ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Жертвоприношение первого Шиаса»

 

 

 

 

Жертвоприношение первого Шиаса

 

 

Проиллюстрировано: Kekai Kotaki

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 45 минут

 

 

 

 

 

Паламон был частью коллектива, который формировал мир, создавал его горы, его людей, его правила. Когда молодой мир находится под угрозой, только он сделает все возможное, чтобы спасти его.


Автор: Петр Оруллиан

 

 





Глубоко в горах водораздела ветер и гром сотрясали хвойные деревья, которые возвышались на сотню шагов в высоту. Дождь лил вовсю, обрушиваясь на деревню Эстем-сало и оставляя ее затопленной шумом несущихся вод. Молния ударяла каждые несколько мгновений, высвечивая мир за окном Паламона Дэла Солааса с резким, кратковременным облегчением, прежде чем тьма вновь овладела высотами вокруг его дома. Рядом с ним крепко спала Солера, уютно устроившись в изгибе его руки. Но он ... не мог уснуть, находя бурю в небесах слишком тревожной. Поэтому, когда Паламон впервые услышал стук в дверь из-за шума бури, у него возникло дурное предчувствие относительно позднего ночного посетителя. Кто бы мог выдержать эти бури в такой час?





Тяжелый стук в дверь повторился, на этот раз быстрее и настойчивее. Быстро, но осторожно он высвободил руку из-под спящего спутника и поспешил к двери. Он мог представить себе только одного члена Совета, приходящего к нему в этот час. В последнее время он часто видел их в личных покоях; возможно, этот визит был связан с этими новыми секретами. Его посетителем, скорее всего, будет Доссолум, Голос совета, который изо всех сил пытался сохранить равновесие, пока основатели трудились над завершением своего формирования этого мира.





Когда Паламон распахнул свою дверь, он вместо этого посмотрел на мокрое, напряженное лицо своего товарища Шизона, Маноа.





- Паламон, пожалуйста, ты пойдешь со мной? Там неприятности, и мне нужна помощь.- Маноа провел рукой по лицу в тщетной попытке вытереть капли дождя, которые потоком хлестали его по щекам и лбу.





Паламон не колебался ни секунды. Натянув тяжелый плащ и натянув высокие сапоги, стоявшие рядом с дверью, он спросил: “В чем дело?





“В городе Мелас-Тал происходят какие-то беспорядки. Они послали за мной как заступником.- Маноа отступил назад и указал рукой, прижатой к плечу собственным промокшим плащом, на фигуру в тени, сидящую верхом на лошади. - Этот человек покажет нам дорогу.





“Обычно ты не обращаешься за помощью, мой друг, - сказал Паламон. “Что это за беспорядки?





В этот момент в комнату вошла Солера, неся в руках ручную лампу, которая тускло освещала стены вокруг них. - В чем дело, Паламон?- спросила она.





- Объяснил Маноа. - Жена этого человека, - сказал он, все еще указывая на затененного мужчину, стоявшего в нескольких шагах позади в ночи, - имеет осложнения с рождением ее ребенка. Я бы позаботился о ней, но в других местах Мелас-Тала есть проблемы. Паламон. Пожалуйста, мы должны идти.





Другой Шеасон оглянулся на своего спутника. “Я вернусь так быстро, как только смогу.





Солера кивнула и подошла к нему, чтобы коротко поцеловать. Затем она закрыла за ним дверь, и он побежал к своей лошади, которую Маноа уже поджидал. Когда Паламон вскарабкался в седло, его спутник уже почти скрылся из виду. Его глаза были затравленными, лицо искажено бессонницей и беспокойством. Его огромная борода не шевельнулась, когда он произнес “Спасибо”, которое Паламон едва расслышал из-за шума ливня.





Бородатый человек повел их в ночь. Паламон сосредоточился на темной тропе, стараясь не отставать от человека, которого Маноа называл Эфрамом. Они несколько раз замедлили ход, но только для того, чтобы дать отдых лошадям, прежде чем снова ринуться вперед сквозь ночь и бурю. Они ехали три часа, прежде чем въехать в город. Маноа попрощался с ними и резко свернул на север, направляясь по своим делам.





Паламон продолжал следовать за Эфрамом, и вскоре они уже подъезжали к низкому домику, который, казалось, прятался в темноте у самой земли. Они быстро спешились, и мужчина открыл дверь, когда Паламон ворвался внутрь.





То, что он увидел, почти остановило его сердце.





В простом доме, украшенном тесаными стульями ручной работы, неровными горшками и толстыми шалями из тусклой коричневой пряжи, в ногах материнской кровати сидела маленькая девочка лет шести, держа на руках ребенка, который не плакал и не шевелился. Паламон продолжал двигаться, его собственные сапоги громко стучали в ушах, когда он приблизился к ребенку. Подойдя ближе, он увидел голубоватый оттенок кожи младенца. В этот момент Эфрам пронесся мимо него и тяжело опустился на колени перед своей дочерью,которая начала плакать, когда отец заключил ее и ее мертвого младшего брата в объятия горя.





“Я не знала, что делать, - всхлипывая, проговорила девочка. “Я все пыталась и пыталась, но он перестал дышать. Мама слишком больна. Больше помочь было некому .





Эфрам смахнул слезы со щек дочери и нежно взял ребенка из ее рук. Он посмотрел на лицо ребенка с глубокой печалью, которую Паламон никогда не забудет. Затем мужчина нежно натянул одеяло, которым был завернут младенец, чтобы закрыть ему лицо, и осторожно положил его в ближайшую кроватку, сделанную из обструганных сосновых веток, стоявшую в ногах кровати.





Через мгновение мужчина опустился на колени рядом с женой и погладил ее по лбу, чтобы разбудить. - Воля, - прошептал он. - Воля, я привел помощь.





Глаза женщины затрепетали и открылись. “Мой ребенок.





- Солгал эфрам. - С ребенком все в порядке, дорогая, не беспокойся об этом. Но ты, как поживаешь?





Воля так и не ответила, Ее глаза снова закрылись. Эфрам откинул одеяло и показал Паламону.





“Она потеряла много крови, Шизон. Слишком. И она все еще истекает кровью. Человек повернулся, все еще стоя на коленях, и взял Паламонову руку в свои грубые ладони. - Умоляю тебя, не дай ей умереть.





Голос эфрама оставался ровным, но звучал так тихо, что Паламон почти не слышал его. “Я пришел слишком поздно, чтобы спасти своего сына; не дай мне потерять и моего дорогого тоже.





Затем паламон почувствовал еще чье-то присутствие и, обернувшись, увидел, что молодая девушка тоже опустилась перед ним на колени. Она протянула свою маленькую ручку и положила ее поверх отцовской.





Как и Шизон, он изучал искусство врачевания и мог бы помочь, но не было никакой гарантии. И к тому же их мольба заставляла его чувствовать себя неловко. Он поднял их руки, заставляя встать и отойти от кровати.





Он сел рядом с женщиной, наклонился к ней и нежно положил руку ей на грудь. Она пошевелилась и открыла глаза. Она подняла на него глаза, посмотрела сначала на подвеску Шизона, висевшую у него на шее, а потом на его лицо.





Через мгновение тихие слезы потекли из уголков ее глаз. “Мой ребенок мертв. Я вижу это по твоему лицу, - прошептал Воллея. - Она с трудом сглотнула. “Разве ты не можешь спасти моего сына?- спросила она.





Паламон слышал свое собственное дыхание, скрип кровати и половицы, жжение лампы. Он слышал вой бури за стенами хижины, и ему показалось, что он слышит напряженный крик новорожденного на ветру, который завывал вокруг карнизов. В этот момент он почувствовал такое горе, какого никогда не испытывал.





Он снова посмотрел на умоляющую мать и сказал так нежно, как только мог: “моя добрая женщина, мне не дано вдохнуть жизнь обратно в форму, которая ушла на свою землю. Но я прошу вас не отчаиваться. Эти близкие позади меня нуждаются в тебе, и это займет все наши объединенные силы, чтобы сделать тебя здоровой.





Но она не слышала большую часть его слов. Даже сейчас она скользила навстречу смерти. Возможно, осознание того, что ее ребенок не может быть спасен, было слишком невыносимо, и поэтому она поддалась объятиям смерти. Или, может быть, она боролась за то, чтобы остаться в живых. Как бы то ни было, Паламон знал, что столкнулся с серьезным вызовом. Ее жизненная энергия быстро угасала, и, несмотря на все, что он мог сделать, она все еще могла прожить эту жизнь и оставить свою семью позади.





Паламон опустил голову и начал произносить слова на языке зачатия. Он вытащил целебные травы и открыл ей рот, Кроша их на язык. Он принес холодной воды и вытер женщину, чтобы уменьшить ее лихорадку, также очищая ее тело от крови и применяя мазь к повреждению в ее женственности, чтобы остановить дальнейшее кровотечение. У него не было сил передать ей волю к исцелению, но его тихие слова, казалось, как можно лучше передавали спокойствие покоя ее измученной материнской душе.





Он работал часами, постоянно охлаждая ее кожу влажной тряпкой, вводя новые дозы трав, произнося слова утешения и надежды, хотя она оставалась без сознания. Ближе к утру его силы иссякли, так много предложив ему самого себя, что он начал падать в обморок. Он обхватил себя одной рукой и продолжал идти. Наконец его собственные глаза закрылись, и он почувствовал, что падает от изнеможения.





Когда Маноа разбудил его, он не знал, сколько времени проспал.





- Паламон.





Паламон почувствовал на губах привкус мяты от веточки морошкового дерева, которую снопы собирали и использовали для восстановления сил. Без сомнения, его друг положил его на язык Паламону, пока тот спал.





