ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Знающие существа»

 

 

 

 

Знающие существа

 

 

Проиллюстрировано: Kcpasin

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #ДЕТЕКТИВ

 

 

Часы   Время на чтение: 21 минута

 

 

 

 

 

Собачий детектив нанят женщиной-человеком, чтобы расследовать убийство, которое она совершила. Но, конечно, все не так, как кажется.


Автор: Кристофер Роу

 

 





Прежде чем я возьмусь за расследование для кого-то, я сначала сделаю по крайней мере беглое расследование этого кого-то. Я не принимал эту практику из каких-либо особых забот о моральном компасе или даже в отношении моего вполне здорового чувства самосохранения. Я изучаю потенциальных клиентов просто для того, чтобы избежать таких обстоятельств, как это, обстоятельств, в которых я заканчиваю рассказывать историю.





Так что я должен был догадаться. Мне следовало бы это знать заранее. Я знал об этой ученой мыши еще до того, как согласился работать на профессора Томазину Своллоу. Мне некого винить, кроме самого себя.





Профессор Своллоу была человеческой женщиной, в то время сорока четырех лет, на факультете Грачовника здесь, в городе. Если это кажется вам слишком молодым для столь престижной работы, то другие факторы ее биографии, несомненно, шокируют вас еще больше, а именно: она была незамужней, ее областью изучения была и остается военная история Второй Империи, и когда ей было всего шестнадцать и она все еще училась в Ледисмитской Академии, ее усыновила ученая мышь, Кольридж.





Что касается меня, то вот мои данные: Я частный детектив, Коннолли Марш. Я - следственная собака.





Профессор Своллоу нашла меня в баре в известняковом коридоре — у меня нет своего кабинета — и сразу же ясно дала понять, что собирается делать, усевшись на опилки, где я наслаждался куском сыромятной кожи и размышлял над недавно завершенным делом.





- Мистер Марш, - сказала она, - я хочу воспользоваться вашими услугами.





Я поднял на нее глаза. “Это из-за какой-то деликатности? Если да, то мне нужно будет направить вас к кому-то еще. Я довольно неделикатен.





Профессор снял пенсне с ее уморительно маленького носика, сложил его пополам и положил в медальон, висевший на золотой цепочке у нее на шее. Затем она откинулась назад на задние лапы, высунула свои грязные сапоги из юбок, теперь щедро покрытых сосновыми хлопьями, и проревела:





Другие присутствующие люди, в основном люди с рассеянными другими, включая владельца питейной дыры, любопытного кота, знакомого с городскими тюрьмами, ненадолго прекратили свой шум, чтобы посмотреть на сцену. Я, хорошо известная в городе собака, косо смотрю на женщину, одетую как ученый и действующую как грузчик.





- Давай уже второй, - сказал я.





Суть была такова: она убила человека.





Но она не повела его за собой. Сначала была какая-то путаница.





“Там, где я работаю, есть один человек, который меня донимает.





Я сказал ей, что это нужно уладить ее боссам.





Меня не удивило, что клиент пришел ко мне с чем-то подобным. В дополнение к моим следственным талантам, у меня есть репутация—заметьте, я не говорю, что мне нравится репутация—как что-то вроде фиксатора. Мне и раньше приходилось полагаться на людей.





Она продолжала говорить.





- Этот человек угрожает меня шантажировать.





Это было гораздо интереснее. Хотя моя история с тайнами, как реальными, так и воображаемыми, была, мягко говоря, чревата, я редко отказывался от возможности перевернуть камни и посмотреть, что же ползает под повседневностью. Во всяком случае, тогда. Я кивнул ей, чтобы она продолжала.





“Сегодня утром он приходил ко мне в офис. Вещи. . . все стало очень жестоко.





Я поднял лапу, чтобы остановить ее. Я только что решила, что, наверное, больше ничего не хочу слышать.





“Он мертв, - сказала она.





“Я сейчас же тебя остановлю, - сказал я. Барменша уже приближалась с ее пинтой пива и моей миской. Мне казалось, что будет лучше, если никто не услышит, что еще она скажет.





После того, как бармен убрался—и после того, как я собрался с духом с помощью пары кругов домашнего мягкого Эля—я обдумал риски, и я рассмотрел длину моих различных счетов в городе, включая тот самый бар, в котором мы сидели. “Я не говорю, что могу помочь вам, и я не говорю, что не могу. прежде чем я решу, мне нужно задать вам два вопроса.





Она вытерла немного пены с верхней губы и кивнула. Это было хорошо. Это означало, что она уловила мое чувство, что это должен быть тихий разговор.





- Во-первых, - сказал я, - это был несчастный случай?





“О, нет, - сказала она. “Нисколько.





