ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Здесь что-то произошло, но мы не совсем уверены, что это было»

 

 

 

 

Здесь что-то произошло, но мы не совсем уверены, что это было

 

 

Проиллюстрировано: Florent Llamas

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 20 минут

 

 

 

 

 

Сложная фантастическая история о политике и ксенофобии, когда люди-колонисты на планете, похожей на Землю, сталкиваются с возможностью обращения к чужим культурам, особенно когда за операцию отвечает большая организация, которая ранее причинила вред.


Автор: Paul McAuley

 

 





История происхождения, которую мы любим рассказывать себе, заключается в том, что наш маленький городок был основан угрюмым одиночкой по имени Джо Гордон, который однажды припарковал свой RV в том месте, где керамическая дорога, оставленная неизвестной давно потерянной древней культурой, пересекала новое двухполосное асфальтовое покрытие между портом изобилия и открытым железным рудником в Красных камнях. Он назвал свой лагерь на перекрестке Джо-корнер, поставил там пару столиков для пикника и начал продавать кофе, хот-доги, шоколадные батончики, электронные сигареты и самокрутки проходящим торговцам и первым исследователям Города мертвых.





Джо Гордон появился и исчез через три года после того, как люди впервые ступили на первую ногу. Долговязый, угрюмый человек из Хобокена, штат Нью-Джерси, он смотрит с узким подозрением на единственную известную фотографию его и его импровизированной стоянки грузовиков, как будто задаваясь вопросом, сколько он должен взять за свободу того, чтобы его сфотографировали. К тому времени челнок, курсирующий между Землей и первым Футом, каждые три недели привозил по десять тысяч человек.Слишком много людей, чтобы нравиться Джо: он провел всего два месяца в порту изобилия, прежде чем отправиться в глубь страны, и когда другие люди начали чувствовать себя как дома на его перекрестках, он снова двинулся вперед, направляясь все глубже в сухое сердце самого большого континента планеты. Мы знаем, что он некоторое время работал на медном руднике в маунте, но после этого его след остывает. Одна история гласит, что он сжег свое удостоверение личности и присоединился к группе крестьянских суверенных граждан;другой утверждает, что он открыл придорожную таверну на дальней стороне бесплодных земель и был застрелен в драке или ограблении. Он оставил после себя свое имя, историю, медленно превращающуюся в миф, и фотографию, которая—увеличенная, Ретушированная и напечатанная на холсте—висит в приемной нашего общественного центра, стальной стеклянный ящик, воздвигнутый только в прошлом году рядом с бункером из песчаника унитарной церкви, чей шпиль, три стальные двутавровые балки, сваренные в тощую пирамиду и увенчанные алюминиевым флюгером, отполированным солнцем и песчаными бурями, виден на многие мили вокруг на нашей плоской пустынной территории.





Сейчас "уголок Джо" приближается к своему тридцатилетию. Мы-это около трех тысяч душ, со школой и небольшой клиникой; торговый центр, привязанный к Rexall's; офис шерифа и добровольная пожарная команда; две заправочные станции (одна из них франшиза Toyota); три церкви; шесть мотелей; дюжина баров, кофеен и ресторанов; солнечная ферма и поле для гольфа на девять лунок; небольшая фабрика, которая производит горное оборудование; и мастерская, выпускающая сувениры ручной работы из Города мертвых, главным образом для экспортной торговли.В общественном центре есть небольшая библиотека и киноклуб, который только что закрыл сезон классических вестернов с Квентином Тарантино "ненавистная восьмерка". В коттедже, которым управляет супружеская пара из Нью-Мексико, постояльцы платят по шестьсот долларов за ночь, чтобы спать в лачугах из Дегтярной бумаги, купаться в черных грязевых ваннах и есть веганскую мексиканско-китайскую еду. Они приезжают сюда ради тишины, панорамных видов инопланетных созвездий в ночном небе, не испорченных световым загрязнением, и, конечно же, чтобы исследовать гробницы Города мертвых.