“С ней все в порядке?- Спросил паламон, чувствуя некоторую уверенность в этом, и сел.





В ответ Маноа отступил назад, позволив Эфраму выйти вперед. Паламон увидел печаль в глазах этого человека, но, как ни странно, ему показалось, что он увидел и благодарность. Мужчина ничего не сказал, только посмотрел на Паламона, и в его глазах ни разу не показались слезы. Скорее всего, его грубые руки снова схватили Паламона, и он сжал их с силой, которая предполагала большую силу и признание долга.





Молодая девушка подошла к отцу и протянула ему горячо любимую куклу, как бы в качестве платы-жест, который, по мнению Паламона, требовал от нее больших жертв. Он слабо улыбнулся и вернул игрушку ребенку. - Берегите ее для меня, - сказал он. Девочка крепко прижала куклу к своей щеке.





Маноа помог Паламону подняться на ноги. Именно тогда он увидел женщину, лежащую на кровати под простыней, с закрытым лицом.





Она была мертва.





“Мне очень жаль, - сказал Паламон. “Я пыталась .





Эфрам кивнул:





Затем Маноа помог ему выбраться из домика и сесть на коня. Вместе он и заступник за людей этого нового мира ускакали так же медленно и лениво, как дым, который струился из каменной трубы дома Ефрама.





Солнце выглянуло из-за гор на востоке, грозовые тучи исчезли с небес. Паламон решил спросить своего друга Шизона, какие беспорядки он видел, пока Паламон пытался спасти семью. Но он забыл о своем вопросе под обжигающим мысленным образом молодой девушки, держащей мертвого ребенка, женщины, которую он пытался спасти, но не смог, и удаляющимся лицом Эфрама, который наблюдал за ними от его порога, пока дорога не скрылась из виду из скромного дома этого человека.





Несколько дней спустя Паламон стоял у подножия ступеней скинии и хмурился. Кровь из тела, лежащего на мраморных ступенях наверху, растеклась лужицей в мягкой глине у его ног. Эта фигура была настолько жестокой, что он мог сказать только, что когда-то это был человек. Но одно было ясно: это не было случайностью





Жестокость нападения, слишком очевидная, вызывала у него отвращение. Он поднял глаза, как делал всегда, когда ему нужно было собраться с мыслями. На фоне ярко-голубого неба возвышались огромные колонны Небесной скинии, словно часовые, охраняющие священное место, ставшее свидетелем основания мира. Она была величественна, неприступна, прекрасна, как будто ее высоты поддерживали само небо. И здесь, высоко в горах водораздела, небо казалось уже близким.





Паламон глубоко вдохнул бодрящий прохладный утренний воздух. До этого не было никакого кровопролития. Только не в этом мире. Это была естественная смерть, несчастный случай, болезнь или борьба за рождение ребенка—он знал их слишком хорошо. Но эта смерть не должна была наступить раньше, чем настанет время, когда намеренные страдания обрушатся на народы, которых основатели скинии создали для заселения этой земли.





Это не должно было начаться так скоро.





Нет. . . - намеренно .





Паламон, первый слуга среди Шейсонов, которого великие сотворили первым, чтобы помочь им, собрался с духом и оглянулся на изломанное тело. Увидев его снова, он подумал, что теперь чувствует запах железа в подсыхающей крови. И хотя, возможно, только мысленно, ему показалось, что на его багровых щеках все еще застыло выражение замешательства и страха. Кто бы это ни был, он не ожидал такого насилия, да у него и не было на то причин. Ещё нет.





Положение тела говорило о другом.





Этот все еще безымянный мир—более обширный, чем большинство отцов сотворили за века—находился в зачаточном состоянии. Его широкая география все еще оставалась почти безлюдной. Исход в дикие земли, которые существовали далеко от скинии, только начался. Тем не менее, ни один из тех, кто был создан отцами, никогда не приходил сюда . В земле под горами скинии они жили, возделывали землю и селились. Сама Скиния была бы им неизвестна, а если бы и была известна, то к ней невозможно было бы приблизиться.





Тот, кто убил этого человека, обладал уникальными знаниями об этом месте и намеревался оставить эту раздавленную груду плоти в качестве послания. В его осквернении скинии ... это было предостережение; его присутствие-зловещий предвестник.





Но от кого именно? Кто будет угрожать совету богов, проливая кровь на ступени этого священного места? В этот высокий сезон созидания даже те существа, которые намеренно боролись за жизнь людей, еще не обладали такой злобой и безрассудством. Или что-то изменилось?





Осматривая обломки плоти и красные струйки крови, застывшие за долгие часы пребывания на холодном воздухе, Паламон почувствовал, как глубоко в душе его пробирает дрожь. Что-то в основании этого мира пошло не так. Он снова взглянул на открытое, продуваемое ветром небо за вершинами скинии, но не смог вернуть себе чувство покоя. Какая-то зараза проникла в самую суть вещей. Он чувствовал это.





Возможно, именно потому, что он так тесно сотрудничал с Доссолумом, голосом совета, он чувствовал такие вещи. Долгие периоды, которые он проводил вместе с Доссолумом, консультируясь, записывая то, что было сделано, то, что лежало впереди, извлекая архивную информацию, доставленную из других миров ... все это наделяло Паламона пониманием, которого не было ни у кого из других Шеасонов. Доссолум доверял ему больше, чем другие основатели своим слугам, помогая Паламону обрести—за долгие годы совета и внимательного обслуживания—острую интуицию.





Пока он медленно поднимался к изуродованному телу, что-то попало в жуткий фокус. Он покачал головой, опустился на колени рядом с безжизненным телом и осторожно перевернул его на спину. Горе и страх охватили его, когда он увидел, что убитый-это Маноа. Не человек, сотворенный отцами, чтобы жить в этом мире, но Стриж, как и сам Паламон .





В этом неоперившемся месте Маноа занимал особое место управляющего: руководить и учить. Он носил мантию заступника с великими от имени людей, в те времена, когда работа в руках основателей могла оказаться несбалансированной.





Если лежащее разорванное и окровавленное тело на ступенях скинии было посланием, то это был вызов. Или еще хуже. Он демонстрировал полное пренебрежение к скинии и тем, кто ходил по ее сводчатым залам. Могло ли существовать что-то более древнее, что-то более злобное в самой материи, которую они использовали для создания этого самого молодого из миров?





Глядя в одну из пустых глазниц Маноа, Паламон подумал, что это не может быть ничем столь примечательным. Скорее, по мере того как Паламон вспоминал о кротости этого слуги, о том, как тот наслаждался обществом других людей, как он боролся—но упорно—со своими собственными усилиями в пении и смеялся, чтобы другие чувствовали себя комфортно, когда спор о работе становился все более жарким, подозрения Паламона росли. Он пришел к убеждению, что тот, кто был повинен в случившемся, особенно хорошо понимал значение этой смерти, этого Шизона .





И вот, сидя у подножия творения, рядом с измученным телом кроткого человека, он горевал. Но в глубине души он также ощущал прилив гнева-гнева, который еще не имел цели.





Некоторое время спустя, разбуженный от горя и гнева пронзительным криком горного хищника, Паламон встал, осторожно поднял тело своего мертвого друга и отнес его в заросли высоких болиголовов. Как раз перед тем, как положить тело на последнюю землю, он передвинул его так, чтобы можно было осторожно положить. Когда он положил свою руку под шею Маноа, чтобы направить его к своей благодати, Его рука зацепилась за что-то твердое и острое, истекающее кровью. Он вытащил из-за пазухи Маноа зазубренный зуб длиной в половину своего пальца, мгновение изучал его и опустил в карман.Затем он закончил рыть могилу и похоронил своего друга в пределах видимости скинии—Маноа был бы рад этому. Затем он вернулся и смыл кровь со ступеней, прежде чем другие пришли к скинии, чтобы возобновить свои труды творения.





Паламон быстро доехал до Эстем-сало, находившегося примерно в десяти лье от скинии. Маленький городок располагался в высокой долине водораздела, окруженной лесами из белых сосен и осин. Он часто пинал своего коня, направляясь прямо к архиву, где Шизон делал большую часть своей работы. Еще до того, как его лошадь остановилась, он спрыгнул на землю и бросился через дверь в теплый свет масляных ламп и запах горящих свечей. Обычно такие вещи успокаивали его и задавали тон его занятиям. Сегодня его сердце бешено колотилось, стремясь найти хоть одного человека и хоть какую-то информацию.





На первом этаже он обежал вокруг учебных столов и полок с книгами и рабочим ножом, повернувшись к левой стене и солере.





Пусть она будет здесь.





Его жена обычно записывала те вещи, которые были произнесены в скинии накануне вечером. В эти дни она была ответственна за документирование многих видов и уникальность каждого из них. Она будет записывать дары, присущие формированию жизни,и те, которые были привиты создателями. Это была тонкая и трудная задача, поскольку сильные и слабые стороны каждого вида должны были быть уравновешены со всеми остальными. Отцы церкви принимали все это во внимание, но нюансы их творений было нелегко сформулировать.И все чаще те, кто ходил по небу, полагались на то, что Солера заранее сообщит им о своих трудах. Ее дар в этом отношении был несравненным.





Но это бремя-писать и сообщать о гармонии, которую они все искали для людей, которые теперь были установлены на земле-часто забирало ее из архива, чтобы успокоить ум. Чаще всего она ходила в их осиновую рощу, где малейшее движение ветра приносило звук колышущихся листьев, который она описывала как смех.





