ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Закон Шеннона»

 

 

 

 

Закон Шеннона

 

 

Проиллюстрировано: I-am-knot

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 47 минут

 

 

 

 

 

И расстояние между нами сократилось до микрон, а время ... расширилось так, что на каждую секунду уходило по тысяче лет, и я думал, что возможно, я нашел способ воспринимать дополнительные измерения пространства и времени.


Автор: Кори Доктороу

 

 





Когда закрылась дорога в пограничный город, мне было всего четыре года, и меня больше интересовало сдирать кожу с моего щекочущего меня Элмо, чтобы разоблачить робота, скрывающегося внутри его пушистой шкуры, чем я был в сети или даже сантехнике непостижимых тайн Эльфландии. Но за тринадцать лет многое может измениться.





Когда путь открылся снова, в тот день, когда мне исполнилось семнадцать, я не колебался. Я упаковал все, что мог унести—каждый поцарапанный телефон, каждый наполовину собранный ноутбук, каждую палочку памяти и каждого геймбоя, который мог поместиться в спортивную сумку. Я пошел в банк с паспортом и банковской картой и потребовал, чтобы они вернули мне мои сбережения, не вызывая моих родителей или любую другую нелепую задержку. Им это не понравилось, но “это мои деньги, а теперь отдайте их” - это как заклинание для склонения банкиров к вашей воле.





Земля мчится. - А ты про них что-нибудь знаешь? Там есть какой-то участок земли, который был закрыт, и правительство объявляет, что оно собирается открыть его—все, что вам нужно сделать, это броситься к нему, когда пушка выстрелит, и все, что вы можете застолбить, это ваше. Раньше, когда Соединенные Штаты решали нарушить обещание, данное некоторым индейцам, и отобрать у них землю, всегда возникали проблемы с Землей, и сто тысяч белых людей ждали на стартовой линии, чтобы ворваться в “пустые земли” и захватить их.Но в последнее время земельные броски стали виртуальными: интернет открывается, и тот, кто попадает туда первым, получает возможность захватить все хорошие вещи. У land rushers в первые дни существования сети были самые глупые идеи: онлайн-корм для домашних животных, шлемы виртуальной реальности, интернет-сервисы доставки конфет. Но они получили некоторые крупные деньги, пока была спешка, прежде чем Джо инвестор понял, как отличить хорошую идею от редонкулирующей.





Я был слишком молод для интернет-Раша земли. Но когда путь к границе снова открылся, я понял, что вот-вот начнется еще одна спешка. Я был не единственным, но вот что я вам скажу: я был лучшим. К тому времени, когда мне исполнилось семнадцать, не было никого, кто был бы лучше в создании сетей, построенных из мусора, надежды, изобретательности и взяточничества, чем Шеннон Клод. А я-Шеннон Клод, основатель компании "Бинго", парень, который привез нетворкинг в город Б.





Я открою вам один секрет, который вы никогда не узнаете, прочитав официальную литературу по продажам управляющей организации Bordertown Inter-Networkers: это никогда не было связано с подключением B-town. Речь никогда не шла о том, чтобы помочь ресторанам принимать заказы от Dragon'S Tooth Hill по электронной почте. Речь никогда не шла о том, чтобы дать трейдерам возможность поддерживать цепочки поставок, идущие обратно в мир. Речь никогда не шла о повышении эффективности бюрократии приграничья.





Почему я бросился к Бордертаун—причина, по которой я тянул каждый метр медь и придает каждой "лавке заклинаний", мин, и почтового голубя к маршрутизации центр, по этой причине я инициировал тыс. gutterpunks и крыс в тайны ТСР/IP—не имел ничего общего с стать Б-города первый интернет-магната. Я не хочу денег, кроме как для того, чтобы получить мое истинное желание. Вы можете мне не поверить, но я отдал почти каждый цент, который принес, буквально выбросил его на улицу, когда никто не смотрел.





Причина, по которой я приехал в Би-Таун и создал бинго и всю эту великолепную инфраструктуру, была такова: я хотел направить пакет между миром и Королевством. Я хотел проникнуть сквозь завесу, которая висит между человеческим и эльфийским доменами, с помощью одного единственного кусочка информации, чтобы нарушить спокойную поверхность мембраны, которая разделяет эти два мира.





Я хотел принести порядок, разум и рациональность на границу. И будь я проклят, думаю, мне это удалось.





***





Возможно, вы слышали, что сеть была разработана, чтобы противостоять ядерной войне. Это неправда, но это правда, по соседству с Правдой. Возможно, вы слышали, что интернет интерпретирует цензуру как ущерб и маршруты вокруг. Это тоже неправда, но это также достаточно правдиво, чтобы цитировать.





Дело в том, что сеть децентрализована и отказоустойчива . Это означает, что любой может подключиться к нему, и когда части его ломаются, остальные продолжают идти. В этом отношении он является одним из самых грандиозных творений, на которые может претендовать наш глупый вид, прямо там, где все наши долгоживущие родственники из другой стороны реальности могут сослаться. У них есть их эпическая магия и их Зачарованные мечи и их волшебные земли, где единственный замороженный момент самой глубокой печали и самой сладкой радости висит в вечном балансе,который вы могли бы созерцать в течение тысячи жизней, не получая всего этого.





Но будь прокляты боги, мы изобрели машину, которая позволяет кому угодно, где угодно, говорить что угодно, любым способом, кому угодно, где угодно.





- Шеннон! Шэннон! Шэннон!- Они пели его от основания винтовой лестницы, которая вела на мой чердак, моя разношерстная команда сетевых инженеров, кабельщиков, техников и ремонтников. Моя армия была надежнее любого будильника и знала, что меня нельзя разбудить, пока мир не придет в состояние достаточной заинтересованности. - Шеннон!- они пели, и запах кофе поднимался вверх через люк, откуда шел верх лестничного колодца. У них там была моя эспрессо-машина, и от нее шел пар. Обычный стук-Тамп-шипение-стук. из Тикигода тянет выстрелы смертельного черного кофеинового сока была прекрасная ритм-секция для вокала.





Вселенная достигла старта. Пришло время встретиться с моей публикой.





Там, в мире, у меня был потрепанный и очень любимый халат, который я заставила свою маму купить мне после того, как я прочитала путеводитель Автостопом по Галактике Книги. Я захватил халат с собой в город Б, но избавился от него после того, как нашел свой лофт и понял, что царственный эффект спуска по кованой черной винтовой лестнице до того, как ваши маршированные войска исчезнут, если они смогут посмотреть на ваше болтающееся барахло, пока вы идете. Швея с Уотер-стрит подарила мне вместо этого клетчатую фланелевую пижаму и купила пару подходящих к ней тапочек. Все, что ему было нужно-это трубка и бассет-хаунд, и я был бы образцом респектабельности среднего класса.





-Доброе утро, всем и каждому, - сказал я, стискивая руки над головой, как боксер-призер, празднуя свою победу над сном, еще один раунд, проигранный Морфеем, этим сладким задом легкого веса. - Пусть будет кофе!





В чем секрет моего успеха? Кофе. Мама черной кошки была самым надежным поставщиком кофе в Би-Тауне, благодаря превосходной коммуникационной технологии: она использовала мои сети для координации с различными поставщиками в мире и не заканчивалась с тех пор, как мы вывели ее в интернет. Она была поймана в ловушку в городе Б во время Великого отщипывания и на самом деле не грокнула сети, но она грокнула кофе.Она заплатила мне жареными бобами эспрессо, и мы сами их растерли—вернее, легион рабов любви Тикигода растер их для нее, вручную раскручивая дробилки для заусенцев до мелкого порошка, который составлял от 200 до 250 мкм, в зависимости от влажности , бобов и капризов кремы, как определял Тикигод каждое утро.





Итог: если вы работали на бинго, вы пили кофе весь день, достаточно, чтобы каждый волосок на вашем теле встал дыбом, достаточно, чтобы кончик вашего носа онемел, достаточно, чтобы заставить вас зажать челюсти и постучать зубами вместе, чтобы услышать костлявый щелчок в вашем черепе.





В чем секрет моего успеха? Работайте на бинго, и не важно, как сильно вы танцевали накануне вечером, что бы вы ни выпили, ни покурили, ни съели, вы все равно будете звенящей тетивой для вашего рабочего дня. - О, да.





Они подбадривали меня, и рабы любви Тикигода мололи бобы, и котел шипел, когда его волшебная коробка пела высокую и плотную ноту, и черная вода текла, и молоко пенилось, и сеть начинала свой день.





***





Знаешь, что меня бесит? Весь этот бизнес: граница, Би-Таун, Королевство, все это. Здесь у нас есть эта удивительная вещь, эта другая вселенная, сидящая там, только один волосок от Вселенной, которую мы распутывали веками, и для чего мы ее используем? Ультрамодные модели. Музыка. Богема. Кто-то торгует, кто-то зарабатывает деньги.





В этом нет ничего плохого. Но разве я единственный проклятый богами человек, который хочет сесть с тем, что считается ученым в Эльфландии и сказать: “мы называем это гравитацией. Он уменьшается в квадрате расстояния и заставляет его эффекты ощущаться со скоростью света. Скажите мне, как вы это называете и как это работает для вас, не так ли?





Мы говорим, что магия и технология неустойчивы на границе, но это просто причудливый способ сказать, что мы не знаем, как они работают здесь. Что мы не применяли к нему систематического изучения. Мы регрессировали к пещерным людям, слушая шаманов, которые говорят нам, что мир не может быть познан. К черту все это. Я собираюсь раскрутить вселенную.





Но сначала кто-то должен заставить гелиографов перестать дурачить почтовых голубей.





Секретное оружие сети заключается в том, что она не заботится о том, через какой носитель она проходит. Он хочет отправить пакет от А до В, и если часть маршрута путешествует голубем, мигающими зеркалами или клочками бумаги, согнутыми над переулком на бельевой веревке, это нормально с сетью. Все это медленнее, чем стрелять лазером по волоконно-оптическому волокну, но он делает свою работу.