Существует несколько миллионов гробниц, разбросанных на протяжении пятидесяти тысяч квадратных километров, построенных из маленьких круглых глиняных кирпичей, которые, как полагают некоторые, были выведены создавшими их существами, так называемыми хранителями призраков. Мы называем их гробницами, потому что они, по-видимому, увековечивают мертвых Хранителей призраков, хотя тела никогда не были найдены. Они могут быть домами, произведениями искусства, побочным продуктом какого-то брачного ритуала или чем-то таким, что недоступно человеческому воображению.Когда-то давным-давно грабители гробниц сколотили состояние, находя древние культурные артефакты, которые дали толчок новым отраслям промышленности. Наш предпоследний Шериф сыграл важную роль в открытии навигационного кода, который мигрировал из фрагмента разбитого корабля Гаджаров в гнездо крыс-ульев и указал на сеть червоточин новой границы.Хотя общепризнано, что славные времена добычи полезных ископаемых в Городе мертвых давно прошли, налетчики на могилы все еще выкапывают различные безделушки—камни сочувствия, керамические осколки, содержащие запутанные электроны, используемые в производстве q-телефонов, тессеры, накачанные алгоритмами, которые генерируют обрывки воспоминаний Ghostkeeper, а иногда и настоящие призраки,—и люди все еще выходят сюда в надежде сорвать джекпот. Большинство уезжает сломленными и разочарованными через год или около того, но некоторые остаются, а другие дрейфуют здесь и создают усадьбы или небольшие предприятия.Живя старой доброй американской мечтой на чужой планете, на краю огромных инопланетных руин.





Лия Брайт была одним из таких пришельцев, переехав в наш маленький городок после развода и неудачи в бизнесе в порту изобилия. Она арендовала единственный широкий вагончик в трейлерном парке, использовала eBay, чтобы продать инертные тессеры, которые она утверждала, что активировала секретным психическим процессом, давала уроки лозоискательства для артефактов и консультаций со своим знакомым, который, по ее словам, был призраком византийского священника, чей дух переселился в первую ногу тысячу лет назад.Это была красивая женщина лет под сорок, носившая богемные шарфы, джинсовые куртки и ботинки из тисненой кожи, но в основном державшаяся особняком. Она производила впечатление, что пребывание в углу Джо было временной неудачей, но мы привыкли видеть ее сидящей за столиком на улице в старом кафе Bean и с яростной концентрацией ковыряющейся в своем iPhone, или ведущей стайку туристов на лозоискательскую экспедицию среди телей и пыльных куч на северной окраине города мертвых. Всем было известно, что она и городской клерк-одно целое.Мы говорили себе, что поскольку ни одна из сторон не была замужем, это не наше дело, что они любят притворяться, что они не более чем случайные знакомые, но иногда мы задавались вопросом, что у них общего. Лия Брайт с ее гламуром и чутьем; Трой Вагнер мягкий, педантичный парень на десять лет моложе ее, настолько прямолинейный, что он был единственным человеком в городе, который каждый день ходил на работу в костюме.





Кто-то предположил, что Лия держала его рядом, чтобы напомнить себе о том, что дорога не пройдена, и все почти согласились, что Трой, должно быть, рассказал ей о планировочном приложении для радиотелескопа.На городском собрании, где это должно было быть услышано, Лиа сидела в центре первого ряда с полудюжиной союзников по бокам от нее, солидный блок неповиновения в зале, в остальном редко занятом обычными профессиональными суетливыми людьми, людьми, которые имели дело с планированием или лицензированием, которые они хотели видеть до конца, и несколькими сварливыми чудаками, которые на каждой встрече озвучивали старые обиды, которые все остальные давным-давно положили конец.





Заявка на планирование поступила в конце рабочего дня-казалось бы, безобидное заявление о том, что компания "Юниверсал Коммьюникейшнс" получила лицензию на установку оборудования радиосвязи на участке в четыреста акров, который они приобрели несколько месяцев назад, планы, доступные по запросу в библиотеке или для просмотра на веб-сайте города, и так далее. После того, как Трой Вагнер сухо зачитал это, мэр, Джоэл Джумонвилл, сказал, что если не будет никаких комментариев, он объявит собрание закрытым.Но прежде чем Джоэл успел стукнуть молотком, Лия Брайт встала на дыбы и сказала, что ей действительно есть что сказать.





“Насколько я понимаю,” оборудование радиосвязи " на самом деле представляет собой набор радиотелескопов, - сказала она. “И я также понимаю, что Universal Communications планирует установить связь с внеземными цивилизациями.





“Я полагаю, что это может быть больше в природе необоснованных утверждений, а не комментариев”,-сказал Джоэл Джумонвилл в своем Техасском добром старом мальчике. - Как объяснил Мистер Вагнер, в библиотеке будет храниться копия чертежей. Любой, кто хочет, может бесплатно проверить их.





Джоэл был бывшим астронавтом, одним из пятидесяти счастливчиков, вышедших в самый первый полет на шаттле с Земли, когда казалось вполне вероятным, что пятнадцать миров, подаренные Джекару, и способ добраться до них-это какой-то трюк или ловушка. Он был мэром Джо-корнера уже четверть века. Хотя его большинство значительно сократилось на последних выборах, он не потерял ни одной из своих Богом данных полномочий, глядя На ли поверх своих старомодных бифокальных очков в золотой оправе, как учитель, потакающий трудному ученику.





