ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Железные рубашки»

 

 

 

 

Железные рубашки

 

 

Проиллюстрировано: Ричард Андерсон

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #АЛЬТЕРНАТИВНАЯ ИСТОРИЯ

 

 

Часы   Время на чтение: 36 минут

 

 

 

 

 

История не была задумана как часть расширенного повествования, только как один из умных маневров и предательства в имманентной гражданской войне. Проблема истории Дэвида заключалась в том, как предотвратить вторжение еще одной иностранной силы в конфликт, и это было решено. Но, кто знает? Мусхоги могут научиться управлять кораблями, и наверняка найдутся и другие беженцы из павшей Алгонкинской империи.


Автор: Майкл Ф. Флинн

 

 





Geantrai





Всадники галопом приближались с обоих флангов, и Дэвид ... - Флинн натянул поводья своего пони, чтобы подождать на полпути вниз по склону. Его спутники последовали его примеру, некоторые из них выхватили из ножен боевые луки и натянули их с необдуманной легкостью. Лакеи выстроились в свободную шеренгу, держа свои дротики наготове, но их большие пальцы еще не были в петлях для метания. Они беспрепятственно прошли к югу от болотистой местности вокруг дан-Мора, избегая чужеземных владений, но никто никогда не знал наверняка. Небеса кричали о смерти королей;но на земле в этот год благодати тысяча двести четыреста двадцать человек шепотом планировали эти смерти.





Силла Клуанай катила прочь от подножия холма, толстая и зеленая, к широкой равнине Лох-Корриб. Со своего места на склоне холма Дэвид едва различал размытые очертания дальнего берега лощины. Яр Коннот больше всего походил на угрюмое серое облако на горизонте. Свежий ветерок взъерошил траву и поднял сверкающую белую щепку с лощины, как будто трава была изумрудным морем, бьющимся о берег разбитого стекла.





Всадники просигналили пальцем-огам, но Дэвид не смог разобрать цифр.





- Отряд из четырнадцати человек,-сказал Гиллападриг, главный его доверенный человек. “Вооруженный.





“А вот и сюрприз ... - Дэвид оглянулся. “Мы вернемся, - сказал он. - Прямо под гребнем, а не на вершине его.- Такая позиция обеспечит лучникам самое широкое поле деятельности.





По другую сторону от Дэвида заерзал на своем пони Лиам-Флаэрти. - Это не ловушка, - сказал он. “Всего лишь эскорт. Сам он не послал бы меня так далеко в Слиабх уа Флайнн только для того, чтобы заманить тебя в ловушку.





“А разве он этого не сделает?- Рассеянно ответил Дэвид. Западный человек говорил так, словно Слиабх уа Флаинн лежал на самом краю земли. Но если какая-то земля и заслуживала такого названия, то это, конечно же, был Яр Коннот. К западу от Лох-Корриба они выращивали только камни, да и то не очень хорошие. “Эти всадники, может быть, и не твои соплеменники, а сыновья Рори, - сказал он. "Слухи просочились на юг вместе с тающим снегом: Турлоу и маленький Хью покинули гостеприимный дом Нилла и вернулись в страну, чтобы вырвать корону у Эдха.- Он повернулся к Лиаму, весь такой вежливый и невинный.“Возможно, вы не слышали об этом здесь, на Западе.





Лиам хмыкнул и ничего не ответил. Дэвид повернулся вперед, мрачно удовлетворенный тем, что его подозрения подтвердились. Может быть, сыновья Рори и глупы, но не настолько, чтобы открыто разъезжать верхом. Они скрывались под покровительством какого-то великого Лорда, а что может быть лучше места для укрытия, чем на самом краю земли?





* * *





- Крепость Флаэрти располагалась на острове в заливе, вдалеке от берега, и была надежно защищена флотом военных лодок. Дэвид прикинул, как бы он мог напасть на это место, если возникнет такая необходимость. Между "Флиннами" и "Флаэртисом" не было ничего плохого, но благоразумный человек сохранял остроту ума, как и его меч, чтобы не нуждаться ни в том, ни в другом оружии. Стены были построены из камня на чужеземный манер; но если и было что-то, чего хватало Флаэрти, то это был камень.





К тому времени, когда отряд высадился на деревянном причале под крепостью, Дэвид пришел к выводу, что только осада будет практичной – и непрактичной тоже. Воинство Гэлов могло совершать чудесные подвиги, но сидеть на задних лапах и ждать-это не входило в их число. Само слово "осада" было чужеземным, выученным на собственном горьком опыте с неверных концов требюше.





Во дворе был выстроен торфяной гребень, а сверху уложены деревянные доски, образуя длинный стол. На нем было разложено большое количество еды: мясо всех видов—говядина, свинина, лошадь, птица, соленая рыба; мильсен, пшеничные лепешки и хлебцы; масло, сладкие сливки и кислые сливки, различные сыры; молоко – вареное, конечно, и с добавлением меда; бобы и свекла; два или три сорта яблок; и три приправы: соль, лук-порей и морские водоросли.





Там же были выставлены и некоторые странные продукты. Ядра некоторых крупных желтых зерен смешивают с плоской, круглой, бледно-зеленой фасолью. Комковато-коричневые штуковины, которые он принял за какие-то корни. Они выглядели и пахли совсем не зубасто, а их странные ароматы намекали на то, что их ждет нечто из ряда вон выходящее.





- Хью ... - Флаэрти приветствовал Дэвида во дворе, сжимая его руку, как это было принято у ирландцев. - Хью сжал ее руку. Дэвид подождал, Хью сжал его еще сильнее, и Дэвид подождал еще немного. Наконец, Флаэрти хмыкнул и отпустил его, а затем вручил ему браслет на руку в качестве подарка гостеприимства. Дэвид похвалил его за щедрость и великодушие, не переставая удивляться, что же задумал старый лис. Гости, как обычно, хлопали в ладоши в знак одобрения.





Хью подвел его к центру стола, где на досках лежала льняная скатерть и рядом стояли три высоких кресла. Знаменосец Давида уже стоял за самым правым из них. Слева сидела Наойф, жена хозяина дома, тощая, как жердь, женщина с глазами Сокола. Она приветствовала Дэвида улыбкой, которая должна была быть приятной.





Как только Дэвид сел, Джиллис поспешила во двор, подавая еду. Дэвид слегка повернулся в сторону и передал повязку Гиллападригу, который сидел рядом с ним. “Ты когда-нибудь видел что-нибудь подобное?- пробормотал он.





“Искусно сработано,-ответил его доверенное лицо,-но драгоценные камни только отполированы, а не огранены.





- О, это достаточно тонкая работа, - сказал Дэвид, забирая его обратно и надевая на руку, где он уютно устроился среди скрученных татуировок. “Но разве ты когда-нибудь видел Орла распростертым и взгромоздившимся на солнце?- Он оглядел толпу в поисках того, что должен был найти. Флаэрти протянул ему блюдо с жареным кабаном, и Дэвид взял свою порцию.





- Значит, он служит тебе собственной рукой?- Прошептал гиллападриг. “Он чего-то хочет.





- Разве этот день не полон сюрпризов?





Гости представляли собой смесь Флаэрти и родственных им кланов. Дэвид заметил несколько грубых мужчин из Коннемары, самой скалистой части Айар-Коннота. Падали бойцы, но явно неуютно здесь среди своих лучших. Их Пиктская кровь была видна в их более коротком росте и темных волосах, выделяющихся здесь в высоком море гэльского красного и светлого. Там было двое датчан. У обоих волосы были заплетены в длинные косы. Более низкорослый датчанин мог похвастаться широким плоским лицом, более темным по цвету кожи.





Дэвид жевал мясо, смакуя соки. - Отличный кабан, - сказал он хозяину, продолжая изучать собрание.





“Я сам пронзил его копьем", - сказал Флаэрти.





- Доблестно сделано.- Дэвид не сомневался, что кабан был благополучно убит еще до того, как доверенные люди Флаэрти позволили ему приблизиться. Королей было не так много, чтобы тратить их на одну-две странные свиньи.