Это было уже не так хорошо.





-Во-вторых, - сказал я, - это была самооборона?





Она слишком долго думала об этом. - Возможно, не в том смысле, который ты имеешь в виду.





Черт, я ненавижу, когда они пытаются быть умными.





Я тоже встал. “У вас есть визитная карточка?- Спросил я его.





Она порылась в кармане, пришитом к юбке, и вытащила классно выглядящий кусок пергамента, начав протягивать его.





“Просто покажи мне его, - сказал я. Люди. Они думают, что у каждого есть тонко манипулирующие придатки. И карманы тоже.





Она держала карточку перед моим лицом, и я запомнил все подробности, особенно адрес ее офиса. “А тебе безопасно туда возвращаться?- Спросил я его. “Мы можем встретиться в вашем офисе, скажем, через четыре часа?





Она снова слишком долго думала, потом нерешительно кивнула.





- Тело все еще находится в вашем кабинете ?- Я спросил, может быть, слишком громко.





“Я запер дверь, - сказал профессор. “Я повесил на дверь записку с просьбой прислуги не входить.





- Я закатила глаза. - Ладно, посмотрим, как это пройдет. Ты останешься здесь по крайней мере на полчаса. И не возвращайся в свой офис до нашей встречи, понял?





Она сделала большой глоток из своей пинты. - По меньшей мере полчаса, - сказала она. “Согласованный.





Снаружи я заметила пару ворон, сидящих на проволоке, натянутой между двумя башнями здания суда. - Рявкнул я, чтобы привлечь их внимание. Они просто издевались надо мной в ответ, а потом захлопали крыльями под моросящим дождем.





Я выругался про себя. Вороны были единственными знающими существами, которые все еще имели много общего со своими предками, и было трудно отличить их друг от друга. Эти двое принадлежали к предшествующему типу, но не были хорошо осведомлены. Или если они были хорошо осведомлены, то они были чертовски грубы.





“В чем дело, господин следователь?- Голос был скрипучим и знакомым. “Почему ты ругаешься на моих родичей?





Я обернулась и увидела крутого Чарльза, важно вышагивающего по тротуару позади меня. Он был слишком мал для вороны любого вида, но не было никаких сомнений в том, что в черных глазках-бусинках, которые он повернул ко мне, блеснул ум.





- Ваша репутация была бы лучше, если бы вы не братались с этим сбродом, Чарльз, - сказал я.





Он каркнул, и я по прошлому опыту знал, что это был смех. “Моя репутация непоправима, - сказал он.





- Ага, - сказал я. “Вот это уже ходит вокруг да около. Слушай, мне нужна кое-какая информация.





Крутой Чарльз подпрыгнул ближе, явно заинтересованный. Вороны, чувак, им всегда интересно.





Мне нужно было прикрыть некоторые базы. Один из них хотел убедиться, что я не ввязываюсь в открытое расследование убийства. Итак, как было предписано одним из судебных приказов, под которыми я нахожусь, я остановился ровно в ста футах от входа в полицейское управление. Никто из полицейских, входивших и выходивших, не заметил меня там, в маленьком парке через дорогу, и я вроде как торопился с кем-то поговорить, поэтому запрокинул голову и завыл, что у меня довольно хорошо получается.





Должно быть, кто-то из старших патрульных узнал меня, потому что никто не подошел, чтобы остановить мой рэкет, по крайней мере, не сразу. Однако через несколько минут я увидел знакомый дешевый костюм, обернутый вокруг Толстого человеческого мужчины, как слишком плотная колбасная оболочка.





Конечно же, они послали Хенсона. Кого еще, кроме моего бывшего партнера, они могли бы послать?





- Тебе здесь не место, Марш, - сказал он. Он нервничал, проводя рукой по своему блестящему бритому черепу.





“Просто пользуюсь своими правами налогоплательщика, - ответил я. “У меня вопрос к государственным служащим, которые так доблестно защищают наш честный полис.





- Он фыркнул. “Вы заплатили налоги в этом году?





Тут он меня поймал. Честно говоря, я не помнил. Я сразу перешел к делу.





- Кто-нибудь поймал новое тело за последние пару дней, Хенсон?





“А тебе какое дело?- спросил он. По крайней мере, он оказал мне любезность, не утверждая, что не может мне этого сказать. Самые широкие подробности открытых уголовных расследований-такие, как факт их существования—являются предметом публичной регистрации. У меня был друг-адвокат, который любил подавать информационные запросы от имени репортеров и странной следственной собаки. Хенсон знал это. Если он остановит меня сейчас, это просто будет означать больше работы для него позже.