Он надеялся, что она не пошла туда сегодня. Войдя с грохотом в кабинет, где она работала, он впервые почувствовал смертельный страх.





Но сразу же после того, как он вошел, он увидел ее. В одной руке она держала стило. А когда она подняла глаза, выражение удивления быстро сменилось раздражением. Когда она начала бранить его за то, что он был так беспечен и перебил ее, он поднял ее со стула и притянул к себе.





Он почувствовал, что она наконец-то ответила на его объятия. “Что случилось?- спросила она.





Паламон еще крепче прижал ее к себе. Те самые мысли, что проносились у него в голове . . . он не мог представить себе жизни без нее. Она была его величайшим счастьем: делить их вечера, заниматься любовью, исследовать темы, которые, несмотря на их работу с основателями, продолжали ускользать от него и солеры.





Она отстранилась и повторила: "Что случилось?





В какой-то момент Паламон решил рассказать ей все, что знал. И более того, все, чего он боялся. Смерть Маноа, размещение тела, кусочек острой кости в его кармане и несколько слухов, которые он теперь вспомнил об одном члене Совета, о котором он не позволял себе думать слишком много . . . все это привело его разум к выводам, которые, как он надеялся, все же могли оказаться ложными.





- Ничего, - наконец ответил он. “Просто какая-то глупость. Извините. Возвращайся к своей работе.





Он попытался уйти, но она решительно схватила его за руку. - Этого недостаточно. Если вы хотите сказать мне, что вы торопитесь, и что вы объясните позже, я могу принять это. И только если я ничем не могу помочь. Но не притворяйтесь со своими потребностями и эмоциями. Или моя.” Все еще чувствуя срочность своей второй причины спешить в архив, он тем не менее улыбнулся. “Мне нравится, что ты делаешь меня честной. Но это не то, о чем я хотел бы говорить здесь. Паламон оглянулся через плечо. “Я не хочу никого беспокоить, пока не получу ответы.





“И тебе не нужна моя помощь, - сказала она, приподняв брови, чтобы предложить свою помощь.





- Пока нет.- Паламон ободряюще сжал ее пальцы. Затем он быстро удалился, снова захлопнув дверь, гораздо сильнее, чем намеревался. Но он уже мчался к лестнице. Он не обращал внимания ни на приветствия, ни на озабоченные и удивленные взгляды, пробегая мимо других Шизонов, занятых своей работой.





Он взбежал на три лестничных пролета вверх, поглядывая на тех, кто сидел за столами и тщательно вел записи в книгах и гроссбухах. Он пронесся мимо других людей, стоявших возле гладко оштукатуренных стен. На этих стенах были начертаны философские учения и точные рисунки, относящиеся к этим словам, и все они излагали руководящие принципы, произнесенные создателями в скинии неба.





Некоторые окликали его, спрашивая, а одна—Илана—ругалась. Он проигнорировал их все. Затем он добрался до четвертого этажа и бесшабашно пробрался между столами для чтения и кабинетов в заднюю комнату с закрытой дверью. Он резко остановился, тяжело дыша. Он стиснул зубы, крепко нажал на щеколду и распахнул дверь.





Он отчаянно хотел конфронтации, но ее не будет. Комната была пуста. И все же то, что ему нужно было найти, находилось здесь. Так и должно быть! Паламон бросился к низким полкам и длинным широким ящикам, роясь в грудах пергамента и странных темных папирусах, исписанных серебряными чернилами.





Он ничего не нашел и поэтому заставил себя остановиться и подумать о своем следующем образе действий. Шеасон, служивший Малдее, члену Совета, выделенного для очищения человечества, бросая ему вызов невзгодами,будет иметь систему регистрации. Паламон никогда не был в этой комнате, чтобы учиться или записывать, и знал, что он не должен был быть здесь даже сейчас. Но он должен был выяснить, что же на самом деле происходит. Само собой разумеется, что Шизон Малдеи будет вести организованные записи.





Паламон достал из кармана кусочек кости и внимательно осмотрел его. Теперь он заметил, что кровь—должно быть, кровь Маноа—высохла в зазубренных бороздках. Новая волна потери и гнева захлестнула его, придавая ему дикое спокойствие. Он вернулся к полкам и сосредоточился на своих поисках. Через несколько минут то, что он обнаружил, заставило его почувствовать такое отчаяние, которого, как он думал, он никогда не испытает.





Шеасон, служивший Малдее, превратил свои труды в изящные классификации и формулы, которые легко и постепенно могли быть добавлены к работе, которую Паламон и его братья и сестры делали, чтобы помочь совету. В простой жизни цветка или цветущего куста или высокого дерева, в качестве солнечного света, оттенка воды и богатства почвы, в формах животной жизни эти слуги в большинстве случаев делали только тончайшие изменения, чтобы отравить или запятнать цель того, что основатели установили на земле. Это было гениально. Это было отвратительно.





Приложив лишь малую толику усилий, они создали набор принципов формирования, которые уничтожили бы так много из того, что было сделано с самого начала сотворения этого мира.





А потом они начали свою настоящую работу.





Паламон двигался быстро, поглощая все, что мог, из планов, подготовленных Малдеей и теми, кто ему служил. У него перехватило горло, когда он читал; в комнате, казалось, становилось жарко.





Он чувствовал, как его собственный разум пронзает язва от простого введения этих мыслей и семантики .Он не видел ничего подобного в мире за пределами архива, и все же это было написано на темных страницах этого тихого кабинета.





Он поднял глаза, нуждаясь в передышке. Узнав об этих зловредных вещах, он напрягся до такой степени, что едва не задохнулся. В груди у него все сжалось. Его руки дрожали, когда он подошел к единственному окну и распахнул его, чтобы глотнуть немного воздуха. Он медленно восстановил ритм собственного сердца и дыхания и присел на корточки перед последним книжным шкафом. Он провел пальцами по корешкам, интуиция, которую он оттачивал так много лет, как правая рука Доссолума, смутно предупреждала его о том, что он найдет.





Затем его пальцы остановились, и он вытащил книгу одной рукой, сжимая другой костлявый зуб, не чувствуя ни его укуса, ни крови, которая сочилась сквозь его сжатый кулак.





Он открыл книгу большим пальцем, прочитав название, нацарапанное длинными росчерками пера: Y'Tilat Mor Sonctal Fanumen . Паламон уронил книгу, и его руки снова задрожали. Он не осмеливался думать или произносить значение этих слов, написанных на языке господства и концепции, которые сами первые использовали, чтобы вызвать мир.





Здесь, сидя на простой угловой книжной полке в почтительном сало, эта книга говорила о том, что выходило за ее пределы .





Но Паламон вспомнил своего друга Маноа, которого бросили на мраморные ступени Небесной скинии, и снова успокоил нервы. Он начал переворачивать страницы назад, узнавая то, что должны были знать только сами боги, и глядя на то, как это делает опытный мастер. На этих иллюстрациях были изображены существа, которых люди не могли видеть даже в самых страшных кошмарах.





И снова Паламон впал в отчаяние. Но он не остановился.





Он читал дальше, вбирая в себя образы, нарисованные на страницах, и сопровождавшие их слова, мощные стихи, написанные на языке, который сам Паламон никогда не позволял себе знать полностью, даже так близко, как Доссолум.





Затем он сделал паузу. Его рука больше не дрожала, когда он смотрел на страницу и изображение творения—нет, демона, который не поддавался описанию, за исключением его открытой, оскаленной пасти, которая обнажала ряды и ряды ... зазубренных зубов.





Паламон вдруг представил себе ужасный сценарий смерти своего друга, который и понятия не имел, что такое ненависть.





И Паламон понял, что многое из того, что он видел сегодня, может быть только прелюдией к тому, что может произойти. Кровопролитие было неизбежно (и даже необходимо), но только после окончания Великого сезона, когда творение было завершено; до тех пор воля и благожелательность Основателей (по крайней мере, из того, что Паламон читал о других мирах) господствовали в сердцах людей. Здесь была создана Земля, подготовлен свет небесный днем и ночью, размещены растительность и животные, совсем недавно человек . . . но такого рода предательство еще не должно было появиться в этом мире.





То, что он увидел в книге, исходило из больного разума, и Паламон должен был сообщить об этом Доссолуму. Само намерение совета, вся его работа находятся под угрозой срыва. Продолжая читать, он встал.





- Вам сюда нельзя, - произнес чей-то голос.





Пораженный, Паламон резко обернулся. Джо'ха'Нел,главный Шеасон Малдеи, возвышался в дверном проеме. Его широкие плечи поддерживали худой, почти истощенный торс, но он давал ощущение свернувшейся в кольцо силы. Он был одет во все черное, плотно облегающее одежду. Его бриджи были пристегнуты к ногам темными кожаными полосками, которые тянулись от ботинок до колен. Темные шелковистые волосы рассыпались вокруг его бледного лица.





- Маноа был убит, - сказал Паламон. - Я боюсь, что причина тому-что-то сделанное рукой Малдеи.





- Осторожнее со своими обвинениями, брат.- Йо'ха'Нел улыбнулся.





Паламон вновь обрел спокойствие при мысли о работе, которая велась в соседних комнатах. Они были не одни. Он тоже уставился на нее. “Отрицать.





Тот рассмеялся. - Я не твой вопрос, Паламон. Основатели не должны уважать одного Шизона над другим, и, несмотря на это, любовь Доссолума к вам не беспокоит меня.





“Я не спрашиваю о нем, - сказал Паламон. “Я прошу за павших.