- Если вам нужны факты, Мистер мэр, то это факт, что компания Universal Communications принадлежит Фонду Omega Point Foundation, который когда-то финансировал компанию Outland Archaeological Services. Компания, которая вызвала здесь немалые неприятности двенадцать лет назад, как я уверен, многие из вас помнят.





Она имела в виду прорыв вредного Эйдолона, который проник в головы людей, откопавших второй фрагмент разбитого гаджарского космического корабля, заставляя их атаковать и убивать друг друга зубами и голыми руками. Последний оставшийся в живых человек несколько раз подбежал к валуну, пока она не раскроила себе череп. При упоминании имени чужеземцев двое старожилов сели и начали прислушиваться.





“Я могу заверить вас, что заявление в порядке, - сказал Джоэл Джумонвилл с оттенком раздражения. - Универсальные коммуникации не имеют никакого отношения к археологии. И она не планирует делать никаких раскопок, кроме нескольких траншей, когда она закладывает фундамент для своего оборудования.





У Троя Вагнера был вид человека, пытающегося стать невидимым только силой мысли. Все остальные следили за разговором, как будто это был теннисный матч.





- Это оборудование-радиотелескопы, - объяснила Лия.





“Что-то вроде этого может быть упомянуто в планах, - сказал Джоэл. “Который, как я уже сказал, может проверить любой желающий.





- Радиотелескопы, которые универсальные средства связи хотят использовать для общения с инопланетянами, - сказала Лия, и ее сторонники закивали и сказали точно, и там это похоже на евангельский хор.





“Я думаю, что они, возможно, планируют искать в небе сигналы или что-то в этом роде, - сказал Джоэл, явно отступая назад.





“И если они найдут сигнал, то захотят поговорить, - сказала Ли.





Джоэл попытался обратить все это в шутку. “Это касается применения планирования, или вы критикуете их научные методы?





“Речь идет о том вредном воздействии, которое этот проект окажет на город мертвых, - сказала Ли. “И очень реальная возможность того, что Джекару не одобрит этого.





- Одобрение Jackaroo не имеет никакого отношения к нашему процессу планирования. И в любом случае, заявка-это просто формальность. Участок находится на федеральной земле за пределами города. Я не могу остановить его, как не могу остановить песчаную бурю, - сказал Джоэл, и когда несколько сторонников Лии поднялись, чтобы закричать возражения, он ударил молотком так сильно, что голова слетела с ручки.





Это был конец собрания и начало кампании Лии Брайт. Самыми видными ее сторонниками были торговцы и оценщики в торговле артефактами, торговцы, чей бизнес зависел от туризма, и ряд грабителей гробниц, включая Джейлу и Шелли Гриффит-Фонткуберта, которые были в бизнесе более или менее с момента открытия Города мертвых. У всех были веские причины беспокоиться о возможном нарушении их жизнедеятельности. Несмотря на десятилетия исследований, никто не мог претендовать на какие-либо авторитетные знания о ревенентах, оставленных хранителями призраков.Они были основаны на алгоритмах, которые пробегали глубоко внутри квантовых свойств тессеры, проецируя мимолетные эмоции, проблески экзотических ландшафтов и настоящие эйдолоны или призраки. Безобидные обрывки вроде разорванных летучих мышей или оживших теней искривленных гномов; редкие могущественные духи, которые проникали в головы людей, как во время прорыва, который убил экипаж, нанятый внешними археологическими службами. Вот почему ассоциации между внешним миром и организацией, которая хотела построить радиотелескопную решетку, было достаточно, чтобы даже закоренелые рационалисты среди нас задумались.





В интервью Салли Баклунд, владелице, редактору и единственному репортеру нашей городской газеты, Лия объявила, что намерена провести открытое совещание по поводу того, что она назвала безрассудным и возмутительным вторжением. Это было буйное дело, в котором каждый, у кого был рычаг, чтобы повернуть или топор, чтобы размолоть, держался, все говорили друг о друге и яростные маленькие споры вспыхивали повсюду; люди должны были тащить Бена Ламба и Эйдана Флетчера друг от друга, когда повышенные голоса и тычки пальцев угрожали перерасти в кулачный бой.Лия изо всех сил старалась поддерживать хоть какой-то порядок, и ее основная речь была выкрикнута людьми, которые чувствовали, что их собственное мнение одинаково важно. Как писала Салли в своем рассказе об этом, хотя встреча закончилась единогласным осуждением проекта, у всех, похоже, были разные возражения.





