ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Заклинание возмездия»

 

 

 

 

Заклинание возмездия

 

 

Проиллюстрировано: Крис Макграт

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #АЛЬТЕРНАТИВНАЯ ИСТОРИЯ

 

 

Часы   Время на чтение: 32 минуты

 

 

 

 

 

Итан Кэйлли - охотник за воровством в колониальном Бостоне, зарабатывающий на жизнь, возвращая украденную собственность ее законным владельцам. Но в отличие от других в своей профессии, Итан полагается на магические заклинания, а также его ум, чтобы выследить воров.

То, что он фокусник, не делает его популярным среди закона в Бостоне, поэтому Итан поражен, когда шериф ищет его помощи в урегулировании спора между парой богатых торговцев и капитаном корабля, который угрожал их жизням. Итан знает, что капитан может подкрепить свои угрозы собственной магией. Но в этом деле есть нечто большее, чем купцы показали, и Итан вскоре обнаруживает, что то, чего он не знает, и что может на самом деле убить его.


Автор: DB Jackson

 

 





Итан Кэйлли мог пересчитать по пальцам одной руки, сколько раз за последние годы он отказывался от эля в пользу более сильного спиртного. У него редко хватало денег на что-то большее, чем дешевый Эль из местных пивоварен Бостона, и даже когда ему это удавалось, он обычно предпочитал бледный Кентский Эль виски или Рому. Но декабрь принес серые небеса и холодные ветры в колонии Новой Англии, и даже превосходная рыбная похлебка, подаваемая здесь, в таверне "Доусинг род" на Садбери-Стрит, не могла защититься от холода.





Однако с чашкой горячего Рома, согревающей его руки, и несколькими глотками пунша, уже согревающего его живот, Итан смог убедить себя, что наступление зимы замедлилось, по крайней мере, на этот вечер.





Большинство посетителей таверны сидели или стояли плотной дугой вокруг очага, где ярко пылал огонь. Они смеялись и рассказывали истории; некоторые пели песни вроде “Вы все хорошие ребята” и “не проповедуйте мне ваши затхлые правила.- Итан, однако, держался особняком. Кое-кто из остальных охотно принял бы его, но большинство знало, что он каторжник, и считало смутьяном и нераскаявшимся мятежником. Некоторые даже могли знать, что он колдун.





С другой стороны, владелец таверны, молодая вдова по имени Каннис Лестер, в последнее время проявляла к нему интерес, а он к ней. Пока он сидел, наблюдая за мужчинами у огня и посмеиваясь над их бедным пением, Каннис принесла ему вторую миску похлебки. Он же не просил об этом.





“Я подумала, что тебе, возможно, понравится еще немного, - сказала она, ставя перед ним чашку. “Что с остальными, которые захватили огонь и все такое.





“Спасибо тебе.





Она заправила прядь каштановых волос за ухо и указала на пустой стул напротив него. - Можно мне присесть на минутку?





Он усмехнулся, услышав это. “Я полагаю, это ваша таверна, не так ли?





“Да, это так.- Она села, поставив локоть на стол и подперев ладонью подбородок. - Ты странный человек, Итан Кэйлли.





- А Разве Это Я?





- Да, - кивнула она. “Ты держишься в стороне от остальных, как будто тебе не нужна никакая компания. И все же вы приходите сюда каждую ночь, когда с таким же успехом могли бы побыть одни, что вам, похоже, и нравится.





Он наклонился вперед, не сводя с нее пристального взгляда. Глаза у нее были голубые, как барвинки, и когда она улыбнулась, на щеке у нее появилась маленькая ямочка, чуть правее губ.





“Может быть, мне не нужна их компания, - сказал он, кивнув в сторону костра. “Но это вовсе не значит, что мне не нужна никакая компания.





Ее улыбка стала шире, но она не покраснела. Думая об этом, он не был уверен, что когда-нибудь видел, как она краснеет. Ему это в ней нравилось.





“Ну, если я услышу о ком-то, кто тоже ищет компанию, я обязательно укажу им на тебя.





Итан усмехнулся. “Спасибо тебе.





Она оттолкнулась от его стола и встала. - Дай мне знать, когда будешь готов выпить еще Рома.





Прежде чем она успела отвернуться, дверь таверны распахнулась, и в нее вошли трое мужчин в шерстяных шинелях и треуголках, покрытых мелкой снежной пылью. Итан не узнал двух из них. Третьего он узнал бы где угодно: Стивен Гринлиф, шериф округа Саффолк.





Гринлиф был импозантным мужчиной, высоким, крепко сложенным. Он не командовал ни армией, ни милицией, ни вообще какими-либо полицейскими силами. И все же здесь, в Бостоне, ему удалось сохранить хоть какое-то подобие спокойствия. Обычно такого достижения было бы достаточно, чтобы заслужить уважение этана, возможно, даже его дружбу. Но за два года, прошедшие с тех пор, как Итан стал одним из главных охотников за ворами в городе, шериф ясно дал понять всем, кто готов был его слушать, что он не доверяет Итану и не видит в нем законного соперника Сефире Прайс, самой известной и успешной охотнице за ворами в Бостоне.Наедине Гринлиф сказал Итану, что он слишком хорошо помнит мятеж рубинового клинка и роль Итана в нем. Он также вспомнил слухи о "колдовстве", которые распространялись во время осуждения Итана.





“Я думаю, что то, что они говорят о тебе, правда, Кэйлли, - сказал ему шериф однажды ночью прошлой весной, после того как Итану удалось вернуть драгоценные камни, украденные у жены одного из бостонских судостроителей. “Я думаю, что ты ведьма. Я пока не могу этого доказать. Но при первом же намеке на дьявольщину я закую тебя в кандалы так быстро, что ты даже не поймешь, что произошло.





Итан отошел от мужчины, но не раньше, чем спросил Гринлифа, так легко, как только мог: “но Шериф, если я ведьма, то что заставляет вас думать, что кандалы могут удержать меня?





Итан наслаждался моментом, но его замечание только усилило подозрения шерифа. Ему и так было нелегко соперничать с Прайс и ее головорезами, которые, казалось, всегда оттачивали его работу; меньше всего ему хотелось, чтобы Гринлиф следил за каждым его шагом. Правда заключалась в том, что Итан полагался на свое заклинание—его “колдовство”—чтобы помочь ему вернуть украденные товары, которые другие воришки не могли.





Появление шерифа здесь, в "Доусинг род", он воспринял как дурное предзнаменование.





Все еще стоя у двери, Гринлиф заметил Итана, пробормотал что-то своим товарищам и направился к его столику. Каннис быстро взглянула на Итана, прежде чем встать прямо на пути шерифа.





Маленькая и гибкая, она выглядела рядом с ним как ребенок. Тем не менее, ее голос оставался спокойным, когда она сказала: “Добрый вечер, Шериф Гринлиф. Не хотите ли чашку похлебки? Или, может быть, флип и немного устриц?





- Нет, - нетерпеливо ответил он. “Я пришел поговорить с Кэйлли.





“Ну, он же ест.





Итан подавил усмешку.





“Ну и ладно. Похлебка и Эль.