Йо'ха'Нел не ответил, но вместо этого повернулся в дверном проеме и бросил взгляд назад в архив, где шеасон усердно работал над своими многочисленными заданиями. - Посмотри на них, - сказал он. - Влюбленные в свои собственные книги и философию. Вы, конечно, знаете, что Доссолум даже попросил их теперь создать систему верований, морали ... религии для ваших более слабых рас.





“А почему ты говоришь свое, Йо'ха'Нел? Эта работа принадлежит всем нам. Мы не в ссоре, ты и я. я помогаю принести жизнь в это место. Ваша роль-помочь в том, что даст вызов и испытание людям этого мира, чтобы они могли найти в себе свое собственное величие.





“Вы наивны, - сказал тот и засмеялся.





“Тогда вы не станете отрицать, что именно ваше ремесло послужило причиной этого.- Он ткнул открытой книгой в сторону Йо'ха'Нела, словно обвинительным актом, показывая ему страницу, на которой было нарисовано существо.





Другой не поддался бы на приманку. - Давайте последуем вашим советам, хорошо? Если роль Мальдеи и нас, кто служит ему, состоит в том, чтобы создать то, что будет обременять и испытывать тех, кто течет из ваших милостивых недр, тогда это, - он указал на книгу, - не более чем наше желание, чтобы человечество достигло своего предела.- Он снова сверкнул своей мрачной улыбкой.





“Ты преувеличиваешь свою роль, Йо'ха'Нел. Этот мир сейчас находится в хрупком равновесии. Мы находимся лишь в самом начале процесса передачи народу тех ценностей, которые приведут его к соблюдению этических норм Устава.





Главный Шеасон малдеи нахмурился при упоминании этого последнего слова. Он пробормотал про себя: "Хартия. Затем он повернулся в дверном проеме, расправляя свои широкие плечи и стройное тело навстречу Паламону. - Устав-это дурацкая доктрина. Ее приверженцы падут, когда жадность, чревоугодие и гордыня наполнят сердца людей.





- У тебя извращенный ум, - возразил Паламон. “Это как раз те вещи, против которых написан Устав. Без него этот мир—любой мир—рухнул бы под тяжестью низменных инстинктов его обитателей.





“А почему именно база, Паламон? Потому что Доссолум говорит, что это так?- Йо'ха'Нел пристально посмотрел на него.





Когда Паламон ответил ему таким же взглядом, он кое-что понял. “Ты же знал. Вы знали, что Маноа будет убит, и ничего не сделали.- И вслед за этим знанием пришло еще кое-что. “И Маноа не единственный, не так ли?





Губы собеседника растянулись в неулыбчивой усмешке, обнажившей кариозные зубы-Йо'ха'Нел изменился .





“Тебе это не удастся, - тихо, но с вызовом сказал Паламон. “Я этого не допущу.





“ Ты этого не допустишь. Услышав это, Йо'ха'Нел откинул голову назад и рассмеялся. Этот хриплый звук был похож на звук рвущегося пергамента. “Ты ученый, историк и, возможно, даже в лучшие времена—мудрец. Но у тебя нет никакой силы остановить эту волну, Паламон. Даже тот, кому ты служишь, не может повернуть его вспять.





В этот момент Йо'ха'Нел поднял вверх поднятую ладонь и отнял пальцы в призывном жесте. Книга, которую держал Паламон, была вырвана из его рук и полетела прямо в лапы шкипера Малдеи.





Милостивое небо, ему дана сила исполнить завещание!





Чувствуя себя беспомощным и беззащитным, Паламон все же не двинулся с места и внимательно оглянулся. “Не делай этого, Йо'ха'Нел. Ты же знаешь, зачем мы сюда пришли. Пусть это Новое Евангелие не смущает вас.- Он указал на книгу, которую тот сейчас крепко прижимал к груди. - Подумай о том, что он сделал. Этот дьявол отнял у меня жизнь. Он покончил со всем, чем был или мог быть Маноа. Он выводит из равновесия сущность вещей, материю и дух—Форда И'Форза.





- Нет!- воскликнул другой. “Вот тут ты ошибаешься. Баланс остается. Разница только в том, кто в этом мире будет определять этот баланс . . . и еще как. Мы просто переписываем то, что ваши писаки так высокомерно и невежественно пишут по велению совета.- Йо'ха'Нел указал ему за спину на столы для изучения архива.





Паламон покачал головой. Это было безумие. Он посмотрел ему прямо в лицо. Йо'ха'Нел, некогда его брат, теперь смотрел на него злобными глазами. Выражение лица этого слуги изменилось таким образом, что Паламон почувствовал холод как от потери друга, так и от пагубного намерения, которое он там увидел.





- Ты мудр, Паламон. Вам нужно подумать, на чьей стороне вы будете стоять, когда придет время.





Затем Йо'ха'Нел поднял руку и тихо произнес несколько слов; слабый свет запульсировал по всем ящикам и полкам темного кабинета. Он запечатывает книги.





С этими словами Йо'ха'Нел сунул под мышку книгу, которую все еще держал в руках, и медленно, не оглядываясь, направился к лестнице.





Паламон оглядел комнату, задаваясь вопросом, какие еще темные искусства были скрыты в писаниях вокруг него. Теперь он почувствовал запах этого углового кабинета и поспешил уйти. Как только он вышел из комнаты Йо'ха'Нела, его дыхание успокоилось, а в голове прояснилось. С этими словами ему пришел в голову один—единственный вопрос, и он бросился вслед за темным Шейсоном—когда-то его другом-намереваясь получить ответ. Он добежал до самой двери на первом этаже и выскочил на улицу. Но Джо'ха'Нел уже исчез.





И как соль, сыплющаяся в рану, пока он стоял там, тяжело дыша, всматриваясь в улицу, начали прибывать слухи, всадники, птицы-посланцы, все несущие одну и ту же новость: кровь невинных пропитала землю. И часто сообщения о смерти были не быстрыми, а жестокими и карающими.





Через несколько дней Доссолум прибыл в деревню Шизонов и серьезно посмотрел на Паламона; не говоря ни слова, они повернули на восток, зная, что у каждого на уме. Они шли по этому пути, как делали это однажды в каждом цикле меньшего света. Из Эстем-сало они молча дошли до самого края огромного мыса.





И вот теперь Паламон стоял на краю пропасти. Рядом с ним, все еще не произнося ни слова, стоял Доссолум. Сквозь туманный свет раннего вечера они смотрели далеко на юг и Восток. На горизонте, чуть левее от них, с приближением ночи зажглось несколько оживших звезд. С вершины утеса поднимался теплый, нежный ветерок, пахнущий можжевельником и дубом. Каждые несколько мгновений он слегка порывался, вызывая шелест листьев, которые трепетали на ветру.





Паламон взглянул на полумесяц и слабо улыбнулся. Он думал о мире, ныне утраченном, который так недавно познал, глядя на его простую красоту. Он висел низко в тускнеющем лазурном небе.





Через некоторое время глубокий, звучный голос Доссолума нарушил тишину между ними. “У тебя есть секреты, мой друг.





Улыбка паламона погасла. “То, что ты спрашиваешь, говорит мне, что это не секреты.





“И все же ты не захотел обсуждать их со мной. Почему?





“У меня нет ответов на мои вопросы, нет решений проблем, с которыми я столкнулся, - ответил Паламон. “Я надеялся принести тебе больше, чем просто неприятности. Убийства - это только часть истории. Я верю, что мы еще можем спасти Джо'ха'Нела.





Теперь настала очередь Доссолума улыбнуться. - У тебя доброе сердце, Паламон. Но иногда это делает вас неразумным.- Голос совета поднял руку в сторону простора перед ними, где далеко внизу на горизонте виднелись несколько небольших деревень и один большой город. - Неужели мы должны допустить, чтобы еще больше смертных умерло, пока мы ищем ответа на болезнь одного Шизона?





“Я прошу у вас прощения, - сказал Паламон, слегка поклонившись. “Я думал, что смогу быстро найти ответ. Наверняка об этом писали ... случалось и раньше.





Доссолум переменил позу и посмотрел на него. “Да, там было высокомерие и притворство. И были проблемы в формировании многих миров. Даже такое кровопролитие, как у Маноа.”





“Я не видел этих записей в архивах, - сказал Паламон. “Разве это не поможет нам найти ответы на то, что происходит сейчас?





“Мы не записывали их, потому что это не та модель, которую мы хотели бы повторить. Лицо доссолума вытянулось с отсутствующим взглядом, как будто он что-то вспомнил. “Бывали миры, мой друг, где наши усилия шли не совсем так, как мы могли бы надеяться. Соблазны служения Малдеи-создавать все то, что губительно; в частности, существа, которые упиваются насилием против всех других творений—эти соблазны сильны. Другие члены совета, которые занимали этот пост при создании других миров, почти зашли слишком далеко .





Паламон вздрогнул. Он никогда не слышал, чтобы Доссолум говорил о таких вещах. Даже тон его голоса изменился, он звучал неуверенно и печально.





Затем голос Совета повернулся и посмотрел на него. “Но никогда, - сказал он, с сожалением глядя на Паламона, - никогда до такой степени. Это рассвет нового разложения, нового горя ... нового проклятия. Я прошу вас не тратить больше времени на поиски лекарства. У нас будет достаточно работы, чтобы просто аннулировать эту ужасную работу.





Интуиция паламона подсказала ужасное предположение в словах Доссолума. Он повернулся, чтобы посмотреть на Голос Совета. “А чего бы ты хотел от меня?





Доссолум улыбнулся. “Вы серьезный человек, мой друг. Подозреваю, именно поэтому я и отвел вас направо. Но ты стал больше, чем просто помощником; у меня никогда не было такого хорошего друга, как ты.