Universal Communications организовала публичное мероприятие, чтобы объяснить свои планы, с бесплатным буфетом и лекцией ручного ученого о SETI, поиске внеземного разума, но после того, как Лия и ее сторонники объявили, что они будут пикетировать мероприятие, оно было отменено нашим Шерифом Ван Диасом по соображениям общественной безопасности. У вэна была на то веская причина. Ряды сторонников Лии пополнились приезжими, и в воздухе витало нестройное настроение.Соперничающие Уличные проповедники расположились на противоположных углах перекрестка, один разглагольствовал о грядущем восторге, который приведет наши души к постоянному рабству в чужом адском мире, другой предупреждал об опасности того, что она называла культурой карго-культа и колонизацией чужими мемами. Отряд, называвший себя братством человеческих святых, шествовал по главной улице, одетый в монашеские одеяния и поливая зевак тем, что они называли намагниченной водой, чтобы отогнать несимпатичных призраков.;Хок Уиллфорд запротестовал против распыления спрея и ударил одного из монахов, после чего был немедленно арестован. А группа искренних молодых людей устроила Бэй-ин за пределами общественного центра, со знаменами, барабанным боем, песнопениями и упражнениями по повышению сознательности, которые, как некоторые из нас опасались, будут промывать мозги нашим детям. Это сборище продолжалось три дня, еще долго после того, как пиарщики "универсальных коммуникаций" сложили свои палатки, и никто из них не сделал ничего, чтобы остановить строительные работы, которые начались две недели спустя.





Салли Баклунд сделала все возможное, чтобы быть беспристрастной в своем освещении. Она опубликовала передовицу, поддерживающую мнение Лии и ее сторонников о том, что наука не имеет всех ответов. Сто лет назад, писала она, мы думали, что скоро узнаем все, что стоит знать. Теперь, после прибытия Джекару и колонизации пятнадцати обитаемых планет, которые они нам дали, мы также уверены, что Вселенная более сложна, чем мы можем себе представить, и если есть фундаментальные вопросы, на которые наука не может ответить, то, возможно, другие способы их решения столь же важны.Она также взяла интервью у владельца скобяной лавки Дэррила Хэнкока, который с помощью двадцатидюймового телескопа-рефлектора на заднем дворе обнаружил более двух десятков комет и открыл одну из крошечных лун, вращающихся вокруг Годзиллы, самого большого из трех газовых гигантов нашей системы.





Даррил объяснил, что SETI все еще был действительным предприятием еще долго после того, как Jackaroo впервые показали себя. - Теперь мы знаем, что мы не одни, - сказал он, - но мы все еще не знаем, являемся ли мы единственными клиентами Jackaroo, или есть другие инопланетные цивилизации, столь же развитые, как и их.Основой исследования SETI является знаменитое уравнение, написанное астрономом Фрэнком Дрейком, которое дает оценку числа активных, технологически продвинутых внеземных цивилизаций в галактике путем умножения оценок соответствующих параметров—процент звезд с живыми планетами, доля тех планет, на которых возникли коммуникативные технологические цивилизации, продолжительность жизни этих цивилизаций и т. д. После того, как Jackaroo установил контакт, мы получили реальные числа для параметров, которые ранее были гипотетическими;мы знаем, например, что древние культуры, клиенты Jackaroo, которые ранее населяли миры даров, процветали в среднем около пяти столетий. Включение твердых данных в уравнение Дрейка предполагает, что между одной и двенадцатью цивилизациями в настоящее время активны в Млечном Пути, что вызывает все виды интересных вопросов. Есть ли у Jackaroo в настоящее время другие клиенты, кроме нас самих? Есть ли инопланетные цивилизации, за которыми они наблюдают, но еще не вступили в контакт, или инопланетные цивилизации, более развитые, чем их собственные, которые отказались от их предложения о помощи?Являются ли все миры даров Джекару более или менее обитаемыми людьми, такими как First Foot и другие, и те миры, которые ранее были заселены старыми культурами, которые мы обнаружили на новой границе? Или есть более экзотические миры подарков, для более экзотических клиентов? Газовые гиганты, где разумные дирижабли летают на холодных ядовитых ветрах, миры, окутанные океаном от полюса до полюса, или обжигающиеся при температуре печи и населенные формами жизни, чья биохимия основана на сере или кремнии, а не на углероде, и полсотни других возможностей.





Конечно, Джекару задавали эти и другие вопросы много раз. Но их ответы всегда так же полезны, как и предсказания печенья судьбы. "Это интересный вопрос", - скажут они. Или: “Вселенная очень велика и очень стара, и содержит много возможностей. Или: "многие из наших предыдущих клиентов задавали подобные вопросы. Каждый из них нашел свои собственные ответы, каждый по-своему.