“А вы, господа?- Спросила Каннис спутников шерифа.





Оба мужчины расстегнули пальто, обнажив шелковые рубашки и шерстяные костюмы с соответствующими пиджаками, жилетами и бриджами—точно такими же костюмами называли их многие в Бостоне. Итан догадался, что это были торговцы.





Один из мужчин покачал головой в ответ на вопрос Каннис. - Мне ничего не надо.





- Пожалуй, я выпью бренди, - сказал другой мужчина, более дородный, - и немного тушеного мяса согреет меня.





- Да, сэр.- Каннис бросила еще один быстрый взгляд в сторону Итана, подмигнула один раз, затем прошла за стойку бара и вошла в кухню лозоходца.





Гринлиф подошел к столу Итана, сопровождаемый торговцами. “Мы можем присоединиться к вам, мистер Кэйлли?





- Конечно, - сказал Итан без энтузиазма.





Дородный мужчина опустился на стул, в котором сидела Каннис, и прислонил свою трость к столу. Гринлиф и его спутник придвинули стулья к ближайшему столу и тоже сели.





“Это Дерон Форрс, - сказал Гринлиф, указывая на дородного мужчину. “А это Айзек Келлер.- Шериф кивнул в сторону Итана. - Итан Кэйлли, джентльмены.





Итан пожал руки обоим мужчинам.





- Мистер Кэйлли-это тот самый охотник за ворами, о котором я вам рассказывал. Я верю, что он может быть в состоянии помочь вам с вашим . . . твоя проблема.





Форрс и Келлер обменялись взглядами. После короткого молчания Форрс повернулся к Итану.





“Я торговец, Мистер Кэйлли. Как и мы с тобой. Я не богач—и Мистер Келлер тоже, - но ни один из нас не хочет многого. Я торгую углем из Луисбурга и Ньюкасла и древесиной из Пенобскота. Как вы можете себе представить, в это время года я достаточно занят. Мистер Келлер занимается скобяными изделиями из Норфолка и Плимута-топорами, инструментами, замками и тому подобным.





Он начал было говорить еще что-то, но замолчал, когда Каннис и Келф Фингарин, ее массивный бармен, принесли им еду и напитки. Когда они вернулись в бар, Форрс продолжил:





- Некоторое время мы вели дела с капитаном торгового судна по имени Натаниэль Рэмси. Он владел судном "Мьюиренн" и неплохо зарабатывал на жизнь, плавая по водам Новой Англии.





“Ты говоришь, что имел с ним дело, - сказал Итан. “А теперь нет?





Взгляд торговца метнулся к Келлеру.





- Рэмси умер несколько месяцев назад, - сказала Келлер. “Его сын, Нейт Рэмси, теперь капитан "Мьюиренна".





“Он не такой моряк, каким был его отец, - добавил Форрс. - И бизнесмен тоже.





Итан заерзал на стуле. - Простите, что перебиваю вас, джентльмены, но я мало смыслю в коммерции. Я охотник за воровством; я возвращаю украденные вещи за вознаграждение. Может быть, одного из вас ограбили?





- Нет, - ответил Форрс. - Ничего подобного. Но я верю, что вы можете нам помочь. Видите ли, прежде чем Натаниэль умер, он обвинил мистера Келлера и меня в краже у него, обвинение, которое его сын повторил в течение нескольких месяцев после этого. Более того, он зашел так далеко, что угрожал нам, если мы не вернем ему долг.





“А что, по их мнению, ты украл?





- Деньги, - сказал Келлер. - Натаниэль считал, что мы должны ему деньги за несколько сделок. Мы, конечно, знаем, что это не так, но он настаивал на том, что мы его обманули, и после его смерти сын повторил эти клеветнические измышления. Теперь, как сказал мистер Форрс, он угрожал нам.





Итан посмотрел на Гринлифа и обнаружил, что Шериф уже наблюдает за ним, держа ложку над миской перед собой.





- Боюсь, я все еще не вижу, чем могу вам помочь, - сказал Итан торговцам. “Ваш спор с семейством Рэмси касается только торговли. Я занимаюсь кражами и уличными преступлениями, а не сделками на пристанях.





Форрс нахмурился. - Шериф Гринлиф, вы привели нас сюда.—”





- Расскажи ему все остальное, - сказал Гринлиф.





Ни один из торговцев не произнес ни слова.





“Что он имеет в виду?- Спросил Итан.





Форрс достал из кармана носовой платок и промокнул верхнюю губу. - Ходили слухи о Натаниэле. Некоторые говорили, что он может это сделать . . . делать вещи. Некоторые даже утверждали, что он занимается колдовством.





Итан откинулся на спинку стула и снова посмотрел на шерифа. Гринлиф спокойно ответил ему взглядом. Ну конечно же. Этот вопрос не имел никакого отношения к воровству и был связан исключительно с тем фактом, что Итан был колдуном.





“Я так понимаю, что сын тоже умеет писать, - сказал Итан.





Келлер кивнул: “Он никогда не признавался в этом так многословно, но его угрозы намекали на такие вещи. Он говорит о сожжении нас живьем, об убийстве нас во сне, о нанесении нам всякого рода насилия. И он утверждает, что мы ничего не можем сделать, чтобы спасти себя. - Нет такого большого расстояния, - говорит он. - Нет слишком крепкого замка, нет слишком толстых стен. Не важно, где ты прячешься, я могу добраться до тебя.- Келлер заметно вздрогнул. - Меня не так-то легко запугать, Мистер Кэйлли. Но я не могу не признать, что этот человек пугает меня.





Итан снова повернулся к Гринлифу. “А почему вы решили, что я могу помочь этим людям?





Гринлиф колебался. “Я тоже слышал рассказы о тебе, Кэйлли, - наконец сказал он, продолжая жевать кусок рыбы. “Есть люди, которые говорят, что ты кое-что знаешь о темных искусствах и о тех, кто ими занимается. Я подумал, что вы могли бы навести кое-какие справки.





Этан уже почти решился отказаться. После двух лет уговоров и угроз снова и снова вешать его как ведьму, шериф теперь имел наглость прийти сюда со шляпой в руке, прося о помощи такого рода? Ему хотелось посмеяться над этим человеком, допить остатки рома и уйти.





Однако ему пришло в голову, что, помогая торговцам, он тем самым делает шерифа своим должником. К тому же ему еще и заплатят. Как бы сильно он не любил Гринлиф, он был способен распознать прибыльную деловую возможность, когда она представлялась сама собой.





“Я полагаю, Шериф, что никто из тех, кто участвует в этом расследовании, не будет вас бояться, даже если этот человек занимается колдовством от имени торговцев.





Губы Гринлифа дрогнули, но он все же кивнул. “Я даю тебе свое слово.





Итан подавил усмешку. Купцы, должно быть, заплатили Гринлифу за его беспокойство, но все же Итан видел, что этот человек раздражен тем, что пришел к нему таким образом. Тем больше причин соглашаться на эту работу.





“Как я уже говорил вам, - сказал Итан торговцам, - это не та работа, которую я обычно делаю. Но в данных обстоятельствах я могу быть вам полезен. А что именно ты хочешь, чтобы я сделал?