Гиллападриг наклонился ближе. “Что ты там ищешь?





- Терлок и маленький Хью.





"...Флаэрти не был бы таким смелым!





“А разве нет? Он весь скручен в себе, как те заглавные буквы, которые монахи рисуют в своих книгах. Он будет использовать сыновей Рори, чтобы сокрушить сыновей Кахала; и он будет использовать сыновей Кахала, чтобы сокрушить сыновей Рори. Он привел меня сюда, чтобы я мог передать кое-что Кормаку. Какое именно слово, я пока не знаю.





Наконец-то он их заметил. Не сыновья Рори, в конце концов, а одно целое со странной едой и странным орлиным мотивом. Полдюжины мужчин и женщин сбились в небольшую кучку в задней части двора. Их волосы были такими же темными, как у Коннемарских мужчин. Но Пикты, как и ирландцы, смазывали волосы жиром и вырывали их шипами, а эти заплетали их в косы, как датчане. Незнакомцы делили с невысоким датчанином те же плоские черты лица, а их кожа была окрашена в темно-медный цвет.





Краем глаза Дэвид заметил кошачью улыбку Флаэрти.





* * *





Ничто так не радует человека, который считает себя умным, как успех в каком-нибудь маленьком трюке. Поэтому Дэвид не удивился, когда сыновья Рори ждали его, когда Флаэрти привел его в свой зал после банкета. Турлуг стоял спиной к огню, заложив руки за спину. Маленький Хью, его брат, сидел за длинным столом с чашей уискебаты-и, судя по всему, не в первый раз за этот вечер. Когда Дэвид вошел, они оба повернулись лицом к двери.





- Ну и что?- Выпалил Хью. “Ты что, с нами?- Терлок протянул руку и положил ее на плечо брата, призывая его замолчать. - Флаэрти закрыл за ними дверь.





“Я еще не говорил с ним, - сказал он братьям.





Давид подошел к доске у стены, нашел кувшин с уискебеатой и налил себе чашу. “Я с тобой в том, что мы стоим вместе в этой комнате. Буду ли я с вами в каком-либо другом образе, зависит от того, где еще вы можете стоять.





Маленький Хью, просиявший при первом предложении, нахмурился, услышав второе. Турлоу поморщился. - Это было совсем не смешно, Дэвид.





“Так. Я не хотела, чтобы это было так.





“Все вожди с ними", - прокомментировал Флаэрти. Закрыв за собравшимися дверь, он тоже направился к кувшину. “Они пришли и дали свои обещания.





“О, без сомнения, здесь была настоящая процессия, - сказал Дэвид. “Я даже могу догадываться, как они называются. Клятвы, должно быть, не имеют большой ценности в наши дни, если люди так легко от них отказываются.





- Флаэрти принес свою выпивку и сел рядом с Терлоу и Дэвидом. “ Я не давал никакой клятвы ... Коннерсам Круачана, - сказал он.





Дэвид пожал плечами: Иар Коннот никогда не считался частью королевства. "Флаэрти" был изгнан из Коннота всего несколькими поколениями ранее-и Коннерсами Круачана. “А остальные, которые пришли?





Тут заговорил терлок: “Те клятвы, что они дали моему кузену, он утратил из-за своего безрассудного и бесчестного поведения.





“В качестве аргумента здесь есть свои удобства.





Терлок встал и обеими руками оперся на стол. “Он вовсе не король.’ Мы все согласились: - Тайдж, - Флэнниган, Мак Гэррити.…”





Дэвид сохранял самообладание. Согласие четырех главных вождей было необходимо, чтобы провозгласить короля в Конноте, и Турлоу только что назвал троих из них. Неудивительно, что Флаэрти пировал над ним и осыпал сладкими речами. Одержите победу над ... Флинном, и они смогут поднять Турлоу на ту самую скалу в Круачане! Он опустошил свою миску и бросил ее на стол, где она загремела и закружилась.





“Вы не упомянули Кормака, - заметил он. - Маршал войска может иметь некоторое право голоса в этом вопросе, независимо от того, сложат ли свои одежды четыре вождя.





“Вы его офицер", - сказал Флаэрти. “Он прислушивается к вашим советам.





- У МАК-Дермота самый замечательный слух. То, что входит в него-это только то, что он позволяет.





Терлок ударил кулаком по столу. - Белый жезл-мой, - настаивал он. - Мой отец был Верховным Королем!





“И что же из этого вышло, - спросил Давид, - как не то, что чужеземцы пришли в Ирландию? А вот и камешек, о который споткнутся все ваши заговоры. Если я приду и приведу с собой Мак-Дермота, Эдх обратится к ним с их железными рубахами. Они уже провели рокировку Меата и Лейнстера. Может, ты тоже отдашь им Коннот? С возгласом отвращения он отвернулся.





- Флаэрти говорил тихо и немного самодовольно. - Сыновья катала-не единственная партия, у которой есть друзья в железных рубашках.





* * *





Бригадирша Флаэрти привела их в комнату, тех самых незнакомцев, которых Дэвид заметил раньше. Вместе с ними пришли и два датчанина, и Дэвид внезапно понял, увидев их всех вместе, что более низкорослый датчанин был полукровкой: датская кровь смешалась с этими чужаками.





Он очень внимательно изучал этих новых иностранцев, так как знал, что Флаэрти задумал какой-то хитрый трюк с их участием, и еще не знал, что это будет за трюк. Да и иностранцы, судя по всему, тоже, ибо они искоса поглядывали на своего хозяина, и все, кроме одного, несмотря на внешнее высокомерие, выказывали признаки настороженности.





Четверо из них, как он сразу понял, были доверенными людьми. Двое вошли первыми, двое-последними, и они встали по обе стороны от маленькой группы. Их одежда была из мягкой кожи с бахромой на рукавах и леггинсами. С их поясов свисали короткие мечи. Кроме того, они были одеты в железные рубахи, но не из кольчуги, как у норманнов, а из металлических листов, которые были вырезаны на их туловище и украшены чудесными изображениями птиц и диких растений. Двое носили шлемы, отличающиеся по форме от норманнских и увенчанные блестящим оперением неизвестной птицы.





Трое мужчин, присутствовавших на пиру вместе со своими женщинами, явно были вождями. Они были высокими, но слегка откинули назад головы, как будто старались смотреть на мир сверху вниз с максимально возможной высоты. Они были одеты в те же мягкие кожаные одежды, что и их телохранители, но их одежда была инкрустирована разноцветными бусами и ракушками, а на плечах были накинуты плащи, сотканные из гладкого волокна, окрашенного в замысловатые узоры. Черные волосы, собранные в узел на затылке,были украшены перьями.Человек в центре носил вдобавок серебряный обруч: Орла, чьи крылья простирались вперед вокруг его висков, чтобы держать между их кончиками над его лбом солнце чеканного золота.





И все же, столкнувшись с этим высокомерным нарядом, взгляд Дэвида привлек последний мужчина, стоявший позади группы с женщинами,—единственный мужчина, который не выказывал никакой настороженности. Он был ниже ростом, шире и темнее остальных, и его платье представляло собой грубо сотканную куртку, перехваченную спереди наподобие мантии, которую он носил поверх килта простого цвета. Его голова была обернута полотенцем, так что Дэвид сначала подумал, что он ранен. Тогда он подумал, что это, возможно, мусульманский священник. Позже ему сказали, что этот человек был слугой, но его плоские, немигающие глаза не были похожи на глаза Джилли, которые Дэвид когда-либо видел."Если бы я был таким слугой, - сказал он себе, глядя в эти надменные глаза, - я бы наказал его за дерзость".





* * *





Suantrai





- Флаэрти сошел с ума, - объявил Дэвид вечером, когда он и его люди готовились ко сну.





“А теперь есть у него.- Гиллападриг взял плащ Дэвида и перекинул его через руку.





- Чистый Суини. Я ожидал, что он вот-вот уплывет к балкам крыши.





- Из-за новых железных рубашек?





