку, как они путешествовали по миру, чтобы почтить богов.





Ее работа вообще не упоминает о тебе.





Вы отдыхаете пальцами, пульсируя болью от ваших манипуляций. Вы закончили последний рассказ вашего мужа. Ты писал на языке мяса и костей и утолил голод богов. Вы надеетесь, что они одобрительно кивнут, когда их языки будут кататься по поджаренной плоти и глотать ваши предложения и вашу привязь к жизни.





Ваша дочь вплывает в фокус, когда она занимает свое место за столом, ваш муж между вами, и присоединяется к вам для заклинания. Он остается барьером, который вы не можете преодолеть даже в смерти. Когда вы начинаете говорить, вы поражены, услышав, как ее голос поднимается вместе с вашим. Вы бормочете заклинание, и ее губы - это Ваше отражение, но пока вы ласкаете слова, уговаривая их магию возникнуть, она разрезает их на части, так что вуаль, которой вы окружите торт, прольется, как шелк, на ваш конец и корки на ее. Две половинки мерцают в голубом фейловом свете, переплетаются друг с другом, и дело сделано.





Вы попрощались с ним лучше, чем тогда, когда впервые увидели его мертвым. Какая-то плотина внутри тебя ломается. Усталость отнимает силы, и вы чувствуете свой возраст, сначала в дрожании рук, затем в скрипе коленей, когда вы поворачиваетесь спиной и измеряете свои шаги, чтобы не потревожить воздух—отступление так же медленно, как молодой зимний мороз.





За пределами пекарни у тебя перехватывает дыхание. Ваш крик-это живое существо, которое извивается в вашем горле и проникает в скрытые уголки ваших легких. Твои слезы смывают сухую маску с твоих щек.





Ваша дочь берет вас за руку, нежно, с невысказанным пониманием только разделяет потерю рождения и вы ищете ее пристальный взгляд. Вы ищете плоское, тупое осознание, которое давит на душу. Ты ищешь себя в ее глазах, но все, что ты видишь—это своего мужа, его пламя теперь-дикий огонь, который поглотил каждую часть тебя. Она смотрит на тебя как на человека, потерявшего единственную жизнь, которую она когда-либо знала, страдающую и разъяренную, а ты гладишь ее руку и целуешь в лоб, ее кожа обжигает твои губы.Когда растерянность стягивает ее лицо вместе, ее черты покрываются морщинами в ее защитной маске,вы качаете головой.





- Боги хвалят твое мастерство и технику. Они хвалят вашу твердую руку и точность, но они не используют ваши руки в пекарне.- Слова выкатываются с трудом—колючая Лоза, которой ты разрываешь все свое существо, когда заставляешь себя отвергнуть свою дочь. Да, она может пойти по твоему пути, но что толку от этого?





“Вы оказываете мне большую честь."Гнев окрашивает ее ответ, но борется в этих святых местах отец только с несчастьем, поэтому ее голос низкий и ровный. Вы с облегчением слышите искренность в ее ярости, желание в ее голосе посвятить себя вашему призванию.





Ты хочешь оставить ее здесь, где она не уйдет. Твой язык зудит от каждой лжи, которой ты можешь ее связать, заклинаний, которым ты научился у богов, которые тебе не принадлежат, выдавливающих ее и удерживающих, даже если такие действия могут оборвать твою жизнь. Ты передумываешь и вместо этого держишься за ее искреннюю реакцию. Вы выросли в таком возрасте, когда даже намерения будет достаточно.





“Это не честь-отвечать на тоску твоего ребенка.” Ты сохраняешь респектабельность, следуешь традициям, но все равно склоняешься под тяжестью смерти, привязанной к тебе, как камни, и шепчешь. “Я рассказал тебе историю твоего отца в крови и хряще, как и многим другим. Поскольку я буду продолжать рассказывать каждую историю так хорошо, как я могу, пока я сам не окажусь в руках пирожника. Но вы можете продолжать писать историю вашего отца за пределами храма, где ваши удары ножа имеют значение.





“Работать. Бегите к горам и рекам с мечом в руке и луком за спиной. Бегите навстречу жизни. Вот где ты найдешь своего отца.





Теперь она сама плачет. Ты обнимаешь ее, воспоминание о том, как она делала это в детстве, живет в твоих костях, и она обнимает тебя в ответ, как дитя, полное потребности и уязвимое. Но она уже не ребенок—мускулы под ее одеждой перекатываются с силой реки, - так что ты ведешь ее к жизни, которую давно уже променял.





Ее шаги все еще отдаются эхом в комнате за пределами пекарной камеры, когда вы снова наносите покрытие на свое лицо из крошечных хрустальных баночек. Вы видите себя серым, усталым человеком, который прикасался к смерти чаще, чем когда-либо прикасался к своему мужу.





Ваша последняя задача состоит в том, чтобы принести торт туда, где ждет рот, его виноградные лозы и ветви дрожат, пылая радужными переливами. Там боги сплетут свои придатки вокруг вашего приношения, всасывают его, закрывают и переваривают. Вас охватывает облегчение, и вы вздыхаете.





Да, это был долгий день с тех пор, как вы с дочерью вскрыли тело вашего мужа. Вы снова входите в пекарню и толкаете торт на тележку.

 

 

 

 

Copyright © Haralambi Markov

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Порно и революция в Мирном Королевстве»

 

 

 

«Джейк и другая девушка»

 

 

 

«Самое лучшее, что мы можем»

 

 

 

«Ужас»

 

 

 

«Все укротители змей, которых я знаю, мертвы»