- Выясните, чего он хочет от нас, - сказал Форрс. “Мы спросили его, как мы можем решить этот вопрос к нашему взаимному удовлетворению, но щенок просто отвечает новыми угрозами. Мы хотим, чтобы вы убедили его, что теперь мы находимся под вашей защитой, и что любая попытка причинить нам вред не только не увенчается успехом, но и приведет к нанесению вреда ему самому.- Торговец помолчал, наморщив лоб. - В конце концов Натаниэль не был здоровым человеком. Я считаю, что он вообразил себе несправедливость и исказил обычную деловую практику в грязные преступления.В своих разговорах с сыном он, должно быть, изображал нас с мистером Келлером самыми отъявленными негодяями.





- Да, сэр.





- Теперь я не позволю держать себя в заложниках иллюзий больного человека, но я также не безразличен к потере молодого человека. Я готов заплатить разумную сумму, если это положит конец этому уродству.





“И вы также хотите, чтобы я передал это сообщение Капитану Рэмси.





“Точно. Вы уполномочены вести переговоры от нашего имени, разумеется, в консультации с нами обоими. Форрс достал из кармана куртки кожаный мешочек и положил его на стол перед Итаном. Содержимое мешочка мягко позвякивало. “Это десять фунтов. Когда это дело будет закончено и младший Рэмси отречется от своей неуместной мести, вы получите еще пятнадцать. Это вас устраивает?





Итан поднял мешочек, услышал приглушенный звон монет, почувствовал их вес. Через несколько секунд он сунул мешочек в карман. “Да, это так, - сказал он. “Вы не знаете, находится ли сейчас "Мьюиренн" в порту?





“Сегодня днем она причалила к пристани Уэнтуорта, - сказал Форрс.





“Очень хорошо. Завтра утром я первым делом поговорю с капитаном Рэмси.





Впервые с начала их разговора Форрс улыбнулся. Келлер молча кивнул, но и он, казалось, испытал облегчение.





Двое торговцев оттолкнулись от стола, их стулья заскрежетали по деревянному полу. Встав, Форрс протянул Итану руку.





- Благодарю вас, мистер Кэйлли.





Итан пожал руки каждому из мужчин по очереди. “Я дам вам знать, как только у меня появятся новости. Где я могу тебя найти?





“У нас обоих есть склады на Тилстонской пристани, - сказал Форрс. “Мы бываем там почти каждый день.





“Очень хорошо. Я надеюсь, что вы скоро услышите обо мне.





Гринлиф тоже встал, но не подал виду, что готов уйти. Оба мужчины кивнули ему.





- Джентльмены, - сказал он, кивая в ответ.





Форрс и Келлер покинули таверну.





Этан быстро взглянул на шерифа, прежде чем снова сесть. Гринлиф опустился в кресло и зачерпнул еще одну ложку похлебки.





“Значит, ты пригрозишь повесить меня как ведьму, - сказал Итан. “Но когда это будет соответствовать вашим требованиям, вы заставите меня использовать все силы, которыми, по вашему мнению, я обладаю, от имени ваших богатых друзей.





Шериф на мгновение задумался, потом кивнул: - Да, - сказал он и отправил в рот еще ложку тушеного мяса.





Итан не смог удержаться от смеха. “Ну, по крайней мере, ты честен насчет этого.- Отрезвляясь, он спросил: - Ты веришь, что Нейт Рэмси-заклинатель?





- Даже не знаю. Если бы я мог определить такие вещи наверняка, вы, вероятно, качнулись бы уже много лет назад.- Гринлиф сверкнул улыбкой. “А как насчет честности?





Смех Итана на этот раз был более сухим. Он допил свой Тодди и встал. “Я думаю, мне лучше уйти.





“Если он заклинатель, - сказал Гринлиф, глядя на него снизу вверх, - вы сделаете так, как просили Форрс и Келлер?





“А почему бы и нет?





Шериф пожал плечами: “Мне просто интересно, может быть, ваша лояльность больше связана с вашим собственным видом, чем с парой торговцев.





“Я верен своей семье и друзьям, - сказал Итан. “Что касается остального, то я бизнесмен, как и Форрс с Келлером. Они заплатили мне за работу, так что это то, что я буду делать. Спокойной Ночи, Шериф.





Гринлиф ничего не ответил, но потянулся за своим Элем.





Этан снял пальто со спинки стула и направился к двери. Проходя мимо бара, он заметил, что Каннис наблюдает за ним от входа в кухню. Он замедлил шаг и изобразил небольшой поклон, изобразив улыбку с ямочками на щеках. Натянув пальто, он распахнул дверь и вышел на морозный воздух.





Расстояние от "волшебной лозы" на краю Вест-Энда до его комнаты над Бондарней Долла на Бондарской аллее, в самом сердце южной оконечности, едва превышало полмили. Но с сильным ветром, хлеставшим по улицам Бостона и проносившимся сквозь его пальто и одежду, он казался гораздо дальше. Почти пятнадцать лет Итан ходил прихрамывая-результат травмы, полученной им во время заключения и принудительных работ на сахарной плантации на Барбадосе. Эти сырые ночи в Новой Англии всегда усиливали боль в ноге.





Войдя в свою комнату, он увидел, что огонь в печке уже давно догорел, а вода, стоявшая в чугунном котелке на плите, совсем замерзла. Однако у профессии фокусника были свои преимущества, и не в последнюю очередь та легкость, с которой он мог разжечь огонь холодной декабрьской ночью. Итан сложил в печку свежие дрова. Затем он вытащил нож из ножен на поясе, закатал рукав и рассек себе предплечье.





- Ignis ex cruore evocatus, - сказал он на латыни. Огонь, вызванный кровью.





Сила гудела в полу и стенах, как будто сам Бог дернул струну арфы. В то же самое время в комнате рядом с плитой появилась призрачная фигура. Он был высок, суров, одет в кольчугу и плащ с тремя львами средневековых королей Британии. Его короткие волосы и аккуратная борода могли бы быть белыми, если бы он не светился глубоким красноватым оттенком, цветом восходящей осенней Луны. Этан подумал, что это, вероятно, тень одного из его древних предков по материнской линии.Дух, который появлялся каждый раз, когда Этан колдовал, позволяя ему использовать силу, обитающую между живым миром и царством мертвых, всегда напоминал Этану Реджинальда, брата его матери-спленита. Итак, Итан называл его дядя Редж.





Призрак бросил на него неодобрительный взгляд, словно обидевшись, что его потревожили из-за того, что он просто зажег печку.





- Здесь холодно, - сказал Итан, стараясь не оправдываться, зная, что это ему не удалось.





Редж продолжал хмуриться, пока не скрылся из виду.





Комната была маленькой, но она медленно нагревалась, и даже с двумя шерстяными одеялами, обернутыми вокруг него, Итан долго лежал без сна.





Он не знал многих фокусников, живущих здесь, в Бостоне: Жанна Виндкетчер владела маленькой таверной на шее; старый Гэвин Блэк жил в северном конце и утверждал, что бросил колдовство много лет назад. Но кроме них и еще одного или двух человек, которых он не знал по имени, здесь никого не было.