“Я слышал, что вы и ваша старая команда заняты больше обычного, вот и все, - сказал я. - У меня появился новый клиент, который интересуется уровнем преступности и так далее. Это связано с тем, что люди переезжают, переезжают в город и все такое.





- Недоверчиво переспросил Хенсон. “Ты ищешь агентов по продаже недвижимости? Как пали могущественные люди. Но нет. На доске все чисто. Так было уже несколько недель.- Он сузил глаза. - Что на самом деле происходит, Коннолли?





Для человека его инстинкты были не так уж плохи. Мы были довольно хорошей командой до того, как все полетело к чертям собачьим.





- Ничего особенного, - ответил я. - Разведка недвижимости, как ты и говорил. Киббл сам за себя не платит.





Я поспешила прочь, оставив его в парке под моросящим дождем, который постепенно превращался в снег.





“Она профессор в трущобах, - сказал холодный Чарльз.





- Сдан в аренду, - сказал я. “На историческом факультете. Я же тебе говорила.





Мы сидели в забегаловке неподалеку от площади, которая каким-то образом была расположена так, что ее передние окна всегда находились в тени одного или другого гигантского монумента триумфатора, который доминировал в этом районе. Я сидел на скамейке в кабинке, которую нам показали. Чарльз сидел на столе и клевал мамалыгу с тарелки.





Он рассказал мне все подробности, которые ему удалось узнать. Что-то из этого было интересно, что-то нет. Я делал мысленные заметки, собирал досье на случай, если решу взяться за это дело, ожидая, когда упадет классическая крутая бомба Чарльза. Самое интересное он всегда держал в себе как можно дольше.





“А еще есть ее семейная жизнь, - сказал Чарльз.





Я ему подыграл. “Мы уже говорили об этом. Родители оба умерли, никогда не были женаты, детей нет.





“Ну да, у нее есть что-то вроде приемного отца. Вообще-то, ее крестный отец. Еще один тип ученого.





- Расскажи, пожалуйста, - попросил я. К счастью, Чарльз взимает фиксированную плату, а не за час.





- Его зовут Кольридж, как и поэта. На самом деле он назвал себя в честь поэта.





Как он себя назвал? “Он ведь хорошо осведомленное существо?- Спросила я, как идиотка, входя прямо в квартиру Чарльза.





Чарльз указал клювом на потолок, сглотнул и перевел взгляд на меня. “О, да. Он же ученый мышонок.





Так что, как я уже сказал, я должен был догадаться. Я должен был уйти прямо тогда. Вся вина лежит на мне.





Все знающие существа в той или иной степени очарованы учеными мышами. Вы, вероятно, могли бы нарисовать скользящую шкалу с надписью " умеренный интерес на здоровом конце и беспокойная одержимость на конце, на котором есть моя картина.





Трудно не быть очарованным существами, которые создали вас.





Может быть, made-это слишком сильное слово. Включенное ваше создание может быть более точной фразой. Чего нельзя отрицать, так это того, что именно алхимические процессы, разработанные Исааком Ньютоном и его партнером Ксерксом, первой публично признанной ученой мышью, привели к так называемому цветению, Всемирному, многовековому взрыву новых знающих существ, от Nox, первой любопытной кошки, разбуженной Ньютоном и Ксерксом, вплоть до каждой философской свиньи и вороны Аргута сегодня. Вплоть до каждого следственного пса—включая, конечно, и меня.





Может быть, ученые мыши были вокруг всегда? Может быть, они разбудили людей в какой-то момент в далеком прошлом? Может быть, они тайные правители всех нас, действующие независимо от Империума и, вероятно, контролирующие его?





Это действительно не те вопросы, которые вы задаете, если хотите, чтобы вас воспринимали всерьез. Это, конечно, не те вопросы, которые вы задаете, если хотите остаться полицейским.





Я понюхал то место, где, по словам профессора Своллоу, снова находилось тело. Ничего.





Ну, не совсем так . Потертый старый ковер рассказывал всевозможные истории для тех, у кого был нос, чтобы понюхать их, но не было ничего среди литании карандашных стружек, пыли, пролитой майянской еды на вынос, или даже несколько удивительного шампанского урожая значительно дороже, чем вы ожидали бы когда—либо откупорить в кабинете младшего профессора истории-ничего из этого не предполагало, что на нем когда-либо лежало тело мертвого человека мужского пола. Не было даже намека на то, что на нем когда-либо лежал живой человек мужского пола.





- Я вздохнула.





“Полагаю, - сказал я, - вам придется рассказать мне, что произошло.





Профессор сидел на кушетке, заваленной старыми одеялами, где я велел ей припарковаться, когда мы вошли в ее кабинет несколько минут назад и обнаружили, что там нет трупов. Она держала в руках уголок одного из этих одеял, беспокоясь о нем.