- Из-за новых железных рубашек.- Дэвид вытащил нож из ножен и швырнул его в дверь, где тот на полпальца погрузился в дерево. - Кевин, сегодня ты будешь спать по ту сторону двери. Любой, кто попытается войти, передайте ему мое приветствие. Кланник кивнул и положил свой плащ на тростник у входа. Он вытащил нож Дэвида и положил его рядом со своим тюфяком.





Гиллападриг наблюдал за ними. “Вы ожидаете, что король нарушит свое гостеприимство?





Дэвид пожал плечами: - Этот ... Флаэрти-лис, несмотря на все свое безумие. Он не будет действовать бесчестно, но Турлоу не давал никаких гарантий моей безопасности. Флаэрти вполне способен закрыть глаза,а потом выразить свое возмущение. Здесь идет какая-то игра, и я не знаю, кто из них играет в другую, Турлоу или Флаэрти. Может быть, и то и другое. Если я умру, то Фиахра станет вождем сил Маэльруайн. Возможно, они думают, что им легче будет перевезти моего сына, чем мне.





“Они могут сдвинуть скалу Круачана гораздо легче, чем ты. Почему ты думаешь, что твой сын может...?





- Потому что Фиахра дружит с донном оком Макгэррити и другими молодыми людьми, а Донн ОК перешел в Турлоу. На их вкус, эдх слишком близок к чужеземцам, поэтому они все дали свои обещания Турлоу. Они много говорят о том, чтобы изгнать иностранцев из земли Эйр, но я помню басню о колокольчиках и кошках.





- Но если Флаэрти привел сюда людей, равных иностранцам ... …”





“Значит, он сумасшедший, как я уже сказал. Помните, как в Святой Библии евреи призывали римлян помочь им против греков-и тогда не могли избавиться от римлян? Поэтому король Лейнстера призвал чужеземцев помочь ему в войне против Рори, и сегодня сын Стронгбоу там король во всем, кроме имени. Теперь Флаэрти будет призывать этих новых иностранцев на помощь против старых? Эта женщина должна за многое ответить.





Гиллападриг помедлил, прежде чем снять свою тунику. “И что же это за женщина?





- Жена этого ... Рурка. Именно потому, что она переспала с Рори, Рурк в первую очередь обратился за помощью к Лейнстерам.





Гиллападриг хмыкнул. - В конце концов, все сводится к женщине. Я повешу нашу одежду в гардеробе, чтобы убить вшей. Расскажите нам об этих новых иностранцах. На что они похожи? Может быть, это бойцы?





“Они привезли с собой своих женщин, так что это не военный отряд. Но эти люди тоже не выглядят чужаками в бою. Они были в ссоре, и в последнее время тоже.





“Откуда они взялись?- Голос гиллападрига донесся из маленького необходимого. Куча навоза, лежащая под открытой решеткой, давала дым, который убивал вшей.





Дэвид пожал плечами: “Я могу рассказать вам только то, что сказал мне Флаэрти, и я не знаю, насколько правдива эта история. Незнакомцы говорили на каком-то незнакомом языке. Темный датчанин перевел это на датский язык, на котором говорят в ледяной стране, а Голуэйский датчанин перевел это на гэльский, но кто может сказать, насколько смысл этого слова доходил до него через эту ежевику? Я немного слежу за датчанами, и…”





В дверь постучали. Два удара, затем пауза, затем еще один удар. “Это Дончад, - сказал Кевин. Он отпер дверь, и Дончад-Малмой проскользнул внутрь. Клан на-Малмой был связан с кланом на-Флаинн с незапамятных времен, и Дэвид отдал Доннчаду командование лакеями в своем отряде.





“Все люди уже устроились, - сказал им новоприбывший, - и я выставил часовые. Я не доверяю этим западным людям.





“А вы видели кого-нибудь из этих новых иностранцев?- Спросил его Дэвид.





“Эти краснокожие? Двое из их доверенных лиц стояли на страже у входа в дом Флаэрти, так что я полагаю, что они спят внутри. На мой взгляд, они не отвечали ни на оклик, ни на прощание, так что их вполне можно было бы вылить из меди. Другой, с тряпкой на голове, был занят каким-то делом, но он только сердито посмотрел на меня, когда я окликнул его.





- Дружелюбный народ, - сказал Гиллападриг.





“Они чем-то обеспокоены, - сказал ему Дэвид. “И они чувствуют, что нас может не быть с ними.





“А что ты сказал этому ... Флаэрти?





“Я сказал ему, что не думаю, что семь воинов, шесть женщин и одна девушка могут сбросить Вильгельма маршала в море.





“И как же он ответил?





“Примерно так, как вы и ожидали. Что это всего лишь посольство, а их воины за Западным морем столь же многочисленны, как листья в лесу.





“Это вам ледяной корабль сказал? В этой ледяной стране нет деревьев.





- Сын Торфинна Рафна, так он себя называет. Он не из ледяной страны, а из какого-то другого места, более далекого. Они называют ее новообретенной Землей.





“"Новоиспеченный", да? Святой Брендан мореплаватель плавал по берегам Уи Брэйзил в давние времена.





Дэвид пожал плечами: - Торфинн сказал, что некоторые из тех, кто отправился с Эриком красным в зеленую страну, обнаружили его. Он думает, что это было двести лет назад. Возможно, они отправились на поиски ирландцев для грабежа. Это то, что делали тогда викинги, и говорят, что группа монахов бежала на запад из ледяной земли, когда датчане впервые пришли туда.





- Сага о потерянных датчанах, - сказал Кевин. “Я слышал эту сказку, которую пели их скальды в Голуэй-Тауне. Когда лист вернулся, он не нашел никаких следов поселения, только несколько загадочных рун. А потом он тоже исчез. Я никогда не думал, что это правда; только сага, которую Остмены придумали для развлечения.





- Сын Олафа Густава-он самый высокий, Галвегианин-тоже так считал. Но он понимает датский язык, на котором говорит Торфинн. Это достаточно близко от ледяного языка Земли. Олаф говорит, что это все равно что разговаривать с дедушкой его дедушки. Этот Торфинн утверждает , что отряд Лейфа в стране виноградных лоз встречался с дикарями – скрелингами, как они их называли, – но их было достаточно легко запугать. Но однажды скрелинги были атакованы с юга войском Гонклинцев.…”





- ...Гонклинс, не так ли?- сказал Дончад. “Значит, они все-таки были ирландцами?





“Это звучало как ' ... Гонклин.- Они пришли пешими, как и старые римские легионы, но с отрядом кавалерии, сидящей на больших волосатых лошадях. Такие же лохматые, как пони из Шетландии или Ледяной страны, но такие же большие, как те, на которых ездят чужеземцы. Скрелинги побежали, и люди Лейфа увидели, что такой силы не существует. Они были доставлены к королю Гонклинов, который перевез их в город дальше на запад, на берег большого внутреннего моря, и именно поэтому зеленые десантники никогда не нашли их снова.





“Это лучшая сага, чем та, что поют в Голуэе, - признал Кевин.





- Гонклины вытесняли свою империю на равнины и поэтому мало интересовались зелеными землями датчан. Они несли дозор на северных берегах и захватывали любое зеленое посадочное судно, которое после этого подходило близко, размещая свои команды в новых датских городах на внутреннем море. Вот почему зеленые посадочные модули отказались от плавания в этих водах. Никто и никогда не возвращался.





“В Голуэй-Тауне, - сказал Кевин, - говорят, что к западу от зеленой земли есть водоворот, который поглощает корабли целиком.





Дэвид пожал плечами: - Возможно, в этой истории есть и другие причины. Я думаю, что датчане помогли Гонклину захватить травянистые Земли; и Торфинн сказал что-то о гигантском волосатом скоте и гигантских волосатых слонах, но, возможно, Олаф неправильно понял.





“Неужели в их стране все такое огромное и волосатое, что спасает только людей?- Спросил дончад, и все остальные засмеялись.





“Значит, теперь их король гадает, откуда взялись эти датчане?- догадался Гиллападриг.