Он не обязательно верил, что сын Рэмси может колдовать; ложные слухи о колдовстве были так же стары, как и сама провинция Массачусетского залива. Но в глубине души он надеялся, что в этом случае слухи окажутся правдой и он убедит Рэмси прекратить угрожать торговцам. С тех пор как он оставил мать и сестру в Бристоле, он не мог говорить о колдовстве с другими колдунами.





Итан плохо спал, несколько раз вставая, чтобы подбросить дров в печь. Когда наконец из-за закрытых ставнями окон в его комнату начал просачиваться дневной свет, он вылез из постели, умылся водой из печки и оделся.





Быстро позавтракав-твердым сыром и последним хлебом, купленным накануне в Фаней—Холле, - он отправился на пристань Уэнтуорта. На мощеных улочках вдоль южной оконечности набережной уже толпились рабочие и портовые рабочие, все они были закутаны в пальто и шерстяные шапки "Монмут". Ветер стих, и небо прояснилось до ярко-синего цвета, но воздух оставался холодным. Пока Итан шел, его дыхание клубилось перед ним клубящимися облаками пара.





Причал уэнтуорта выдавался в спокойные воды Бостонской гавани чуть севернее городской пристани. Он был намного короче, чем длинный причал и даже причал Хэнкока, но это был один из самых длинных причалов на набережной. Итан прошел вдоль него, а затем почти дошел до Энн-стрит, прежде чем наконец заметил Мьюиренн, привязанную к двум кнехтам между двумя большими кораблями. Она была розовая, маленькая, но ухоженная. Ее трап был поднят, и она тяжело сидела в воде, без сомнения все еще нагруженная грузом. Итан подошел к кораблю, который на первый взгляд казался пустым.





- Эй, Мьюиренн !” он звонил.





Сначала никто не ответил, и он подумал, что, возможно, вся команда, включая ее капитана, провела ночь в городе. Но затем он услышал, как кто-то движется внизу, и мгновение спустя слабый крик: “Эй!





Через мгновение у поручней в середине палубы появился человек. Он был высок и тонок, как копье, с длинным лицом, потемневшим от неухоженной бороды. Он был одет только в шелковую рубашку и бриджи, но, казалось, на него не действовал холод.





“Что я могу для тебя сделать, дружище?- спросил он.





“Я ищу капитана Рэмси.





Мужчина ухмыльнулся, обнажив кривые желтые зубы. “Это, должно быть, я. А ты кто такой?





“Меня зовут Итан Кэйлли. Я-охотник за ворами.





Ухмылка Рэмси померкла, а взгляд его светлых глаз стал суровым. “Я не торгую краденым товаром, воришка. И никогда не было. Любой, кто говорит иначе, лжет. ”





“Я тебе верю, - сказал Итан.





“И все же ты здесь.





“Я хотел бы поговорить с вами наедине, капитан.





Рэмси быстро взглянул на него, потом обвел взглядом пристань и широко развел руки. “Здесь никого нет. Я думаю, что это достаточно личное.





“Очень хорошо. Меня наняли два человека, которые утверждают, что знают вас. Купцы. Они говорят, что ты им угрожал.





На этот раз улыбка капитана была вымученной и кислой. “Я должен был догадаться, - сказал он. - Форрс и Келлер.





- Да, сэр.





“А зачем им нанимать охотника за ворами? Я у них ничего не украл.





“Нет, но, как я уже сказал, Вы мне угрожали.





“Вы чертовски правы, я так и сделал! Я скоро за ними прослежу.- Он сделал паузу, снова уставившись на Итана. “Это была кэйлли?





- Да, сэр. Итан Кэйлли.





“Вам лучше уйти, Мистер Кэйлли. Это тебя не касается. И ты ничего не сможешь сделать, чтобы остановить меня.





Он отошел от рельсов.





“Вы умеете писать, капитан Рэмси?- Крикнул Этан ему вслед.





Рэмси остановился и медленно повернулся к нему лицом.





“Я думаю, ты и сам это знаешь, - сказал он. “И я готов поставить все до последнего шиллинга, что ты тоже один из них. Вот почему они наняли тебя, не так ли? Они боятся того, что я сделаю с ними, поэтому они наняли заклинателя для защиты. Разве это не так?





- Да, сэр.





“Ну, тогда это совсем другое дело, - сказал Рэмси. Он снова подошел к поручням и опустил трап. Итан взял его снизу, и вместе они поставили его на место.





“Ты можешь подняться на борт, Кэйлли, - сказал Рэмси, прежде чем исчезнуть из виду.





Итан поднялся по трапу и ступил на борт корабля, но обнаружил, что палубы пусты. Он осторожно вытащил из-за пояса нож и закатал рукав. Однако мгновение спустя Рэмси вышел из трюма, неся бутылку чего-то похожего на мадеру и две оловянные чашки.





“Я еще очень много не ел, - сказал он. “Но я могу, по крайней мере, предложить тебе немного вина.- Он посмотрел на нож Итана. - Убери это, пока кто-нибудь не пострадал.- Он присел на перила и помахал Итану рукой.





Итан сел рядом с ним и взял предложенную чашку. Рэмси налил в него немного вина, а потом еще больше себе в бокал.





“За что же мы будем пить?- спросил он. Прежде чем Итан смог ответить, он сказал: “А как насчет моего отца?





- Конечно, - сказал Итан.





Капитан поднял свою чашку. - Это Капитан Натаниэль Рэмси. Пусть постоянный ветер всегда наполнит его паруса.





- За Натаниэля Рэмси, - повторил Итан и отхлебнул вина.





- Я не думаю, что Форрс и Келлер много рассказывали вам о нем, - сказал Рэмси, почти осушив свою чашку. “Они бы сказали, что он обвинил их в воровстве, но они, конечно, отрицают это обвинение. Кажется, они также сказали вам, что он был заклинателем. И я бы рискнул предположить, что они заставили его звучать немного сумасшедшим. Наверное, они говорят то же самое обо мне.





Итан уставился в свою чашку. “Они никогда не говорили, что он сумасшедший. Они действительно чувствуют, что он мог ошибиться в своих мотивах в конце концов и заставил вас поверить—”





“А тебе не рассказывали, как он умер?- Спросил Рэмси.





“Нет.





“Он повесился.- Рэмси указал на правый борт главной верфи. “Прямо там.





Итан ничего не ответил.





"Он, наверное, был зол в самом конце. Моя мама умерла четырнадцать лет назад, и он так и не оправился от этого. Но с ним все было в порядке, пока он мог плавать и получать хоть какую-то прибыль от своих рейсов вверх и вниз по побережью. Форрс и Келлер заставляли его торговать с французами, покупать мелассу на Мартинике и продавать ее им по сниженной ставке, чтобы они могли развернуться и продать ее с приличной прибылью для производителей Рома здесь, в Бостоне и в Медфорде. Они платили ему все меньше и меньше, а когда он жаловался, угрожали выдать его таможенникам.В конце концов, он едва зарабатывал достаточно, чтобы покрыть свои расходы и заплатить своей команде.





“А почему он просто не прекратил с ними работать?