В BINGO мы делаем все вышеперечисленное, что бы ни потребовалось, чтобы бросить узел, в котором клиент будет платить за него. Наши щупальца уходят в пограничные земли. На самом краю, у меня есть контракт с мантикорским траппером, чтобы каждый вечер в течение часа заглядывать в окуляр телескопа фейри. Он является ретранслятором для кухонной ведьмы рядом с парком грифона, чья уборная имеет какую-то магическую связь с холмом, на котором он сидит.Когда мы не можем получить трафик через Danceland в Сохо, потому что spellboxes, которые запускают усилители и холодильники пива, обжигают наши маршрутизаторы, наша кухонная ведьма начинает делать мистические пассы над ее туалетом, которые появляются в виде фиолетовых пятен через окуляр траппера. Он записывает эти круглые пятна-нули, треугольные пятна—единицы в 8-битных байтах, вычисляет их контрольную сумму вручную и отправляет ее обратно ведьме с помощью заколдованного фонаря, который он оперирует телеграфным ключом, прикрепленным к нему с заплетенными волосами полу-девственницы (младшей сестры Тикигода, если быть точным).Кухонная ведьма подтверждает контрольную сумму, а затем отправляет ее к другому ретранслятору рядом с променадом, где портовая крыса, которой щедро заплатили за то, чтобы она на ночь отключила речную воду, подсчитывает, сколько раз поет ручной Сверчок и одновременно стучит ключом по пику. Пики-пи снова выкидывает эти пакеты в Сеть, где они кружатся, измельчаются, нарезаются кубиками и превращаются в кофе, заказы на покупку, грязные сообщения, отчаянные мольбы от родителей к беглецам, чтобы вернуться домой, отчаянные мольбы от беглецов к своим родителям, чтобы отправить деньги, и миллион обновлений статуса Facebook.





В основном, эта штука работает. В среднем. Я имею в виду, в частности, что он всегда разваливается по той или иной причине. Смотри, Как я стукну кого-нибудь по башке, и ты все поймешь.





Башня гелиографа находится высоко на вершине танцующего хорька. Все говорили мне, что если Фаррела Дина удастся уговорить заняться бинго, то за ним последует весь Сохо, так что я сделал кое-какую домашнюю работу, раздал немного денег, а потом появился однажды с тачкой, наполненной книгами в платяных переплетах, которые мне подарили дети, которые выставили волшебника палочек.





Толстый эльф вышел из кладовой с бочонком одуванчикового вина и задумчивым взглядом. “Что это за чертовщина?





“Это Википедия, Мистер Дин. Позвольте мне объяснить.” И это было началом прекрасной дружбы. Я распечатал и переплел каждую запись Википедии с того дня, как граница вновь открылась (я положил копию на карту памяти по пути к двери), а также ссылку для обсуждения каждой страницы. Он занимал двести томов, каждый размером с телефонную книгу, и Дин установил для него специальный набор книжных шкафов с заколдованными буквами на стене бара, со стеклянными дверцами, которые открывались только дважды за каждый купленный напиток.Это создало совершенно новую профессию для его заведения, дневную толпу, которая приходила пить легкое пиво и размышлять над собранной и нелепой мудростью мира.





Дверь в комнату танцующего хорька была распахнута настежь, чтобы поймать весенний ветерок, когда я пришел туда, где-то перед обедом. Один из лакеев Фаррела Дина расставил диваны вокруг книжного шкафа, и они были переполнены эльфами, полукровками и даже людьми. Я полагал, что люди были людьми, которые пережили ущемление в городе B, пытаясь понять, что WTF произошло с миром в мгновение ока.





Дин вышел из задней комнаты, выглядя точно так же, как в тот день, когда я встретил его три года назад. Эльфы стареют гораздо медленнее, чем мы, и наши маленькие жизни поденок должны промчаться мимо них, как видео, застрявшее на 32-кратной перемотке вперед. Он покачал головой и поморщился, глядя на меня. “Они опять взялись за свое, да?- Он закатил глаза к потолку, указывая на башню на крыше и озорных гелиографов.





Я молча кивнул. - Дети всегда остаются детьми.- Да, я был всего лишь на пару лет старше их, но я не был ребенком, я был респектабельным бизнесменом. Кто-то должен был быть взрослым в бинго. - Я поставлю их в очередь.- Я кивнул в сторону толпы людей, склонившихся над книгами. “Похоже, у тебя там неплохо получается, - сказал я. Там была даже пара костюмов с вершины холма, настоящих бизнесменов и честных горожан, которых вы никогда бы не подумали найти в Сохо, не говоря уже о трущобах в Танцующем хорьке. Но знание-это сила, а знание-это деньги, и я дал Фаррелу Дину очень концентрированный комок знаний.





- Он снова скорчил гримасу. “Ба.- Он действительно сказал "Ба", как кто-то в сказке. Проклятые богами эльфы. Что за кучка Королев драмы. “Когда-то здесь можно было устроить настоящий, правильный, честный, честный бессмысленный барный спор: подраться за чей-то средний бэттинг, или сколько лун у Юпитера, или что такое восемь чудес света. А теперь” - он погрозил кулаком в сторону книжных шкафов и клиентов, сидевших перед ними,— кто-то просто идет и ищет ответ . И где тут романтика? - Я тебя спрашиваю. Где есть шанс использовать риторику, силу личности, стиль и остроумие, чтобы доказать свою точку зрения в мире, где любой тугодум может получить ответ , факт за секунду?





Я попытался понять, не разыгрывает ли он меня. Это было почти невозможно определить. Эльфы.





- Ладно, тогда просто дай мне знать, если захочешь, чтобы я снова их снял.” Я слышал, что есть еще три типографии, работающие над своими собственными Википедии, привезенными из мира на флешках и ноутбуках, более современными, чем то, что поддерживает пятьдесят с лишним линейных футов стеллажей Farrel Din. Я приветствовал конкуренцию: когда-то в B—town был процветающий рынок для Википедии, я открыл свое секретное оружие-клиент BitTorrent, который я собрал прямо на одном из наших самых быстрых узлов, загружая ежедневный tar-шар из последних редакций Википедии.Другими словами: пусть они пытаются конкурировать со мной, но у меня всегда будет самая современная версия.





Фаррел Дин вдруг ухмыльнулся без всякого веселья, и его жирное лицо стало каким-то волчьим. - Только не на спор, сынок. Эти твари высосали так много— - он использовал эльфийское слово, которое я не узнал, хотя оно звучало как слово для “любопытства”, как будто у них был общий корень. - Я думаю, что они созреют через несколько лет, а потом . . .- В его глазах появилось отсутствующее выражение. - Я покачал головой. Эльфы. Через несколько лет я бы пронзил границу; я бы пронзил непостижимое; я бы сделал это.—





- Ладно, как скажете, мистер Дин. А теперь мне нужно стукнуть несколько черепов.





Он рассеянно махал мне рукой, пока я поднималась по узкой лестнице, ведущей на крышу танцующего хорька. На перекладинах было какое-то незначительное заклинание, которое должно было сделать их крепкими и безопасными, но магия не работала, как рекламировалось (Сюрприз, сюрприз). Некоторые ручки были настолько липкими, что казалось, будто они были покрыты медом, другие были похожи на щепки дерева, а один прямо наверху был покрыт вазелином. Да будут прокляты боги. Я должен был бы вернуться сюда с рулоном скейтбордной ленты и позаботиться о нем старомодным, грубым мировым способом.





Поднявшись на крышу, я упер руки в бока и прищурился, глядя на вершину башни высоко надо мной, где мигал диск гелиографа. Держась за позу рассерженного папаши, я ждала, что мои своенравные дети посмотрят на меня сверху вниз, чувствуя себя немного глупо, но обязавшись убедиться, что они знают, что скоро будет ад, чтобы заплатить за их махинации.





Ничего. Действительно, пока я смотрел, кто-то внезапно развернул блестящее зеркало гелиографа, наклонив его вниз, и хриплый смех раздался с вершины башни. Мне показалось, что я слышу возмущенный крик далекого голубя, ослепленного вспышкой света и сбившегося с курса вместе со своим грузом ценных данных.





Вот черт. Я спрятал язык за зубами, сунул руку в карман и изобразил свист, коснувшись заколдованного резного сверчка, которого держу в джинсах. Все уважают того, кто может свистеть так громко, что это похоже на физический взрыв, “ракетный свисток”, но правда в том, что я не могу управлять ничем больше, чем писком. Это резной сверчок, сделанный из куска узловатой смоквы из Австралии и подправленный Эльфомагом так, что он издает положительно жестокий звук, как взрыв от свистка рефери, и если я буду делать мим в то же время, вы никогда не узнаете, что это не я.





Две головы высунулись из-за парапета Семафорной башни. Один был выбрит, а другой щеголял огромной копной розовых волос, чьи секущиеся кончики были видны с земли. Одного не хватало. Я снова свистнул в свисток, выразительно начертив руну на спине сверчка. Оттуда с нарочитой медлительностью высунулась третья голова, увенчанная копной зеленых дредов, свисавших вниз, как длинные змеи.





- Леди, джентльмены, - сказала я, поднося руку ко рту. “Могу я поговорить с вами наедине?





Мне казалось, что я вижу их виноватые лица, несмотря на расстояние, все, кроме Джетфьюэла, моего умного и безрассудного маленького протеже с дредами, естественного лидера, который, казалось, не мог не создавать проблем, куда бы она ни пошла.





Они по-прежнему не сводили с меня глаз. - Здесь, внизу, - сказал я. - Сейчас же .





Грантзуки и Грантзилла (лысые и розовые волосы) спускались по лестнице, все время сохраняя три точки соприкосновения. Но Джетфел встала, подтянула свои засаленные, рваные джинсы и сошла с платформы, ухватившись одной рукой за вышедший из строя шест как раз перед тем, как гравитация подхватила ее с неба и вышибла ее красивые мозги. Она обвила свои мощные ноги вокруг шеста, сжимая его бедрами, чтобы замедлить спуск, так что она приземлилась одновременно со своими коллегами.





Они выстроились в ряд, как непослушные дети, какими они и были на самом деле, настолько комично, что мне пришлось бороться, чтобы сохранить серьезное выражение лица. “А кто выигрывает?- Спросил я его.