– Как только он усмирил пограничные земли – Торфинн назвал их землей тысячи озер, - король решил посмотреть на восток и послал этих эмиссаров. По крайней мере, так мне рассказывали. Флаэрти сказал, что их корабль приземлился в стране Малли. Может пикты и дикари, но они знают, как отделить человека от его головы. И все же красные чужеземцы, как бы мало их ни было, прогнали их прочь. Затем оставшиеся в живых плыли вдоль берега, пока не нашли устье Лох-Корриб. Там они и нашли Олафа.





“А почему он не повез их в Голуэй-Таун?





- Олаф там вне закона, и, опасаясь за свою шею, он повел их вверх по реке к крепости Флаэрти.





Гиллападриг поджал губы. - Значит, посольство, - сказал он.





Дэвид внимательно посмотрел на него. “Именно так я и думал. Конечно, кто же посылает посольство, не заботясь о том, к какому королю он его посылает?





* * *





На следующий день Флаэрти взял Дэвида на охоту на оленя вместе с сыновьями Рори и орлиным вождем Гонклинов, носивших диковинное имя Татамайг. Так как все они были вождями какого-нибудь высокого ранга, то их сопровождали доверенные лица в количестве, предписанном каиновым законом, слуги, обслуживающие их нужды, а также охотники, свежеватели и своры гончих, так что отряд в целом напоминал небольшой военный отряд и требовал целой флотилии лодок, чтобы высадить их на Западном берегу озера.





Они скакали по мягким изумрудным холмам Оутерарда, пересекая луга и торфяники,а впереди неслись огромные молчаливые гончие. Загонщики погнали красных оленей из леса в объятия повелителей воздуха, где их встретили поцелуем стрел и дротиков. Солнце светило им в спину, а ветер дул с далекого южного моря, так что туман висел над всей землей, заполняя долины подобно молоку. Оугтерард лежал в Мойкуллене, туат-землях Флаэрти, и катился на Запад пологими холмами к дальним, более грубым вершинам Коннемары.





Они сбили трех оленей—по одному от каждого вождя, как и положено,—когда загонщики загнали кабана.





Первым знаком этого был крик одного из загонщиков, когда его клыкали, за которым последовал лай собак-оленей, когда они, серые и рычащие, окружили зверя. Охотники погнали своих пони к кустарнику на краю леса, а за ними последовали другие загонщики и лакеи.





Кабан весь ощетинился и покраснел. Попав в кольцо огрызающихся гончих, он повернулся сначала в одну сторону, потом в другую, а затем принялся рвать клыками пару молодых деревьев позади себя. Молодые деревца росли слишком близко друг к другу, чтобы пропустить кабана, и это было очень хорошо, потому что за ними прятались краснокожие чужестранцы. Одежда мужчины была порвана, и часть ее висела криво. Его любопытный головной убор тоже соскочил, немного запутавшись на правой передней ноге кабана и ведя, как тропинка, к его святилищу.Его глаза вылезли из орбит от ужаса, а волосы, теперь не обремененные бинтами, упали на плечи черными и спутанными.





Вождь Орлов натянул поводья в некотором отдалении и принялся описывать рывками круги по своему коню. Его свита растянулась, чтобы защитить его, но никто не подошел ближе.





Все это Дэвид видел лишь частью своего внимания. Он подождал, пока кабан, то нападая на Джилли, то отбиваясь от охотников и гончих, не сделал еще один поворот на четверть. Затем он метнул свой дротик в шею зверя. Кабан издавал самые ужасные стоны и вопли. Турлоу, подъехав, тоже обмакнул копье в плоть, а маленький Хью соскочил с коня и подошел пешком, держа перед собой Кабанье копье. Он издавал лающие крики в сторону существа, пытаясь спровоцировать его на нападение.





Турлоу побледнел. За его спиной Давид увидел лучников Флаэрти со стрелами наготове, ожидающих, когда гость их короля уберется с дороги. Он бросил взгляд на Турлоу, а затем вонзил второй дротик в левый глаз кабана.





Свинья завизжала, забилась и повалилась на бок, брыкаясь ногами. На мгновение показалось, что он вот-вот поднимется еще раз, но затем он пожал плечами и рухнул. Маленький Хью, увидев свой шанс, бросился вперед и ударил копьем с глухой стороны, но к тому времени удар был уже не более чем смертельной милостью.





Когда кабан наконец затих, пойманный в ловушку Джилли вышел из своего укрытия, обойдя вокруг туши, не отрывая от нее своих лунных глаз, а затем поспешил за пони Дэвида, который слегка вздрогнул от этого движения.





К Дэвиду подъехал терлок. - Хороший удар, - сказал он, протягивая руку. Когда Дэвид взял его, он добавил шепотом: - и моя благодарность за спасение шеи моего глупого брата. Он молод, а молодые люди очень опрометчивы.





“И это тоже, ибо где еще старики учатся мудрости, как не от опрометчивых поступков своей юности.





Терлок рассмеялся. Флаэрти, который тоже подъехал, внимательно изучал кабана. “Он почти такой же большой, как тот, которого я убил для пира.





Дэвид сказал: "Я думаю, что это существо будет расти с каждым рассказом.- Терлок снова рассмеялся, и Флаэрти хлопнул Дэвида по спине. “Такой же большой, как серовато-коричневая корова!- воскликнул он.





“Ты ищешь хороших союзников, - сказал Дэвид, когда Терлок и Флаэрти отвернулись.





Его слова заставили их остановиться. “И что ты имеешь в виду?..- спросил Терлок.





Дэвид показал пальцем-огамом на Татамайга и его свиту. “Что же это за вождь, который не заботится о том, чтобы защитить свою Джилли?





“Что касается этого, - сказал Флаэрти, - кабаны неизвестны в их стране, и его народ боялся приближаться.





“А может ли такой вождь не бояться в равной степени приблизиться к вашему врагу?





Флаэрти ничего не сказал, но резко повернул голову своего пони и поскакал прочь. Турлоу задержался, пока его брат снова садился в седло. “Ты думаешь, они трусы?- спросил он.





“Я думаю, что они могут быть не такими, какими кажутся. Неужели вы действительно верите, что их король пошлет своих воинов через весь Западный океан, когда Вильгельму маршалу достаточно будет только согнуть палец, чтобы привести норманнов на лодке через Ирландское море?





* * *





Goltrai





Хотя он и был низкого происхождения в клане Коннемара, убитый загонщик верно служил в течение многих лет, и сам Флаэрти был щедр в своей похвале и в подарках, которые он дарил вдове. Привели плакальщиков, и они устроили вокруг трупа каоинтеачан, по очереди причитая и плача, чтобы никто не устал слишком быстро. Их причитания извивались в сгущающейся тьме, эхом отдавались от тисков и пустых коридоров внутри часовни и доносились до одного из них с неожиданных сторон.





Дэвид пошел в часовню помолиться за упокой души покойного и стоял на каменных плитах перед алтарем, размышляя, что же он должен был сказать Богу, чего Бог еще не знает. В конце концов он помолился не за служанку, а за Коннота, чтобы она не погибла между могущественными союзниками соперничающих кланов. - Коннер сражался - Коннер с самого рождения времени. Это было в природе вещей, подобно вращению небес в их хрустальных сферах. Но теперь каждая фракция принесла бы железные рубашки, и это было бы концом всего этого.





С такими мрачными мыслями он отвернулся и увидел, что сыновья Рори вошли в часовню. Давид ничего не сказал, но отступил в сторону, чтобы они могли подойти к алтарю. Маленький Хью остановился, чтобы поговорить с ним.





“Ты же знаешь, что не спас мне жизнь.





Дэвид кивнул: “Я запомню это в следующий раз.





Это замечание озадачило Хью, но Турлок обернулся и внимательно посмотрел на него. Дэвид увидел в этом взгляде, что Терлок знает, что он не придет. А если не Давид, то и не Мак-Дермот—и кланы Слиабха уа Флаина, и кланы Магнай будут сражаться за Эдха, а это означало кровавое время на Западе. “Он погубит страну, - сказал Турлок, и Давид понял, что он имеет в виду короля Эдха.





“Только если будет драка, - сказал Дэвид. - Иначе зачем вообще приглашать иностранцев?