Улыбка Рамзи была мимолетной, горькой. “Так и было. Вот почему он покончил с собой. Он сказал им, что больше не будет ходить по этому маршруту, и что если они хотят пройти таможню, то могут это сделать. Он бы все рассказал своим мальчикам на заказ. Поэтому Форрс и Келлер сказали ему, что они знали, что он был ведьмой, и что я тоже была ведьмой. И еще они сказали, что если он не хочет, чтобы мы оба свинговали, то он вернется на свой проклятый корабль и отвезет свою задницу на Мартинику.- Он посмотрел на Итана, и их глаза встретились. “Их слова, - сказал он. “Не мой.





Итан не знал, что сказать. Он с трудом отвел взгляд и посмотрел на залитые солнцем воды гавани.





“Ты мне не веришь.





На самом деле, Итан действительно верил ему. Каждое слово. Но он забрал деньги торговцев. Он пообещал им, что убедит Рэмси отказаться от своих притязаний на месть или, в случае неудачи, защитит их от своих чар.





“Дело не в том, во что я верю, - сказал он. - Я сказал Форрсу и Келлеру, что буду защищать их, и в обмен на это обещание они дали мне хорошую монету.





“Ты часто так делаешь, Кэйлли? Берешь деньги в обмен на обещания, которые не можешь сдержать?





Итан услышал раздражение в вопросе Рэмси и решил проигнорировать его.





“Вы их напугали, - сказал он вместо этого. - Они боятся того, что ты можешь сделать. Я знаю, что это небольшая компенсация, но, возможно, вы можете получить некоторое удовлетворение от этого.





Рэмси налил себе еще вина. “А я могу. Мне нравится мысль о том, что эти двое будут напуганы. Я просто не хочу останавливаться на этом.





- Они тебе заплатят. Они послали меня вести переговоры вместо себя. Вы можете назвать свою цену.





“Ты хочешь сказать, что я могу взять эти деньги, которые должны были принадлежать моему отцу в первую очередь?





Итан нахмурился. - Я не собираюсь сражаться за этих людей, Рэмси. Но, чтобы быть абсолютно ясным, моя ошибка заключалась в том, что я брал деньги у людей, которым нельзя было доверять. Я не давал никаких обещаний, которые не смог бы сдержать.





Капитан снова поднес чашку к губам, но теперь он колебался, а затем опустил ее, все еще пристально глядя на Итана. “Ты думаешь, что достаточно хорошо владеешь заклинаниями, чтобы помешать мне убить их?





“Я не хочу, чтобы до этого дошло.





“Тогда ты должен вернуть им деньги, потому что так оно и будет.





Этан допил остатки вина, поставил чашу на планшир и встал. - Он протянул Рэмси руку. Через мгновение молодой человек схватил ее.





“Примите мои глубочайшие соболезнования, капитан.





“Спасибо тебе.





“Я живу на Куперс-Элли, над Бондарней Долла, и если меня там не будет, вы можете оставить мне записку в "Доусинг род" на Садбери-стрит. Просто на случай, если ты передумаешь.





Итан ступил на сходни и пошел обратно к причалу.





- Кэйлли!





- Он обернулся. Рэмси снова стоял у перил.





“Тебе следовало бы спросить Ярса, действительно ли такие люди, как Форрс и Келлер, стоят того, чтобы за них умирать.





“И тебе следует сделать то же самое, - сказал Итан.





Слабая улыбка тронула губы капитана. Он снова поднял свою чашу, как бы отдавая честь. Затем он осушил его и отошел от перил.





Этан неохотно вернулся на Энн-стрит и двинулся вдоль берега на юг мимо Форт-Хилла и Южной батареи к Тилстонской пристани. Там портовый служитель, грузивший на телегу бочонки с вином, указал ему на склад Келлера.





Итан нашел торговца внутри, в маленьком офисе в задней части здания, стоящего перед письменным столом и сосредоточенно изучающего бухгалтерскую книгу.





Услышав скрип ботинка Итана по полу офиса, Келлер оглянулся через плечо.





- Да, в чем дело?- Мгновение спустя его глаза расширились от узнавания. - Мистер Кэйлли! Входите, входите же!- Его тон был приветливым, но он быстро закрыл гроссбух, захлопнул и запер стол.





- Доброе утро, сэр.





“У вас есть для нас Новости?- спросил мужчина. Прежде чем Итан успел что-то сказать, торговец нахмурился. - Дерон должен быть здесь.- Он прошел мимо Итана к двери кабинета и поманил к себе одного из рабочих. - Сходи за мистером Форрсом. Скажи ему, что Кэйлли здесь.





Рабочий поспешил прочь.





Повернувшись к Итану, Келлер слабо улыбнулась. “Он не задержится надолго.





- Да, сэр.





“И вы его нашли? Ты говорил с сыном Натаниэля?





“Да, сэр, это так.





“И он согласился положить конец этим угрозам?





Итан коротко взвесил этот вопрос. “Пожалуй, вы правы, сэр. Мы должны подождать Мистера Форрса.





“Да, конечно. Келлер снова улыбнулся, но, казалось, не знал, что с собой делать.





“Не позволяйте мне отрывать вас от работы, сэр, - сказал Итан.





“Утвердительный ответ. Спасибо.





Торговец неуклюже вернулся к своему столу, открыл его и вытащил гроссбух, который он изучал, когда пришел Итан. Итан задержался в дверях, высматривая рабочего и Форрса. Скорее, чем он ожидал, он увидел, как они направились к конторе, причем торговец опирался на трость, но не отставал от рабочего.





Добравшись до кабинета Келлера, Форрс прошел мимо Итана на середину комнаты, посмотрел сначала на Келлера, потом на Итана и сказал:





“Он разговаривал с сыном Натаниэля, - сказала Келлер.





- И что же?- Спросил форрс. - Выкладывайте, Мистер Кэйлли.





“Почему вы не сказали мне, как умер капитан Рэмси старший?- Спросил Итан, разглядывая обоих мужчин. “Это была вполне уместная информация, как ты думаешь?





“Мы же говорили вам, что Натаниэлю было нехорошо, - сказал Форрс, - что у него разыгралось воображение.





Итан отрицательно покачал головой. “Это не одно и то же.





Форрс нетерпеливо махнул рукой. “Штраф. Мы должны были тебе сказать. А теперь, что сказал мальчик? Ты сказал ему, что мы заплатим, чтобы покончить с этим делом?





- Ему не нужны твои деньги, - сказал Итан. “И он по-прежнему полон решимости отомстить.





Краска сбежала с лица Келлер.





Форрс постучал тростью по полу и пробормотал:- Глядя на Итана, он сказал: - Мы ожидали от вас большего, Мистер Кэйлли. Вы объяснили ему, что будете охранять нас, что его колдовство будет встречено вашим?





“Я сказал ему, что вы оба находитесь под моей защитой. Этан слабо улыбнулся, совсем как Рэмси на борту "Мьюиренна". - Похоже, на него это не произвело никакого впечатления.





“Значит, он и есть ведьма, - сказал Келлер. “Вы в этом уверены?