Они неловко переминались с ноги на ногу.





“Приближаться. А кто у нас главный?





Грантзилла и Грантзуки демонстративно не смотрели на реактивное топливо. Я наклонился к ней, заметив, что с тех пор, как я видел ее в последний раз, она сделала несколько новых пирсингов—две шпильки в левой щеке, куда она вставила настоящую старомодную английскую булавку панк-рока. Я должен был признать, что это выглядело хорошо.





“О, Реактивное Топливо?- Сладко сказала я. Я видел, что она старается не рассмеяться. Это был заразительный смех. Пандемический смех. “На сколько очков ты опережаешь меня?





- Триста семнадцать, - сказала она, и в ее голосе послышался смех. Jetfuel-это халфи со сверхъестественным даром жонглировать таблицами маршрутизации в ее голове, и я никогда не понимал, было ли у нее какое-то очарование, которое сделало ее настолько невозможной, чтобы злиться должным образом, или это просто то, что она красива, умна и хороша в своей работе, и мне плевать на все.





“Сколько баллов за одного голубя?





“Пятнадцать.





Я хорошо разбираюсь в математике. “Значит, ты убил двадцать одну долю голубя?





“Я получил два дополнительных очка за то, что сбил с его велосипеда Серебряный костюм.





Ой вей. “Итак, кроме трудолюбивых птиц и должным образом назначенных должностных лиц закона, есть ли кто-нибудь еще, кого вы стукнули этим отполированным до блеска, очень критичным и очень дорогим зеркалом?





Она поджала губы, делая вид, что задумалась. “Однажды я поймала дракона, - сказала она. “В тот раз большой старый ублюдок спустился с границы вдоль безумной реки? Я получил его прямо в глаза. Но больше никто ничего не видел, так что это не считалось.





Я прошептала заклинание, которое должно было держать подальше злой глаз ("Хинки-Динки-Полли-Ву, вон, вон, злые духи, это значит ты"). “Ты что, шутишь?





Она снова поджала губы и покачала головой. “Не-а. На секунду мне показалось, что он обрел настоящую любовь, а потом развернулся и улетел. Наверное, можно сказать, что я спас Би-Таун от сожжения гигантским огнедышащим мифологическим зверем, а? Конечно, жаль, что у меня не было свидетеля. Драконы должны быть хороши примерно на тысячу очков.





Это чары, которые удерживают тебя от того, чтобы злиться на нее. Так и должно быть. Я так старалась, но мне хотелось ухмыльнуться. - Джетфел, - сказал я, - мы уже говорили об этом. Вы действительно крутой оператор гелиографа, и я думаю, что вы очень хороший человек и все, но если вы забьете еще одного голубя—”





“Ты превратишь ее в головореза? Грантзуки фыркнул, и Грантзилла прикрыла рот рукой.





- Я превращу тебя в безработного, - сказал я. “Только без кофе.- Я кивнул на термос, прикрепленный к ее поясу карабином, который был импортирован из мира с большими расходами. “Когда ты в последний раз покупал хотя бы полулегкую порцию бобов? Как долго, по-вашему, вы могли бы функционировать, если бы вам пришлось заплатить уличную цену за ваше авиационное топливо, Jetfuel?





Я видел, что одна из них попала точно в цель. Она слегка обмякла.





- Шеннон, - сказала она. “Просто это так неубедительно . Нам не нужны голуби. Они везде гадят. У них сумасшедшая латентность. Их едят кошки.- Я узнал ее тон, и это согрело мое сердце: голос технаря, который был оскорблен существованием неэлегантного решения сложной проблемы.





Я кивнул Грунтзилле и Грунтзуки, а затем кивнул головой в сторону незанятой башни. Они поняли намек и взобрались по лестнице, а секунду спустя их зеркало яростно подмигивало другим башням, которые мы поставили по всему городу Б. По всему городу десятки менеджеров маршрутизаторов обратили внимание на то, что станция танцующего хорька снова работает и маршрутизируется.





“Сюда, - сказал я, подходя к краю крыши и усаживаясь, свесив ноги вниз по улице. Джетфел села рядом со мной, открутила крышку термоса и добавила немного кофеина в кровь. Я выудил из кармана рубашки черную лакричную жвачку и сунул ее в рот. У всех нас есть свои пороки. “Ты помнишь, как я сюда попала? Ты помнишь, что я хотел сделать?





Она была первой, кто поверил в мои идеи, и она привела дюжину моих первых рекрутов в магазин, обучила их сама, взбиралась на здания в звенящей сбруе, чтобы установить репитеры.





Она скривила свое лицо в невероятно красивом выражении недоверия. “Ты имеешь в виду эльфийскую сеть?” Мы называли его так в шутку, но он застрял.





Я молча кивнул.





- Ой, - сказала она. Она получила это от меня. - Неужели? А сейчас?





“А почему не сейчас?- Спросил я его.





Она взмахнула руками над пограничным городом, выстроившимся перед нами. - Потому что, - сказала она, - теперь все работает. У вас есть стопроцентное покрытие; вы регистрируете клиентов так быстро, как только можете пробить узлы и Клудж вместе peecees, чтобы придерживаться их. Шеннон, ты же богата . Ты практически респектабельный человек . Теперь о вас пишут в хороших газетах, а не только на бесплатных листах.





“Зачем ты гоняешь голубей, Джетфел?





“А какое это имеет отношение к делу?





“Ответить на вопрос. Честно. Что эти бедные птички когда-нибудь делали с тобой?





Она пожала плечами и посмотрела вниз на свои болтающиеся ноги. - Наверное . . .- Она снова пожала плечами. “Ну не знаю. Скучно? Вот и все, просто скучно.





Я молча кивнул. “Как только это хорошо, как только все это работает ТИК-бу, вызов уходит из него, не так ли?





Она посмотрела на меня, действительно посмотрела с тем напряжением, которое я помнил в прошлый раз, когда мы смотрели друг на друга через милю свободного пространства, пытаясь выстроить наши первые два зеркала точно в линию. Большинство моих людей видели в бинго проблему технического обслуживания, поддерживая весь волосяной ком в рабочем состоянии. Но Jetfuel был в нем с самого начала. Она рассматривала миссию как строительный материал .





- Ой, - сказала она.





- Ой” - сказал я.





Она допила кофе и снова закрутила крышку, затем встала и отряхнула руки о сидение своих порванных джинсов. - Хорошо, - сказала она, протягивая мне руку. “Пошли штурмовать Эльфландию.





***





Ни один человек не может войти в это царство. Никакая информация о царстве не может проникнуть через границу, кроме как в разуме или свитках настоящего эльфа, и из того, что я понимаю, информация каким-то образом меняется, когда они проходят через границу. Как будто у информации есть дополнительное измерение, которое не может вписаться в наш бедный, глупый трехмерный мир.





Есть книга под названием Flatland , о всех этих двумерных существах, которые могут двигаться только из стороны в сторону, и их посещает трехмерный человек. Это хорошая книга, хотя и немного странная. Но дело в том, что это возможно для 3-D и 2-D людей, чтобы поговорить друг с другом; они просто должны решить все это.





Вот почему я думаю, что смогу это сделать. Интернет спроектирован таким образом, чтобы быть отказоустойчивым и независимым от транспорта. Я могу отправить пакет с помощью почтового голубя, заклинания, осла или рунического письма, написанного на пергаменте и спрятанного в дипломатической сумке за седлом высокородного курьера. Моя архитектура не заботится, если ответный залп прибывает поздно; она не заботится, если он возвращается из последовательности. Это же отказоустойчиво. То есть транспорт-независимый.





Первое в истории подключение к Интернету было не так уж много, чтобы писать домой: компьютер в UCLA и компьютер в Стэнфорде были тщательно связаны вместе, и ученый в UCLA начал входить в удаленный конец. Он набрал "Л-О", а затем компьютер рухнул. Начиная с этих первых двух байт, сеть постепенно, неумолимо совершенствовалась, пока не стала глобальной системой, которую мы знаем и любим сегодня. Вот и все, что мне нужно: хватка , трещина, в которую я могу засунуть рычаг и поднапрячься, пока щель не станет такой же широкой, как весь мир. Просто дайте мне один пакетик туда-обратно через границу, и я сделаю все остальное. Я знаю, что смогу.





Мы с джетфьюэлом спустились к реке и направились в штаб-квартиру "Бинго". Наши головы вместе кивнули в торжественном Конгрессе, как они делали это бесчисленное количество раз до этого, когда Бинго был просто глупой идеей.





“Вы нашли какой-нибудь дальний конец?- В ее голосе было что-то странное, странное и почти сердитое, чего я никогда раньше не слышал.





- Нет, - ответил я. - Пока нет. Но в наши дни в Сети так много Хайборнов, что я подумал, что просто посмотрю на наших лучших клиентов и посмотрю, не выскочит ли чье-нибудь имя в качестве хорошего кандидата.





- Это будет очень тонкая операция, - сказала она. “А что, если ты попросишь кого-нибудь помочь тебе, а он вместо этого сдаст тебя?





- Я покачал головой. “Я не уверена, что есть кому меня сдать. Это же не закон, запрещающий пересекать границу, верно? Я имею в виду, что это как естественный закон, как закон тяготения. Но вы же не попадете в тюрьму за нарушение гравитации, верно?





- Она фыркнула. - Нет, Обычно ты попадаешь в больницу за попытку нарушить гравитацию. Но, Шеннон, в том-то и дело, что ты их не понимаешь. У них нет таких законов, как ты о них думаешь. В десятом разделе Уголовного кодекса истинной крови, в третьей статье, в четвертой статье говорится: "людям и человеческим коммуникационным аппаратам запрещено участвовать в конгрессе в реальном времени через границу, которая разделяет наши реальности.- Законы королевства больше похожи”-она взмахнула своими длинными тонкими пальцами, покрытыми облупившимся блестящим лаком для ногтей и анодированными ярко—розовыми кольцами смерти, - они похожи на картины.





“Изобразительный.





- Она скривила свое лицо. - О'кей, ты когда-нибудь видел картину и говорил: "Ого, вот это картина"?