Вот почему компания "Юниверсал Коммьюникейшнз" строила радиотелескопные системы на пятнадцати мирах-дарителях, чьи звезды были разбросаны по всему Млечному Пути. Галактика огромна, около четырехсот миллиардов звезд, так что есть только исчезающе маленький шанс, что активная, коммуникативная инопланетная цивилизация будет вращаться вокруг звезды, достаточно близкой к одному из этих массивов для легкого обнаружения. Тем не менее, по словам Дэррила, последствия успеха были настолько ошеломляюще глубокими, что это стоило азартной игры. Предположим, мы смогли бы получить ответы на все вопросы, от которых так умело и очаровательно уклоняется Jackaroo?Предположим, что мы могли бы получить другую точку зрения о Jackaroo, или даже открыть их историю и происхождение?





Это интервью не вызвало у Лии Брайт и ее сторонников особой симпатии к Даррилу. Были анонимные угрозы,а также попытка ударить. Кто-то нарисовал спреем инопланетного любовника на витрине магазина Дэррила. Небольшая группа людей собралась возле его дома и стучала кастрюлями, свистела и выкрикивала оскорбления, пока он не вышел со своим 12-м калибром и не выстрелил в воздух двойной заряд птичьего ружья. Он был арестован за это, но Ван Диас, чье терпение было жестоко испытано выходками протестующих, освободил его без предъявления обвинения через пару часов.





Лия осудила угрозы и вандализм, но также обвинила Дэррила в том, что он находится в кармане универсальных коммуникаций. А некоторые из нас обвиняли ее в том, что она находится на содержании у посторонних лиц, которые финансово заинтересованы в подрыве планов универсальных коммуникаций. Весь город был разделен. Вы не можете не иметь своего мнения, за или против. Тем временем тяжелые грузовики привезли готовые детали для радиотелескопов-большие белые параболические отражатели, установленные на каркасных опорных конструкциях, которые позволяли им указывать на любую часть неба, собранные в сетку размером двадцать на десять дюймов.Строительство заняло шесть месяцев, и все это время Лия Брайт и ее команда протестующих стояли лагерем снаружи. Они задерживали уличное движение, запирались на строительной технике, привязывали знамена и воздушные шары к сетчатым заборам безопасности, закрывали движение и людей в городе листами, сидели вокруг костров холодными пустынными вечерами и пели старые песни с Земли.





Большинство из них были приезжими, и большинство из них были молоды. Они не вызвались добровольно подняться на первый этаж после того, как выиграли билет на шаттл в лотерею ООН или купили билет на один из переоборудованных кораблей племени Гаджар. Они ведь здесь родились. Для них не было ничего удивительного в том, что они живут на другой планете. С их точки зрения, первая нога была домом, а Земля-чужой планетой. Сто лет назад они бы протестовали против войны во Вьетнаме и этого человека.Теперь же они выступали против колониальных установок инопланетных компаний, а также против союза ученых и крупного бизнеса, эксплуатировавшего древние культурные артефакты, которые, как они считали, принадлежали им по праву рождения.





Некоторые из нас сочувствовали им. Большая часть доходов нашего города поступала от города мертвых и торговли артефактами, и мы решили жить там, потому что он был удален от центрального правительства и давал нам пространство, чтобы выразить нашу жизнь так, как мы считали нужным.Поэтому, хотя у нас были дела, которые нужно было вести, и семьи, которых нужно было кормить, многие из нас посещали лагерь, жертвуя еду и воду, сидя и разговаривая с детьми, и участвуя в песнопениях, попытка окружить лагерь цепью людей, держащихся за руки, и попытка левитации радиотелескопов как демонстрация человеческой воли, торжествующей над наукой (некоторые клялись, что это действительно произошло). Элмер Питерс, Унитарианский священник, каждое воскресенье проводил в лагере неконфессиональную службу. Рам Нараян ежедневно снабжал нас овощным карри и хлебом;пара из Нью-Мексико из йога-ретрита принесла макробиотическую пищу и сказала, что в лагере был прекрасный воздух духовности; Джефф Джеймс продал горшок, который он выращивал в своей гидропонной теплице. Салли Баклунд часто можно было увидеть интервьюирующей кого-то, внешний микрофон был одет в мохнатое лобовое стекло, прикрепленное к ее iPhone, как мертвый солдат крысы улья. Она писала серию статей об отдельных протестующих и загружала свои интервью в SoundCloud. Крейг и Джоди Маджет привезли своих детей в рамках их домашнего обучения.А другие детишки навещали, конечно, из-за волнения и проступка. Это было самое большое событие, произошедшее в нашем городе после того злосчастного побега. Карнавал. Паноптикум.