“Я не знаю, что случилось, - сказала она, не решаясь решительно выйти за ворота. - Доктор Седжвик лежал прямо здесь, когда я уходил искать тебя, а теперь его нет.





“То, что случилось до того, как вы пришли за мной, - уточнил я. “Пока мне известно только то, что вы считаете, будто убили человека по фамилии Седжвик, и вместо того, чтобы обратиться к властям, обратились ко мне.” Я знал немного больше, но не видел причин говорить ей об этом.





“Значит, вы думаете, что я пытаюсь нанять вас, чтобы вы помогли мне избежать наказания за убийство, - сказала она.





“Для этого я тебе не нужен. Нет ни тела, ни доказательств, что оно вообще было. Ты даже не предстанешь перед судом.





Это заставило ее отступить. Казалось, она впервые задумалась о своих возможностях. Опять задумался. Не хороший.





“Человек по имени Седжвик, - подсказал я. “Он приходил сюда, в ваш офис. Как-нибудь сегодня утром?





- Она отпустила одеяло. “Да. Около половины одиннадцатого. Я помню это время, потому что, когда он постучал, я посмотрела на свой календарь, чтобы проверить, не забыла ли я о встрече. Он не постучал во второй раз и не стал дожидаться моего ответа. Он просто ворвался, размахивая этой пачкой бумаг и крича о том, что мой срок полномочий отменен.





Благодаря ее рассказу был открыт целый ряд возможностей для расследования. Я решил пойти с самым очевидным.





- Какая еще пачка бумаг?- Спросил я, оглядывая кабинет. Там были десятки кандидатов: груды папок, стопки скрепленных страниц и случайные скомканные листы на каждой доступной поверхности, включая диван и пол.





Она проигнорировала все это, но вместо этого открыла сумку, которую несла, когда нашла меня в баре. - Вот этот, - сказала она, расправляя страницы на ковре.





Я понял, что это такое, еще до того, как прочел титульный лист. Запахи маслянистых фиолетовых чернил и дешевой мясистой бумаги были знакомы мне по слишком многим брошюрам, которые когда-то составляли мою тайную коллекцию крамольной конспирологической литературы.





Это было уже слишком далеко. Убийство-это одно, но законы, регулирующие издательскую деятельность, находятся на уровне имперских эдиктов, а не просто гражданских или территориальных правил. Мне действительно, действительно нужно было выйти из ее кабинета прямо тогда.





Я прочел первую страницу.





Разве Люди Хорошо Осведомлены? "Расследование", - сказал он. Подписью к ней был А. Шрю, своего рода броский псевдоним, используемый десятками анонимных мыслителей и писателей контркультуры. Я никогда по-настоящему этого не понимала. Я встречал только одну мегеру, пожилого джентльмена по имени Гэри, с которым беседовал, когда один из его соседей умер от случайного отравления, которое мы с Хенсоном на мгновение сочли подозрительным. Он был общительным и очень полезным. Модель поезда-энтузиаст.





Я понял, что сбился с курса, и вернулся к исписанным фиолетовыми чернилами страницам.





Императрица, конечно же, человек. Все сенаторы-люди, и все консульские трибуны тоже. Мэр каждого полиса и префект каждой территории—за исключением древней теоретизирующей черепахи Мигеля дель Лагоса в Калифорнии—каждый из них является человеком. Это человеческая империя в человеческом мире. Это то, что нам всегда говорили, и свидетельства наших чувств, кажется, подтверждают эту веру. Свидетельства истории, однако, этого не делают.





Я заставила себя прекратить читать. “Почему какой-то подпольный памфлет о дискредитированной теории будет стоить тебе должности?- Спросил я профессора.





- Она развела руками. - Потому что это я написала, - ответила она.





Это повисло в воздухе на несколько минут, пока я изучал выражение ее лица. Она не выказала ни стыда, ни гордости за свое признание, ни страха, ни вызова.





“Ты хочешь сказать, что написал ее, когда был студентом, - наконец сказал я. “Ты был страстным и злым, испытывал границы приличия, встречался со странными людьми с необычными идеями, которые утверждали, что они твои друзья. Он не отражает того, кем вы являетесь сегодня, или во что вы верите.





Она внимательно выслушала меня, но вместо того, чтобы энергично кивнуть, покачала головой, и я еще раз пристально посмотрел на дверь.





“Я писал ее в течение последних двух лет, и она представляет собой десятилетия дисциплинированной учености. Он представляет собой то, что я считаю правдой.





“Вы верите, что ученые мыши выводили людей из животного состояния?





“Она считает, что это хороший вопрос для изучения.





Говоривший протиснулся в щель под дверью-пухлая серая мышь с крошечной тростью, зажатой в лапе.