Я молча кивнул.





“Ты никогда не задумывался, почему? Почему он хватает тебя за волосы и не отпускает? Почему это вас вынуждает?





- Я покачал головой. “Я вообще-то не смотрю много картин.





- Она снова фыркнула. - Шеннон, ты живешь в пограничном городе уже три года . Вас окружают картины и скульптура, кинетическое искусство, танцы и музыка. Как это возможно, что вы не смотрели картины?





“Я смотрю на jpeg, - сказал я.





“В порядке. JPEG-файлы тоже работают. Вы никогда не задумывались, почему иногда вы видите что—то, что—то придуманное, что-то, что никогда не происходило-возможно, что-то, что выглядит как ничто в реальном мире вообще-и вы хотите посмотреть еще немного? Почему строка музыки, которая не звучит как любые слова, которые ваш ум может превратить в смысл, все еще останавливает вас в ваших ботинках и заставляет вас хотеть слушать?





“Вроде. Я думаю.





- Шеннон Клод, я категорически отказываюсь верить, что у тебя нет никакого эстетического чувства. Ты же не живешь в картонной коробке. Ты же не спишь на простых простынях. Вы не стригете свои волосы детскими ножницами, когда они попадают вам в глаза, и не забываете об этом в остальное время. Вы бы лучше ели хорошую еду, чем плохую. Вы можете представлять все, что хотите, как роботизированный техник, у которого нет времени для всего этого вычурного дерьма, но это не моется со мной.





Вот в чем дело с Jetfuel: у нее был мой номер телефона с тех пор, как мы впервые поговорили, она требовала, чтобы я показал ей одного из peecee, которых я привез из мира после того, как отщипнул. Я знал, что лучше не спорить, когда она была в таком состоянии. - Отлично, - сказал я. - Ладно, ладно. Я такой же утонченный артист, как любой, кого вы найдете умирающим с голоду в мансарде Мак-Авеню. Моя жизнь вращается вокруг слесарного непостижимого и упивается его тайной. Есть оттенки зеленого и синего, которые заставляют меня плакать. А что ты хочешь сказать?





- Вот в чем дело: искусство каким-то образом движет вами. Он подходит и чувствует себя правильно, или он не подходит таким образом, который чувствует себя восхитительно неправильно. Вы можете говорить все, что хотите о мазках кисти или оттенках зеленого и синего, но ни одна из этих вещей вас не волнует, верно? Это что-то другое: то, что вы можете назвать духовным . Искусство есть искусство, потому что оно заставляет вас чувствовать себя искусными. И это основа правовой системы королевства.





- Я покачал головой. Мы приближались к офису Бинго, где я снова должен был бы быть ответственным взрослым Шенноном Клодом, но сейчас я действительно наслаждался этим моментом с Jetfuel, возвращая волнение, которого я не чувствовал с тех пор, как первые два узла пошли вживую. - Я не понимаю, - сказал я. Было приятно признать это-Шеннон Клод обычно должна была иметь все ответы.





"Человеческие законы и правила основаны на, что такое, взаимопонимании. Кто-то говорит: "Я предлагаю закон, который запрещает устраивать свалку здесь, где мы все получаем воду, потому что таким образом мы все не умрем от отравления мочой."Мудрость этого закона очевидна, поэтому после некоторых дебатов мы делаем его законом. Но в Королевстве они создают законы, потому что законы делают мир более интересным местом—интересным в том смысле, что картина, танец или песня могут привлечь ваш интерес.Поэтому вы можете сказать: "я предлагаю, чтобы люди, которые помоются здесь, должны были исполнить епитимью, заставив иву перестать плакать.’ И точно так же, как большинство людей понимают, почему ПУ и водоснабжение не идут вместе и не могут договориться о человеческом правиле, высокородные реагируют на их правила своим эстетическим чувством и соглашаются на те, которые являются самыми красивыми или самыми уродливыми—те, которые делают лучшее искусство.





“Ты это серьезно?





- Как сердечный приступ. Таким образом, нет закона против запуска сетевой капли в земли за границей так, как вы думаете о существующих законах. Но это все равно запрещено, и наказания вполне реальны.





“Например, что?- Сказал я, думая обо всех деньгах, которые приносил Бинго, больше, чем я знал, что с ними делать. “О каких штрафах идет речь?





- О, это не штрафы, - сказала она. “И это тоже, я уверен. Но контрабанда влечет за собой серьезные наказания: твое сердце сжалось до размеров мрамора и помещено на пирамиду в роще отчаяния на сто зим, все песни вырываются из твоего горла на время, не превышающее царствования Кровавой Королевы под морем, что-то в этом роде.





Я остановился и внимательно посмотрел ей в лицо. - Скажи мне, что ты шутишь.





- Она пожала плечами. - Шеннон, ты мечтала об этом много лет, но никогда не спрашивала меня, что я знаю о Королевстве. Возможно, тебе уже пора начинать.





Я чуть было не сказала: "Конечно, я тебя не спрашивала—Ты же халфи из города Б!" Но я знал, что это было бы неправильно сказать. “Откуда ты все это узнал?- Сказал я, стараясь быть деликатным.





“Ты имеешь в виду, как полузащитник Из города б узнал все это, верно?- Гнев пробежал по ее лицу, а затем исчез. - Она улыбнулась своей беспечной улыбкой и сказала:-моя старшая сестра пришла навестить меня.





“Я и не знал, что у тебя есть сестра, - сказал я. Я никогда не встречалась с семьей Джетфьюэла, хотя однажды она указала мне на их дом, когда мы стояли на крыше с катушкой кабеля и ведьмой, которая посыпала его благословениями и оберегами, когда он разворачивал ярд за Ярдом изолированного усиленного провода пятой категории.





- Сводная сестра, - сказала она. - От первой жены моего отца.” И я все понял. Насколько я понял, ее отец был настоящим эльфом: высокородным и высокородным, с титулами и причудливыми трусами, которые к ним прилагались. Итак, его первая жена, кем бы она ни была, была, вероятно, еще одной эльфийкой, еще до того, как он влюбился в человеческую женщину, и это означало, что старшая сестра Джетфьюэла была—





“Твоя сестра-эльфийка?





Она кивнула и закатила глаза. - Ну, например, Семь футов ростом, ноги вот здесь, талия, вокруг которой можно обхватить одну руку, запястья, как прутики, глаза, как у кошки, волосы тонкие, как золотые нити. Весь пакет.” Мы стояли теперь через дорогу от Бинго, и ни один из нас не хотел войти внутрь и разрушить чары, которые овладели нами, старое возбуждение. “Она приехала сюда год назад. Она всегда была так взволнована этим сетевым материалом. Хотела сама на это посмотреть. Папа рад ее видеть, но не хочет, чтобы она тусовалась со мной на случай, если я испорчу ее столь чистое высокородие.Так что, конечно же, она тайком навещает меня при каждом удобном случае.





Я не мог поверить своим ушам. “Она звучит прекрасно, - сказал я. “Почему ты мне ничего о ней не сказал?





Она выглядела подозрительно. “Знаешь, я не был уверен, что ты все еще заинтересован. Ты был так занят всем этим большим бизнесом—”





Я чуть не расцеловал ее. Ну, не совсем так. Собственно говоря, я ни при каких обстоятельствах не собирался ее целовать. Это было бы так неуместно. - Реактивное топливо, я все еще очень заинтересован. Я хотел бы встретиться с вашей сестрой при первой же возможности. Кстати, как ее зовут?





- Не смейтесь, - сказала она. - Ну и что? - Обещаешь?





- Пересеки мои провода и надейся поджариться, - сказал я.





“Она называет себя Синак. Она влюблена в семислойную сетевую модель OSI.





Я прижала руку к сердцу и изобразила обморок. - О, мои батончики и закуски. Ты думаешь, она сделает это, даже если это рискованно?





Она кивнула, ее зеленые дреды летали вокруг ее лица, принося немного теплого запаха хлеба от ее головы, который я всегда так старался не замечать. “В секунду.





- Приведи ее, - сказал я.





- Ни капли пота, - сказала она и направилась к Бинго. “Она будет в сети. Она всегда в сети.





***





Вот что я хотела сделать: я хотела послать сообщение в волшебную страну. Не весь пакет, но по крайней мере что-то машинное, что пересекло границу, прибыло в руки получателя, а затем подтвердило мне его получение.





Вот как я планировал это сделать. У меня был бы компьютер, генерирующий сотню случайных цифр:





110011110100110110110010111011000100101100110111 11101101111011110110100010110010001111010100000 10010





и разделите их на четыре строки по двадцать пять:





1100111101001101101100101 1101100010010110011011111 1011011110111101101000101 1001000111101010000010010





а затем добавьте еще одну цифру к каждой строке и столбцу так, чтобы каждый из них имел четное число 0s и 1s:





1100111101001101101100101 1 1101100010010110011011111 1 1011011110111101101000101 0 1001000111101010000010010 0 0011000110001100011101101





Эта последняя цифра была "кодом исправления ошибок" - это означало, что если какая-либо из цифр в моем прямоугольнике чисел перевернулась, вы могли бы сказать, потому что у вас больше не было бы правильного числа 0 и 1. Если бы номер проверялся, получатель знал бы наверняка, что он не был заблокирован в пути.





Затем получатель сгенерирует десятизначное случайное число, умножит на него мое число и сделает для меня еще один прямоугольник из нулей и единиц. Она бы передала это обратно мне с той же кодировкой. Я проверю сообщение, а затем разделю новый номер на первый, который я отправил, что оставит меня со случайным числом. Я бы точно так же закодировал его и передал обратно—теперь мы оба знали бы, что можем точно передавать номера друг другу.





После того, как я сделал этот крошечный шаг вперед, я мог бы строить на нем, кусок за куском, пока я не отправлял целые интернет-пакеты туда и обратно через границу. Сделайте это пару миллиардов раз, и вы можете отправить кому-то копию Википедии. Но сейчас все, что я хотел сделать, это получить один-единственный номер туда и обратно. Если информация может выйти из этой сферы, то мы можем примирить ее физику с нашей физикой. Мы можем начать превращать его тайны в факты и истины. Мы можем начать исцелять мир, сделать его снова одним местом.