“Спасибо тебе. И я не всегда так серьезен, - сказал Паламон, улыбаясь собственному отрицанию.





- Нет, не всегда, - согласился Доссолум. - Но у тебя острый ум. Ты первый среди своих братьев Шизон не потому, что стоишь справа от меня, а скорее потому, что у тебя такой ум.





Паламон обернулся и посмотрел на горизонт. Этот мыс, который он привык считать священным, выходил на земли, простиравшиеся на много лиг к востоку от разделяющих гор. Бессчетное количество раз они с Доссолумом стояли прямо здесь, любуясь пейзажем, обдумывая работу, которой они занимались. И вот теперь сама работа была остановлена из-за подозрений и хаоса столь многих насильственных смертей.





Наконец, он только кивнул на слова Доссолума. Когда основатель говорил, в нем почти не было никакого мнения; он был говорящим истину, голосом Совета.





Еще одно дружеское молчание повисло между ними, поскольку каждый, как догадался Паламон, обдумывал свои собственные серьезные мысли. Доссолум позже положил руку на плечо Паламона, готовясь заговорить снова.





- Они не выживут, - сказал он.





Удивление и паника охватили Паламона. “Чушь. Совет, несомненно, положит конец усилиям Мальдеи. И Джо'ха'Нел подчинится, как только это будет сделано.





“А как же мерзкий вид, которому дала жизнь рука Малдеи? А что с ними такое?





Паламон обдумал эти слова и снова сказал: "Чего бы ты хотел от меня?





Молчание растянулось на долгие мгновения, прежде чем Доссолум заговорил. - Паламон, я собираюсь возложить на тебя полномочия исполнять волю и должность заступника за людей этого мира.





Рука доссолума на его плече внезапно показалась очень тяжелой. Он мог только предполагать, что эта ответственность возникла в результате недавних изменений в Малдее и Йо'ха'Неле—и из-за смерти его друга. Он боялся, что ему придется использовать эту новую власть не для того, чтобы творить и поддерживать, а чтобы защищать ... и разрушать.





- Йо'ха'Нел получил силу воли, - сказал Паламон. -Боюсь, что он владеет им с недобрыми намерениями. А поскольку Маноа мертв, кто-то должен ответить на эту угрозу, - заключил Паламон с некоторой горечью.





Доссолум удивил его, когда он просто сказал: "Да.- Затем через несколько мгновений он добавил: - Но не только это, Паламон. Вы были на этом пути в течение длительного времени. Разве вы уже не были среди людей, обеспечивающих комфорт?





Глядя на широкую местность, Паламон кивнул и подумал об Эфраме и его маленькой девочке . . . а женщину и ребенка он уже не успел спасти.





Доссолум издал глубокий горловой звук. - Они не выживут, если не будет того, кто защитит их.





“Ты хочешь сказать, что у него было больше пера и он хорошо знал историю, - сказал Паламон и неуверенно улыбнулся. - Видите ли, я не всегда так серьезен.





Доссолум улыбнулся в ответ. - Встань на колени, мой друг.





Паламон опустился на колени, опираясь руками о землю и чувствуя под пальцами прохладную землю. Он закрыл глаза, когда голос Совета начал говорить повелительным, но успокаивающим тоном.





“Как она живет во мне, так и будет жить в тебе, Паламон дал Солаас. Право и привилегию побуждать и направлять волю, которая пребывает во всех вещах, во всем Форда и'Форза, я даю вам. Это дар и сила, которые нужно использовать мудро, а не эгоистично, и никогда не причинять вреда жизни смертных. С этой властью вы можете направлять и формировать вещи вокруг вас, даже для исцеления того, что сломлено, тела или духа. Ты доказал, что достоин этого дара, Паламон.;поколения будут почитать вас, мир будет вашим, и мир может иметь надежду теперь, когда вы берете мантию заступника для людей подвергающегося опасности мира.





Рука доссолума никогда не покидала плеча Паламона, и в последующие мгновения все его тело согрелось изнутри. Его разум был полон надежд и добрых воспоминаний, пока ему не были сообщены другие откровения, темные вещи, вещи, которые он должен был сделать с этой новой мантией. Образы проносились в его сознании с такой скоростью и силой, что он начал бояться за свой собственный рассудок.





Он вздрогнул, представив себе, что все это может значить, прежде чем закончится.





Но прежде чем эта мысль успела овладеть им, простой ритуал подошел к концу, и он почувствовал умиротворение в своем сердце, подобное спокойствию спокойной воды.





Когда Доссолум закончил говорить, он мягко поднял Паламона на ноги с отеческой улыбкой на лице. “Я знаю покой, который сейчас покоится в твоем сердце, мой друг. Пусть это когда-нибудь будет так. Однако вы должны помнить, что как человек ваше волеизъявление может происходить только за счет вашего собственного духа.





“Я знаю это, Доссолум. - Что ты хочешь мне сказать?- Спросил паламон.





Доссолум улыбнулся. - Равновесие, мой друг. Речь идет о балансе. Когда вы решите обратиться к воле, то потребуется мера вашего собственного Форда, чтобы дать этому воплощению жизнь. Поэтому будьте благоразумны в своем использовании этого дара, поскольку чем больше ваш акт передачи, тем больше цена для вашего собственного духа, вашей энергии . . . твой Форда. Это потребует физических жертв, и в качестве заступника будет множество людей, которые будут взывать к вам о помощи. Иногда вам придется сказать "нет".





Паламон кивнул,чувствуя смутное беспокойство в сердце. Они снова стали смотреть на простор, уходящий вдаль от их высокого места. И как раз перед тем, как большой свет полностью покинул небо, Доссолум сказал с усталой нежностью: “твоя работа в качестве слуги теперь имеет новый смысл, мой друг. То, что ты сделал для меня, теперь делай и для них.





Эти слова потонули в жужжании сверчков. Холодок на коже Паламона, подумал он, был вызван не только ночным холодом.





Известие о решении основателей отказаться от своих трудов распространилось как пожар. Неделю назад Паламон стоял рядом с Доссолумом, и ему была дана сила исполнить волю и стать заступником. Теперь же он бросился вниз по мраморным колоннадам скинии. Огромные колонны величественно возвышались по обе стороны от него, оканчиваясь открытым небом. На мраморных поверхностях повсюду были запечатлены многочисленные подвиги, замыслы и усилия Совета по созданию миров и предоставлению людям места для обучения и развития. Многие из них сам Паламон высек с кропотливой тщательностью.





Сегодня он поспешил мимо всего этого, торопясь в центральный зал, созвав совет, чтобы услышать его просьбу.





Страх и неуверенность охватили Эстема сало. Паламон, главный среди Шиасонов, попросил официальной аудиенции у основателей и Доссолума, которых он увидел первыми, как только вошел в Зал Совета.





- Паламон, - произнес голос совета, - мы выслушаем тебя из-за твоей долгой и верной службы, но у нас есть неотложные дела. У нас не так много времени.





Паламон не колебался ни секунды. “Остановить это. Не позволяйте позору от усилий одного члена Совета вызвать вашу неверность во всем мире. Да это и не должно быть так. Пожалуйста.





Доссолум встал. - Мы проголосовали за то, чтобы отказаться от этой работы, Паламон. Это был не спор. Весь совет, за исключением Мальдеи, находится в согласии. Мы не торопились с выводами, мой друг. Мы уже давно спорим с Мальдеей по поводу его усилий здесь. Мы пытались повернуть вспять то, что он сделал. И мы знаем, что будет значить для этого мира то, что мы должны оставить нашу работу здесь незаконченной. Но мы считаем, что это самый лучший курс.





- Но почему же?- Спросил паламон. - Я ничего не понимаю.





Голос Совета стоял, глядя на него, как будто обдумывая, как много он должен сказать. Наконец, он слегка кивнул в знак согласия. “Ты знаешь, мой друг, первую вечную истину: Форза и Форда, материя и энергия, не могут быть ни созданы, ни уничтожены, а только переданы, изменены. Совет мог бы остаться в этом мире, провести годы, возможно, целую вечность, пытаясь исправить дисбаланс, вызванный Малдеей.- Доссолум сделал паузу, выглядя более расстроенным, более человечным. чем Паламон когда-либо видел его. - Но это было бы безответственно с нашей стороны. Это не было бы хорошим использованием воли.





- Чтобы спасти жизни стольких людей “—”





- Паламон, - перебил Доссолум, - мы оплакиваем этот выбор. Мы заботимся о тех, кому даем дыхание жизни. Но совет должен взвесить стоимость использования им Форда и'Форца. Он должен решить, стоит ли, в конечном счете, тратить так много усилий на восстановление того, что уже повреждено, или же можно достичь большего, затратив те же самые усилия на создание чего-то нового или заботу о мире, который не имеет такой подавляющей коррупции.





“Но вас много, а Малдея только одна, - возразил Паламон.





Доссолум только сказал: "дар Малдеи велик, мой друг.- Его слова эхом отозвались в небесной скинии, словно проклятие.





- Ты когда-нибудь бросал детей, которым отдавал жизнь, хоть раз за всю свою бессмертную жизнь? Подумай об этом. Если вы сейчас позволите себя отговорить от того, чтобы идти по трудному пути вперед, насколько легче будет сделать это в следующий раз? Ваши должности священны и опасны. Я умоляю вас, стойте теперь твердо в своем долге. Здесь так много ваших детей, что я не могу сосчитать жизни, которые от этого зависят.





- Будь осторожен, Паламон, - мягко предупредил Доссолум.





