ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Жженый сахар»

 

 

 

 

Жженый сахар

 

 

Проиллюстрировано: Valentina Remenar

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 31 минута

 

 

 

 

 

Ава, Локк и Эзра находятся на задании для магической мафии. Столкнувшись с пряничным домом, они почти уверены, что находится внутри не так сладко, как снаружи. И никогда не будет.


Автор: Лиш Макбрайд

 

 





“Ты уверен, что правильно все понял? - Я оперлась локтями о капот машины и уставилась на нарисованную от руки карту замка, разложенную на капоте, его бутылка Мокси действовала как якорь. Судя по самодельным картам, это было не самое лучшее, что я когда-либо видел. Он в значительной степени опирался на ориентиры и направления в пиратском стиле, такие как “Двадцать шагов мимо искривленного дуба, который выглядит как голый старик.





“Да, - сказал Лок, - я уверен. - Он уставился на рисунок, как будто мог извлечь из него дополнительную информацию, просто нахмурив брови. Эзра даже не взглянул на карту. Он растянулся на капоте машины рядом с ней, его солнцезащитные очки были надеты, а живот обращен к Солнцу. Таким образом, было слишком легко представить его в другом обличье, с подведенными углями глазами и маленькими черными лисьими лапками, направленными в небо.





Несмотря на жару, мы с локом были одеты в легкие куртки поверх майки. Куртки имеют карманы, что удобно для таких людей, как мы. Он был полон семян, потому что Локк - наполовину Дриада, и его магия определенно принадлежит к разновидности природных духов. Я думаю, вы могли бы сказать, что мой вид тоже естественный — лесные пожары являются частью природы, не так ли? Они очищают подлесок и возвращают питательные вещества в почву. Я пытался объяснить это Локу, но он говорит, что деревья на это не купятся. Поэтому, когда у нас есть задание, которое приведет нас в лес, Лок берет на себя инициативу. Ладно, Лок в любом случае берет инициативу на себя.В основном потому, что он организованный тип, который продумывает вещи, в то время как Эзра и я - больше по месту наших штанов горячие беспорядочные ситуации.





Так что пока в замке есть семена, мои карманы заполнены такими вещами, как таблетки электролита, батончики мюсли, аварийные наличные деньги и карманный нож. Все, что нужно молодому огнеборцу вроде меня.





- Хорошо, - сказал Лок, складывая карту и засовывая ее в карман. “По-моему, он у меня есть.- Я еще раз проверил свои карманы, убедившись, что у меня все есть, и мои пальцы автоматически проследили швы вдоль моих манжет. Нетренированному глазу она показалась яркой вышивкой. Для ведьмы или любого, кто хоть немного разбирался в рунной магии, моя куртка была явно защищена мечом. Такие же швы были и на карманах моих джинсов. У меня есть такая неловкая привычка поджигать свою собственную одежду, когда я не осторожен.Я не ханжа, но все, что требуется, это одна пара обгоревших брюк, прежде чем вы узнаете свой урок о таких мерах предосторожности.





Пока мы приводили себя в порядок, Эзра продолжал валяться, как модель из подросткового журнала. Вот в чем дело с Эзрой Сагиси-он до смешного хорош собой, и он это знает. Между лисой и азиатом, он торчит в сельской местности штата Мэн. Когда вы учитываете остальное-глаза цвета виски, черные волосы с красновато—коричневыми тонами, скулы, которые заставили бы мастера скульптора выбросить свои инструменты в отчаянии, и совершенное телосложение-фраза “как больной палец” приходит на ум. И пока ты пьешь всю эту красоту внутри? Он обыщет твой карман. Лисы не самые лучшие с такими понятиями, как “личная собственность".





- Пошли, - сказала я, потянув его за штанину. “Чем скорее мы это сделаем, тем скорее ты сможешь вернуться к своему прекрасному сну.





Эзра поднял свои темные очки, чтобы посмотреть на меня. “Ты намекаешь, что мне понадобится что-то столь же прозаическое, как сон красоты?





Лок схватил его за другую ногу и резко дернул, вытаскивая Эзру из машины на землю.





“Как ты думаешь, насколько хорошенькой ты будешь, если мы не закончим эту работу вовремя?- С этим напоминанием наше хорошее настроение испарилось. Эзра занялся исключительно делами, и мы последовали за Локом в лес.





У нас нет того, что я бы назвал нормальной работой. Нет, если только вы не считаете вымогательство и убийство “нормальными.- Лок и Эзра платят десятину кругу, сверхъестественной мафии, управляемой вампиром по имени Венера. Я знаю, что в наши дни у вампиров другая репутация-сексуальные, непонятые существа, которые просто ждут, чтобы кто-то увидел их золотое сердце и поверил в них. Они сверкают и дуются, но на самом деле они просто ищут кого-то, чтобы любить их. Венера прекрасна, эта часть права. Но если у нее есть сердце, оно увядает и чернеет, и вы умрете от глубокой старости, ожидая увидеть ее хорошую сторону. Ты можешь любить ее сколько угодно, но она все равно использует тебя и высосет досуха. И она будет сверкать только тогда, когда ты накроешь ее блестками, что я не рекомендую, если тебе нравится делать такие вещи, как дыхание и моргание.





Так почему же мы работаем на нее? У нас действительно нет выбора. В качестве десятины Лок и эз обменивались несколькими годами своего времени, чтобы Венера оставила их семьи в покое. Я же не десятина. Я принадлежу Венере. Я буду рядом, пока один из нас не умрет. Венера невероятно упряма и имеет очень долгий срок жизни. Угадай, кто скорее всего умрет первым?





Поэтому мы делаем то, что она говорит. Мы собираем деньги на защиту, доставляем сверхъестественные избиения, когда это необходимо, и пробираемся сквозь кровь своих врагов. Не твоя обычная подростковая работа. Наш 401K - это безымянная могила, и наш социальный пакет дует. Нам всем снятся кошмары.





Когда я споткнулся о гниющее бревно, у меня возникло ощущение, что все, что бы ни случилось в этом лесу, попадет в банки памяти для нового кошмарного корма. Чем дальше мы углублялись в лес, тем темнее становилось вокруг. Заскулили комары, и воздух стал густым. Ветерок, который я почувствовала у машины, не смог зайти так далеко. Тишина придавала лесу зловещий оттенок.





- Лок, деревья ведь не оживут и не съедят нас, правда?





Он полуобернулся в мою сторону и нахмурился. “Почему ты так говоришь?





- Я пожал плечами. “Во всем этом лесу есть что-то вроде волшебной сказки о злой ведьме.





Эзра обнял меня за плечи. “Значит ли это, что мы можем обменять тебя на большого злого волка?