Мне все равно, если мой пакет несут на спинах бабочек или заколдован в небо волшебником. Мне все равно, если контрольные суммы вычисляются Эльф-магом на свитке живого пергамента или суммируются peecee с помощью spellbox. Меня даже не волнует, если эльфийская принцесса, от которой пахнет свежеиспеченными круассанами, отправит ей пакет вместе со своими плащами и коробками с красками и вернет его, спрятав на полях портрета ее любимого отца.





Именно это и предлагает сделать Synack. Джетфел не упомянул о запахе круассана, но кроме этого, она была права во всех деталях. Синэк был похож на эльфийских принцесс, которые провели двести пятьдесят лет, крадучись по взлетно-посадочным полосам каждого крупного модного показа за те годы, что граница была закрыта от мира, кинематографически идеальный, с кошачьими глазами и заостренными ушами, со скулами, которые можно было использовать для оценки подъездной дорожки. И она оделась в чистое царство, в мерцающие ткани, которые драпировались, как будто они действительно это делали, много слоев и водянистых отпечатков.Когда она пронеслась через приемную Бинго, все разговоры стихли и все взгляды обратились к ней. Она посмотрела на нас холодными серебристыми глазами, подняла изящную руку и сказала: “Эй, чувак, это здесь ты держишь все интернеты?





Джетфел фыркнул и хлопнул ее по плечу. Бок о бок можно было разглядеть фамильное сходство, хотя Джетфел была похожа на то, что талантливый комиксщик мог бы сделать с коробкой цветных карандашей, в то время как ее сестра выглядела как что-то нарисованное художником из Dragon'S Tooth Hill с тонкими кистями и водянистыми чернилами.





Я закашлялся, чтобы скрыть свою растерянность, и сказал: “Да, действительно, здесь мы держим интернет. Может кто-нибудь принести эльфийке ведро Интернета, пожалуйста? Вы хотите большое ведро или маленькое?





Синэк улыбнулась и позволила сестре проводить ее обратно в конференц-зал, куда мы приводили наших лучших корпоративных клиентов, так что там было минимум непристойных граффити, и большая часть этого была покрыта сетевыми картами и расписаниями цен. Джетфьюэл извинилась и принесла нам всем кофе—она выпила два, пока мы ждали, и усердно расспрашивала Тикигода о том, как она размалывала его в тот день, а также о сливках, которые он получал,—оставив меня наедине с Синэком.





“Как давно ты покинул королевство?- Я же сказал.





Синэк поднял глаза, словно подсчитывая следы гашиша на внутренней стороне ее век. “Около года. Мы с джетфьюэлом переписывались туда-сюда, и она прислала мне статью из Википедии о Кэр-сейле, которая является собственностью нашей семьи. Это было так странно неправильно, так удивительно, что я знал, что должен прийти в этот мир и увидеть его сам. Я умоляла отца позволить мне подать заявление на визу, чтобы покинуть пограничные земли и отправиться в одну из самых легких стран, таких как Лихтенштейн или Конго, но он беспокоится, что меня порежут и оставят в мусорном контейнере или что-то в этом роде.Таким образом, я не могу попасть на что-то рядом с низкой задержкой, достаточной для редактирования Википедии в режиме реального времени.





“Вы должны попробовать гостевой терминал здесь, - сказал я. - В большинстве случаев около двух часов дня у нас есть тридцатиминутное окно, через которое мы спускаемся примерно на десять микросекунд до нашего следующего прыжка, спутниковая связь в Северной Каролине. Тогда мы будем тянуть что-то вроде пяти тысяч в секунду. Если вы попали в Wikipedia с текстовым браузером только, вы должны быть в состоянии получить по крайней мере одно редактирование В.





Ее глаза закатились от восторга, и это было так мило, что я хотел положить кусок масла на ее нос, чтобы увидеть, если он будет таять. - А Можно Мне?





Я пожал плечами, стараясь быть непринужденным (настолько непринужденным, насколько я мог быть с этой сияющей эльфийской принцессой, пахнущей круассаном на меня). Меня спас Джетфел, у которого было три чашки ручной работы, наполненные тремя ручными капучино, каждый из которых был покрыт решеткой моего личного запаса 98-процентного какао-шоколада, который стоил больше, грамм за грамм, чем золото. Я держал его под матрасом. Она встретилась со мной взглядом и улыбнулась.





Джетфел отхлебнула кофе, слизнула пену с губ и повернулась к сестре. “Вот в чем дело. Мы положим номер в ваш багаж, и он будет следовать за вами обратно в Кэр-сейл. Он будет коротким-меньше чем на один к. мы положим его в ваш ящик для краски, выгравированный на одной из ваших кистей. Когда он прибывает, вы генерируете подтверждение-используйте что—то хорошее для рандомизатора, например набор стеблей тысячелистника-и рисуете его на границе ландшафта фонтанов. Отправь это папе, подарок от его блуждающей дочери. Я скопирую его, сгенерирую подтверждение и, ну, верну вам обратно.- Она замолчала. “А как мы ей его вернем?





- Я пожал плечами. “Мне показалось, что ты уже все спланировал.





- Две трети запланированы. Я имею в виду, я думаю, что она могла бы написать это в письме или что-то еще.





Я молча кивнул. “Конечно. Мы могли бы сделать все это по почте, если понадобится.





Синэк покачала головой, и ее прямые пепельно-светлые волосы рассыпались по стройным плечам. “Нет. Это никогда не пройдет мимо контрабандных чеков.





“Они читают всю почту, которая пересекает границу?





- Она снова покачала головой. Еще запах круассана. Это заставляло меня чувствовать голод и неловкость. “Нет. . . все совсем не так. граница. . .- Она отвела взгляд, подыскивая нужные слова.





“Это не совсем прямо переводится в мировых терминах", - сказал Джетфел. - Есть одна вещь, которую делает граница, на стороне истинного Царства,что делает невозможным прохождение определенных видов контрабанды. Буквально-это форма границы; она слишком узка в измерении, для которого у нас нет слова.





Должно быть, у меня был такой вид, будто я собираюсь спорить. Джетфел закатила глаза, на мгновение став совсем похожей на свою сестру. “Это та часть, которую я никогда не смогу заставить тебя понять, Шеннон. Как только вы перейдете из царства за границу, вы войдете в мир, где пространство не имеет той же формы . Ваш мозг раздавлен, чтобы соответствовать новой форме, и он больше не может даже правильно понять идею, что Царство работает дальше.





- Я облизнул пересохшие губы. Это было то, ради чего я жила, и Джетфел знал это. “Значит, ты хочешь сказать, что это будет невозможно сделать. Почему ты мне помогаешь?





“О, я думаю, что это вполне возможно. А что касается того, почему я помогаю вам,—она указала на себя, взмахнув руками, чтобы показать свою решительную полуобнаженную внешность,—это почти невероятно, что лорды Королевства когда-либо снизойдут до того, чтобы пропустить мула, подобного мне, через свои ворота, хотя технически это возможно. Я никогда не смогу пересечь границу. Я никогда не смогу непосредственно пережить это состояние, физическое и умственное состояние пребывания в нем. истинные Земли. Это самое близкое, что я могу сделать.- Она выглядела такой голодной, такой ранимой, и я всего лишь на мгновение увидел боль, с которой она должна была жить все это время, и мое сердце чуть не разорвалось из-за нее.





Ее сестра тоже заметила этот взгляд, и ей стало не по себе, и я подумала, каково это-быть сестрой, которая не была объектом стыда. Бедный Реактивный Самолет.





Я снова перевел разговор на технические вопросы. “Так почему же кисти пройдут мимо? Или о картине?





- Ну что ж, - сказал синэк, - эти кисти очень красивы. И картина тоже будет красивой. Кроме того, это поэтично, сопоставление данных и искусства. Это меняет их форму. Красота маскирует контрабанду на границе. И уродство тоже.





Я почувствовал, как мое сердце глухо стучит в груди. Должно быть, все дело в кофе. “Это самое глупое техническое объяснение, которое я когда-либо слышал. И я кое-что слышал.





- Это не техническое объяснение, - сказал Синэк.





“Он волшебный, - сказал Джетфел. “Именно это я и пытаюсь тебе объяснить. Здесь, в Би-Тауне, мы привыкли думать о магии как о чем-то вроде электричества, наборе принципов, которые вы можете применить с помощью инженерии. Он может работайте так—вы можете купить spellbox, который будет питать велосипед или маршрутизатор или эспрессо-машину. Но это всего лишь вежливая выдумка. Мы относимся к магическим коробкам как к батарейкам, относим их к волшебникам для подзарядки, запускаем их вниз. Но знаете ли вы, что "мертвая" коробка заклинаний иногда будет работать, если вы попытаетесь использовать ее для чего-то трагического или героического? Не всегда, но иногда, и всегда таким образом, что делает для эпической истории после этого.





“Вы хотите сказать, что существует целая высокоразвитая цивилизация, которая вместо машин использует устройства, работающие только тогда, когда они доставляют эстетическое или драматическое удовлетворение? Господи, Джетфьюэл, ты говоришь как какой-то поэт, только что вышедший из этого мира. Магия-это просто физика—и ты это знаешь.- Я слышала мольбу в своем собственном голосе. Я ненавидел эту идею.





Она тоже это слышала. Это я сразу понял. Она накрыла мои руки своими и слегка сжала их. - Послушайте, может быть, это физика. Я думаю, что вы правы—это физика. Но это физика, которая зависит от ситуации в другом измерении, что мозги, которые были сжаты, чтобы вписаться в мир, не могут думать должным образом.





Синэк торжественно кивнул. “Вот почему высокородные не доверяют чистокровным, которые выросли здесь. Они провели всю свою жизнь, думая с раздавленными мозгами.





Джетфел снова взялся за него. “И именно поэтому то, что мы здесь делаем, так важно! Если мы можем соединить оба плана существования, то мы можем передавать события, происходящие здесь, в область, которую нужно рассматривать с пользой для ее физики! Любой человек в мире может использовать сферу как своего рода нейронный протез для видения и интерпретации событий!