Но он не мог этого сделать. Исчез Маноа, тот самый ходатай, который обращался к Совету творения за народ. Он был убит тем самым, ради чего эти основатели теперь решили покинуть свой молодой мир.





“Я и не буду!- заявил он. “Будь я проклят, если стану молчать. Могучая работа ваших собственных рук трудится на полях, которые вы им дали; они смотрят на небо, когда ищут мира, и с нетерпением ждут знания, которое вы передадите, чтобы обеспечить путь для них growth.It немыслимо, что ты отгораживаешь их от своей благодати и оставляешь в мире, который сейчас полон невообразимой опасности. Как ты можешь быть таким бессердечным?





- Успокойся!- Скомандовал доссолум.





Паламон замер. Эхо голоса совета сотрясало каждую поверхность скинии.





Когда дрожь утихла, Паламон принял судьбоносное решение. Он рискнул бы всем, потому что жить потом, если бы он этого не сделал, было бы адом, созданным им самим. С тихим намерением он вытянул волю в самый первый раз, выталкивая барьер спокойствия из своего тела, тишина расширялась медленно, мягко, пока она не заполнила Скинию неба.





Это было не принуждение или принуждение, а просто передача честности и надежды на то, что он попросит в следующий раз. Многие члены Совета молча кивнули в знак признательности за восстановление спокойствия, которое обычно царило в скинии.





В последний раз подумав о том, чем он рискует, Паламон обратился к мужчинам и женщинам, сидевшим за большим полукруглым столом: “Если ты не хочешь удержать этот мир в своих объятиях и закончить то, что начал, то, по крайней мере, дай им какое-нибудь средство, чтобы они могли спасти себя.





Он понимал, что слова Паламона, произнесенные мягко и искренне, также являются обвинительным актом. Но он видел, что ни один из них не будет отвергнут советом. Хотя они оставались непоколебимыми в своем курсе, его мольба коснулась воздуха так же, как совсем недавно слова Доссолума . . . но с несомненным состраданием.





Члены Совета посмотрели друг на друга, казалось, придя к согласию без необходимости в словах. Доссолум кивнул, и вскоре на его лице появилась знакомая улыбка.





- Ты напоминаешь нам о нашей цели, Паламон. Спасибо.- Он посмотрел на огромное открытое небо над залом совета и глубоко вздохнул. “Мы все же откажемся от этого труда. Это трудный выбор, но правильный. То, что произошло здесь, непоправимо без чрезмерного использования воли и передачи материи и энергии. Вы можете быть уверены, что вскоре мы будем иметь дело с Мальдеей за его преступления. Но ради тебя мы увидим, как мерзкие племена, получившие жизнь от его руки, будут помещены в дальноземье, вдали от семьи человеческой. Там мы запечатаем их с их создателем, чтобы никогда не возвращаться.Мы сделаем смертных ответственными за поддержание завесы, которая держит эти творения в страхе. И все же другие инструменты власти, даже сам устав, мы введем здесь, потому что у вас есть надежда на них, а у нас нет.





Чувство согласия, удовлетворенности наполнило воздух. Паламон видел, что Совет доволен собой.





Но он должен был сказать еще кое-что.





- Человек может есть, быть теплым и оставаться в относительной безопасности от угрозы мира, в котором он ступает, но если у него нет надежды ... он мертв. Паламон посмотрел прямо на Доссолума, понимая, что говорит он столько же за себя, сколько и за людей, которым он теперь служил в качестве заступника. - Вера, которую мы им предложили, будет пустой, Когда ты уйдешь, Доссолум. Они узнают об этой заброшенности, и их сердца ожесточатся—ожесточение, которое они обратят друг против друга, несмотря на изгнание злодеев Малдеи за некую завесу. Во что они будут верить?





Доссолум оглянулся, его глаза были полны решимости, но добры. - Разве должен существовать бог, чтобы вера была действенной, значимой и ... могущественной, Паламон? Возможно, мой друг, именно это и есть вера ... иметь веру, даже когда ты не уверен.





Простая истина этого поразила его, и все же рассуждения рухнули в одном трагическом отношении. “Но кто же ответит им, когда они вознесут свои голоса в молитве?





Голос Совета посмотрел на Паламона с понимающим выражением лица, но ничего не сказал. Именно тогда Паламон понял причину своего недовольства в тот момент, когда ему была дана власть передать завещание и стать заступником. Он глубоко поклонился в знак благодарности и почтения и покинул Небесную Скинию, понимая, что его выбор имеет долгосрочные последствия для одного из них.





В течение всего вечера после аудиенции с Советом Паламон ничего не говорил, воздерживаясь от каких-либо вопросов или глубоких обсуждений с Солерой. Он хотел провести последнюю нормальную ночь со своей спутницей. Он хотел только позаботиться о том, чтобы их маленький домик был без осложнений прибран, чтобы они поговорили о менее важных вещах и провели вместе последнюю ночь любви, прежде чем он расскажет ей, прежде чем все изменится для нее, для них.





В течение всего вечера он часто ловил себя на том, что пристально смотрит на нее, остро ощущая ее светлую кожу, темно-рыжие волосы и проницательные карие глаза. После стольких лет он все еще чувствовал физическое влечение к ней. И столько же за ее острый ум, сколько и за красоту.





Солера, как и он, поднялась в кабинет Шизона. Она служила Анаис, второму гласу совета. Но его привязанность к ней не имела ничего общего ни с силой ее служения, ни даже с ее красотой, а скорее с ее хорошим настроением . Возможно, подумал он, потому что он был, как напомнил ему Доссолум, серьезным человеком.





Но они находили радость в обществе друг друга и в совместном призвании Шизонов, и знали любовь в течение многих лет, поддерживая труды великих в создании этого мира.





И все же грандиозные проекты, над которыми они работали каждый день, казались менее важными, когда они проводили время вместе, обсуждая дождь или ветер или власть на языке, не для того, чтобы создавать—как это использовали основатели—но чтобы волновать и вдохновлять. Их любовная связь поддерживала Паламона дольше, чем он мог припомнить. Но сегодня вечером он боялся вопроса, который они должны были обсудить, от которого они больше не могли уклониться.





В последних лучах долгой и нежной любви они лежали вместе в цветущей Осиновой Роще-на своем месте—при слабом свете, и пот холодил их кожу, когда они смотрели вверх.





- Что у тебя на уме, Паламон?- Спросила Солера. “Ты держала его на протяжении всего нашего тихого разговора и любви. А теперь освободи себя.





В темноте он улыбнулся. Каким-то образом он знал, что она увидит его насквозь. И все же он хотел этого раньше. …





“Вы слышали об уходе отцов-основателей, - сказал он, полагая, что она наверняка знает об этом.





“И я слышал, что ты пошел и умолял за тех, кто остался позади. Вы можете успокоиться, что сделали все, что могли.





“Я не мученик, - сказал он. - Основатели по-прежнему намерены отказаться от своей работы здесь.





“Мы мудры, ты и я, и много трудились, чтобы помочь этому делу, но мы не боги, Паламон. Вы должны доверять их мудрости.- Она повернула его лицо, чтобы посмотреть прямо на него. - А тебе не приходило в голову, что они наделили тебя теми же полномочиями, которыми обладают, чтобы взывать к воле? Это первая сила, Паламон. Другие силы языка, песни, движения и всего остального связаны с волей, каждая по-своему. Но сила отдавать волю - это самое чистое, самое непосредственное ее использование. То, что Доссолум сделал для вас, - это придал этой силе больше смысла, поскольку вы служите как заступник.





Паламон сел, страшась того, что ему придется сказать ей. - Солера, я не верю, что Доссолум возложил на меня эту должность только для того, чтобы быть заступником.





Она села рядом с ним. Ветер слегка шелестел в кронах деревьев, лаская их плечи. “А зачем же еще, Паламон?





Он посмотрел на нее, чувствуя горечь от осознания того, что его следующие слова изменят все. Он надеялся, что до этого не дойдет. - Я изучал пути исполнения завещания, Солера. И хотя я еще не сделал многого, я думал, что всегда буду использовать его, чтобы поддержать принципы, которые придают жизни ее смысл .





Солера нахмурилась: - Паламон?





Он не хотел этого говорить. Даже сейчас какая-то его часть сопротивлялась. Но он и так слишком долго медлил. - Солера, теперь мне все ясно. Доссолум даровал мне эту власть не только для того, чтобы помогать другим, может быть, даже не для того, чтобы первым помогать другим .





“Тогда почему же?- спросила она.





Он посмотрел на нее долгим, страдальческим взглядом. - Чтобы нести его в бой.





Он видел, как понимание расцвело на ее лице, возможно, намек на гнев, но, наконец, печаль, которая оставила ее лицо выглядящим усталым. Она положила голову ему на плечо и заплакала. Тихие слезы упали и потекли по его груди.





Сердце паламона было разбито. Он сломался из-за перемен, которые последуют за всем Шеасоном и всем творением, получившим жизнь от рук основателей; но больше всего его сердце разбилось, потому что здесь, впереди, Солера будет жить в страхе, что Паламон может быть убит благодаря тому самому дару, который отделил его.





Она отстранилась, ее красота купалась в лунном свете, слезы блестели на ее щеках. - Все будет хорошо, - сказала она.





Он хотел сказать ей, чтобы она не волновалась. Но это было бы ложью. Когда Совет завершит размещение всех адских творений Малдеи и поднимет завесу, они двинутся дальше, и он останется здесь, на их месте.





Не в силах вымолвить ни слова, он кивнул. И они всю ночь обнимались в своей Осиновой Роще. Только когда утренние птицы пели свои мелодии, они вставали и возвращались домой. Маленькая часть его души жаждала, чтобы она попросила его не носить мантию, которую Доссолум дал ему для этого погруженного во мрак мира.