Это было все, что Итан мог сделать, чтобы не рассмеяться над этим человеком. Ведьмы были частью легенд, кошмаров. Колдовство было словом, которым проповедники пугали свои стада. “Он колдун, - сказал Итан, используя слово, которое предпочитали заклинатели. И, как и я, он уверен в своих способностях.





“Так что же нам теперь делать?- Спросил Келлер дрожащим голосом.





Итан вспомнил свою встречу с Рэмси. “У него все еще есть груз в трюме. Я думаю, что он проведет весь день, выгружая свой товар и готовясь к отплытию. Я буду следить за ним и его кораблем и не позволю ему приблизиться к тебе.





Форрс коротко кивнул. - Смотри, чтобы этого не случилось.”





Этан кивнул обоим мужчинам, вышел из склада и направился обратно к причалу Уэнтуорта. Его нога начала болеть, хромота становилась все более заметной с каждым шагом. Не доходя до пристани, он свернул в узкий проулок и, убедившись, что его никто не видит, обнажил меч и обнажил предплечье. Рэмси почувствует колдовство, но на таком расстоянии он не будет знать, какое заклинание наложил Итан.





Порезавшись, он прошептал: "Velamentum ex cruore evocatum .- Сокрытие, вызванное кровью. Сила пульсировала в булыжниках мостовой и стенах соседних зданий. Редж подмигнул ему, стоя рядом и жадно глядя на него. Иногда Итану казалось, что старый призрак чувствует приближение битвы так же, как морской капитан чувствует запах шторма, который приносит освежающий бриз.





“Ты чувствуешь силу Рэмси?- Спросил Итан у тени.





Редж кивнул:





“Он так же искусен, как и я?





Старый воин поколебался, потом снова кивнул.





- Отлично, - сказал Итан. - Именно это я и хотел услышать.





Рег ухмыльнулся, прежде чем исчезнуть из виду.





Итан вышел из переулка и продолжил свой путь к пристани. Заклинание скрытности делало его практически невидимым для мужчин и женщин, гуляющих по улицам Бостона. По-настоящему могущественный колдун мог бы видеть сквозь чары, но Итан не верил, что Рэмси сможет это сделать.





Приблизившись к причалу, он замедлил шаг, выискивая удобную позицию, с которой мог бы видеть Мьюиренн . Однако теперь, когда судно стояло на якоре, у этана не было иного выбора, кроме как расположиться рядом с кнехтом в опасной близости от корабля Рэмси. Он ясно видел молодого капитана и слышал, как тот отдает приказы своим людям. Итан приготовился к тому, что обещало быть долгим, холодным днем.





Как ни странно, Рэмси оставался на палубе до конца утра и до самого вечера. Время от времени он прислонялся к поручням, словно подшучивая над своими людьми. Время от времени он прогуливался по палубе, словно проверяя работу своей команды. Но Итан ни на секунду не терял его из виду. Казалось, Рэмси знал, что за ним следят, и хотел, чтобы его было как можно легче найти. Итан задался вопросом, правильно ли капитан, почувствовав заклинание Итана ранее в тот же день, угадал, какого рода заклинание он произнес, и знал, что он был рядом.





Ближе к вечеру Итан увидел, что большая часть груза Мьюиренн была выгружена. Корабль поднялся гораздо выше в портовых водах, и большая часть его команды уселась на рельсы. Рэмси все еще стоял на виду, и теперь он сказал что-то своим людям, что вызвало всеобщее одобрение.





Мгновение спустя, Этан почувствовал пульсацию магической силы. Прялка света появилась прямо над кораблем, отбрасывая искры золота и синего, оранжевого и зеленого, серебряного и красного. В то же время рядом с Рэмси появилась призрачная фигура. Это был сутулый человек, даже старше дяди Рэга. Подобно духу-проводнику Итана, эта фигура светилась, хотя и с оттенком глубокого синего, который напомнил Итану море в спокойное летнее утро.





Команда Рэмси не обращала на призрака никакого внимания; если только они тоже не были фокусниками, они не могли видеть его. Но они радостно кричали и свистели на колесо света. Очевидно, они знали, что их капитан был заклинателем, и совсем не возражали.





Капитан отошел от поручней и вышел на середину палубы. Итан едва мог разглядеть его, хотя и видел, как кто-то размахивал ножом и держал его высоко над головой, так что лезвие сверкало в лучах заходящего солнца. Затем клинок опустился, и Этан почувствовал, как в земле под его ногами загудело второе заклинание. Струи огня вырвались из корабля, привлекая испуганные взгляды мужчин и женщин, идущих по улице около пристани. Первое заклинание было заклинанием иллюзии, слабым заклинанием, вызванным из воздуха или из воды.Но даже на расстоянии Итан чувствовал жар этого пламени и знал, что это было заклинание крови.





Еще два заклинания пронеслись по земле в быстрой последовательности; воздух вокруг Итана, казалось, ожил от силы заклинаний Рэмси. Яркое пламя дугой пронеслось по носу "Мьюиренна", и над кораблем возник еще один яркий вращающийся огонек, более величественный и величественный, чем первый.





Экипаж Мьюренна испустил одобрительные возгласы и начал петь “хорошо гребите, моряки”, их голоса были громкими и веселыми, хотя и несколько фальшивыми.





Они были на середине второго куплета, когда Итан понял, что больше не видит никаких признаков Рамси.





Итан сделал шаг к кораблю, поднялся на цыпочки. Он видел нескольких членов экипажа, но не капитана.





- Черт возьми!- сказал он громче, чем следовало бы, потому что его все еще скрывали. К счастью, причал был почти пуст.





Рэмси не мог уйти далеко. В этом Итан был совершенно уверен. Но слишком поздно он понял, что заклинания, которые капитан произнес для развлечения своей команды, могли также послужить маскировкой его собственного заклинания сокрытия. Итан почувствовал, как несколько заклинаний резонируют через причал—сколько же их было? И сколько же огней он видел?





Он взбежал по причалу на Энн-стрит и снова двинулся по улицам и переулкам Корнхилла и Саут-энда, отчаянно стремясь теперь добраться до пристани Тилстона. У Рэмси была фора впереди него, и он не был прикован больной ногой.





Этан как раз свернул на Флаундер-лейн, когда до него донесся первый импульс магической силы. Опасаясь, что уже слишком поздно, он помчался на пристань к складу Келлера, стиснув зубы от боли в ноге и чувствуя холодный пот на лице.





Приблизившись к складу, он увидел рабочих, выбегающих из дверей, все они были в бешенстве с дикими глазами.





Итан протиснулся мимо них, не заботясь о том, что они не могут видеть его, что они не будут знать, кто или что прикоснулось к ним. Оказавшись внутри, он помчался к кабинету Келлер. Еще не дойдя до него, он остановился. Дух-проводник Рэмси ярко светился в темноте. Старый призрак посмотрел в сторону Итана, казалось, видя прямо сквозь его заклинание сокрытия.





Сила гудела в полу и стенах. Рэмси материализовался рядом со своим призраком с ножом в руке, его рукав все еще был закатан, открывая покрытое шрамами предплечье.





Итан не видел никаких признаков присутствия Келлера.