Я начал было говорить что-то сердитое, но потом осекся. - Это круто, - сказал я. Обе сестры усмехнулись, выглядя так похоже, что мне пришлось напомнить себе, кто есть кто. “Я имею в виду, что это круто . Это даже круче, чем ... — я остановилась. На самом деле я не очень много говорил о своей идее использовать информацию для открытия барьера между мирами. “Это просто чертовски круто.





“Так как же нам получить подтверждение обратно?- Сказал синэк.





Джетфел допила свой кофе. “Мы начнем с того, что выпьем гораздо больше этого, - сказала она.





***





Больше размеров легки. Скажи, что у тебя есть таблица имен и возрастов:





ShannonJetfuelSynack





201884





Если бы вы инициализировали это как таблицу в компьютерной программе,вы могли бы написать ее так: (shannon,20)(jetfuel,18)(synack, 84). Мы называем это двумерным массивом. Если бы вы хотели добавить расу к изображению, сделав его трехмерным массивом,он выглядел бы так: (Шеннон,20,человек)(jetfuel,18,halfie)(synack,84, highborn). Если бы вы рисовали это как таблицу, она выглядела бы как куб с двумя значениями на каждом краю, вот так:





Это легко для людей. Мы живем в трехмерном пространстве, поэтому в нем легко думать. Теперь представьте, что вы хотите,чтобы компьютер рассмотрел что-то еще,например запах: (Шеннон,20,человек,кофе)(реактивное топливо,18,халфи,хлеб)(synack,84, highborn, круассаны). Теперь у вас есть четырехмерный массив-то есть таблица, в которой каждая запись содержит четыре связанных фрагмента информации.





Это легко для компьютеров. Они даже не замедляются. Каждая база данных, с которой вы взаимодействовали, жонглирует массивами, которые значительно сложнее, чем это, работая до сотен измерений-высоты, отпечатков пальцев, рук, даты рождения и так далее. Но это трудно нарисовать такой массив таким образом, что 3-D глаз может передавать в 3-D мозг. Зайдите в Google "Тессеракт", чтобы увидеть, как выглядит 4-D куб, но вы не найдете много 5-D изображений Куба. Пять измерений, шесть измерений, десять измерений, сто измерений .Их легко беззаботно собрать в компьютерном массиве, но практически невозможно визуализировать, используя ваш бедный трехмерный мозг.





Но это не то, что Jetfuel и Synack подразумевают под “измерением”, насколько я могу судить. А может, и так. Может быть, есть форма, которую имеют истории, когда вы смотрите на них в более чем трех измерениях, форма, которая очевидно правильна или неправильна, так как куб-это куб, и если у него есть короткая сторона или сторона, которая наклонена, вы можете просто посмотреть на нее и сказать: “это не куб."Возможно, правильная драматическая необходимость делает очевидной прямую линию между двумя точками.





Если это так, мы найдем его. Мы будем использовать его как способ оптимизировать наши передачи. Может быть, TCP-передача, которая несет что-то прекрасное и героическое или уродливое и трагическое, будет путешествовать быстрее и надежнее. Возможно, есть маршрутизатор, который может быть разработан, который будет сортировать исходящий трафик по его поэтическому фактору и маршрутизировать его соответственно.





Может быть, Jetfuel прав, и мы сможем отправлять идеи в волшебную страну, чтобы мозги с правильной формой могли видеть их романтические формы и драматические топологии и писать отчеты о них и отправлять их обратно к нам. Это может быть полная занятость для скучающих эльфийских принцев и принцесс, судя по форме, как индийский колл-центр, оплачиваемый по частям, чтобы оценить красоту и изящество.





Я не знаю, что мне делать с моей сетевой связью с феерией. Но вот в чем дело: я думаю, что это было бы красиво, и уродливо, и ужасно, и романтично, и героически. Может быть, это означает, что он будет работать.





***





Каллиграф был знатного происхождения. Джетфел заверил меня, что меньшего не будет. “Если вы собираетесь выгравировать номер на ручке кисти, вы не можете просто вытравить его в девятиточечном Курьере. Это должно быть красиво . Мандала-бесспорная мастерица каллиграфии.





Я не проводил много времени на холме Зуб Дракона, хотя у нас там было много клиентов. Высокородные не любят пограничных эльфов, у них очень мало терпения для полукровок, они действительно не любят людей, и они действительно, действительно не любят людей, которые пришли в город B после того, как отщипывание прошло. Мы не были достаточно поэтичны, мы новички, выросшие в мире, который видел чудо, видел, как оно исчезает, видел, как оно снова появляется. Мы были жадными до богатства простыми бизнесменами.





Так что у меня были полукровки, эльфы и все те, кто занимался бизнесом на холме.





Каллиграф был как раз из тех высокородных людей, ради которых я не ходил на холм. Она была одета так, словно ее одели Плакучая ива и стая шелковичных червей. Она была настолько неземной, что казалась практически прозрачной. Сначала она не смотрела прямо на меня, ведя нас в свой особняк, стены которого были все выбиты, превращая место в одну огромную комнату—я сделал двойной дубль и понял, что этажи его тоже убрали, и теперь в комнате был потолок высотой в три этажа. В уголках моих глаз то и дело мелькали клочья тумана или дыма, но когда я смотрел прямо на них, они исчезали. Ее инструменты были аккуратно разложены на столе, который, казалось, парил в воздухе, но при ближайшем рассмотрении оказалось, что он подвешен к высокому потолку длинными кусками промышленного моноволокна. Как только я понял это, я также понял, что все это было притворством, чем-то, чтобы произвести впечатление на деревенщину, прежде чем она передаст им счет.





Она, казалось, почувствовала мой цинизм, потому что приподняла брови, словно заметив меня в первый раз (и совершенно не одобряя меня), и указала на меня одним пальцем. “А ты заботишься о красоте?- сказала она без всяких предисловий. Ах, эта знаменитая эльфийская разговорная грация.





- Конечно, - сказал я. “А почему бы и нет.- Даже мне было слышно, что я веду себя как ребенок. Джетфел пристально посмотрел на меня. Я сделал сознательное усилие, чтобы быть менее оскорбительным, и попытался изобразить благоговение перед величием всего этого.





Она, казалось, отпустила его. Джетфел достала коробку с красками для сестры и положила кисти, щелк-щелк-щелк , на рабочую поверхность, среди тонких гравировальных ножей, масляных пастелей и баночек с чернилами. Она также развернула лист бумаги с нашим сообщением, тщательно переписанным с экрана peecee этим утром и трижды сверенным с оригиналом, хранящимся на USB-накопителе в моем кармане. Она отказалась позволить мне напечатать его на одной из полуразмывных чернильниц, которыми были завалены конторы по продаже лото, настаивая на том, что каллиграф не соизволит взять в руки оригинал, созданный машиной.





Каллиграф долго, очень долго смотрел на кисти и лист бумаги. Затем я заметил, что она закрыла глаза-то ли в задумчивости, то ли потому, что спала. Я поймала взгляд Джетфела и закатила глаза. Джетфьюэл нахмурилась, глядя на меня с выражением лица "заткнись-и-не-доставляй-хлопот", которое было очень забавным в ее устах. С каких это пор Джетфел стал самым взрослым в нашей дружбе? Я снова принялся изучать свои ботинки.





“Я так не думаю. Я думаю, ты не узнаешь красоту, даже если она ткнет тебя в глаз. Я думаю, что ты заботишься о деньгах и только о деньгах, как и все люди. Ты просто помешан на серебре.





Мне пришлось немного перемотать назад, чтобы понять, что она отвечает на то, что я сказал десять минут назад. Она открыла глаза и уставилась на меня, выставив палец, маленький полумесяц ногтя был направлен прямо на меня, как будто она собиралась заколдовать меня до забвения.





На полсекунды я разозлился, а потом хихикнул. - Леди, вы выбрали не того парня. Со мной много чего не так, но моя любовь к деньгам-не одна из них.- Кроме того, я не добавила, что вы явно не получили этот шикарный особняк, заботясь только о красоте . “И так как ты делаешь эту работу не бесплатно, давай просто признаем, что ни один из нас не против немного наличных время от времени.- Мне показалось, что на ее лице промелькнула легкая улыбка, но потом она снова хмуро уставилась в газету.





“Это то, что я должен выгравировать на этих кистях?





Мы оба кивнули.





Она еще долго смотрела на него. “А что это такое?





Я посмотрел на Джетфьюэла, а она-на меня. - Случайное число, - сказал я.





Она провела по нему пальцем. - Не так уж и случайно, - сказала она. - Видишь, как они появляются снова и снова?





- Ага, - сказал я. “Да уж, конечно. Вот как работают случайные числа. Иногда вы получаете те, которые, кажется, имеют узоры, но это похоже на лица, которые вы видите в облаках—просто иллюзии порядка из хаоса.





- Неудивительно, что вы в этом мире так бедны духом, если думаете, что невозможно гадать с облаков. Это могущественная магия, небесная магия.





Меньше всего мне хотелось ссориться. - Ну, тогда позволь мне сказать так. Мы выбрали это число наугад. Если там есть послание от богов или что-то в этом роде, то мы его туда не помещали, нас это не волнует, и мы об этом не знаем. Вы можете выгравировать его?





Каллиграф сложила руки на груди. “Я буду танцевать с этими номерами, - сказала она. “И возможно, они будут танцевать со мной. Приходите завтра, и я покажу вам, что мы нашли в нашем танце.





Я подождал, пока за нами не захлопнулась дверь, и только тогда прошипел:- и закатила глаза. Джетфьюэл фыркнул и ударил меня в бедро, дав мне мгновенную—но дружескую—мертвую ногу.





“Она самая лучшая, - сказал Джетфел. “Если кто и может превратить сто двадцать восемь битное число в искусство, так это она. Так что не зли ее, и, возможно, она будет "танцевать" наш номер через границу.





***





Jetfuel был первым человеком, который действительно получил то, что я делал с BINGO и B-town. О, Было много гиков, которые думали, что все это было круто, занудно и весело, и много костюмов с холма, которые хотели инвестировать в бизнес и обналичить большие жирные дивиденды. Но Джетфел был единственным, кто когда-либо понимал красоту всего этого.