Лок остановился и скрестил руки на груди, одарив нас взглядом, который мы с Эзом хорошо знали.





“Мы что, забыли сделать домашнее задание?- Прошептал Эзра мне на ухо.





“Никто из вас не читал досье, не так ли?- Укоризненно сказал Лок.





“Я его просмотрел.- Я же сказал. “Что-то насчет сбора денег, бла-бла-бла.





“Я посмотрел на фотографии, - добавил Эзра.





- Там не было никаких фотографий.- Лок вскинул руки вверх в жесте, который мне показался несколько излишне драматичным. “Не знаю, почему я так удивлен. Конечно, никто из вас не читал этот файл.





“А зачем нам это делать, если мы оба знаем, что ты сделаешь это?- Спросил Эзра, вытаскивая батончик мюсли из моего кармана. “Мы же не виноваты, что ты такой пособник.





Лок хмуро посмотрел на него. “Ей это может понадобиться, Эзра. И если вы бросите эту обертку на землю,вы пойдете домой.





“Я бы никогда этого не сделал .





Я вытащила из кармана галстук для волос, изо всех сил стараясь откинуть назад непослушные каштановые кудри. Мне нужно было подышать свежим воздухом на шею. - Все в порядке, Лок. У меня есть еще одна.





- Дело не в этом. Вы не знаете, что эта работа повлечет за собой—ни один из вас не знает. Вам может понадобиться это топливо.-Если отбросить естественные материнские наклонности Локка, то он был прав. Хотя может показаться, что огненные жуки создают огонь из ничего, топливо для нашей силы на самом деле исходит от нас. Если мы чрезмерно расходуем и не заменяем наши калории быстро, мы сжигаем жир. Потом мышцы. Лучше не зацикливаться на том, что произойдет после этого. По какой-то причине, наш электролитный баланс также влияет, следовательно, таблетки в моем кармане. В лучшем случае я заканчиваю с неприятным похмельем, если мои электролиты слишком далеко выходят из строя.В худшем случае? Ну, давайте просто скажем, что это длинный список “это не может быть хорошо", за которым следует много отключений жизненно важных систем организма.





Я стащил у Эзры остатки батончика с мюсли и сунул его в рот. - Ну вот, проблема решена. А теперь как насчет того, чтобы пропустить остальную часть лекции, и вы введете нас в курс дела, пока мы идем?





Лок поднял глаза к небу, явно надеясь, что нечто свыше дарует ему терпение по отношению к нам. Мы с Эзрой очень привыкли к этому выражению. Мы так привыкли к этому, что даже поставили быстрый танец, готовясь к следующему выступлению Локка.





“А что именно ты делаешь?- Спросил Лок, когда снова посмотрел вниз.





“Мне нравится называть его "счастливый Старатель", - сказал я. - Мы придумали высококлассный танец.





“На самом деле это больше похоже на джигу, - сказал Эзра, действительно входя в нее. “Есть также версия под названием злой Старатель, которую мы планируем представить позже.- У Локка когда-то была неприятная ситуация с усами, которую мы стараемся делать вид, что никогда не было. Если когда-нибудь кажется, что он возвращает этот взгляд назад, выходит сердитый Старатель, который включает в себя хмурое лицо и много “Даг-наббитов"."Это весело, но я надеюсь, что нам никогда не придется выполнять его. Лок теперь выглядит гораздо лучше, без этих нелепых усов. Не так гладко, как Эзра, но тогда, никто не так гладко, как Эзра.Однако у Локка есть хорошая штука с колючими обесцвеченными волосами и кожаной курткой.





Лок пытался сохранить серьезное выражение лица, пока мы танцевали, но сдался. Его смех разнесся по неестественно темному лесу, и мне показалось, что все вокруг затаило дыхание. Клянусь, даже я чувствовала, как деревья отзываются на него, радостно протягивая свои ветви.





Мы снова двинулись в путь, пробираясь сквозь папоротники и чертиков на кафедрах, пока Лок заполнял нас информацией. “Мы здесь, чтобы сделать коллекцию. Долорес Уокер-Долли для ее друзей, если у нее есть кто—то здесь, в этих жутких лесах-была регулярной в своих платежах еще несколько месяцев назад.





Коллекционирование было хорошим способом отсылки денег, которые люди посылали на Венеру, чтобы они могли работать на территории круга. А под операцией я подразумеваю живую жизнь. То, что вы заплатили, зависело от того, хотели ли вы получить базовую “защиту” от круга—который несколько иронично защищал вас в основном от самого круга—или вы были более рискованным предприятием. Это означает, что вы делаете что-то незаконное или морально сомнительное, что, возможно, нужно будет скрыть в какой-то момент.Если вы существо, которое ест людей, вы, вероятно, заплатите больше, чем Хобгоблин, чья диета больше склоняется к маленьким животным, даже если это означает, что случайный домашний питомец пропадает.





- Насколько велики были выплаты?- Спросил Эзра.





Лок отбарабанил довольно большую цифру, и я присвистнул. “И мы только что приехали сюда? Почему нам не позвонили при первой пропущенной оплате?





Мы подошли к развилке оленьей тропы, по которой шли, и Лок снова сверился с картой. Здесь солнце пробивалось сквозь кроны деревьев, и лесная подстилка была оживлена летом. Пьянящая смесь цветов, солнца и плодородной земли коснулась моего носа. На какое-то мгновение я пожалел, что у меня нет другой жизни, где я был бы на Лесном пикнике со своими друзьями. Тот, где не было никакого кружка, и у меня не было Службы удаления тела на быстром наборе. Я подавил эту мечту. Каким бы приятным оно ни было, оно лишь напомнило мне о жизни, которую я никогда не смогу прожить.





“Я не совсем понимаю, почему нас отправляют только сейчас, - сказал Лок, отложив карту и направляясь к левой тропе. "Босс-леди не поделилась, но я предполагаю, что это что-то простое, например, что Венера слишком занята, чтобы иметь дело с кем-то так далеко.





- Верно, - сказал я, отмахиваясь от еще одного комара. - Потому что Венера часто бывает слишком занята, когда речь заходит о деньгах.





Эзра пригнулся, чтобы не попасть в паутину. - На самом деле, это было довольно напряженное лето. Сначала у нас были огры, потом тот случай с холостяцкой вечеринкой оборотней, и не забывай о той штуке с гномами, которую Ава полностью испортила. Это действительно заняло много времени, и мы должны были справиться со всем этим сами, так как это была вина Авы.





- Да, спасибо тебе, Эзра, за твое конкретное и полное обвинений объяснение. Кроме того, я думал, что мы договорились никогда больше не упоминать о гномах?