- Папа?- спросил профессор. “Что ты здесь делаешь?





“Присматриваю за тобой, дорогая. Как всегда.





В комнате раздался грохот, который оборвался только тогда, когда я понял, что это мое собственное инстинктивное рычание. Я подавила желание извиниться.





“Так вы и есть Кольридж?- Спросил я его.





“Это викарий Кольридж, - сказала Томазина Своллоу. - Капеллан Грачовника и декан Школы богов.





- Простите, викарий, - сказал я. “Я так и думал, что это ты . . . Я думал, что "исследования" этого конкретного вопроса были обескуражены вашими, ГМ, коллегами. Они определенно принадлежат Империуму.





Я никогда не проводил время с мышами. Я и не знала, что они могут пожимать плечами.





- Ученые мыши не более монолитны в своих мнениях, чем мы в своих размерах, - сказал викарий. “Многие из нас считают, что правительство слишком строго относится к историческим исследованиям, и это неразумно.





Все это очень интересно. - А что ты сделал с телом? - спросил я вслух.





Я тоже не знал, что мыши могут улыбаться. “Что это за труп, Мистер Марш?





- Папа Кольридж, - сказал профессор. “Я уже рассказала ему, что случилось.





“А у тебя есть?- спросил Мышонок, и я не мог не согласиться с его лукавым тоном.





“А вот и нет, - сказал я. “У меня нет никаких следов борьбы, никаких следов насилия, вообще ничего, что указывало бы на то, что здесь было совершено преступление.- Я положил лапу рядом с носом. “Ничего.





Профессор подошел к ее столу и взял большой кусок мрамора, служивший пресс-папье на одной из стопок разрозненных страниц. Она бросила его на пол передо мной, разбросав несвязанные листы еретической брошюры.





- Понюхай это, - сказала она.





Я сделал. Там пахло кровью.





“Ну, - сказал я, - это оружие. Снято вместе с пропавшим человеком, этого достаточно. Нам придется привлечь полицию, профессор Своллоу.





- А-а, - протянул викарий. - Но ведь никто не пропал без вести.





Я уже попался в одну очевидную ловушку в тот день, когда разговаривал с крутым Чарльзом, который—теперь, когда я думал об этом-отчасти напоминал мне Кольриджа каким-то неопределенным образом. Я решил рискнуть.





“Никто не пропал, потому что вы только что разговаривали с Сэджвиком в его кабинете, и он жив и здоров, - сказал я.





Мышонок все время, пока я говорил, чистил свои маленькие бакенбарды. “Не совсем. Я только что из лазарета, где доктор Сэджвик удобно отдыхает. Он поправляется после тяжелого удара по голове, который потребовал довольно большого количества швов, но нет, я с ним не разговаривал. Потому что он спал.





Мышь со всеми ответами, кроме одного .





“А почему на полу нет крови?- Спросил я его. “Если профессор ударил своего коллегу достаточно сильно, чтобы вскрыть ему череп , достаточно сильно, чтобы выставить его так далеко, чтобы она подумала, что он мертв, то должен быть запах.





Викарий тростью указал на угол ковра. “Он приземлился там. Кровь пролилась на несколько стопок старых, ужасно написанных студенческих сочинений—Я понятия не имею, почему ты хранишь эти ужасные вещи, Томазина—которые я отправил в печь в подвале несколько часов назад, сейчас. Так что, как видите, Мистер Марш, в ваших услугах больше нет никакой необходимости. Томазина запаниковала, вот и все. Это просто недоразумение. Если вы пришлете счет в мой офис, то, конечно, получите полную оплату за проделанную работу.





Я знал, когда мне показывали дверь, но мышь была не моим клиентом, а профессором Своллоу. Но когда я посмотрел на нее в поисках ответа, она смотрела на викария, и выражение ее лица было почти непроницаемым. Та часть, которая не была нечитабельной, заставила мои волосы встать дыбом. Та часть, которая была страхом.





- Хорошо, - сказал я. “Ваш адрес есть в справочнике?





- Просто напиши викарию Колриджу, позаботься о лежбищах, и это дойдет до меня. Даже печать не нужна.





Я знал одну женщину, которая работала на небольшой контингент городской почтовой полиции. Правила, которые они применяют, еще более строгие и тайные, чем у гражданской полиции. Я была почти уверена, что викарий только что описал мне какое-то почтовое мошенничество. Я также был уверен, что его никогда не призовут к ответу за это.





Я оставил их там вдвоем и спустился по четырнадцати лестничным пролетам в огромный вестибюль скворечника, отделанный мрамором и известняком. Я уже собиралась выйти в снежную послеполуденную темноту, когда краем глаза заметила справочник зданий.