“Значит, мне следует подождать, пока он умрет?





- Терпение-это добродетель королей. Ожидание может быть недолгим. У жен есть мужья, чтобы защищать свою честь,и Ээд может наставить рога слишком многим.





Взгляд Турлоу оторвался от его лица, словно в нем шла какая-то внутренняя борьба. Его губы вытянулись в мрачную линию. “И после Эдха, Фелим. Эдх может быть слабым и глупым. Его брат-ни то, ни другое, и хотя я могу переждать одного из моих кузенов, у меня не хватит терпения на двоих.





Маленький Хью шагнул ближе к Дэвиду, хотя для этого ему пришлось встать на цыпочки. “Если ты будешь сражаться с нами, мы уничтожим тебя теперь, когда на нашей стороне красные чужеземцы.





Дэвид посмотрел поверх головы молодого человека в глаза Турлоу. - Мне жаль Фелима за глупость его брата.





Терлок все понял и положил руку на плечо маленького Хью. - Пойдем, мы здесь, чтобы помолиться за хорошего человека, а не ссориться со старым.- Он посмотрел на тело, лежащее на носилках перед алтарем, обмытое и завернутое в простыню. “Он, по крайней мере, не принимал участия в ссорах королей.





Когда Дэвид вышел из часовни, Гиллападриг уже застегивал ремень на рукояти своего меча. Дэвид усмехнулся: “Вы думали, что они нападут на меня в святом месте, а я буду под защитой ... Флаэрти?





Гиллападриг хмыкнул. - Мой клинок нужно было отточить, вот и все.





- Было бы интересно, если бы они это сделали, - задумчиво произнес Дэвид. “Я мог бы подтолкнуть маленького Хью к этому. Тогда ... Флаэрти пришлось бы убить их, чтобы спасти свою честь. Может быть, это была слишком высокая цена за мир в Конноте?





“Нет, если бы вы были уверены, что действительно купили такую неуловимую вещь.





Дэвид рассмеялся: “А что этот иностранец Джилли делает вон там, у конюшни?





- А, это он. Он пытается перемотать свой платок назад.





Дэвид похлопал его по плечу. “Приходить. Посмотрим, сможет ли он рассказать такую же запутанную историю, как и его шляпа.





- Но мы же не говорим на ... Гонклинском языке.





“И он тоже.





Мужчина заметил их приближение и стал внимательно наблюдать. Он где-то раздобыл иголку с ниткой и теперь штопал длинный шарф. Он внимательно посмотрел на Дэвида, потом хмыкнул, вытащил нитку изо рта и откусил ее.





“Терпеть не могу, когда они за тобой подлизываются, - сказал Гиллападриг. - Я полагаю, что это была не очень хорошая жизнь, если это все, что ты получаешь за ее спасение.





“Это было единственное, что у него осталось.- Дэвид подошел к бочонку для питья, которым пользовались конюхи, вытащил из него ковш и протянул его Рыжему Джилли. - Аква ?” сказал он, употребляя ... Гонклинский термин, который он выучил.





Коренастый мужчина на мгновение задержал взгляд на ковше, а затем поднял глаза на Дэвида. - Ока, - отчетливо произнес он. Он взял ковш из рук Дэвида и отхлебнул из него.





“Я рад, что он прояснил это, - сказал Гиллападриг.





“Он говорит на другом языке, чем другие красные иностранцы.- Затем он присел на корточки прямо перед другим и сказал на своем ломаном датском языке: “Кто ты?





Краснокожий лишь на мгновение выказал удивление, а затем его лицо вновь стало бесстрастным. - Воин, - сказал он по-датски еще более неловко.





- Слуга-воин?





Непонимание было очевидным. Дэвид повернулся к Гиллападригу. “Он понимает лишь немного из языка ледяной земли. Я очень мало понимаю на Галвейгском языке. Между нами говоря, мы понимаем только малое из малого. Но я должна знать, что сказать Кормаку. Я не думаю, что Флаэрти знает так много, как он думает, и я не думаю, что этот парень Татамайг расскажет ему."Повернувшись лицом к Джилли, Дэвид указал на себя и сказал:" Дэвид Мак Нил-Флинн.- Затем он указал на Джилли.





Через мгновение Джилли хлопнул себя по груди и сказал: “Muisgle-Tubbaigh.- Он отложил шитье в сторону и сунул руку за пазуху, чтобы достать оттуда маленькую чашу из шиповника, вырезанную в виде вставшей на дыбы лошади. Но такой лошади Дэвид никогда раньше не видел, с более широким лицом и более короткой мордой, с лохматой шерстью, почти как у собаки. чаша имела длинную, изящно изогнутую ручку. В эту чашу человек высыпал небольшую порцию порошка или измельченных листьев из матерчатого мешочка, который он нес и который был завязан шнурком вокруг рта. - Таббай задумчиво посмотрел на этот мешок.Цибатль, - сказал он. - Цибатль Айре Бхоах ачукма . Намного лучше.- Он взвесил мешок раз или два, словно оценивая его вес, прежде чем вернуть его в один из многочисленных мешочков, пришитых к его одежде. Наконец, он зажег соломинку от жаровни, которую использовали конюхи, и с ее помощью поджег листья в чаше.





Теперь Дэвид разглядел, что ручка на самом деле была трубкой, один конец которой был прикреплен к миске, позволяя Туббею втягивать в рот едкий дым листьев. Когда Таббей протянул ему миску, Дэвид взял ее и, следуя подсказке Джилли, тоже стал сосать.





Дым обжег его легкие, и он судорожно закашлялся. Иностранец слегка улыбнулся, но не засмеялся. Он издал ртом какие-то пыхтящие звуки, затем отрицательно провел рукой по губам и изобразил глубокий вдох. Дэвид все понял и взял дым только в рот, задержав его там на мгновение, прежде чем выдохнуть. После нескольких затяжек его охватило странное покалывающее чувство настороженности. Он слышал, как в зале Флаэрти играет арфа, а высокий нос напевает “плач Флаэрти".





Клан Мурчада из крепости гостеприимства





Управлялся кланом Флаэрти мечей,





Кто от крика битвы не убежит…





Если не считать того, что они бежали на запад от чужеземцев к этим мрачным берегам – а прекрасными бывшими землями клана Мурчада теперь управляли Конноры, которые довольствовались тем, что собирали остатки после ухода чужеземцев. - Таббей, склонив голову набок, тоже прислушивался к слабой музыке, и хотя он не мог разобрать слов, печаль на мгновение промелькнула на его лице, потому что он услышал в этих извилистых нотах призрак утраты.





“Джиллападриг, - неожиданно сказал Дэвид, - ты помнишь, как мак Костелло взял Ниал ОГА в плен прошлым летом?





“И наш скот в придачу. Ну и что с того?





“Я только думал о том, как воин может стать слугой.





Дэвид принял чашу для курения, когда Туббей снова предложил ее.





- Друг дыма делает, - запинаясь, сказал мужчина на старинном датском языке.





- Проворчал Дэвид. - Полагаю, я могу сортировать эти слова по своему усмотрению.- Он указал на себя и Гиллападрига и снова заговорил по-датски: - мы вдвоем, гэлы.- Тот, на кого он указал, - Туббай. “Ты, - Гонклин?





Второй мужчина выглядел сначала озадаченным, затем испуганным, затем сердитым, и наконец, презрительно. Он провел рукой взад и вперед перед своим ртом, а затем сплюнул в грязь.





“Что все это значит?- Спросил гиллападриг.





“Он не слишком высокого мнения о своих хозяевах, - сказал Дэвид.





- Неудивительно, ведь сегодня они даже не пытались спасти его.