Эзра оттолкнул упавшую ветку. - Неужели мы?” Трудно было сказать, забыл ли Эзра о нашем разговоре "давай больше никогда не упоминать об этом", или он решил проигнорировать его. Но я не стал этого делать.





- Лично я предпочел бы забыть мальчишник с оборотнями, - пробормотал Лок.





Мы шли тихо в течение нескольких минут, единственными звуками были случайные хруст ветки, на которую я наступил. Мальчики двигались молча. Я обнаружил, что отсутствие звука нервирует меня. Когда мы вышли на опушку леса, там было очень шумно. - Крикнули пролетавшие мимо синицы, попугаи и царицы. Ветви шелестели, когда прыгали белки и жужжали пчелы. - Вот здесь? У меня был только мой друг комар.





“А где же птицы?- Спросил я его.





Эзра наклонил голову,принюхиваясь. “Мне это тоже интересно. И запах тоже . . . большинство игровых трасс очень старые. Почему?- Он замолчал, переключая свое внимание. - Здесь не очень сильный ветер, но время от времени я улавливаю запах. Как имбирный пряник.- Он тяжело вздохнул. “Я бы подумал, что с моим носом что-то не так, но я знаю, что это невозможно.





- Хорошо, - сказал Лок. - Потому что ты само совершенство.





"Мой нос, конечно, есть, и не только с эстетической точки зрения.





“А что говорят деревья?- Мне все еще было жарко и липко, но я обнаружила, что съежилась в своей куртке.





“Они беспокоятся, - сказал Лок. “И это очень распространенная вещь.- Он потер шею сзади. - Потому что мне тоже не по себе.





“Это не была бы работа кружка, если бы мы не чувствовали себя неловко, - сказал я.





Эз шлепнул по чему-то. - Давай поскорее покончим с этим. Я хочу вернуться к тому ларьку с мороженым, мимо которого мы проходили по дороге сюда.





Наконец мы добрались до небольшой поляны, украшенной идиллическими открытками Грейс и старыми сказочными книгами. Изумрудно-зеленая трава, полевые цветы и густая масса диких роз придавали воздуху сладкий запах. На краю ее журчал крошечный ручеек. Бабочки и пчелы двигались в изящном танце от цветка к цветку. А прямо посередине стоял маленький домик и старомодный колодец.





Мы прятались на опушке леса и смотрели во все глаза.





Лок заговорил первым: “Это то, о чем я думаю?





- Если только это не массовая галлюцинация, то да.- Я толкнул его локтем. “А в досье об этом не упоминалось ?





- Нет, - ответил Лок, все еще глядя на хижину. - Я не думаю, что Венера знает об этом. Если бы она это сделала, то премиальные выросли бы.





“Если она не знала, тогда это заставляет вас задаться вопросом, почему они были так высоко в первую очередь, не принимая это во внимание.- Усмехнулся Эзра. “По крайней мере, мы знаем, что мой нос не сломан.





“Нам может понадобиться еще одна команда. Лок достал свой телефон и вздохнул. “Конечно. Нет сигнала. Ну, я хотя бы фотографирую.” Он сделал несколько снимков оттуда, где мы прятались.





“Значит, у нас есть доказательства, или они знают, что случилось с нами, когда пришли искать тела?- Спросил я его.





“Оба.- Лок не шутил, и, к сожалению, мы все знали, что его ответ был правдив. Мы пришли сюда в поисках ведьмы—Я не спросила Локка, что это за ведьма,—и по тому, как она вела себя в каюте, было ясно, что она никуда не годится. Нет никакой мыслимой причины, по которой хорошая ведьма могла бы иметь пряничный домик.





Если бы Эзра не учуял его раньше—и если бы мой нос не подтверждал этого—я бы подумал, что это подделка. Дом был сделан так, чтобы выглядеть как пряничный домик. Но я определенно чувствовала его запах. Стены до смешного очаровательной каюты были покрыты пряниками. Ступка явно была покрыта глазурью. По усыпанной галькой дорожке тянулись леденцы размером с мою голову. С того места, где я стояла, я не могла точно сказать, но готова была поспорить, что все детали дома, от подоконников до зубчатой кромки, были съедобными конфетами. Это был пряничный домик, а пряничные домики годились только для одного. Мой желудок сжался.





Лок повернулся, чтобы что-то сказать мне, и остановился, положив руку мне на плечо, чтобы я не двигалась. Я поймал вспышку маленького черного насекомого.





“А что это такое? Может быть, это пчела?





Он втиснул жучок себе в руку. Теперь я уже мог сказать, что это была не пчела, а какой-то жук. Он был весь черный, за исключением желтоватой головы с большим черным пятном посередине—это было похоже на глаз.





“Это жук-падальщик, - сказал Лок, помогая жуку забраться на дерево. - Они любят влажные места, гнилые фрукты . . .- он замолчал.





“И мертвые вещи, верно?





- Он вздохнул. - Да, они особенно любят мертвецов, обычно животных. Таких в лесу хоть отбавляй. Жуки-падальщики являются центральной частью экосистемы, помогая разрушать туши животных. Не то, о чем я обычно беспокоюсь.





- За исключением того, что мы возле пряничного домика, - сказал Эзра.





“Именно.- Лицо лока оставалось невозмутимым, но по тому, как он напряженно стоял, я понял, что он недоволен.





“Может быть, его привлек сахар?- Эзра предлагал, но никто на это не купился.





“Нам нужно попасть туда, не так ли?- Я же сказал. “Мы не можем просто сжечь его отсюда.





Лок покачал головой. “Мы не знаем, есть ли там еще кто-нибудь.” Он не сказал "дети", но мы все знали, что он это имел в виду.





“По крайней мере, мы знаем, что кто-то дома.- Эзра указал на дым, поднимающийся из трубы. “Немного жарковато для костра.





Я почувствовал, как к горлу подступает желчь. “Никогда не бывает слишком жарко для костра.- Кто-то был дома, и кто-то был голоден.





Несмотря на наше желание немедленно бежать вперед и штурмовать замок, мы решили действовать с осторожностью. Мы знали, что кто-то был дома, но мы не знали, кто или сколько их было. Долли могла бы остаться одна или пригласить друзей на ужин. И поскольку человек, вероятно, был в меню, ее друзья, вероятно, не были бы людьми.





Кроме того, пряничные домики обычно имеют защитные сооружения. Раньше мы встречались только с одним, и одного было достаточно. Есть причина, почему они выпали из моды на протяжении веков, и это не из-за Гензеля и Гретель. Это не похоже на то, как люди натыкаются на пряничный домик и думают: “убийца ведьма внутри! - Беги!” Они думают, что это шутка или что-то такое, что кто-то придумал, чтобы быть умным. Потому что в целом люди не думают, что ведьмы реальны. Вот они и расследуют. И если они заходят внутрь, то не возвращаются, чтобы предупредить других.