Я подбежал к нему и прочитал список имен. Я уже более или менее начал отделять события этого дня, откладывая все в таком месте в своем мозгу, чтобы никогда больше не консультироваться, но что-то беспокоило меня.





Я продолжал читать список преподавателей и сотрудников. Имена, фамилии, имена.





Откуда мышь узнала мое имя?





В дополнение к его значительным талантам в качестве информационного брокера, крутой Чарльз был моим выходом, когда мне нужно было сделать некоторые взлом и проникновение. На этот раз, однако, он оказался непокорным.





- Только не в трущобах, - сказал он. “Не получится.





Он играл в какую-то игру за обеденным столом, которая включала в себя перемещение и повторное перемещение колышков из отверстий, просверленных в треугольной деревянной доске. Выпендриваться. Затем он будет использовать один из колышков в качестве какого-то импровизированного инструмента.





“Это одна дверь, - сказал я. - Дверь в лингвистический факультет колледжа. Как это может быть трудно?” Я узнал, что доктор Седжвик был профессором лингвистики, специализирующимся на анализе текстов. Меня интересовало содержимое его кабинета.





“Наверное, это так просто, что ты и сама могла бы сделать это, - сказал Чарльз, дергая еще один колышек. “Так почему же ты этого не делаешь?





Это было просто в пределах возможного, что я мог бы открыть стандартный дверной замок, зажав кирку между зубами. Но это была не единственная причина, по которой я хотел взять с собой птицу.





“Мне тоже нужен дозорный, - сказал я.





“Что тебе нужно, так это чтобы тебе показали твою голову, - сказал Чарльз. “Это место должно быть положительно заражено учеными мышами. Эти парни не спят, Марш.





Это была одна из самых прозаических городских легенд об ученых мышах. Они вообще не спят. Другой заявил, что у них нет никакой потребности в еде. Еще один утверждал, что они могут слышать свои имена, произносимые на расстоянии многих миль; точное расстояние варьировалось от рассказчика к рассказчику.





Я ничему этому не поверил. Несмотря на все сумасшедшие вещи, в которые я верил в своей жизни—а там были некоторые doozies—я никогда не верил, что есть какой-то большой секрет об ученых мышах, который не может быть объяснен фактами, что они адски умны и вечно терпеливы.





Я тоже считала себя очень умной. Я слез со скамейки и кивнул кассирше, прося ее записать все на мой счет.





- Чарльз, - сказал я, - если ты не увидишь меня в ближайшие дни, скажи Хенсону, чтобы он проверил печи в подвале трущоб.





Ворона пронзительно закричала. “Ты действительно это делаешь? Ты собираешься попытаться доказать одну из своих сумасшедших теорий, ворвавшись в трущобы сегодня вечером ?





Я уклончиво пожал плечами и вышел.





Как я уже сказал, я считал себя довольно умным.





Терпение, не так уж и много.





Когда я двинулся вниз по улице, то услышал, как за моей спиной звякнула дверь закусочной, а затем сверху донеслось хлопанье крыльев. Крутой Чарльз развернулся на крыло, свирепо посмотрел на меня и полетел в сторону лежбища.





Он был хорошим другом.





Я все еще скучаю по нему.





Сделав короткую остановку у букмекерской конторы, которую я использую как банк, я направился по замерзшим улицам к лежбищу. Снег действительно шел, и в городе было по большей части тихо.





Прохладный Чарльз вспорхнул на лестничную площадку рядом со мной у главного входа.





“А что у тебя в сумке?- спросил он.





Я положила свой пакет на стол, чтобы ответить ему. - Приличная сумма наличными, - сказал я.





“А мы тоже пойдем в кабинет казначея?- спросил он. "Ты записываешься на занятия, нужно платить за обучение? Наконец-то собираешься получить настоящее образование?





- Все это настоящее образование, Чарльз, - сказала я. “И ты это знаешь, такое же знающее существо, как и ты. Нет, мы должны сделать остановку, прежде чем поднимемся на уровни офисов. Нам может понадобиться немного финансовой смазки.





Ночная сиделка, дежурившая в лазарете Грачовника, была человеком, но у нее было много общего с особенно продажной лисой. Впрочем, никто и никогда не разбудит лису.





Когда мы уже входили в двери, он поднял трубку переговорного устройства, подключенного к внутренней системе связи трущоб. Хладнокровный Чарльз вспорхнул на свой стол и положил коготь на руку мужчины. “Ты захочешь это услышать, - сказал он. “Серьезно.





Человек задумчиво посмотрел на пакет, который я положил перед ним, и положил говорящий Рог. “Что я могу для вас сделать?- спросил он. Его голос был больше похож на голос ласки.