Лия была там от начала до конца, проводя ежедневные сеансы, чтобы проконсультироваться со своим византийским священником, председательствуя на бесконечных лагерных собраниях, давая интервью телевизионным и сетевым журналистам из порта изобилия и возглавляя каждую акцию протеста. Она сказала, что присутствие лагеря было щитом между черной энергией радиотелескопов и хрупкой ноосферой Города мертвых.Она была арестована дважды, но хотя Джоэл Джумонвилл хотел держать ее задницу в тюрьме, пока все не остынет, она была быстро освобождена оба раза, благодаря сторонникам, которые заплатили ей штрафы и сочувствующий адвокат из порта Изобилия, который делал бесплатную работу для протестующих. Она была упрямой, решительной и, как согласилось большинство из нас, очень счастливой.





Она рассталась с Троем Вагнером вскоре после начала своей предвыборной кампании. Он угрюмо признался бармену в заведении Дона, что дело не столько в том, что она нашла причину, а в том, что причина нашла ее. Она стала громоотводом для недовольства состоятельных детей, которые присоединились к протестам, потому что это было модно, или потому что они восстали против своих родителей.Он чувствовал, что его бывший любовник плохо обращается с ним—Джоэл расследовал его утечку о применении планирования, и хотя ничто не связывало его, плохая кровь осталась—и мы не были удивлены, когда через два месяца он получил работу в ООН в порту изобилия.





К тому времени строительство уже подходило к концу. Сад радиотелескопов располагался за двойной проволочной оградой, увенчанной колючей проволокой, чаши были обращены к небу, как гигантские подсолнухи-альбиносы. Здесь были ряды солнечных батарей для обеспечения энергией, короткая вереница одноэтажных сборных домов с плоскими крышами, где должны были жить и работать охранники и техники. Q-телефонные линии мгновенно и непосредственно связывали его с одним из объектов в Париже, Франция, а также со штаб-квартирой материнской компании Universal Communications в Терминусе.





На торжественное открытие объекта были приглашены несколько человек, в том числе Джоэл Джумонвилл, Салли Баклунд и Дэррил Хэнкок. Как и сама Лия Брайт, она действовала либо в духе примирения, либо подлым пиар-ходом. Она официально сожгла приглашение перед толпой своих сторонников и парой репортеров (Салли и Стрингер из NBC First Foot) и объявила, что будет вмешательство, но отказалась разглашать какие-либо детали.





“Он будет ненасильственным, но мощным”, - сказала она, добавив, что тестирование оборудования уже вызвало значительное волнение среди эйдолонов и других сил в Городе мертвых.





- Она почувствовала сильное возмущение в силе, - рассмеялся не один из нас, но у многих было дурное предчувствие. Мы помнили тот прорыв, а также всех налетчиков на могилы и исследователей, которые в той или иной степени сходили с ума от воздействия эйдолонов и других проявлений алгоритмов Хранителей призраков.Люди, у которых были невидимые друзья, или верившие, что они мертвы, гниющие трупы, или подхватившие счетный синдром, или проводившие половину каждого дня, оттирая себя промышленным отбеливателем в душе, потому что они верили, что поры в их коже были заражены инопланетными жуками. И все мы были затронуты до некоторой степени, живя так, как мы жили в полутьме огромного инопланетного некрополя, где инопланетные призраки наводнили инопланетные гробницы и сцены из давно потерянных инопланетных жизней были воспроизведены для любого разумного существа, которое бродило близко к тессерам, которые их содержали. Все мы изменились.





Пару лет назад пиар-компания, нанятая Джоэлом Джумонвилем для развития туристического бизнеса, придумала симпатичный мультяшный талисман-Толстого зеленокожего эльфа со щенячьими глазами, глупой ухмылкой, сверкающими антеннами и лозунгом: опыт десяти тысяч лет инопланетной истории! Но эта история не была милой, не поддавалась Дисней-фикации. Это был фоновый гул нашей жизни, психическая погода, признаваемая амулетами или татуировками, которые некоторые из нас носили, чтобы отогнать невезение и плохие эйдолоны, шутки, украденные из старых банальных фильмов ужасов, и маленькие ритуалы tomb raiders, выполняемые перед входом в гробницу. Я думаю, что можно сказать, что наша любовь к сплетням и историям была частью нашего механизма преодоления: способом убедить себя, что мы все еще люди. Даже приезжие ученые и археологи говорили о плохих местах и странных чувствах.Эта сверхъестественная погода, эти странные чувства-вот к чему пришли Лия и ее протестующие. И оказалось, что они были правы,хотя в конце концов не радиотелескопы все взорвали. Это была попытка саботажа со стороны Лии.





Компания и правительство восприняли ее слова о вмешательстве всерьез. В день открытия радиотелескопа вокруг него была усилена охрана. Двести полицейских из штата были наготове, а небольшая армия частных головорезов проверяла удостоверения личности важных персон, патрулировала периметр и запускала беспилотники над маленьким лагерем протестующих. По словам Ван Диаса, они не столько беспокоились о Лии и ее друзьях, сколько о том, что какой-нибудь одинокий псих может использовать их в качестве прикрытия.