В какой-то момент она стала простым гелиографом, а я-простым бизнесменом, и до того рокового дня на крыше мы почти не разговаривали друг с другом.





Завтра все изменится. Завтра мы снова начнем делать красоту—вместо денег.





Мы сидели в моей спальне, слушая, как внизу суетятся техники, кричат, печатают на машинке "ПиС-Си", ссорятся и пьют кофе. Я достала свой шоколадный запас и поставила его между нами на подоконник, где мы сидели, глядя на безумную реку и ее извилистый путь до самой волшебной страны. Когда я потянулся за куском черного, ароматного, слегка маслянистого шоколада, наши руки соприкоснулись, и я почувствовал, как что-то пробежало вверх по моей руке к спинному мозгу и вверх в мозг, как сигнал, который проходит между двумя маршрутизаторами.Я мог сказать, что она тоже это почувствовала, потому что она отдернула свою руку так же быстро, как и я.





Мы были спасены от смущения появлением Синака, выглядевшего еще более эльфийски, чем обычно, ее волосы были увенчаны короной из серебряных листьев, ее ноги были одеты в сандалии, ремни которых поднимались вверх по ее длинным ногам, как виноградные лозы. Когда мы повернулись к ней, я ощутил толчок чего-то совершенно другого-чувство неузнаваемости. ощущение, что это было не то же самое существо, что и я. Это был человек, чей мозг иногда пульсировал и думал в измерениях, которые я не мог понять. Это существо было продуктом иного набора физических законов, чем те, которым подчинялась моя вселенная, физических законов, которые делали исключения для красоты и ужаса. Внезапно Синэк стал чужим, как Омар, а ее длинные ноги и мерцающие волосы были так же привлекательны, как далекая звезда или кратеры Луны.





“Я уезжаю через час, - сказала она, задыхаясь от подъема по лестнице и волнения от предстоящего отъезда. Ее слова разрушили чары, и она снова стала человеком, тем, с кем я мог общаться и о ком заботился.





Джетфел спрыгнула с подоконника и бросилась сестре на шею, повалив ее на мою неубранную постель. - Я буду скучать по тебе, сестренка!- сказала она сквозь грохот маленьких электрических деталей, отскакивающих от кровати и боковых столиков и скатывающихся на пол. Они обе захихикали, как сестры, и я стряхнула с себя ощущение нереальности происходящего и попыталась вернуть свое возбуждение.





Я встал и вытер руки о джинсы. Двое из них перестали смеяться и серьезно посмотрели на меня, две пары глаз, один серебристый и один карий, уставившись на меня со сложными взглядами, которые я не могла полностью понять. - У тебя есть твои щетки?





Синэк кивнул. “А я уже несколько дней рассказываю отцу о картине, которую собиралась сделать для него, и ему не терпится ее увидеть.





Мы все посмотрели друг на друга. “И ты вернешься, как только получишь ответное сообщение, верно?"Это была самая трудная часть, выясняя, как подтвердить с ней, что ее сообщение благополучно прибыло обратно в бинго. План для этого провонял: Jetfuel собиралась уменьшить ответный залп своей сестры до хэша—то есть, более короткого числа, полученного путем прогона длинного числа через заранее подготовленную функцию. Новое число должно быть длиной всего в десять цифр, а это значит, что шансы на то, что она случайно угадает правильное значение, равны 1:1 000 000 000. Довольно редко.Десять цифр было легче незаметно пересечь границу, чем пара сотен. Джетфел поклялся, что она напишет стихотворение о картине, которое отошлет по почте своей сестре, и что эта картина будет достаточно красива, чтобы пересечь границу.





Я ненавидел эту часть. Как, черт возьми, я мог сказать, был ли это разумный план или полностью чокнутый? Я не мог заглянуть в это измерение, где красоту можно было бы измерить и согласовать. Ни реактивное топливо, ни Синэк тоже не могли этого сделать, но, по крайней мере, теоретически их мозг был способен на это по ту сторону границы.





“Я еще вернусь. С отцом здесь, в этом мире, я-хозяйка Кэр сейле. Это делает меня Джентри, собственно говоря, со всеми правами и привилегиями, и так далее. Отец, конечно, будет в ярости—он так рад, что его драгоценная дочь выбралась из старого захолустья.- Она замолчала и старательно избегала смотреть на реактивное топливо. Безмолвный вопрос повис в воздухе: если Синэк-это драгоценная дочь, которая слишком хороша для Би-Тауна, то что такое реактивное топливо?





Мы все ждали в неловком молчании. Затем Синэк сказал голосом, который был практически шепотом: "он действительно любит тебя, ты знаешь.





Джетфел изобразил на лице широкую фальшивую улыбку. - Да, конечно. Каждый отец любит всех своих детей одинаково, даже полукровок.





- Он оставил истинные земли ради человека.





Улыбка джетфьюэла исчезла, как лопнувший мыльный пузырь. “Это же отпуск. Полвека в мире, а потом он может вернуться в свое царство.- Она развела руками, изображая не похожую на меня мимику .





“ГМ. . . - Да, - сказал я. “Не то чтобы это было мое дело, но это совершенно не мое дело.- У них хватило такта выглядеть слегка смущенными.





- Извини, - сказал Синэк. “Ты совершенно прав.” Где-то вдалеке одни из множества больших часов Б-Тауна пробили четыре. “Это что, большой изгиб?- сказала она.





“По-моему, это старый язык, - сказал я. Часы Би-Тауна показывали свое собственное время, но если вы знали, какие часы звонят, вы обычно могли приблизиться к реальному времени. Каким бы ни было реальное время.





“Я, пожалуй, пойду.





Джетфьюэл снова обнял Синэка, и это объятие показалось ему на три микрона искренним. - Позаботься о себе сам. Скоро вернуться.





Затем Синэк обнял меня, и это было похоже на обнимание вязанки хвороста. Это пахло как круассаны. - Спасибо тебе за это, Шеннон, - сказала она.





- Благодарю вас !- Сказала я, не в силах скрыть удивление в своем голосе. “Это ты берешь на себя все риски!





“Ты единственный, кто доверяет мне их взять, - сказала она.





Затем она повернулась и вышла ,спускаясь по кованой железной лестнице, словно А. . . ну, как эльфийская принцесса, осторожно спускающаяся по винтовой лестнице.





***





Мы же не напились. Вместо этого мы вышли на крышу, поднялись по оконному карнизу туда, где был удобный навес, который мы использовали, чтобы подбочениться на вершине здания, которое ощетинилось антеннами и лозоискателями, голубятнями и тройной гелиографической башней. Раньше мы практически жили на крышах Би-Тауна, среди битого стекла и голубиного помета, в тайных местах, где город дремал, как древняя пустыня, а улицы внизу были полны жизни и веселья.





В те дни было слишком много работы, чтобы спуститься на уровень улицы со всем нашим снаряжением, а затем поднять его обратно на следующую крышу. Вместо этого мы вошли в контакт с нашим внутренним паркуром, то есть научились просто прыгать с одной крыши на другую. На самом деле, технически, Джетфьюэл научилась прыгать с крыши на крышу, а затем стояла на дальней крыше, крича такие вещи, как “прыгай уже, ты киска!





Она посмотрела на меня и встряхнулась всем телом, от ужаса до самых кончиков пальцев ног, словно от сильного озноба. Это было мгновение чистой грации, солнце высоко над головой заставляло ее кожу светиться, ее движения были плавными, как у танцовщицы. Она одарила меня улыбкой, которая была такой же злой, как и злоба, а затем раз-два-три крик ! Она подбежала к краю крыши и прыгнула. для следующей крыши, которая была на добрых два фута ниже здания бинго—но также и на добрых восемь футов дальше. Она приземлилась и приняла удар на себя всем своим телом, извиваясь как пружина, а затем, используя импульс, подпрыгнула прямо в воздух, выше, чем я думал, что можно было бы прыгнуть. Она повернулась и помахала мне рукой. - Прыгай уже, ты, большая пизда!





Это заняло у меня три попытки. Я все время трусил перед прыжком. Прыгать с крыши-это тупо, ясно? Твое тело знает это. Он не хочет этого делать. Вы должны сделать много убедительных, прежде чем это позволит вам сделать прыжок веры.





По крайней мере, моя.





Прыгать с крыши глупо, но вот что я вам скажу: ничто не сравнится с тем, чтобы дать вам знать, что вы, клянусь богами, живы . Когда мои ноги с хрустом опустились на соседнюю крышу, мое тело загремело вниз, когда оно вспомнило, что нужно делать, когда я швырнул его в небо, у меня был толчок чистой жизненности, которая была очень похожа на то, что должен чувствовать кофе, но никогда не достигает этого. Он не собирался напиваться. Это было прямо противоположно тому, чтобы напиться.





Она похлопала меня по плечу, а потом снова улыбнулась, и раз-два-три аплодисменты ! Она была уже на соседней крыше. И еще одно. И еще одно. И куда бы она ни пошла, я следовал за ней, моя грудь тяжело вздымалась, мое зрение было острее, чем когда-либо, мой слух настолько острым, что я мог фактически слышать отдельные молекулы воздуха, когда они шипели мимо моих ушей.Люди смотрели вверх, когда мы прыгали, как горные козлы, и я чувствовал, что физика, возможно, на самом деле приостановила себя для нашей выгоды, как будто мы наткнулись на что-то настолько прекрасное и героическое (или такое глупое и ужасное), что Вселенная перестраивалась для нас, позволяя нам прыгать через измерение, в котором расстояние между двумя точками управлялось тем, насколько чудесным будет путешествие.





Мы, должно быть, покрыли девять или десять крыш таким образом, прежде чем закончили на вершине печально известного причала крысиного гнезда, прямо у реки, и больше нам некуда было идти. Большинство людей даже близко не подходили к зданию, но у нас на крыше уже больше года стоял автомат, и крысы знали, что хорошо иметь друзей в бинго, поэтому они его не трогали. А еще там был ретранслятор: стальной ящик с солнечным аккумулятором и магической коробкой, прикрепленной к нему болтами, и все это, в свою очередь, было привинчено к крыше. Из него торчали две антенны, фазированные антенные решетки, настроенные на то, чтобы достичь других узлов, находящихся в отдалении.