Нет, причина, по которой они стали непопулярными, - это стоимость, и я не имею в виду в долларах. Пряничные домики вытягивают энергию из человека, с которым они связаны, как пиявки на душе. Убейте ведьму, убейте дом, поэтому дом делает все возможное, чтобы этого не произошло. Но хотя они могут сильно полагаться на своих хозяев, они не полагаются на один источник пищи. Один человек пойдет слишком быстро. Таким образом, хозяин становится приманкой, чтобы привлечь больше пищи. Это довольно умно в своем ужасном роде.





Они также не остаются в одном и том же месте очень долго, если ведьма умна. Ловушка более эффективна, если никто не знает, что она есть. Глубокие, темные запретные леса являются идеальными местами, потому что если люди пропадают без вести, ну, люди пропадают в лесах все время. Однажды я спросила другую ведьму, как они передвигают пряничные домики, но она только вздрогнула и ушла. Не самый лучший признак.





“Она живет здесь уже некоторое время, - сказал Лок. - Растения, деревья—вся система на какое-то время была дезорганизована. Такие вещи не идут им на пользу.





“Итак, у нас есть старый пряничный дом, который, вероятно, развил какую-то глубокую защиту и, возможно, сумасшедшую ведьму-людоеда внутри, - сказал Эзра. “Большой. Замечательный. Это не должно быть проблемой.





- Посмотри на это с другой стороны, - сказала я ему, похлопав по руке. - Там может быть больше, чем одна ведьма.





Лок обнял меня за плечи. - Мы получаем самую лучшую работу.





Мы стояли там и потели еще с минуту, просто глядя на жуткий пряничный домик. Затем мы сели за составление плана.





В конце концов мы решили, что я должен подойти к дому один. Я выглядела наименее угрожающе, и я была самой младшей—люди не выставляют свою охрану для маленьких девочек-подростков так же, как для мальчиков. И неважно, что из нас троих я был самым опасным. Самое главное, что я так не выглядела.





Лок пока останется в лесу и посмотрит, что можно будет найти на деревьях. Эзра разделся догола и отправился на разведку поближе к дому. Мы надеялись, что какие бы защитные заклинания ни были в доме, они не будут вызваны животным. Это было рискованно, но у нас не было другого способа получить информацию, и мы не могли ждать.





Пробираясь через поляну по булыжнику, я сняла куртку и повязала ее вокруг талии, закатав рукава, чтобы скрыть вышивку. Даже если ведьма внутри не могла читать руны—что было маловероятно—я не собиралась давать им намек на то, что я была кем-то еще, кроме человека. Вблизи домик казался еще более похожим на сказку. Окна с конфетными стеклами сияли, и после быстрого вдоха я поняла, что цветы были сделаны из прессованного сахара. Даже вода из колодца несла сладкий запах. Я получал высокий сахар просто от дыхания.





Когда я добрался до двери, оттуда почти не доносилось ни звука. Если бы я не почувствовал, как по спине у меня пробежали мурашки, говорящие о том, что случилось что-то ужасное, мне было бы легко поверить, что это был просто идиллический летний день в лесу.





Я постучал в дверь.





Я думаю, что у каждого есть определенное представление о том, какой человек живет в пряничном доме. Скрюченная старая ведьма-это обычный стереотип. Длинный кривой нос с бородавками, узловатые руки, кривые зубы и седые волосы—типичная карга, которую мы привыкли поносить. Странно, что, будучи девочкой-подростком, я считаюсь безобидной и безопасной, в то время как так много наших детских злодеев смоделированы по образу старухи. Там, наверное, есть какой-то урок.





Человек, который приветствовал меня, ни в малейшей степени не был Ведьмаком. Честно говоря, это было немного разочарованием. Он был ненормально загорелым, его зубы были искусственно белыми, и он был одет в один из тех спандексовых велосипедных костюмов, которые вы видите на фитнес-орехах. Кроме того, на нем был фартук с надписью "поцелуй повара".





Я моргнула, пытаясь переварить услышанное. Он улыбнулся слишком белой улыбкой и поднял кувшин блендера, наполовину заполненный зеленой слизью, и стакан с тем же самым. - Смузи?





Я пробормотал, что заблудился, и попросил разрешения воспользоваться его телефоном, что было той легендой прикрытия, которую мы решили использовать. Он вроде бы не считал странным, что я одна брожу по лесу, но пригласил меня войти, сунув мне в руку стакан с коктейлем.





“Абсолютно. Здесь нет рецепции, так что это случается иногда. И все же, я и миссис, мы любим тишину.- Он мягко потянул меня за руку, усаживая на один из кухонных стульев. - Это дает нам время войти в контакт с природой. Действительно выровняйте наши чакры и все такое хорошее. Вы занимаетесь йогой? Говорю тебе, это лучшее, что я когда-либо делал.- Он кивнул на смузи. - В последнее время я экспериментирую с приготовлением сока. Много питательных веществ, все выращивается локально и без пестицидов. Ты выглядишь опустошенным. Сделать глоток.Это новый рецепт, и я хотел бы услышать Ваше мнение.- Он суетился вокруг, пока говорил, убирая корки и кожуру, оставшиеся от его эксперимента с соком, и складывая их в компостное ведро.





"Много зелени в этом-супер хорошо для вашей системы.- Он протер стойку мокрой тряпкой. Я чувствовала, что он едет примерно на две скорости быстрее меня. “Так что ты просто отдыхай, а я найду телефон, ладно?- Он снова улыбнулся.





Должен признаться, я был немного ошарашен. Внутри все выглядело как обычная хижина, и этот парень был совсем не таким, как я ожидал. Кто живет в пряничном домике и потом попадает в соковыжималку? А йога?





Не раздумывая, я сделала глоток коктейля и огляделась вокруг. На улице действительно было очень жарко, и мне хотелось пить. Сок ударил мне в язык. Я могла бы попробовать более сладкие вещи, такие как морковь и какая-то ягода, уравновешивающая горечь зелени. Это была петрушка? Там был аромат, который я не мог точно определить. Я уставилась в свой стакан и попыталась понять, что же это было. И тут меня осенило. Я проникла в пряничный домик, вероятно, наполненный плотоядными ведьмами и, возможно, другими опасными людьми, а затем выпила таинственную жидкость, которую мне вручил незнакомец.Я действительно надеялся, что дом был связан с каким-то заклинанием, которое заставило бы вас понизить свою бдительность. Это было гораздо лучше, чем быть невероятно наивным в отношении чего-то, например, возможности того, что я только что добровольно выпил яд. Я была так занята, уставившись в свою чашку и гадая, не умру ли я, что не услышала человека, который подкрался сзади и ударил меня по голове.