Как это может быть правильно?





Он мог только надеяться, что перемены, которые он мог бы здесь произвести, оправдают любые жертвы, на которые он и его любовь будут призваны пойти.





Чувствуя, что смерть уже настигла его, он почувствовал горькую иронию в словах, сказанных им солере всего несколько часов назад: "я не мученик.





Может, он и выживет . . . и умрет . . . чтобы доказать ложность этих слов.





Оказавшись снова в их доме, он снова обнял ее и наконец сказал: "Все будет хорошо.





Она мягко оттолкнула его. “Я заставлю тебя сделать это, - сказала она и улыбнулась. Затем, чтобы начать новую—последнюю—главу их жизни, она взяла вазу и пошла наполнить ее свежескошенной травой на длинных стеблях. Легкий, чистый запах его, их простые, изящные формы, решил Паламон, были как раз подходящими знаками грядущих лет.





Паламон сидел за столом у окна их дома и писал. Им овладело какое-то тоскливое чувство. Прошло уже несколько дней с тех пор, как совет покинул этот мир. Дверь в их дом, как и всегда, была открыта настежь. Он слушал, как другой Шизон прощался с ними на улице за этой дверью. Он не смог выйти и попрощаться-не из-за горечи, а потому что ему больше нечего было сказать.





Вскоре после этого большинство Шеасонов покинуло Эстем сало и отправилось на новую жизнь в отдаленные части этого мира, который они помогли создать.





Теперь же над Эстемом сало воцарилась жуткая тишина. Когда-то он мог бы сидеть на крыльце своего дома и спокойно слушать, как в сотне шагов по сухому пергаменту в архивах шуршат перья. На самом деле это было не так, но осязаемое чувство мысли, подготовки и учености заставило Паламона подумать, что он даже сейчас слышит, как их инструменты записывают все это и обрамляют развитие этих земель, этих людей. Это были приятные мысли.





Сейчас его мысли были так же спокойны, как и в маленьком городке, где они с Солерой оказались в числе немногих оставшихся Шизонов, пытаясь решить, что делать дальше. Он даже не потрудился вернуться в скинию. В конце концов, он уйдет; возможно, есть мудрость, чтобы почерпнуть из того, что основатели оставили позади. Но не сейчас, он еще не мог туда пойти.





Голос Совета обещал предоставить человечеству средства для защиты и (возможно также, как надеялся Паламон) искупления своей вины. Все это было записано в одном-единственном тонком томе, предусмотрительно положенном на подоконник в те несколько часов, которые ему удалось поспать в первые дни после решения Совета покинуть этот мир. Он все еще сидел там.





Он так и не открыл книгу, которая оказалась завернутой в черный кожаный футляр, перевязанный еще одним куском кожи. Записка, заткнутая за плеть, была написана аккуратным почерком Доссолума; Паламон знал, что это такое. Его сердце слегка порадовалось тому, что оно у него есть. Но настоящую радость он обретет лишь много позже, хотя и тогда, как он знал, надежда, которую предлагали основатели, была бы невероятной и трудной. Возможно, даже невозможно . Но сейчас полная тишина и одиночество обрушились на них, как осуждение.





По большей части, ему так больше нравилось. Он должен был скорбеть; прежде чем он будет хоть как-то полезен людям, которым он остался, чтобы помочь, он должен был очистить горечь, которую он чувствовал по отношению к совету. С тех пор как его бросили , он разговаривал только с одним человеком-с Эфрамом, человеком, которому Паламон пытался помочь некоторое время назад. Эфрам говорил ему о распространении безнадежности среди людей. Заброшенность проникла внутрь каждого .





Пока он сидел, размышляя, что же делать дальше, в тишине послышался стук сапог по булыжной мостовой. Он встал, зная, кого увидит, когда выйдет за дверь.





Из дальнего конца главной дороги, проходящей через Эстем сало, показалась высокая фигура Йо'ха'Нела. Он двигался со странной грацией, как будто каким-то образом избежал смерти, которая выпала на долю тех, кто остался здесь после ухода основателей. Этот другой Шеасон подошел к нему с намерением, которое он мог видеть и чувствовать, и Паламон обнаружил, что инстинктивно подготавливает завещание.





Затем темный Шкипер остановился. “Они оставили Тебя здесь, - сказал он, недобро улыбаясь.





“Я решил остаться здесь, - поправил его Паламон. - У основателей были свои причины уйти, но я не оставлю людей этого мира в их собственном невежестве. Вы могли бы мне помочь, - добавил Паламон. “Вы хорошо осведомлены, и у вас есть сила, чтобы использовать волю; мы могли бы помочь им найти свой путь.





Тот рассмеялся. - Не поможешь ли ты мне спасти тех, кто тоже остался в Борне твоих основателей? Мы могли бы снять эту завесу, найти единство и мир среди тех существ, которые были созданы как Малдеей, так и Доссолумом.





Паламон знал, что это не настоящее предложение. “Я видел аппетит тех, кому Мальдея дала жизнь. Между ними и теми, кто живет на юге и востоке, не может быть мира. И ты это знаешь.- Он замолчал, всматриваясь в суровое лицо своего бывшего брата. “Почему ты выбрал этот путь, Йо'ха'Нел? Особенно теперь, когда Малдея была изолирована. Тебе нечего его бояться. Приходите. Давайте здесь что-нибудь построим.





На несколько долгих мгновений Эстем сало погрузился в молчание. - Я же говорил тебе, что ты должен решить, на чьей стороне стоять. Сейчас самое время. Кому ты теперь будешь служить? Те, кто оставил тебя с нарушенными обещаниями, а потом снова начал где-то в другом месте? Или основатель, которого они оставили в этом мире?





Сначала паламон представил себе плачущую молодую девушку, держащую на коленях своего мертвого брата. Затем он увидел жену Эфрама, лежащую мертвой, несмотря на все его попытки спасти ее. И наконец, мысленно он увидел безжизненное тело Маноа на ступенях скинии. Он вспомнил, что думал снова и снова . . . - пока нет . Пока не за насилие, а за ненависть. Но, взглянув на дорогу Эстема сало, Паламон понял, что наконец-то пришло время для всего этого.





- Он покачал головой. “Я никому из них не служу, - сказал он. “Я буду служить человечеству.





Горечь наполнила лицо Йо'ха'Нела. Прежде чем Паламон успел сказать или сделать что-то еще, невидимая сила пересекла пространство между ним и темным Шизоном, оторвав его от Земли и резко отбросив назад к стене дома. Он упал на землю и почувствовал, как из глубокой раны на голове быстро потекла теплая кровь. Не думая и не вставая, он в ярости сжал кулаки и сосредоточил свой гнев на новом враге. Сама земля взорвалась неистовым гейзером камней и почвы, который отправил Йо'ха'Нела на десять шагов вверх.





Второй тяжело приземлился, но, шатаясь, поднялся на ноги с маниакальным взглядом и безумной ухмылкой на губах. Затем он остановился, замер и закрыл глаза. Земля, внезапно остывшая и холодная, заскрипела вокруг Паламона. Его плоть начала покрываться волдырями и замерзать, кровь застыла в жилах. Он повалился на бок, неглубоко дыша, как будто лежал в Зимней Буре. Он чувствовал, как замедляется сердцебиение и леденеет в глазах.





У паламона мелькнула мимолетная мысль. Я мог бы отпустить его . Если бы он это сделал, боль от оставления древних, которые заключили завет с этим миром ... просто исчезла бы, когда его Форда покинул его тело, освободив его от сознания.





Он был бы рад окончанию этой пустоты, если бы не одно обстоятельство. Паламон— и Солера-уже принесли жертвы, которые вызвали в нем этот жалкий дух. После всего этого он не отказался бы от этих жертв, уступив место Шейсону, который оставил свое призвание.





Сдерживая негодование, Паламон поднял ладонь в сторону Йо'ха'Нела и произнес несколько слов на языке зачинающих. Пламя вспыхнуло вокруг дьявольского рендера, жадно облизывая его плоть и одежду. С того места, где он лежал, Паламон тоже почувствовал жар и оттаял настолько, что смог сесть, прислонившись к стене своего дома. Мысль о том, что он лишил себя жизни, отравила его душу, и он отрицательно покачал головой.





Затем, пока Паламон смотрел на пламя, Йо'ха'Нел вышел невредимым из огня, его изможденное тело и широкие плечи двигались к Паламону изящной кошмарной походкой. Затем темный Шкипер проревел несколько своих собственных слов, и этот звук заполнил воздух, выбив дыхание из легких Паламона. Все его чувства подскочили, посылая пронзительную боль в его разум, и все это привело к белому ревущему броску.





Паламон снова подумал, что это может быть конец. И он, единственный барьер между этим мерзким Шизоном и уже отчаявшимися людьми, все еще цепляющимися за жизнь по всему огромному пространству этого мира.





Пока он боролся с нападением, одновременно борясь с отчаянием, Солера бросилась на улицу между ним и Йо'ха'Нел и вызывающе закричала.





- Прекрати это! У тебя нет причин приносить сюда смерть. Ни Паламон, ни люди, которых ты пытаешь, Насилуешь и убиваешь, не заслужили твоего презрения.- Она указала на небо. “Если ты и должен сердиться, то только на тех, кто больше не ходит по этой земле. Но я не буду стоять сложа руки, пока ты пытаешь меня.—”





Слова солеры мгновенно оборвались. Ее тело оторвалось от Земли, когда она схватилась за горло. Она повернулась так, что лежала параллельно дороге, подвешенная на высоте трех шагов в воздухе . . . и начал вращаться.