Дэвид еще немного подумал об этом. - Хотел бы я знать, насколько я могу доверять этим двум датчанам. Темный, я думаю, вовсе нет, если он один из викингов Гонклина и предан им. Я не уверен в Галвегианце. Он вне закона, но это может оказаться пустяком. Он может пожалеть, что ввязался в это дело. Остмены держатся особняком и молятся, чтобы норманны не заметили их, когда придет время. Они забыли, что когда-то были викингами. Но давайте сделаем большую часть нашего времени.Я сомневаюсь, что вождь Гонклин был бы доволен, если бы мы делили белый дым с его Джилли.- Дэвид обратил внимание Таббея на одного из слуг Флаэрти, который выливал помои из свинарника рядом с замком и рядом с конюшней, где все трое курили. - Джилли, - сказал он, - из ... Флаэрти. Вы. Джилли из Татамайга?





Иностранец рассмеялся и поправил тюрбан на голове, поправляя его, пока он не сел прямо. Затем он схватил себя за промежность, снова провел рукой по рту и сплюнул в сторону замка.





“Он хочет сказать, что Татамайг лишил его звания человека?- В шоке спросил гиллападриг.





“Нет. Он имеет в виду, что у Гонклинов нет яиц.- Палкой он начертил на земле небольшой круг. “Эйр-Лэнд, - сказал он, похлопав по земле и указывая вокруг. Затем он сделал еще один маленький круг на некотором расстоянии. - Ледяная Земля.- Он добавил зеленую Землю, а потом и новообретенную. Затем под вновь обретенной Землей он нарисовал гораздо больший круг и сказал: “Земля Гонклина.- Наконец, он передал палку О'Таббею и, указав на грубую карту, сказал: - Ты. Земля. - Куда же?





* Tubbaigh некоторое время хмуро смотрел на круги, и Дэвид подумал, что, возможно, он не понимает, поэтому он назвал круги еще раз.





Мужчина медленно начал кивать. Он потянулся к Земле, зачерпнул пригоршню и высыпал ее на большой круг, который Дэвид назвал Землей Гонклина. Дэвид уставился на землю, затем на самого человека, который свирепо ухмыльнулся. Но прежде чем Дэвид успел продолжить расспросы, из замка донесся женский голос по имени Муискль-Таббай. Ухмылка исчезла, сменившись каменным лицом. Гилли стряхнул пепел с чаши и, бросив его в бочку с водой, прежде чем положить обратно в кошель, встал и проветрил свою одежду от запаха дыма.





“Я думаю, он не понял, что такое карта, - сказала Джилла, когда мужчина ушел.





“О, он знал достаточно."Дэвид наблюдал, как Джилли приближается к женщине-Гонклину, видел, как он стоит перед ней, и видел также в свете факелов взгляд, который она бросила на него, и немного больше понимал запутанный клубок среди новых иностранцев.





“Тогда почему он облил все это грязью?- Гиллападриг хотел это знать.





Дэвид опустил глаза на рисунки, лежащие на земле, а потом ногой стер их.





* * *





Сын Олафа-Густава был угрюм на грани самоубийства, но это был момент изысканного равновесия. “Я кончу в безымянной могиле,-признался он Дэвиду позже тем же вечером, когда Дэвид нашел его на стене замка, выходящей на освещенное Луной озеро. “Такова судьба тех, кто не подчиняется законам.- Дэвид принес ему кружку эля, потому что слова были подобны рыбе и, когда она была мокрой, плавали более свободно. “Я был важным торговцем в Голуэй-Тауне. Я возил олово и древесину из Корнуолла в Бордо и в Эней в Стране Басков, а оттуда привозил вина из Ла-Рошели, соль Бурнеф и испанскую шерсть.Теперь за мою голову назначена награда, а у меня никогда не было женщины этого бедняка. Я бы не возражал против того, чтобы меня так сильно урезали, если бы я когда-нибудь обманул ее, но мы с ней еще не заключили сделку. Ее муж думал иначе, и поэтому он умер из-за ошибки. Что-то тут не так.- Олаф вздохнул. - И все же люди пойдут против меня. Я, например, сражался с бретонскими и баскскими пиратами и плавал с ганзейцами против диких пруссаков.





Дэвид указал на судно, пришвартованное к причалу на западной стороне острова, наполовину видимое в мерцающем свете факелов. “Это и есть та самая ... Гонклинская лодка?





- Корабль, - сказал ему Остмен. - Только не на лодке.- Ja, это она. Немного смахивает на винтик, но парусник из нее никудышный. С плоским дном, без киля. Ее хозяин боролся за свою свободу действий на всем протяжении Лох-Корриба. Он использовал весла, чтобы привести ее в док, так что она даже наполовину галера. Никаких замков, ни носовых, ни кормовых, чтобы дать лучникам высоту над пиратами.





“Может быть, в ее родных водах нет пиратов?





Олаф развел руками: - Или, может быть, победят пираты. Но у нее есть эта странная вторая мачта позади грота, которая, я думаю, соберет немного больше ветров, чем обычные паруса капота, поэтому у нее будут каблуки, когда она будет плыть широко. А стрейки звенят, понимаешь - но сверху-сверху-снизу, как у старых кнорров а не сверху вниз, как на современных кораблях. Если бы мне надо было угадать ... у вас есть еще немного Эля ... Флаэрти? - А, Спасибо тебе. Если бы мне нужно было угадать, я бы сказал следующее: У Гонклина никогда не было глубоководных кораблей, только каботажные суда; а то, что у него есть сейчас, он скопировал с Кнорра со времен Эрика Красного. А вот эта маленькая задняя мачта ... Это что-то новенькое. Это хорошая идея.- Он сделал большой глоток из своей кружки. “Я бы хотел сейчас выйти на один из них. Только не на этого ублюдка. Я бы не стал плыть по Гасконскому побережью, если бы подо мной не было настоящего киля. Но мне бы хотелось оказаться на нормальном корабле.Из земли Эйр, где каждый человек держит меня за руку.





- А моя-нет.”





“Ах. Это только означает, что вы еще не слышали цену на меня.





Дэвид снова оглядел корабль. Он никогда раньше не видел зубца, не говоря уже о том, что это не совсем зубец, и объяснения Олафа были таким же иностранным языком, как и у Гонклинов. Его поразило, что такая большая и тяжелая вещь вообще может плавать. “Я не думаю, что эти корабли смогут переправить армию через океан.





“Не обманывайтесь ее размерами, - сказал Остмен. “В ее трюме полно места.





“Это не тот размер, о котором я сейчас думаю. Вы сказали, что не повезете его на гасконское побережье. Может ты возьмешь его на океан море?





Олаф задумался. “Если бы семья Хенгиста дышала мне в затылок, я бы попробовал "океан в коракле". Если уж мне суждено закончить свои дни в безымянной могиле, то уж лучше в водяной. Но ... путь на восток будет достаточно прост. Постелите побольше белья, поймайте вестерлей, и вот вы здесь. А что касается уэстинга ... ну, у нее есть весла.





"Но если плоскодонный корабль скользит вбок…”





- Мы называем это свободой действий. Вот в чем проблема с ней. Вы не могли быть уверены, где вы будете поднимать землю. Если бы эти красные чужеземцы Кили корабли, способные держать курс, они бы уже давно были здесь.





- Ты не можешь прясть белье из соломы, - согласился Дэвид.





“А без этих волосатых коней им пришлось бы ходить повсюду, и как велико было бы их царство? Держу пари, размером с ноготь большого пальца. Никаких больших городов, о которых рассказывал Торфинн: Манахаттан, Лечаувекинг. Этот парень Татамай, когда мы проскользнули мимо Голуэя и его огромных стен, задрал нос и расхохотался. Я был бы оскорблен, если бы Галвегианцы не пытались убить меня. Я полагаю, что народ может быть только настолько велик, насколько ему позволят его орудия. Олаф обернулся, когда еще один человек поднялся по ступенькам на Крепостной вал, и окликнул вновь прибывшего по-Старод-датски. - Здравствуй, Торфинн, сын Раф!Как поживаете?





Темный датчанин ничего не сказал, но взял у Олафа кувшин с элем и отпил из него, вытирая потом рот тыльной стороной ладони. Он посмотрел на Дэвида без всякого выражения и не вернул ему кувшин. Улыбаясь и говоря по-гэльски так, чтобы Красный датчанин не понял, Олаф снова повернулся к Дэвиду. - Он и недели не протянул бы в Голуэй-Тауне, как вдруг улыбнулся чуть ниже подбородка.