Я проснулся, чувствуя тошноту, головокружение и очень, очень глупый. Я бы позволил себе получить дубинку по голове, как дилетант. Я лежал, моргая, уставившись в потолок и стараясь не блевать.





“Она еще не проснулась?- Спросил Эзра.





“Мне кажется, я видел, как она двигалась. Эй, просыпайся, кекс.





Когда мои глаза привыкли к темноте, я внимательно огляделся вокруг. Мы находились в чем-то вроде погреба для корней. На длинном низком потолке располагались ряды деревянных птичьих клеток, точно таких же, как и та, в которой я находился. Это выглядело так, как будто корни выросли из потолка и заплели себя в клетки. Я насчитал тридцать. Примерно половина из них была полна, хотя никто не разговаривал, кроме моих друзей, а некоторые из обитателей клетки были настолько неподвижны, что я действительно надеялся, что они спят. Судя по всему, мы были самыми старшими.





Я медленно повернул голову и увидел Эзру и Локка, которые сидели в своих клетках, подвешенных к потолку. У Локка на виске запеклась кровь, а футболка была испачкана грязью. Если у Эзры и были какие-то повреждения, то он их уже излечил. К несчастью, он явно был лисом, когда его поймали, потому что сидел голый в своей клетке.





- Что с вами случилось, ребята?- Прохрипел я.





“Я не ожидал нападения лозы, - сказал Эзра, пожимая плечами. Он даже не взглянул на Локка, но я видел, что тот все равно обиделся на его заявление.





“Они же не уроженцы штата Мэн! Откуда мне было знать? Я же говорил вам, ребята, что растительная жизнь здесь странная.





- Погоди-ка, Хосс. Нет смысла волноваться, - сказал я. “А что с тобой вообще случилось?





“На меня напали в лесу. Деревья пытались предупредить меня, но они были немного медлительны.





Я осторожно ощупал пальцами свой затылок, прежде чем медленно сесть. Пока все идет хорошо. - Ладно, как минимум, мы смотрим на двух человек, - сказала я, продолжая осматривать комнату.





На стенах подвала стояли полки, заполненные банками с маринованными овощами, соусами и джемами, а также чем-то похожим на маринованные свиные ножки. По крайней мере, я надеялся, что это свинья. Пол был плотно утрамбован грязью, но несколько пятен выглядели так, будто их недавно потревожили, как будто кто-то возделывал огород. Пока я смотрела, Голос слева от меня сказал: “Вот где они закапывают кости.-В соседней клетке показалось маленькое грязное личико. Тонкие, нежные пальцы обхватили деревянные прутья решетки.





- А сколько их было?- Спросил я его.





Парнишка слегка пожал плечами. “Не знаю.





“Судя по запаху разложения, я бы сказал больше, чем ты можешь сосчитать, - прошептал Эзра. Я думаю, что он пытался быть осторожным, но мы все это слышали. Кто-то, кого я не мог видеть, рыдал в угловой клетке.





“Мы все еще в пряничном домике?- Погреб был похож на пещеру и казался слишком большим для хижины, в которую мы вошли.





“Я думаю, что внутри он больше, - сказал Лок. - Дерево, которое они использовали для этих клеток, все еще живо и очень больно. Хотя не похоже, что нам будет трудно выбраться оттуда.





- Вот это меня и беспокоит, - сказал я. - Эзра, ты был лисом, когда тебя сюда посадили?





“Когда лозы схватили меня, да.- Он поморщился. - Я запаниковал и снова изменился, когда оказался в клетке. Есть шанс, что они все еще думают, что я лиса. С тех пор здесь никто не был.





Лок пробежал руками по клетке, на его лице было написано отвращение. “Я не думаю, что они посадили бы тебя в клетку, если бы думали, что ты просто лиса.





- Допустим, они знают, - сказал я. “Значит, они знают о его статусе оборотня, но все же поместили его в клетку, из которой он мог легко выскользнуть.





“Ты думаешь, что здесь есть вторичная система, - сказал Эзра, осторожно оглядывая свое собственное укрытие.





- Привет, малыш, - сказала я, поворачиваясь к соседней клетке. “А как тебя зовут?





“Джулиан.- Он убрал волосы с глаз грязными пальцами.





- Приятно познакомиться, Джулиан. Я-Ава. Это Лок и Эзра. Мы хотим, чтобы все ушли отсюда. Похоже, у вас есть какая-то информация, которая может нам помочь.





По тому, как он наклонил голову, я понял, что он не слишком уверен в наших шансах. “Например, что?





“А раньше кто-нибудь убегал?- Лок вытер пот с лица краем рубашки. Он был не единственным, кто потел. Здесь было как в сауне. Тогда-то я и понял, что они забрали наши куртки. Черт. У меня не было припасов. Что означало отсутствие таблеток электролита или чего-то еще. Это означало, что я должен был по возможности ограничить использование огня, потому что у меня не было возможности пополнить свою систему. Великий.





Джулиан отрицательно покачал головой.





“А как насчет того, чтобы выйти из клетки?- Спросил я его. “Вы видели, чтобы кто-нибудь выходил из одной из этих клеток?” Мне было трудно представить, что каждый человек здесь просто готов сидеть и ждать смерти. Но пока я смотрела, никто не пытался пролезть через решетку или что-то еще. Я имею в виду, что мы были в деревянных птичьих клетках, а не в Форт-Ноксе. Ну почему никто не пытается?





Джулиан побледнел, но кивнул.





“А побег-это было плохо?- Спросил Эзра. Когда Джулиан снова кивнул, Эзра нахмурился. “А что случилось потом?- Джулиан только указал на пол. О, хорошо, с полом было что-то не так, кроме того, что это был костяной двор. Я снял один сапог и просунул его сквозь прутья решетки, пока он не упал на землю. Как только он ударился, корни змеились вверх и хватали его, втягивая в почву.





“Ну, это было глупо, - сказал Локк, глядя, как исчезает мой ботинок. “А почему бы не использовать то, что тебе не нужно?





- Следи за ним, а то получишь второй ботинок.” Это было не самое умное решение, но и не глупое. “Мне нужно было проверить пол. Что еще я должен был использовать? Я точно не переполнен лишними вещами здесь. У меня просто есть моя одежда, и в отличие от Эзры, у меня есть некоторые сомнения по поводу того, чтобы пытаться убежать голым.





Эзра пожал плечами. “Ты к этому привыкнешь.