Мы задыхались, улюлюкали, колотили друг друга по спине, смеялись и в конце концов рухнули на крышу. Сейчас был жаркий полдень, и улицы внизу были заполнены людьми, идущими по своим делам, не обращая внимания на данные и людей, летящих над их головами. Я весь вспотел, снял рубашку, вытер ею волосы и подмышки, а потом сунул ее в петлю на поясе. Реактивное топливо заставляло ее трястись от страха, а капли пота стекали с подбородка. - Она резко села. Я тоже сел, и она притянула меня к себе.Я прислонил свою потную голову к ее потному плечу, и расстояние между нами сократилось до микрон, а время растянулось так, что каждая секунда заняла тысячу лет, и я подумал, что, возможно, я все-таки нашел способ воспринимать дополнительные измерения пространства и времени.





***





234404490694723436639143624284266549884089428122864 553563459840394138950899592569634717275272458858980 368990407775988619397520135868832869735939930461767 760810884529442067644734319876299352530451490411385 468636178784328214112884303704466427542100839502886 749241998928856357024586983052158559683995174900556 161227077835366410003843047289206505830702020787377 298368085308540469606276109017865079416024634017699 69569372007739676283842331567814474185





Это число было вырезано на вьющихся виноградных лозах, обвивавших раму картины Каэр сейле, которую прислал обратно Синак. Я знал, что так и должно быть будь красивой картиной, потому что она прошла через границу. Но я думаю, что это было немного плоско и не вдохновляюще. Он был похож на розовый замок в Диснейленде, дополненный вымпелами и кустарником вокруг него, а мифические звери, которые прыгали вокруг его стен, только дополняли ощущение, что мы смотрели на что-то, что пришло из страны фантазий, а не из царства Фейри. Может быть, дело было в самой композиции. Я не очень разбираюсь в живописи, но я знаю, что у хороших картин есть хорошая композиция, а у этой чего-то не было, так что, возможно, это была композиция.





“Это же семейное место, да?- Сказал я после того, как осмотрел его. Он висел в столовой, в которой можно было накормить пятьдесят человек. Столовая отца джетфьюэла, обшитая панелями из темного дерева, превращалась в стремительные ветви на высоте пояса, живые ветви, которые росли прямо до потолка, поддерживая сеть листьев, поглощающих звук, придавая комнате акустические свойства библиотеки или лесной поляны.





Слуга - человек-слуга, пожилая дама-прокралась в комнату, неся серебряный поднос, который она поставила на длинный, блестящий стол. Женщина тепло обняла Джетфьюэла и подозрительно посмотрела на меня, прежде чем предложить чашку чая. Она суетилась с маленькими бисквитами и пирожными, но не беспокоила нас, когда мы двигались вокруг картины, которая занимала одну из стен, используя магический свет, чтобы бросить яркое пятно на каждый лист, каждый из нас записывал каждый номер по очереди, проверяя работу друг друга.Мои операторы связи делали это все время, но прошло уже много лет с тех пор, как мне приходилось это делать, и я потерял представление о том, насколько это было утомительно. Мои люди заработали свое жалованье.





Мы сели есть печенье как раз перед тем, как ключи ее отца загремели в замке входной двери. Еще до того, как ручка повернулась, спина Джетфьюэла напряглась, и все веселье исчезло с ее лица. Она отложила печенье и поджала губы, затем встала и подошла к двери, глядя в коридор, когда входная дверь широко распахнулась. Я последовал за ней.





Ее отец выглядел как обычный деловой костюм для делового района: консервативные волосы, светский костюм, скроенный так, чтобы подчеркнуть его длинный, стройный торс, конечности и шею. Если бы не серебристые глаза и заостренные уши, он мог бы сойти за тощего банкира, направляющегося на Уолл-Стрит. Он шагнул в прохладную темноту своего коридора, уже расстегивая куртку, и уже повернулся, чтобы повесить ее на блестящий медный крючок, когда заметил реактивный двигатель.





Война эмоций на его лице была безошибочной: сначала восторг, потом печаль, потом раздражение. - Милая, - сказал он. - Какой приятный сюрприз.” В его устах это звучало вполне реально. Может быть, так оно и было.





- Джетфьюэл ткнула большим пальцем через плечо. - Папа, это Шеннон. Я уже рассказывал вам о нем. Шеннон, это Барон Фенрирр.





- Он фыркнул. “Можешь звать меня том, - сказал он. - Он протянул мне руку. “Я так много слышал о тебе, Шеннон. Хорошие вещи! Что вы сделали для нашего города—”





- Я пожал ему руку. Он был прохладным и сухим, а пальцы на ощупь казались длинными, как соединительные кабели. “Я тоже рада с вами познакомиться.





А потом мы все застыли в неловком треугольнике, пока барон не сказал: “Ну что ж, у нас полно дел. Ты останешься на ужин?





Я подумал, что он, должно быть, спрашивает Джетфьюэла, но он смотрел на меня. Я посмотрел на Джетфьюэла. - Она покачала головой. - Уйма дел, - сказала она. “Надо возвращаться в бинго.





На его лице снова появилось печальное выражение, и он кивнул. Он сделал шаг к лестнице, ведущей в верхние комнаты, где, я полагаю, находился его кабинет. Затем он снова повернулся и пожал мне руку на прощание. - Приятно познакомиться. Не будь чужаком.- После того, как он отпустил ее, он повернулся и схватил Джетфел в объятия, которые были настолько неожиданными, что у нее не было времени отступить. Она снова напряглась, как и за столом, но он продолжал сжимать ее, опустив лицо к ее макушке, где пахло, я знаю, хлебом. Он продолжал держать ее в объятиях, гораздо дольше, чем того требовали обычные родительские объятия.Она упала в его объятия, а затем неуверенно обняла его в ответ.





- Ладно, - сказала она. - Ладно, хватит.





Он отпустил ее, и она ударила его по худому плечу, и они улыбнулись друг другу одинаковой улыбкой. Он поднялся наверх. Мы схватили свои блокноты и печенье, а Джетфьюл попрощался с горничной, и мы вышли в дневное время и отправились пешком в бинго, где нам предстояло отослать назад третью часть протокола.





***





Мне показалось, что поэма Джетфьюэла была смешной:





Пятерка-это солидная цифра, Но семерка делает его похожим на карлика. Девятка ставит их обоих в неловкое положение, Странный старый ноль в обоих концах игры. Четыре-это вполне квадратно и совсем не просто, И вы можете сказать то же самое о нашем старом друге девятке. Два-это просто и даже хорошо, Пятый совершенно прав, думая, что это чертовски странно. Четыре - для прелюдии, А это происходит до шести. Это стихотворение полно цифр, Довольно хороший трюк.





Джетфел искоса взглянул на листок бумаги, нахмурился и приготовился скомкать его и швырнуть на пол спальни вместе с предыдущими пятьюдесятью попытками. Я остановил ее руку, взял ее в свою и поднес к губам. - Прекрати уже. Достаточно. Это смешное стихотворение. Я думаю, что это прекрасно. Во всяком случае, такой же красивый, как финансовый отчет, и многие из них пересекают границу.





Она отвела руку от моих губ и пристально посмотрела на меня, затем откинулась на подушки и уткнулась лицом мне в грудь. - Финансовые отчеты не являются контрабандой. Это должно быть достаточно красиво, чтобы передать свои собственные достоинства.





- Я покачал головой. - Это прекрасно. Достаточно. Вы написали сотню стихотворений. В этом есть все—секс, карлики и математические шутки! Вот что я называю красотой.





- "Шесть" не рифмуется с "триком".'”





- Конечно, так оно и есть. Шесть трюков, шесть трюков, шесть трюков, шесть трюков. Рифма.





Она посмотрела в окно на мерцающие пыльные улицы города Б. “Я попробую еще разок сделать это утром, - сказала она.





- Положи его в конверт, приложи к почтовому конверту и отдай посыльному, который доставит его вниз, к курьерам на Хо-стрит.





“Ты самый плохой парень в мире, - сказала она.





“И все же мы здесь, - сказал я и поцеловал ее.





***





Насколько прекрасна была эта поэма? Я не знаю. Может быть, он был достаточно красив, чтобы пересечь границу, и может быть, Сайнак получил его в Кэр сейле и сшил красивую вышитую рамку для него и повесил на стену, или, может быть, она сожгла его при лунном свете или скормила единорогам или что-то еще.





Может быть, Синэк так и не получила его и проведет остаток своих дней в качестве хозяйки Кэр сейл, посещая парламент эльфов в тончайших платьях и выдвигая предложения об увеличении доли волшебной пыли в Нарнии.





Может быть, Синак принял его, крепко сжал в руке и отправился к границе, чтобы вернуть нам, чтобы доказать, что один бит может пересечь невидимый барьер, разделяющий два мира—две Вселенные, но когда она приблизилась к границе со стороны Фейри, она уколола палец о прялку и провалилась в тысячелетний сон. А может быть, и не прошло для нее времени, как она пересекла границу, но годы здесь тянулись долго.





На случай, если вам интересно, мы все еще не получили от нее ответа.





Папа джетфьюэла установил у себя в кабинете писи, и он трижды в день посылает ей электронное письмо, на которое она почти никогда не отвечает.





Какой-то парень из мира только что появился со своим собственным сервером Википедии, что он бежит из сетевого кафе на Хелл-стрит, и он поддерживает канонические страницы B-town. Фаррел Дин злится .





Я все еще думаю, что поэма Джетфьюэла была прекрасна. Она встает раньше меня, и ее подушка пахнет теплым хлебом, поэтому я зарываюсь в нее лицом, пока запах кофе и крики Тикигода не будят меня каждое утро.

 

 

 

 

Copyright © Cor-DocCo, Ltd

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Восстановление»

 

 

 

«Ближайший»

 

 

 

«Создатель воздушных змеев»

 

 

 

«Вечная ночь»

 

 

 

«Наш Король и его двор»