“И все же никто из нас не имеет ни малейшего представления об их планах, - сказал он. - Рота пыталась проникнуть в лагерь с парой парней под прикрытием, но их засекли и выдворили. Лия играет все очень близко. Но человек, действительно, что она может сделать?





Многие из нас возмущались навязчивой охраной, закрытием главной улицы в то время, как колонна Прессы и гостей катилась через нее, шумом вертолетного движения, которое приносило VIP-персон, журналистов, останавливающих нас на улице или стучащих в наши двери или приходящих в наши места работы, спрашивая наше мнение. И хотя мы не хотели признавать этого, мы были обеспокоены тем, что может произойти вспышка какого-то глупого насилия, или что Лия может оказаться права, и радиотелескопы действительно вызовут что-то непонятное и катастрофическое в Городе мертвых.Поэтому, хотя мы и пытались заниматься своими обычными делами, мы тайно наблюдали за небом. А в четыре часа пополудни, когда должны были включиться радиотелескопы, большинство из нас находили предлоги посидеть дома на корточках.





Но ничего не произошло. Несмотря на все слухи, Ада Моранж, миллиардер, который финансировал Фонд Omega Point Foundation, не появилась на инаугурации. Вместо этого бесцветный чиновник зачитал короткое сообщение от нее, и астроном, который вел телевизионный сериал о мирах даров и новой границе, привезенной с Земли специально для этого случая, произнес короткую речь, прежде чем нажать кнопку, которая активировала тарелки. Все они тяжело качнулись к точке высоко в дневном небе, нацелившись на звезду G2, находящуюся на расстоянии одиннадцати световых лет.Это был близнец Земного солнца, но не было известно, есть ли у него планеты, не говоря уже о той, которая могла бы поддерживать жизнь. Как сказал Дэррил Хэнкок, проект был во многом символическим жестом, указывающим на то, что человеческий вид не перестанет задавать большие вопросы только потому, что Jackaroo произошло вместе с их даренными мирами и шаттлами, и их предложением помочь.





В тот вечер протестующие развели огромный костер и устроили нечто среднее между спиритическим сеансом, молитвенным собранием и бесплатным концертом. Лия не появлялась, она разговаривала со своим византийским священником. Тогда мы еще не знали, что ее план по срыву инаугурации был сорван из-за сбоя в системе связи.





Эта связь вышла в эфир через два дня.





Как только большинство из нас узнали об этом, в городе отключилось электричество. Было чуть больше семи утра. Коммунальная сеть, солнечная энергия, генераторы и батареи LEAF: все вырезано. Автомобили остановились, широкополосная связь упала, телевизоры, радио и телефоны завыли, как волки. Некоторые люди говорят, что видели в небе дугу бледных солнечных собак; другие-что множество эйдолонов поднялось из могил и провалов над городом мертвых и образовало сгущающуюся дымку, которая устремилась на север, к радиотелескопу.Эстер Олдрич, менеджер магазина "N Save", утверждала, что она видела, как существа, похожие на светящиеся воздушные шары, проплывали через зеркальное стекло витрины, направлялись вниз по винному проходу и исчезали, оставляя после себя запах, похожий на запах горелой пластмассы. Несколько человек страдали припадками. Кира Каллисте, бывшая Расхитительница гробниц, которая в течение трех лет попрошайничала в городе, преследуемая фрагментом призрака, лишившим ее голоса, внезапно встала в церковном зале, где она обычно завтракала с другими прохожими, и начала говорить обо всем, что случилось с ней в Городе мертвых.Она еще не перестала болтать. С другой стороны, Моника Нильсен, завтракавшая вместе с мужем у Денни, была совершенно слепа. Истерическая слепота-это мнение специалистов, которые ее обследовали, ничего органически неправильного, но с тех пор она не видела ни искры света.





Другие говорили, что слышат голоса умерших родственников или громкий одинокий рев реактивного самолета, пролетающего низко над крышами города, хотя небо в то утро было безоблачным и пустым. А на решетке радиотелескопа тарелки начали двигаться по команде, подаваемой через тайную связь, которую сочувствующий ИТ-специалист установил в системе управления, отключив программу, которая до этого момента позволяла им отслеживать звезду G2.





Техники еще не приступили к своей смене; к тому времени, когда они ответили на q-телефонный звонок от настоящих диспетчеров на Земле, было уже слишком поздно. Тарелки нацелились на новую цель, и их бездействующая система передачи включилась, подключенная к Кубе в лагере протестующих, который запускал алгоритмы, извлеченные из нескольких сотен тессер. По крайней мере, один из них, как оказалось, был загрязнен или перезаписан кодом, извлеченным из фрагмента того разбитого корабля Ghajar.Корабельный код взял под контроль телескопы и начал посылать сложный мощный сигнал к далекой звезде.