“Мы пришли навестить доктора Седжвика, - сказал я. “Мы ненадолго, всего на несколько минут, чтобы проверить его состояние.





“Так вы врач?- с сомнением спросил мужчина.





- Просто гости, - сказал я.





Он бросил взгляд на лежащий на столе журнал регистрации. - Приказано, чтобы его навещали только родственники.





- Я подтолкнула пакет к нему. - Мы его двоюродные братья, - сказал я.





Когда мы вошли в комнату, доктор Седжвик уже проснулся и явно шел на поправку—он проверял работы. Он размахивал двусторонним карандашом с заостренными синими и красными точками, быстро отмечая места, подчеркивая и обводя каракули, делая пометки. Он часто щелкал карандашом взад и вперед, используя цветовой код, который я не могла понять с первого взгляда. Голова его была перевязана, но глаза оставались ясными.





- Доктор Сэджвик, меня зовут Коннолли Марш. Это мой коллега, Чарльз. Меня наняла Томазина Своллоу, чтобы расследовать обстоятельства, связанные с вашей травмой.





Он оглядел меня с головы до ног. - Собака, - сказал он. - Лживая собака.





- Прошу прощения?- Сказал я, искренне удивленный.





“Меня предупреждали, что вы можете появиться, - сказал мужчина. - Я все о тебе знаю, пес. Я знаю, что тебя выгнали из полиции, и я знаю, почему. Ну, ты же не будешь втягивать меня во все это. Я уважаемый ученый, вы меня слышите? А ты беги прямо вперед. Пойти домой. Иди домой!





Вы иногда сталкиваетесь с такими разговорами. А ты постарайся не поддаваться этому чувству.





- Пошли, Коннолли, - сказал Чарльз. “Здесь нечему учиться.





“Минутка.- Я сделала глубокий вдох, борясь с рычанием. “И что же они тебе дали?





Седжвик посмотрел на меня сверху вниз своим жалким носиком. “Я не знаю, о чем ты говоришь, - сказал он, и от этой лжи просто разило .





“Ваша специальность-лингвистический анализ. Каким—то образом вы раздобыли подпольную брошюру—может быть, кто-то заплатил вам за то, чтобы вы посмотрели на нее, может быть, даже кто-то, на кого я раньше работал-и вы выяснили, что анонимный писатель был кем-то прямо здесь, в трущобах, Томасина Своллоу. Ты пошел и столкнулся с ней лицом к лицу, и тебе за это проломили голову. А ты, дурачок, забыл, кого она зовет папой.’”





Как это обычно бывает, преступник или свидетель, или кто-то еще, кого вы допрашиваете, реагирует на их проступки, будучи выложенным для них, буйством или гневом или молчанием. Я подумал, что Седжвик уже собрался начать скандалить, но тут случилось нечто странное. Его глаза затуманились, он взял карандаш и снова начал проверять бумаги. Затем он отложил карандаш, поднял глаза и сказал: "я был предупрежден, что вы можете появиться.





Крутой Чарльз крепко чмокнул меня в спину правой лапой . “Пошли, - сказал он. - Пока это не стало еще более странным.





По пути к выходу я оглянулся на Сэджвика. Он обвел синим кружком какой-то пассаж, покрутил карандаш и сделал пометку красным. Интересно, вспомнит ли он, что мы там были?





Чарльз позволил мне дважды попробовать замок, прежде чем вырвал у меня скрепку и открыл дверь примерно через три секунды. Вороны, чувак.





Лингвистический отдел лежбища был невелик. Там была приемная с секретарским столом и приспособлением, состоящим из открытых кабинок, которые служили почтовыми ящиками для преподавателей и сотрудников. Большинство из них были переполнены.





“Ты проверь эти почтовые ящики, - сказал я. “Я возвращаюсь в его кабинет.





Позади стола секретарши располагался целый лабиринт кабинетов, которыми, вероятно, пользовались адъюнкты, а затем коридор, в котором располагались кабинеты более старших преподавателей. К стене была приклеена нарисованная от руки схема, показывающая, чей кабинет находится там, но я проигнорировала ее. У меня был запах Седжвика. Я проследил за своим носом.





Дверь его кабинета была не заперта. Внешне комната напоминала кабинет Томазины Своллоу, за исключением большого створчатого окна за письменным столом и отсутствия стопок папок и бумаг. На самом деле в комнате было неестественно чисто.





- О, - сказал я. “Конечно. Они уже побывали здесь.





Холодный Чарльз ворвался в комнату в полном паническом бегстве, ничего холодного в нем не было вообще. За ним по пятам бежала женщина, одетая по погоде, с шарфом, скрывающим ее лицо. Маскировка была не ахти—даже без пенсне я чувствовал запах моей бывшей клиентки, доктора философии Томазины Своллоу.