“Я сделаю все возможное, чтобы никогда не иметь такого опыта, - сказала я, глядя в пол и желая вернуть свой ботинок. - Жаль, что никто из нас не умеет летать.- В конце подвала открылась дверь, и все притихли. Мистер здоровяк спустился по ступенькам, насвистывая какую-то мелодию. Он остановился внизу справа, прежде чем коснуться пола, и запел песню на языке, который я не могла идентифицировать, что-то немецкое, я думаю, медленно танцуя по кругу. Он с размаху завершил танец и затем спокойно ступил на утоптанную землю.Казалось бы, все достаточно просто, но я был уверен, что слова к этой песне были важны, и я не поймал ни одного из них.





Он осмотрел банки на стенах, вытащив несколько со дна. - На этот раз, наверное, васабийская глазурь.- Выбрав соус, он внимательно осмотрел клетки и наконец остановился на Джулиане. “Да, я думаю, сегодня твоя очередь.- Джулиан съежился в дальнем углу своей клетки.





“А ты не хочешь подождать?- Спросил я его. - Ну, знаешь, немного откормить его? Он весь в костях. Джулиан удивленно посмотрел на меня, но я не обратил на него внимания.





“Это нездорово, есть столько жира, - сказал мужчина. - Нет, умный потребитель предпочитает постное мясо.- Он щелкнул пальцами, и корни закрутили клетку Джулиана и вытянули ее прямо вверх. Планки потолка отогнулись, пропуская клетку внутрь, а затем снова встали на место, как будто ничего не случилось. Человек ушел, подпрыгивая на своем шаге, полностью игнорируя всех нас, когда мы кричали на него.





Джулиан был единственным ребенком, который хотел поговорить с нами, единственным, кто не был полностью сломлен этим опытом, и теперь он был обедом. Нам нужно было выбираться оттуда.





- Ава, - прошептал Локк. “У меня есть идея, но мне нужно, чтобы ты был готов открыть наши клетки, хорошо?- Я кивнул, хотя у меня были некоторые сомнения после наблюдения за клетками в действии.





Лок, как мог, опустился на колени и, порывшись в карманах, вытащил маленький мешочек. Мешочек, который я узнал.





“Может быть, вы в какой-то момент сегодняшнего приключения остановились, чтобы собрать семена?- Спросил я его.





Он покраснел, но даже не взглянул на меня. “А теперь разве ты не рад?





“Это еще предстоит выяснить.





Лок открыл пачку и вытряхнул несколько штук, тихо разговаривая при этом. Мы все смотрели, как падает семя, или пытались это сделать. Я имею в виду, что семена маленькие и их трудно увидеть. Сначала казалось, что ничего не происходит. Затем из земли под клеткой Лока выросла большая Маргаритка, лик которой был размером с колпак от колеса.





- Сейчас же!- сказал он резким шепотом.





Я почувствовал, что скорость была важна. - Ноги вверх!- Закричал я, поджигая дно клетки и сосредоточившись на ее краях. Корни шипели, и было трудно сказать, была ли это утечка влаги или они чувствовали боль.





Лок уже свисал сверху, как обезьяна, когда сгоревшее дно клетки дождем посыпалось вниз, туман из пепла и обугленных осколков. Он спрыгнул вниз, удобно устроившись на вершине цветка. Он пошатнулся на секунду, затем сумел найти равновесие, бросив вниз еще одно семя, как только смог. Он сделал из них дорожку, ведущую ко мне. Было немного сложнее сжечь мой собственный курятник, но я справился.





Эзра снова принял лисью форму, думая, что так он будет легче и проворнее, но вернулся к людям, чтобы помочь нашим товарищам по несчастью. Дети и глазом не моргнули при виде гигантских цветов, голого парня, которому они помогали, или того факта, что этот голый парень совсем недавно был лисой. Они и так уже видели слишком много за время своего пребывания здесь.





Не потребовалось много уговоров, чтобы заставить их следовать за нами. Некоторые боялись упасть с цветов, но Лок стоял на маргаритках, которые он вырастил под клетками, и ловил их. Каждый раз цветок тревожно опускался, и Лок начинал потеть от всех усилий, влага прорезала следы через золу от клеток. Он все еще умудрялся передавать детей мне и Эзу, но уже порядком устал. Хорошо еще, что не все вольеры были заняты





Когда Лок потянулся к последнему из них, на лестнице их было уже тринадцать. Даже после того, как я сжег дно клетки, она держалась, ее тонкие конечности дрожали. Она слишком боялась пола, чтобы отпустить его. Лок и Эзра уговаривали ее, но она отказалась. Я знал, что ничем не смогу помочь, поэтому остался с остальными. Эзра говорит, что мне не хватает изящества. Наверное, я лучше умею сжигать вещи, чем разговаривать с людьми.





Я не возражаю против этого.





Девушка держалась до тех пор, пока ее руки не подкосились, что означало, что она упала не слишком метко, и она промахнулась мимо цветка и замка. Он потянулся к ней, едва не потеряв равновесие. Она упала на грязный пол. Все замерло, даже девушка с широко раскрытыми от ужаса глазами. Пол загрохотал и задрожал. Корни выскочили из грязи и полетели к девушке, остановившись, как только коснулись ее. Они дрожали там, паря над ее кожей, лаская ее, когда она всхлипывала.





- Помогите, пожалуйста, - процедил Лок сквозь стиснутые зубы. “Я не могу держать их долго.- Мы с Эзрой вошли одновременно. Я сжег корни, а Эзра спрыгнул вниз, подхватил девушку с пола и прыгнул обратно на лестницу. Я никогда не видела, чтобы он двигался так быстро. Девушка прижалась к нему, вся дрожа.





Мы вышли из клеток, но все еще стояли перед очень запертой дверью. Обычно это не было большим препятствием для Эзры. Он нахмурился, глядя на нее. - Замок совсем не сложный. Мне действительно нужно придумать, как носить мои инструменты с собой, когда я переоденусь. Может быть, небольшая сумка .





- Эзра— - начал я, пытаясь привлечь его внимание, но он не обратил на меня внимания, полностью сосредоточившись на проблеме.





Лок выглядел так, словно вот-вот потеряет сознание. “Она слишком толстая, чтобы мы могли пнуть ее ногой. Может быть, нам удастся как-нибудь снять петли . . .” Он действительно потратил бы много энергии, если бы игнорировал что-то настолько простое. Ну, например, что я был огненным жуком.





- Да, Эй, очень жаль, что у нас нет ничего, что могло бы прожечь деревянную дверь.- Я скрестил руки на груди и стал ждать. Они оба повернулись ко мне, Локк застенчиво посмотрел на меня. Эз только сверкнул глазами и велел мне продолжать.