После того, как техники попытались и не смогли восстановить контроль над массивом, они отключили все. Он все еще закрыт три года спустя, поэтому я думаю, что вы можете сказать, что ли Брайт и ее последователи одержали какую-то победу. Проблема в том, что они также помогли универсальным коммуникациям открыть что-то новое.





Лия была арестована полицией чокнутых ООН и обвинена в саботаже, вмешательстве в телекоммуникационные передачи и мешке меньших преступлений. Она и несколько ее сторонников, а также техник, который установил тайную связь, были освобождены под залог по ходатайству анонимного сторонника, и все обвинения в конечном итоге были сняты. Отчасти потому, что суд был бы пиар-катастрофой;отчасти потому, что универсальная связь обнаружила, что передача была направлена на красный карлик, находящийся на расстоянии более двадцати тысяч световых лет—звезда, у которой, как оказалось, была одна червоточина, обращающаяся вокруг нее.





Экспедиция была быстро отправлена, потребовалось больше месяца, чтобы проделать свой путь от червоточины к червоточине, от звезды к звезде. Он обнаружил огромный диск обломков, вращающийся рядом с этой холодной тусклой звездой, бурлящую массу органических и металлических осколков двенадцати миллионов миль в поперечнике и всего в тридцати футах глубиной, с примерно половиной массы земной Луны. Возможно, это останки миллионов кораблей племени Гаджар. Или обломки какого-то огромного сооружения, космического мегаполиса или орбитального форта размером с Луну, небольшого по размерам от бесчисленных столкновений и времени.





Пять компаний приобрели лицензии на картографирование и исследование дискового мусора, поиск артефактов и обрывков, содержащих активные алгоритмы. До сих пор никто не нашел ничего полезного—или если они и нашли, то не говорят об этом,—но одно ясно. Радиоактивность, химические изменения и следы напряжений показывают, что обломки подвергались воздействию энергий столь огромных, что они могли бы вызвать серьезные деформации в локальном пространстве-времени.





Похоже, говорят эксперты, что Гаджары были разделены против самих себя. Космический корабль, разбившийся в Городе мертвых, разбился не случайно, а был сбит во время бегства от врага; диск обломков был создан каким-то невообразимым сражением, частью войны, которая закончилась с исчезновением Гаджара. И в их судьбе мы можем увидеть наше собственное будущее, потому что человеческая раса уже раскололась на противостоящие фракции под влиянием артефактов или технологий. С помощью идей, которые нам не принадлежат. По бреду безумных инопланетных призраков.





Джекару вообще ничего не говорили об этой теории. Они не будут ни подтверждать, ни опровергать наши предположения о том, что случилось с Гаджарами, говоря только, что они “интересны.” Ходят слухи, что три их золотистокожих Аватара посетили радиотелескопный комплекс, пока гик-полиция делала куб безопасным.Ван говорит, что ни он, ни кто-либо из его заместителей не были проинформированы об их присутствии, но однажды вечером в гостинице "зеленый Эль" один из техников объекта сказал, что аватары стояли там в течение часа, глядя друг на друга, как боевики в каком-то старом вестерне, а затем пошли к городскому автомобилю, не сказав ни слова, и были увезены.





Возможно, кто-то найдет что-то чрезвычайно ценное в обломках диска. Или, возможно, это сведет с ума тех, кто пытается понять его, или заразит их каким-то боевым эйдолоном. Но, несмотря на эти риски, перспектива вознаграждения слишком велика, чтобы прекратить исследование.





Тем временем, хотя радиотелескопы остаются отключенными, Лия Брайт все еще стоит лагерем у ворот. Как и наш основатель, Джо Гордон, она живет в фургоне. Она поддерживает себя авторскими отчислениями от самостоятельно изданной электронной книги о своей кампании, взимая плату с туристов за то, что они берут с собой селфи, и проводя консультации о сообщении Ghajar, которое, как она утверждает, прошло через нее. В отличие от Джо, она любит поговорить. Она будет говорить со всеми, кто захочет ее слушать. А со своей болтливой эксцентричностью и одержимостью непостижимыми инопланетными мертвецами она наконец стала одной из нас.

 

 

 

 

Copyright © Paul McAuley

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Могу ли я уйти?»

 

 

 

«Когда мы были героями»

 

 

 

«Вода, которая падает на тебя из ниоткуда»

 

 

 

«Пограничные собаки: Приключения команды SEAL 666»

 

 

 

«Обратное рассеивание»