- Они просто боятся. Все они, кроме Джилли.





“Тогда они не должны так расхаживать.





Дэвид смотрел в ночь, мимо Лох-Корриба, мимо Коннемары, мимо океанского моря. - Иногда человеку приходится толкать себя вперед, если шаг назад-это смерть.





* * *





На следующее утро Дэвид ушел один, чтобы посмотреть, как солнце встает над Силл Клунай на восточном берегу озера. Ветер, пахнущий рыбой и сыростью, набросил на него плащ, и он подобрал край его в руке. Отряд всадников выехал из-за горизонта, остановился и исчез на дальнем склоне. Норманны-возможно, люди мака Костелло. Дэвид сплюнул через стену в воду, которая плескалась у подножия крепости. Или отряд людей короля Эдха, или даже Лейнийцев, посланных на юг Коннором Богом-Хара. Наездники? Или это просто слухи распространяются?





Внизу, пересекая двор, Таббай нес на помойку помойные ведра. Дэвид присвистнул, и мужчина поднял голову. На мгновение оба пристально посмотрели друг на друга, затем ... Таббей поставил ведра с помоями на землю и взобрался по лестнице на парапет. Дэвид изобразил, что курит миску с трубкой, но когда тот вытащил ее, сделал отрицательный жест, проведя рукой взад и вперед по губам. Он указал на коня, вырезанного в чаше, и сказал по-датски:- Сага лошадиная поет.- Прошлой ночью Торфинн через Олафа описал, как красные чужеземцы почитают коня превыше всех зверей, и ... Таббэй, судя по его кривоногости, был человеком, который провел большую часть своей жизни верхом на нем.





- Таббей на мгновение задумался, и его губы зашевелились, как будто он пытался перевести разговор с датского на свой собственный язык. Затем он пожал плечами и заговорил нараспев: Давыд стал медленно обходить парапет, а Рыжий иностранец шел рядом с ним, напевая высоким гнусавым голосом. Дэвид не понял ни единого слова, но это не было его целью.





В какой-то момент Песни Таббай заскрежетал зубами, потом потер живот и указал на конскую скульптуру. Затем он помахал рукой перед своим ртом, из чего Давид понял, что когда-то его народ ел конину, но больше этого не делал. У норманнов было такое же табу, и неудивительно. Съешь всех своих коней и на чем же ты ездишь? Рыцарь в доспехах выглядел бы менее устрашающе, сидя верхом на корове.Мимика, которой Таббей сопровождал песню, предполагала захват и объездку лошадей, но он скакал на своем воображаемом коне с еще большей самозабвенностью, чем норманнские чайники, и изображал стрельбу из лука, а не опускание копья.





В этот момент, завернув за угол парапета, они столкнулись лицом к лицу с вождем Гонклинов Татамайгом и его женщиной, которые тоже поутру обходили стены. Татамай остановился и ониксовыми глазами уставился на Дэвида и ... Туббея. Джилли, который как раз собирался выпустить одну из своих воображаемых стрел, улыбнулся и выпустил ее прямо в грудь вождя.





Татамайг схватился за рукоять своего меча, но Гилли сказал: “ Хахкало исс'Уба, Сахем. СА талоах химонаси”, - и отвесил самый дерзкий поклон. Затем он ухмыльнулся и сделал несколько конных движений, кусая воображаемые поводья и выпуская еще один выстрел из лука. - Гонклин сделал вид, что не слушает, но его женщина, стоявшая в шаге позади него, наблюдала за вращающимися бедрами Таббея, прикусив нижнюю губу.





Татамайг отпустил рукоять своего меча-и Дэвид услышал тонкий звук других мечей, вложенных в ножны в нескольких шагах позади него. Гиллападриг, как всегда, его тень. Но вождь протянул руку и выхватил трубку из рук Таббея.





- Закричал Таббай, но татами-Мей отбил его резким ударом, от которого голова Джилли откинулась назад. Затем, протянув ладонь, вождь резко заговорил: Давид слышал "цибатль", но на языке этого человека оно звучало не более привычно, чем раньше на языке его слуги; возможно, это было Слово народа Айр-Бхоах, тех, кто выращивал листья. - Таббай прорычал что-то, что Дэвид без труда истолковал как отказ, хлопнул себя по груди и сказал: “ Минго-ли биллия !





Вождь ... Гонклин снова схватился за рукоять меча и, возможно, выхватил бы его на этот раз, но женщина положила руку ему на плечо и сказала что-то мягкое. Татами-май, не глядя, стряхнул ее с себя, но тем не менее отцепил меч. - Цибатль, - снова сказал он, протягивая руку. Двое из его гвардейцев подошли к нему сзади и смотрели на слугу горящими глазами. Дэвид скрестил руки на груди и прислонился спиной к парапету, ожидая, как это будет происходить.





Этот момент тянулся бесконечно.





А потом ... - Таббай вздохнул, сунул руку под плащ и вытащил оттуда мешочек с дымящимся порошком. Он задержал его на мгновение, и Дэвид подумал, что он мог бы бросить его через стену, несмотря ни на что. Затем он передал сумку своему шефу, сказав что-то, что Дэвид мог бы перевести, так как я надеюсь, что вы подавитесь этим.





Дэвид заметил, как дрожали руки обоих мужчин, когда они брали порошок, и подумал, что белый дым может оказать на них такое же сильное влияние, как виски на пьяниц. Еще до того, как он ушел со своей свитой, Татамайг наполнил чашу порошком и послал одного из стражников за углем, чтобы тот зажег ее.





“Они не сражались, - сказал Гиллападриг. Он подошел, чтобы идти рядом с Дэвидом, и теперь оглянулся на уходящего орлиного вождя. “Я думал, ты сказал, что они будут драться.





- Пока нет, - ответил Дэвид. Он повернулся к о-Таббею и сказал: “ Минголай . - Шеф?





- Минго, вождь Муиссе - Геог, - сказал он. - Сахем, вождь Аль-Гонкуин.





- Дэвид повторил имя более тщательно. - Аль-Гонкуин, не так ли? Значит, они сарацины?- Но слово "сарацин" ничего не значило для краснокожего человека, и Давид не стал настаивать. Его беспокоило не столько то, откуда пришли краснокожие, сколько то, куда они могли направиться.





Когда они свернули на парапет, выходящий на озеро, Дэвид увидел Доннчада-Малмоя и Олафа-датчанина, которые ждали его, как он и договаривался.





- А сколько их было?- Спросил Дэвид Доннчада, указывая на шестеренку, пришвартованную под ними.





“Двадцать три, - сказал ему Малмой, - хотя это был трудный подсчет, учитывая, как они все похожи. Около половины носят железные рубашки. Остальные карабкаются по канатам, так что я думаю, что это матросы. Там всегда есть двое на страже, но они не держат хорошей вахты.





“Они считают, что живут среди друзей, - сказал Дэвид.





- Больше, чем друзья. Пара судомоек Флаэрти ушли в дом с тем или иным поручением – в основном с другим, я думаю, – и у них есть Пиктская женщина, которую они, должно быть, захватили в плен, когда сражались с ... Мэлли.





Дэвид повернулся к датчанину. - Олаф, у вас еще есть друзья в Голуэе?





Остмен пожал плечами. “Разве у человека с такой ценой бывают друзья? Полагаю, вы можете назвать "другом" любого, кто еще не пытался перерезать мне горло.





“А что, если ты пообещаешь им корабль быстрее, чем они когда-либо знали?





- Итак... - Олаф перевел взгляд на чужой корабль. “Ей нужен настоящий киль. Но я знаю одного человека в Бордо, который сделал бы это.- Его глаза плясали по мачтам. - Думаю, дюжина, хотя снасти странные... и нам придется... - он замолчал и кивнул. - Ja. Я уже вырезал корабли раньше. Это можно сделать.