Мне не нужно было сжигать всю дверь, только область вокруг ручки. Я думаю, что со всеми другими функциями безопасности, кто бы ни сделал дом, он не беспокоился ни о чем причудливом на двери. - Я протянул к нему руки. Жесты не нужны, когда я использую свою силу, но они помогают мне сосредоточиться.





“Как только я открою ее, вы, ребята, вытащите детей. Я пойду за Джулианом.- Я не стал дожидаться их ответа. Дерево задымилось, ручка стала ярко-вишнево-красной. Я пнул его ногой, на которой все еще был ботинок, и он со звоном упал на пол.





Мы взбежали по извилистой лестнице,поднявшись на верхний этаж подобно волне. Человек в шоке поднял глаза от котла, который он помешивал. Теперь с ним была женщина, вероятно Долли. Она держала Джулиана в огромной миске для смешивания. Хотя он дрожал, как испуганный чихуахуа, его глаза метались по сторонам, ища возможность сбежать. Они еще не сломали его, если он все еще надеялся на шанс уйти. Он был раздет, и я предположила, что купался—теперь он был чистым, а люди обычно моют свою пищу, прежде чем съесть ее, даже если эти люди-ведьмы-людоеды.Теперь Джулиана чистили чем-то вроде васабийской глазури. В чугунной печке, достаточно большой, чтобы зажарить в ней кабана, горел ревущий огонь. Когда двое взрослых разинули рты, дети выбежали за дверь. Они не успели среагировать, пока не остались только я, Эзра и Лок внутри.





Долли была очень похожа на этого парня. Тренажеры, кожа целуется со здоровьем, тоже белые зубы. Как будто она выскочила из рекламного ролика для тренажеров.





- Реджи, - пронзительно закричала она. “Что тут происходит?





Реджи вышел из котла с выражением спокойствия и непринужденности на лице, забирая у нее щетку для мытья посуды. “Это были те трое, которых я нашел раньше, когда они вынюхивали, дорогая.- Он опустил кисть в чашу с глазурью.





“Я собираюсь быть честным, - сказал я. “Я ожидал какой-нибудь каргливой ситуации.





“Вот в чем проблема с этими домами. У них есть своя репутация, - сказал он, продолжая слегка касаться глазурью кожи Джулиана. - Люди заставляют их приносить власть, продлевать жизнь, а потом что они делают? Они сами себя отпустили.- Он ткнул в воздух кисточкой для глазури, переходя к своей речи. “Но ты не можешь этого сделать. Вы должны позаботиться о себе сами. Ешь правильно. Упражнение. Много спали.- Пока он говорил, внимание Долли было приковано к нему, глаза ее сверкали.





Я хотел бы отметить, что проблема с пряничными домиками заключалась не в том, что владельцы получили запасную шину и забыли причесаться. Именно эти дома сводили тебя с ума своим лаем. Но очевидно этот парень уже был в бешенстве от лая, так что особого смысла в этом не было. - Да, чистая жизнь-это здорово, но я боюсь, что нам придется положить конец твоему нынешнему образу жизни.





- Прошипела Долли. Она действительно зашипела, а затем насмешливо скривила губы. Мне не очень нравилось отношение Долли, если честно.





“Ты думаешь, что сможешь?- Она щелкнула пальцами на нас в жесте прогоняющего. “Вы находитесь в нашем доме. У нас здесь есть власть.- Еще один щелчок пальцем, и пламя в духовке взревело. “И не вздумай запихивать нас в духовку. Мы прочитали брошюры, которые пришли вместе с домом, и мы не собираемся никуда туда идти.- Дерево заскрипело, когда доски покоробились, позволяя корням змеиться вверх по полу. Я действительно надеялась, что корни не смогут подняться так далеко.





Холодный страх при виде этого зрелища отступил, и я не смогла удержаться от смеха. Я имею в виду, действительно. Печь. Мы, может быть, и молоды, и да, ей удалось захватить нас, но мы не были новичками . Печь. Как бы не так! Я просто ничего не могла поделать. Я продолжал смеяться над самой этой идеей. Корни остановились у ног Долли, пока она изучала меня, сбитая с толку моей реакцией.





- Леди, - сказал Я, - Мне очень неприятно вам это говорить, но вы глубоко увязли.—”





Лок кашлянул "языком", чтобы напомнить мне о маленьких ушках в комнате. Джулиан был напуган, почти съеден, и теперь находился в противостоянии с двумя сумасшедшими ведьмами, не говоря уже о том, что Эзра все еще был голым, а Лок беспокоился о языке .





“Ну вот, вы и влипли по уши. Давайте так и скажем. Вы пропустили несколько платежей Венере. Может быть, они ускользнули от вашего внимания?





Долли моргнула, глядя на нас. “Так вы из команды коллекционеров?- Теперь настала ее очередь смеяться. - Это ты? Вы же дети.- Она хихикнула. Она вполне законно хихикнула. Наконец, стереотип ведьмы сбывается. Я просто хочу, чтобы это не было направлено на меня.





“Вы видели, что происходит с детьми в этом доме? Ты не угроза, ты просто гарнир.- Она снова захихикала, когда корни змеились вдоль стен. “Все эти годы ты пресмыкался перед Венерой и был той угрозой, которой мы боялись?- Ее глаза сияли, и было видно, что она сошла с ума. Этот дом очень хорошо на нее подействовал. - Кроме того, она не может прикоснуться ко мне. Только не здесь. Только не в моем прекрасном доме.- Корень обвился вокруг нее с нежностью, и она нежно погладила его. Как будто это был очаровательный щенок.





- Вот видишь. Совершенно чокнутый. Реджи просто продолжал покрывать Джулиана соусом из васаби, совершенно равнодушный.





“Я бы попросил вас передать Венере, что мы больше не нуждаемся в ее "защите", но вы больше ее не увидите.- Ее руки сжались, как когти, когда она взывала к могуществу дома—зазвенели шкафы, разбилось окно. Пол покрылся рябью.





- На счет три, - сказал я. - Трое! Мальчики бросились в бой—они знали, что я всегда пропускаю один и два. Эзра увернулся от переплетенных корней, когда они снова начали двигаться, а затем схватил Реджи. Лок сделал все возможное, чтобы перенаправить корни, связав их в узлы, пока шел к Джулиану. И я сделал то, что делал лучше всего. Я сгорел. Нет ничего более страшного, чем когда кто-то идет на тебя, пока они окутаны огнем. - Закричала Долли. Я выстрелил ей в ноги огненными шарами размером с кулак.