Чарльз все каркает и каркает, очень громко . Он колотил по окну, потолку и стенам, все по очереди. Я подавила желание залаять. “Что случилось?- Вместо этого я закричал. Но Чарльз не ответил. “Что ты с ним сделал?- Спросил я профессора.





- Томазина, - послышался голос с нижнего этажа. - Окна, если можно.





Она пронеслась мимо меня, бросив на меня жалостливый взгляд, и стала возиться с оконными задвижками. Чарльз порхал вокруг ее рук, стуча по стеклу. Я мельком увидела один из его глаз. Тамошний разум показался мне странным. Пугающий. Анималистический.





Наконец профессор справился с задвижками и распахнул окна настежь. С приходом холода и снега холодный Чарльз вылетел наружу, растворившись в ночи.





Я смотрела ему вслед. Потом я повернулась, принюхиваясь. - Вы убили его, - сказал Я викарию Кольриджу. “Ты почти что убил его.





“Нельзя было рассчитывать, что он будет молчать, - сказала ученая мышь. “И он далеко не мертв. Он, несомненно, будет жить счастливой жизнью. Даже обычные вороны знают больше, чем говорят.





Томазина Своллоу вытащила из сумки револьвер. Наверное, меня не должно было удивлять, что профессор военной истории так ловко обращается с оружием, несмотря на весь свой испуг.





- Ты втянула меня в это, - прорычал я ей. “Зачем ты вообще пришла ко мне, если собиралась помочь все скрыть?





Я всегда знала, что люди могут пожимать плечами.





“У меня не было всех фактов, - сказала она слегка дрожащим голосом. - Папа Кольридж был совершенно прав. - Я запаниковал. Я думала, что Седжвик собирается разоблачить меня, поэтому попыталась убить его. Я не знала, что Папа знал о моем исследовании с самого начала, и что он защищал меня.





Я измерил расстояние между собой и викарием, прикидывая, смогу ли я пересечь его и проглотить целиком, прежде чем профессор выстрелит.





“Она очень хорошо стреляет, - сказал мышонок, удобно опираясь на трость. “Я бы и не пробовал.





“Так что же тогда будет со мной?- Спросил я его. - Пуля или нет . . .-Я кивнул в сторону все еще открытого окна. - Или это?





Я не знал, что будет хуже. Тогда я и представить себе не мог, что может быть что-то хуже того и другого.





- О нет, ничего подобного для вас, Мистер Марш, - сказал викарий. - Видишь ли, в отличие от птицы, мы уверены, что ты можешь вести себя тихо.





И так оно и было.





За последние восемь лет я ни словом не обмолвился о том, что произошло в тот день, даже когда Хенсон пришел ко мне с расспросами в рамках расследования дела о пропавших людях, которое они открыли в поисках крутого Чарльза. Мне никогда не казалось, что оно того стоит.





Однажды, задолго до отъезда Чарльза, мне показалось, что я столкнулась с чем-то большим, с чем-то фундаментальным в природе нашего мира. Затем я обнаружил, что у других людей были подобные откровения, что существует целая субкультура, посвященная выкорчевыванию того, что мы считали истиной.





Это поглотило меня. Это определило меня. В конечном счете, это разрушило меня, стоя мне моей карьеры и большинства моих друзей.





У меня здесь есть старая подпольная брошюра—единственная, что у меня есть. Она приписывается А. землеройке, но я знаю ее истинное авторство, написанное Томазиной Своллоу, дочерью ученой мыши Кольриджа. Он очень подробно описывает все свидетельства, подтверждающие утверждение о том, что предполагаемые хозяева этого мира и создатели большинства из нас, людей, сами по себе, в своем языке-развивающемся, использующем современные формы орудия-являются созданиями более древней и более чуждой расы. Эти доказательства, мягко говоря, убедительны.





За последние восемь лет было много Ночей, когда я чуть не бросил его в огонь вместе со всеми записями, которые я накопил о карьере профессора Своллоу, о проповедях викария Кольриджа, о поведении обыкновенной вороны.





Иногда я прогуливаюсь по улицам и вижу несколько ворон, сидящих высоко наверху. Я думаю, что один из них наблюдает за мной. Я никогда не могу сказать отсюда, с земли—это один меньше, чем другие?





Я удивляюсь.





Я всегда буду удивляться.

 

 

 

 

Copyright © Christopher Rowe

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Хранители»

 

 

 

«Том, Том!»

 

 

 

«Отозван на службу»

 

 

 

«Ваши молитвы могут быть записаны»

 

 

 

«Пожалуйста, отмените эту боль»