“Хороший. Составь список мужчин, которых ты хочешь, и отдай его Малмою. Доннчад, поезжай в Голуэй-Таун. Ты же знаешь этот город. Найди людей по имени Олаф и приведи их сюда тайком. Вы можете столкнуться с ними-так сказать, на этом пути, и между ними и нами нет ничего плохого; но если дебурго находится за границей, берегитесь. Путешествуйте незамеченными.





Дончад улыбнулся. - Один-Малмой стоит десять Берков.





“Тогда возьми с собой Кевина. Я думаю, что их больше десяти.





Дончад ушел. Олаф задержался еще на мгновение, глядя на шестеренку и потирая руки. Потом он тоже ушел.





Молчание прошло прежде, чем Дэвид сказал: “Татамайг домой плыви, воины приведи. Взять тебя с собой?





- Таббей горько рассмеялся. - Шеф Аль-Гонкуин. Больше не надо.- Он хлопнул себя по груди. "Muisce - Geogh all chief now. Город, крепость, как сказать?- И он изобразил удар кремня, зажигание огня.





- Гори, - сказал Дэвид.





- Город, крепость Аль-Гонкуин-Берн. Женщины” - и он сделал выпад бедрами.





- И книги тоже?- На озадаченный взгляд Джилли Дэвид изобразил, что читает, и ... Туббей пожал плечами.





- Пфф.- Его пальцы затрепетали, как дым.





- Охоня. Они ведь легко сгорают, не так ли?- Сказал Дэвид. Интересно, есть ли монахи в этой новообретенной стране? Он гадал, поймают ли они все, что смогут, на своих пергаментах, прежде чем вся эта ученость пройдет сквозь их пальцы, как песок. Он вспомнил о святых земли Эйр, скребущихся перьями в угасающем свете давних дней, в то время как снаружи выли викинги. То, что они написали, было трут, но трут другого рода, который позже, при дворе Карла Великого, зажег другой вид огня.А теперь и сам Карл Великий стал легендой, предметом романтики и басен, столь же далеким от настоящего дня, как падение Рима было от него самого.





- Таббай заговорил на ломаном датском языке. - Корабль берет волосы желтые. Когда Дэвид ничего не ответил, в его глазах появилось отстраненное выражение. “Сопровождать. Домой смотрите ахчеба . Ах, эта трава, та самая трава.





Давид вытащил из-за пояса нож и ножны и передал их пленному Мьюиссу-Геогу, ибо таковым, по его мнению, и был этот человек: один из грабителей на развалинах империи, захваченный бегущей бандой Аль-Гонкуинов, возможно, как раз в тот момент, когда спасательный корабль отчаливал. На палубах винтов виднелись красные пятна, говорившие об отчаянной схватке. - Таббай заколебался. Затем он выхватил нож из ножен и спрятал его в своем тюрбане, возвращая пустые ножны Дэвиду. Он сказал: "курите мы вдвоем ахчеба .





- Мы снова будем курить, - солгал Дэвид.





# # #





Сам Флаэрти проводил Дэвида до края Силл-Клуани и сел рядом с ним на своего пони, пока горцы высаживались из лодок и собирались в долгий путь обратно к слив уа Флаинн.





“Ты скажешь Кормаку, - предложил Флаэрти.





“Я расскажу Мак-Дермоту все, что видела.





Король Иара Коннот хмыкнул над осторожной формулировкой, затем посмотрел на Запад, мимо своей крепости в лощине. “Я не понимаю твоей преданности такому слабаку, как Эдх.





- Он слабак и глупец, - признал Давид, - но если мы потребуем, чтобы наши цари были достойны прежде, чем мы окажем им должное уважение, тогда все будет хаосом. Короли приходят, короли уходят. Это белый жезл имеет значение, а не дурак, который держит его.





- Флаэрти задумался над словами Дэвида. “Понятно, - сказал он наконец. “Ты же человек Фелима. Ты всегда был человеком Фелима.





- Было бы неловко, - объяснил Дэвид, - если бы он убил своего собственного брата. Turlough will see to that-should no cuckold step forward.





- Флаэрти невесело усмехнулся. “И тогда собаки Фелима уберут Турлоу вместе с железными рубахами, чтобы прикрыть их? Конечно, это печальная история, что красные иностранцы расстроят его планы.





Дэвид пожал плечами: - Жизнь полна неожиданностей. О. Я ведь потерял свой нож.





“А сейчас есть?





“Я думаю, что рыжая Джилли хочет его забрать. Я думаю, что он хочет убить Татамайга.





- Из-за этой женщины? Смотреть на нее особенно не на что, но я не думаю, что это то, что он имеет в виду.





- Может быть, та женщина. Может быть, из-за дыма. Это не имеет значения. Предупредите Татамайга.





Король Иара Коннот нахмурился, заподозрив какую-то хитрость. “Для тебя – и для Фелима, и для Кормака – было бы лучше, если бы Татамайг был убит.





Давид благочестиво перекрестился. - Господь повелел нам творить добро даже для наших врагов.





* * *





Дэвид снова остановил свой отряд на холме, возвышавшемся над Лох-Коррибом, и развернул пони, чтобы посмотреть на крепость Флаэрти, ожидая сигнала от всадников, что никакой засады не предвидится. Джиллападриг рысцой направил своего пони к Дэвиду.





“Значит, в конце концов все свелось к женщине, - сказал он. “И сколько же ты уже успел подразнить?





- Они не придут, - сказал Дэвид. - Они никогда не придут, ни чтобы помочь Турлоу, ни по какой другой причине.





“Ты можешь быть так уверен? Норманны сочли, что это стоит затраченных усилий…”





Дэвид подергал себя за усы, прикинул положение Солнца и подумал, сможет ли он добраться до монастыря в Туаме до наступления темноты. "Ирландское море-это более короткий переход, чем море океана. Но причина не в этом. Империя Аль-Гонкуинов разрушена. Кланы Муиссе - Геог разжигают костры со своими книгами. Татамайг отчаянно нуждался в убежище и хватался за любую соломинку. Он бы пообещал ... Флаэрти все, что угодно. Мы можем увидеть еще несколько таких лодок, которые ищут легендарные земли, о которых поют датчане, но это все.





“А что же тогда с этими Муисцами-Геогами? Вы говорите, что они победители. Неужели они не придут?





- Этот ... Флаэрти сошел с ума. Достаточно плохо, чтобы пригласить красных римлян; пригласить красных гуннов-это чистый Суини. Они всадники, а не моряки, и в развалинах империи больше богатства, чем на этих бедных берегах. И все же они-дикий народ, и горизонт насмехается над ними. Должен ли о-Туббай сбежать, чтобы рассказать им о нас…”





“Это маловероятно.





“А насколько он мал, если достаточно мал? Он-смелый человек, и умный, чтобы выжить, пока он находится в руках своих врагов. Когда Олаф украдет корабль, разве он не будет на борту? Могу ли я рисковать его побегом? Ах, дорогая, это жестокий и безжалостный век, в котором мы живем, чтобы потратить такую жизнь, чтобы купить немного времени. Если бы они не сожгли книги, я бы заколебался.- Дэвид замолчал и потянул себя за подбородок. “Но ведь во всем этом может быть какое-то благословение.





“А что это такое?- Спросил гиллападриг.





- Что корона Татамайга была из чистого золота, не так ли?





“Да уж, похоже на то.





- Смелый человек с мечом мог бы вырезать себе там прекрасное королевство, большее, чем он когда-либо сможет найти в этих бедных холмах.





Гиллападриг замолчал с открытым ртом. Когда он обрел дар речи, то пробормотал, заикаясь: "а вы бы повели ui Fhlainn тогда в какую-нибудь чужую страну?





“Я бы не стал этого делать, но перспектива золота и грабежей-сильное искушение.- Дэвид развернул своего пони и увидел приближающихся с востока всадников, подающих сигнал, что путь свободен. Он пнул своего пони под ребра, и горцы двинулись в путь медленным, поедающим милю шагом. - Может быть, норманны уйдут.

 

 

 

 

Copyright © Michael F. Flynn

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«А где бы ты сейчас был?»

 

 

 

«Волнорез»

 

 

 

«Играл твоими глазами»

 

 

 

«Прямо в серость»

 

 

 

«Иу»