- Видишь ли, дело вот в чем, Долли. Если Венера послала нас, значит, мы получили ее печать страшного одобрения. Что даже она признает, что нас стоит опасаться. Вы все должны знать, что в нашем мире внешности никогда нельзя доверять.- Я слышал, как завизжал Реджи, когда Эзра швырнул его в стену. Долли не заметила, как Лок подхватил скользкого Джулиана и бросился к окну. Мысленно Долли крепко держала входную дверь дома закрытой, но хорошо поставленный локоть мог открыть новый выход.





Я бросил еще один огненный заряд в ее сторону. Глаза Долли были широко раскрыты, тело дрожало. Наконец-то она поняла, что попала в беду.





- Венера хочет получить свои деньги? Я отдам его тебе! И все это!- Она отступала, пока не ударилась о стену. Я заметил, что она была прямо у гигантской печи, которую она сказала, что будет избегать, и ухмыльнулся про себя.





- Я покачал головой. “О, нет. Мы уже прошли через это. Ты превратился в обузу. Опасность. Венера не любит икоты.- Я замолчала, когда Реджи влетел в шкаф и со стоном сполз вниз. “И дело в том, что, хотя ваша маленькая операция не будет беспокоить нашего босса, она, безусловно, беспокоит нас. И вы только что дали нам достаточно свободы, чтобы высадить вас и ваш маленький дом тоже.





Я понял, что Долли о чем-то задумалась, потому что она успокоилась и выпрямилась. - Она расправила плечи. “Ты все время болтаешь. Если бы вы могли взять на себя пряничный домик, вы бы сделали это раньше. У тебя было достаточно времени.





Эзра подошел ко мне и обвязал забрызганный кровью поцелуй Реджи передником повара вокруг его талии. Это не совсем покрывало все, но помогало. - Потому что там и раньше были дети.- Он ухмыльнулся, и на этот краткий миг показалась его хищная сторона. Долли отпрянула назад. Реджи так и остался лежать без сознания на полу.





Я резко повернула голову в его сторону. - Лучше проверь своего друга.- Она подбежала к Реджи, бормоча что-то о его ранах, и повернулась к нам спиной. Может быть, она думала, что все кончено. Что мы берем ее под стражу или что-то в этом роде. Смешной. Эзра прикрыл меня, когда я начал пятиться к двери. Пряничный домик не собирался гореть как обычный дом, но я справлюсь, особенно с ревущей печью, как это было. Я вытолкнул оттуда огонь и пополз вверх по стенам и полу. Затем мы попятились из дома. Долли была слишком занята, чтобы держать дверь.Мы отступили на лужайку, но я не сводил глаз с дома, когда поджигал его.





- Печи, - сказал я с усмешкой. “Нам не нужны никакие вонючие печи.





В воздухе стоял запах жженого сахара. Я слышал крики сквозь шипение и хлопки тающего сахара и шоколада, но они продолжались недолго. В конце концов корни взметнулись вверх, размахивая пьяными щупальцами, прежде чем втянуть в землю последнюю массу сахара. К тому времени, как он был закончен, все, что осталось от дома-это куча взрыхленной земли и слишком много крошечных белых костей, торчащих вверх, как цветы. Как долго Венера игнорировала их, давая Долли и Реджи время накормить дом? - Я содрогнулся.Эзра обнял меня за плечи и повел дальше в поле, где Лок собрал детей.





Все они были грязные, худые и выглядели уставшими. До машины предстоял долгий обратный путь. И обслуживание сотовой связи. Нам нужно было вызвать бригаду уборщиков. Я не хотел, чтобы из этого беспорядка вырос еще один пряничный домик, а Венера не хотела бы, чтобы кто-нибудь случайно наткнулся на импровизированное кладбище. Не то чтобы она заботилась о жертвах или святости погребения, даже такого, как это, но она не хотела бы привлекать внимание к нашему миру. Венера ненавидела осложнения, если только сама их не создавала.





- Так много крошечных костей, - прошептал Лок. Маленькая девочка снова была у него на руках, и Джулиан крепко держал его за ногу.





Эзра помог ему освободиться. “Ты же со мной. Мы, голые парни, должны держаться вместе.- Джулиан взял его за руку. “Знаешь, мне кажется, я недавно видел ручей. Вы могли бы, вероятно, смыть его, если хотите. Хотя вы можете рассмотреть возможность оставить его включенным—эта глазурь васаби может удвоиться в качестве одеколона. Кто знает,может быть, вы задаете тренд. Джулиан посмотрел на него и улыбнулся. Остальные дети последовали за Эзрой, когда мы вернулись в лес. Птицы твитнули. Воздух был теплым и свежим, если вы были с подветренной стороны от дома. Через несколько недель эта часть леса вернется в нормальное состояние. Как будто ничего и не было.





Лок ждал, пока я догоню его. Я не могла сказать, кто больше устал, я или он. Мы оба были довольно истощены, и я потерял все ресурсы для перезарядки, когда они забрали мою куртку. Идти в одном сапоге было трудно, поэтому я снял его и оставил там. Мне придется действовать осторожно.





Он протянул мне руку, чтобы помочь перебраться через поваленное бревно. “Я тут подумал, - сказал я, уворачиваясь от крапивы, - что, может быть, мороженое сейчас не самое лучшее. Я вроде как не люблю сладости на некоторое время.





Лок сжал мою руку. “Не могу сказать, что виню тебя.- Он бросил взгляд назад, туда, откуда мы пришли. Я знал, о чем он думает.





- Зло, Лок. Едят детей.” Мы все чувствовали себя неуютно, когда наши роли погружались в зону судьи, присяжных и палача, хотя лучше нас, чем Венеры. Но когда я смотрела на след грязных детей впереди нас, я не чувствовала себя плохо на этот раз. Позже, в моих ночных кошмарах, у меня могут быть сожаления. Но только не сейчас. Из нас троих, однако, Лок всегда принимал эти вещи тяжелее всего. В какой-то момент мы с Эзрой стали слишком прагматичными.





- Спасибо, - сказал он. “Мне нужно было напоминание.- Он прочистил горло. - Итак, ролл из омаров? - А бургер? Хорошая, холодная содовая? Конденсат капает вниз по боку .





Я застонал, в животе у меня заурчало, а в горле пересохло. - Продолжай в том же духе, до машины будет далеко идти.- Но Лок продолжал перечислять продукты, и дети вошли в игру, некоторые из них говорили в первый раз с тех пор, как мы спасли их.





Это не заняло почти столько времени, чтобы вернуться, как я думал.

 

 

 

 

Copyright © Lish McBride

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Тряпка и кость»

 

 

 

«Читатели чернил Doi Saket»

 

 

 

«О Феях»

 

 

 

«Потерянное наследие»

 

 

 

«Заклинание возмездия»