“Ты собираешься показать Ярсу себя, Кэйлли, или просто планируешь посмотреть, как ты следила за моим кораблем весь день?





Этан поколебался, затем вытащил нож и порезался. "Fini velamentum ex cruore evocatum", - произнес он про себя. Конец сокрытию, заколдованному от крови.





Сила пульсировала. Рядом с ним появился Редж и тут же оскалил зубы на другого призрака. Итан держал нож наготове и осторожно шел вперед, не сводя глаз с молодого капитана. Подойдя к двери кабинета Келлера, он бросил быстрый взгляд внутрь. Торговец был еще жив. Он стоял у письменного стола, опустив руки, на бледном лице выступил пот.





“Я еще не убил его, если ты об этом спрашиваешь.





“Ты должна была держать его подальше от меня, Кэйлли!- Сказал Келлер. “Только не гоняйся за ним прямо на мой склад.





Рэмси сердито посмотрел на него. - Заткни Яр рот.- Итану он сказал: "Ты не должен был приходить. Я знаю, что они заплатили вам, но это не проблема Яра.





“Я же говорил тебе, что не позволю тебе убить их, - сказал Итан, становясь прямо перед дверью Келлера. “Я понимаю, что ты хочешь отомстить. Я бы тоже так поступил, если бы был на твоем месте. Но сегодня вечером ты никого не убьешь.





Капитан улыбнулся и слегка покачал головой. В течение одного удара сердца ни он, ни Итан не двигались. А потом, одновременно, они хлестали себя по предплечьям и выкрикивали заклинания.





- Тегимен! Ex cruore evocatum!- Сказал Итан. Защита! Заколдован от крови!





Здание задрожало от силы их заклинаний.





Итан не слышал, что сказал Рэмси, но эффект был безошибочный. Огонь. Он вылетел из руки капитана, шипя, как какой-то кошмарный зверь, и ударил Итана, ошеломив его, как будто обжег его плоть.





Огонь перекинулся на стены склада, но Итан был невредим, и торговец тоже прятался за ним. Защита держалась долго.





Рэмси снова пустил себе кровь, Этан тоже. Итан снова взял себя в руки. Но на этот раз капитан не направил свое заклинание огня ни на него, ни на Келлера. Вместо этого он швырнул его в те стены, которые еще не были охвачены пламенем.





“Мне все равно, как он умрет!- крикнул мужчина, перекрывая нарастающий рев пламени. “И мне все равно, даже если я умру вместе с ним!





Здание уже начало заполняться дымом. Жара уже становилась невыносимой.





Итан снова порезался. “Discuti ex cruore evocatus!- Осколок, сотворенный из крови!





Рэмси взвыл и рухнул на пол, схватившись за ногу. Итан не хотел причинять ему боль, но он не собирался позволить этому дураку разрушить здание вокруг них.





- Да ладно тебе!- он окликнул Келлера.





Он подошел к тому месту, где лежал капитан, и наклонился, чтобы поднять его. Рэмси уже успел снова порезаться.





- Ignis ex cruore evocatus, - произнес он сквозь стиснутые зубы. Огонь, вызванный кровью.





Плащ Итана мгновенно вспыхнул, языки пламени лизали его лицо и шею. Он упал на пол, перекатился с боку на бок, пытаясь потушить огонь.





Он услышал, как капитан сказал что-то еще, почувствовал силу в полу склада. Но к тому времени, когда его пальто больше не горело, было уже слишком поздно спасать Келлера. Какое бы заклинание ни использовал Рэмси-возможно, разрушительное заклинание, направленное на шею торговца, - оно, похоже, убило человека мгновенно. Итан поднялся на ноги, его глаза слезились, легкие горели. Рэмси уставился на него, держа нож наготове. Этан вложил свой меч в ножны, поднял капитана на ноги, а затем перекинул его через плечо.





Они едва успели выбраться из склада, как часть крыши рухнула. Уже была сформирована бригада Ведерников,люди черпали воду из гавани. Но они даже не пытались потушить пламя, предпочитая вместо этого потушить соседние здания и не дать пламени распространиться дальше.





“А внутри еще кто-нибудь был?- спросил мужчина, когда Итан опустил Рэмси на землю.





- Айзек Келлер, - сказал Итан. “Мы пытались связаться с ним, но было уже слишком поздно.





Мужчина кивнул с мрачным выражением лица. Он снова принялся помогать ей с ведрами.





- Форрс сказал бы тебе, что ты не позволишь мне умереть, - тихо произнес Рэмси.





- Да, но десять фунтов и обещание прибавки-это еще не все.





Рэмси усмехнулся: “Ты мне нравишься, Кэйлли. Я думаю, что мы могли бы быть друзьями. Мне жаль, что это "будет возможно".





Итан открыл рот, чтобы ответить, но у него не было такой возможности. Когда огонь бушевал внутри склада и Келлер была мертва, Итану даже не пришло в голову задуматься, что же стало с клинком Рэмси. Как оказалось, он все еще был в руках капитана.





Рэмси полоснул себя по предплечью, сталь сверкнула в золотистом свете заходящего солнца. Рука Итана метнулась к рукояти ножа, но он знал, что не успеет вовремя защититься.





- Dormite ex cruore evocatum, - услышал он голос Рэмси. Дремота, вызванная кровью.





- Рэмси, нет . . .” Но он уже падал, сон забирал его.





#





- Кэйлли. - Кэйлли, вставай.





Голос, казалось, донесся до этана издалека. Твердый носок ботинка, настойчиво упиравшийся ему в бок, казался решительно ближе.





Он открыл глаза и увидел небо, усыпанное яркими звездами. Над ним нависла грузная фигура. Сев, он почувствовал, как его мир качается и катится, как будто он был в море посреди шторма. Он зажмурился на несколько секунд. Когда он снова открыл их, то почувствовал себя немного лучше.





“А что случилось потом?





Он покосился на человека, стоявшего рядом с ним.





“Это вы, шериф?





- Да, - сказал Гринлиф. - Расскажи мне, что случилось.





Итан поднялся на ноги, слегка покачиваясь. - Рэмси усыпил меня с помощью заклинания. Он уже убил Келлера и сжег дотла его склад.





“Ну, ему удалось убить и Форрса тоже. Похоже, он сломал человеку шею.





Итан снова закрыл глаза и тяжело вздохнул. “Я все это совершенно испортил.





“Это ты сделал.





“А где сейчас Рамзи?





Шериф казался всего лишь тенью на фоне ночного неба, но Итан видел, как он кивнул в сторону гавани.





“Он уже вышел в море. К тому времени, когда я понял, что нужно искать его, Мьюиренн уже покинула причал Уэнтуорта. Я сомневаюсь, что мы снова увидим его в Бостоне.- Он повернулся к Итану. “И это ставит меня перед проблемой. Два торговца мертвы, и мне некого привлечь к ответственности.





“Кроме меня.





“Я думаю, что оба они были убиты колдовством. А ты-ведьма.





“Ты дал мне свое слово.





“И ты поклялся защищать Форрса и Келлера!- Сказал Гринлиф, повышая голос. “Ты действительно думаешь, что их семьи заботит то, что я обещал тебе?