Все произошло так быстро. И даже когда Паламон изо всех сил пытался встать, огонь, который он призвал, чтобы сжечь Йо'ха'Нела, струился как извилистая река к солере и поглотил ее тело. Она превратилась в крутящийся водоворот пламени, горячего ветра и сдавленных криков. И всего за несколько секунд пламя вспыхнуло и погасло, сбросив струю темного тяжелого пепла.





- Нет!- Этот звук пронзил Эстема сало насквозь.





- Бушевал паламон. Забытыми были тусклые горящие мысли внутри Белого несущегося звука, который заполнил его разум, беспокойство из-за заброшенности, или даже из-за того, что Джо'ха'Нел отказался от обещания своей службы людям, на которых он теперь охотился.





Позже он будет горевать об этих вещах. Но не сейчас. Теперь же его сердце знало только гнев! И вместе с ним шум и суета прекратились, ненависть, исходившая от темного Шейсона, была отброшена назад, и Паламон встал.





Он не колебался, но начал шагать к Джо'ха'Нел, негодование придавало ему новые силы. Когда Паламон поднял руки, по его лицу пробежала тень беспокойства. Он яростно швырнул их в сторону Йо'ха'Нела и отбросил его на двадцать шагов, где тот грубо упал на дорогу.





Деревья ощетинились, оконные стекла разлетелись вдребезги, птицы закричали и затрепетали, потревоженные в полете. Возмездие продолжало исходить от Паламона волнами, обрушиваясь на Йо'ха'Нела жестокими ударами, предназначенными для сокрушения, но не убийства, чтобы вызвать такое сильное страдание, которое заставило бы его молить о милосердии быстрой смерти.





Резкие крики агонии поднялись в неподвижные голубые небеса.





Но когда Паламон попытался продолжить атаку, его собственный Форда ослабел, и как темнота, которая следует за потухшей свечой, его нападение резко закончилось, и он упал на дорогу, полностью истощенный.





Он смотрел, как Йо'ха'Нел, лежа на земле, бросил на него злобный взгляд и сумел растопырить пальцы на земле. Пока Паламон смотрел, почва там пересохла, побелела, а затем сгорела, шипя, когда тонкая корка стекла распространилась по широкому кругу вокруг его бывшего брата.





Паламон с ужасом осознал, что натворил Йо'ха'Нел: он вытащил Форду из самой земли, украл ее для себя—одно из самых низких нарушений Устава, выводящее материю и дух из равновесия. Но с этим гнусным поступком он обновился. Воодушевленный, он быстро встал и начал приближаться к Паламону.





Но Паламону больше нечего было дать, его дух был настолько опустошен, что он мог только наблюдать за медленным приближением своего врага и готовиться к смерти.





Я отдал все свои силы. Я иду к следующей жизни содержания . . . и чтобы встретиться с тобой там, любовь моя .





Он закрыл глаза, готовый либо к сокрушительному удару, либо к какому-то другому использованию воли, которая оборвала бы его жизнь, когда хриплый крик пронесся по дороге из-за архива. Паламон открыл глаза и сумел повернуть голову в ту сторону, откуда доносился звук. В смертельной опасности появился тот самый человек, которого он встретил в низинах и за которым так часто наблюдал со своего мыса вместе с Доссолумом. Эфраим, который держал в одной руке длинную дубинку, а в другой-раздвоенное орудие земледелия, и который несся к ним со страхом в глазах, но не испытывая недостатка в храбрости.





Йо'ха'Нел перевел свой сердитый взгляд на незваного гостя, и в его глазах появился озорной блеск, словно он наслаждался возможностью убить еще одного из этих жалких людей. Но прежде чем Йо'ха'Нел успел передать завещание, Эфрам метнул свои вилы в Темного Шейсона, как будто он уже практиковался в этом.





Фермерский инструмент плыл по голубому небу, слегка вращаясь, и цель Эфрама казалась верной. Йо'ха'Нел, застигнутый врасплох, наблюдал за происходящим так же зачарованно, как и Паламон, пока не стало слишком поздно, и острые шипы пронзили его ногу, глубоко вонзив железные зубцы в плоть.





Первый Шизон малдеи посмотрел вниз на рану и завыл, от силы которого из его рта вырвался порыв ветра. Она обожгла щеки и шею Паламона. Но прежде чем Йо'ха'Нел успел поднять глаза и отправить Эфрама на землю, фермер окружил его, колотя злодея деревянной дубинкой. Темный Кузнечик упал и корчился, пытаясь откатиться в сторону. Эфрам не отпускал его, пока Паламон не заговорил.





Слишком слабый, чтобы крикнуть, он кашлянул и сказал: “Нет . . . остановить.





Рука эфрама замерла высоко в середине удара, и он медленно опустил дубинку, как будто внезапно приходя в себя. Он глубоко вздохнул и опустился на колени рядом с Паламоном.





“Ты плохо выглядишь. У тебя что-то болит?- спросил фермер.





“Со мной все будет в порядке."Он посмотрел на свой дом и почувствовал—даже тогда-что это не то место, куда он когда-либо хотел бы вернуться. Но там было кое-что, в чем он нуждался. “У меня дома на подоконнике лежит гроссбух. Принесите его мне.





Эфрам быстро двинулся вперед и через несколько мгновений вернулся с подарком от Доссолума. Он протянул книгу Паламону, который взял ее и крепко прижал к груди. Какие бы слова там ни содержались, это будет последнее, что он получит от своего друга в Совете—смешанное благословение.





“А как же он?- Эфрам ткнул дубинкой в сторону Йо'ха'Нела.





“Я сам убью его, - сказал Паламон голосом, похожим на сухую шелуху полей Эфрама.





Но когда он поднял глаза, темного кузнечика уже не было. Эфрам стоял и смотрел на дорогу, слегка разинув рот. Йо'ха'Нел вернется, но не сегодня.





Затем паламон посмотрел на дорогу в нескольких шагах от него, посыпанную черным пеплом . . . останки солеры. Реальность ее смерти обрушилась на него сокрушительной волной, и он вскрикнул.





Он не знал, как долго лежал там, погруженный в свое горе, прежде чем нашел в себе силы сказать: “отведи меня в архив”, - и указал на юг. Он знал, что позже будет горевать еще больше, но чувствовал, как угасает его собственная жизнь, и все случившееся, включая смерть солеры, сойдет на нет, если он не предпримет немедленных действий.





Когда Эфрам поднял Паламона и понес его к архиву, слуга Доссолума почувствовал, как в его сердце укоренилось мрачное откровение: Йо'ха'Нел отказался от одного из первых принципов Устава этого мира, от чего-то написанного на стенах архива почти с самого начала: сила воли должна исходить от духа того, кто призывает ее использовать.Но дело было не столько в том, что Йо'ха'Нел нарушил этот священный долг—хотя это принесло бы ему самое суровое наказание, если бы он сделал это, когда Доссолум все еще оставался здесь,—сколько в том, что основатели высказали этот принцип так рано, что он был записан . . . как будто они предвкушали мир, в котором его обитатели должны были бы воспользоваться своей волей.





Почему?





Паламон обнаружил, что его мысли связаны тайнами, которые он не мог распутать. И хотя он в конце концов оставил их одних, глубоко в его сердце оставалось тревожное чувство, когда он задавался вопросом, что Доссолум мог знать с самого начала.





Внутри архива тишина не улучшала настроения Паламона-это было место размышлений и большой работы. В самом деле, если бы существовали ответы на вопросы, подобные тем, которые он только что отпустил, они были бы найдены и в конечном итоге обнаружены здесь.





Эфрам осторожно усадил Паламона за стол.





“В кабинете, - сказал он напряженным голосом. - В кедровом ящике.





Фермер сразу же ушел, вернувшись с личным чемоданом Шейсона. Паламон открыл ее дрожащими пальцами и вытащил веточку, выдернутую из особой рощи, довольно далекой от скинии неба или Эстем сало. Он положил его на язык и дал ему раствориться. Всего за несколько мгновений новая энергия распространилась по нему, принося новую боль, когда его тело проснулось, чтобы нанести себе ущерб; он приветствовал это как напоминание о том, что он выжил.





Затем Паламон вытащил небольшой дневник. Прежде чем все это записать—все, начиная с того момента, как он обнаружил Маноа распростертым на ступенях скинии, и заканчивая его возвращением в пустой архив,—он повернулся к Эфраму.





- Спасибо, - сказал он. “Я вам бесконечно благодарен.





Фермер ответил: "что же нам делать?





- Подумал паламон. Как же начать последние этапы формирования этого мира без помощи первых отцов? Когда спонтанная улыбка коснулась его щек, ему стало хорошо. Возможно, он все-таки найдет свой юмор и радость, просто по-другому.





- Друг мой, приведи сюда других. Я начну учить их: читать, писать, запоминать. Некоторые даже пойдут по стопам Сизона.- Он кивнул, в основном самому себе. “А со временем, прилежанием и верностью тому, что мы считаем правильным и истинным,— и все это осталось мне в гроссбухе Доссолума, —мы продолжим путь.- Он поднял глаза на Эфрама. “И мы найдем немного славы по пути, если постараемся, Эфрам.” Если мы попытаемся.

 

 

 

 

 

Copyright © Peter Orullian

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Отбросы»

 

 

 

«Там всегда будет Макс»

 

 

 

«Разрушитель»

 

 

 

«Мертвый Джинн в Каире»

 

 

 

«Колыбельная для затерянного мира»