- Скорее всего, нет.





Гринлиф не мог взять Итана в одиночку, они оба это знали. Шериф, возможно, был больше и сильнее, но Итан мог колдовать. Тем не менее, у Итана не было никакого желания бежать из Бостона и прожить остаток своей жизни вне закона.





“Вы знали, что отец Рэмси покончил с собой?- спросил он. - Форрс и Келлер заставили его торговать французской патокой, которую затем продали местным винокурням. Они продолжали снижать цену, которую заплатили ему, и когда он пожаловался, они пригрозили повесить его и его сына как ведьм. Они заплатили нам обоим кровавыми деньгами.





“Это тебе щенок сказал?





“Утвердительный ответ. И я ему верю.





Шериф вздохнул: “Честно говоря, я тоже в это верю.





“Вы можете попытаться арестовать меня, Шериф. Но меня так просто не возьмешь, и мы оба знаем, что у меня есть средства бороться с тобой.





Гринлиф ничего не ответил.





“Так что же ты собираешься делать?- Через некоторое время спросил Итан.





Шериф пожал плечами: - Я мало что могу сделать. Ты знаешь это так же хорошо, как и я, Кэйлли: контрабандистов вроде Форрса и Келлера постоянно убивают, а убийцу так и не находят. Это тот риск, на который они идут.





Итан усмехнулся: “Спасибо тебе.





“Я не думаю, что нам когда-нибудь придется снова говорить об этом.





- Нет, сэр.





“Хороший. Иди домой, Кэйлли.





Итан медленно отошел от причала, все еще ошеломленный сном Рэмси. Ожоги на шее и челюсти ныли от боли. Пройдя всего лишь квартал или около того, он остановился в пустом переулке, порезался и вылечил ободранную, покрытую волдырями кожу так хорошо, как только мог. Затем он продолжил свой путь, но уже не к дому. Вместо этого он направился к Лозоходцу.





Когда он вошел в таверну, там было многолюдно и шумно, воздух был теплым и тяжелым от приятных запахов: сладкого трубочного дыма и затхлого Эля, свежеиспеченного хлеба и вкусного тушеного мяса. Мужчины столпились вокруг стойки, громко разговаривая и смеясь, многие из них обнимали друг друга за плечи. Большинство столиков в задней части Большого зала таверны были пусты.





Несколько разговоров прервались, когда Итан протолкался к бару. С опозданием он понял, что его пальто сгорело и что он, должно быть, выглядит ужасно. Внезапно смутившись, он подумал о том, чтобы уйти. Прежде чем он успел это сделать, перед ним появилась Каннис, ухмыляясь и протягивая ему кружку.





“А вы слышали?- спросила она, перекрикивая шум.





- Что слышал?





- Новости из Лондона! Война закончилась. Мы подписали договор с французами!





Человек рядом с Итаном крикнул: "Боже, храни короля! Тут же остальная толпа разразилась хором песней того же названия, которая в последние годы стала своего рода гимном для подданных короны по обе стороны Атлантики.





“Это хорошая новость, - сказал Итан, принимая предложенную кружку. Но его мысли уже обратились к Нейту Рэмси и его отцу, к эмбарго между воюющими нациями и контрабанде французской патоки. Семь лет войны закончились теперь из-за листка бумаги, подписанного в трех тысячах миль отсюда. Сколько жизней можно было бы спасти, если бы полгода назад наступил мир? Или через год? Возможно, десятки тысяч солдат все еще живы. А также, возможно, старый капитан и два бостонских торговца.





“Ты не кажешься довольной, - сказала Каннис, нахмурив брови.





“Так и есть. Спасибо тебе за Эль.





Она сделала ему знак следовать за ней, а затем вышла из-за стойки в дальний конец таверны. Здесь было тише, и они могли говорить, не опасаясь, что их подслушают.





“Ты ранен, - сказала она, разглядывая его шею и подбородок. “И ваше пальто знавало лучшие времена.





“Так оно и было . . . там произошел несчастный случай.





- Она выгнула бровь.





Он не очень хорошо знал Каннис, но все, что он слышал о ней и наблюдал сам, говорило ему, что она была умна и что она ничего не упускала из того, что происходило в этих стенах. Если бы люди шептались о заключенном, мятежнике, который был также ведьмой, она бы знала это. И скорее всего, она не хотела бы, чтобы такой человек посещал ее заведение.





Он отхлебнул эля и поставил кружку на ближайший стол. “Пожалуй, мне пора, - сказал он.





“Значит, это правда?- тихо спросила она. “Ты что, ведьма?





Большую часть своей жизни он уклонялся от подобных вопросов, тщательно подбирая слова, прибегая к полуправде, даже откровенно лгал, когда у него не оставалось выбора. Но на этот раз, разговаривая с этой женщиной, после всего, что произошло сегодня, он не хотел уклоняться или обманывать. И все же после стольких лет искренность пришла неохотно.





- Но почему же? Вы допускаете ведьм в свою таверну?





“Я разрешаю входить в Доузер любому человеку, если он платит за еду и питье и не причиняет беспокойства. Я спрашиваю, потому что мне любопытно.





- Он улыбнулся. “Насчет ведьм?





“О вас.





Итан опустил взгляд на стол, но затем заставил себя снова встретиться с ней взглядом. “Мы не называем себя ведьмами. Мы же колдуны, заклинатели, даже заклинатели. Проповедники выступают против колдовства как орудия дьявола. Я не верю, что в том, что я делаю, есть зло.





“И это сделал другой заклинатель с твоим плащом, или ты сам себя поджег?





- Он рассмеялся. “Это был кто-то другой.





“А что с ним случилось?





Этан посерьезнел и снова опустил глаза. “Он убил двух человек, которых я должен был защищать, и скрылся.





“Те двое, что были здесь вчера вечером? Вместе с Шерифом?





Неужели это было только вчера вечером? - Да, - сказал он.





- Мне очень жаль.





У него перехватило горло, и он знал, что пройдет еще некоторое время, прежде чем он простит себя за то, что подвел торговцев, несмотря на все, что они сделали с Натаниэлем Рэмси. Но он не мог отрицать, что находил некоторое утешение в том, что мог говорить об этом открыто, не беспокоясь, что может открыть слишком много.





- Это была моя вина, - сказал он.





“Ну, это всегда самое худшее, не так ли? Это было бы не так сложно, если бы вы могли обвинить кого-то другого.





“Нет, я так не думаю.





- Садись, - сказала она, постучав по одному из стульев. “Я велю Келфу принести тебе тушеного мяса.





“В порядке.





Она начала уходить, но Итан протянул руку и поймал ее ладонь в свою. Ее кожа была прохладной и гладкой. Каннис остановилась, посмотрела на их пальцы, подняла на него глаза.





- Спасибо, - сказал он.





Она улыбнулась, и на этот раз ее щеки покраснели.

 

 

 

 

Copyright © D.B. Jackson

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Что-то происходит вокруг»

 

 

 

«Матери Ворхисвиля»

 

 

 

«Остров в море звезд»

 

 

 

«Насекомые любви»

 

 

 

«Глава шестая»