ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Золотое Яблоко Шангри-Ла»

 

 

 

 

Золотое Яблоко Шангри-Ла

 

 

Проиллюстрировано: Nicole Cardiff

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #СТИМПАНК

 

 

Часы   Время на чтение:24 минуты

 

 

 

 

 

Прямо со страниц романов Гидеона Смита летит пилот дирижабля Ровена Фэншоу, которая в этой сказке до знакомства с книгами обнаруживает, что герои не обязательно всегда ведут себя с честью.


Автор: Дэвид Барнетт

 

 





"Мужчины лгут", - подумала Ровена Фэншоу. Мужчины всегда лгут. Сознательно или нет, ради личной выгоды или из лучших побуждений, злонамеренно или ошибочно, рано или поздно люди лгут.





Даже герои.





Ровена как можно глубже закуталась в свой шерстяной жакет, подтянув к груди обтянутые джодхпуром колени и дуя на руки. Внутренняя часть лобового стекла Skyladyон уже был покрыт тонкой паутиной льда. У нее были серьезные сомнения по поводу того, сможет ли дирижабль снова подняться в воздух. Наступила ночь, и бумажные фонари тускло освещали каменные улицы Таши-Лунпо. Где-то там, в огромном монастыре, основанном, по слухам, первым Далай-ламой, где всем заправляла огромная статуя Золотого Будды, герой империи вел свои дела. Через полчаса, сказал он, он придет за ней и принесет ей тепло и немного еды.





Это было три часа назад.





Они, без сомнения, будут читать ту или иную версию встречи в будущем выпуске The penny blood World Marvels & Wonders например, на улицах Лондона, где зелень затопила степи зиккуратов в стиле майя, которые так очаровали столицу в последнее время, или в тени барьера Леди Свободы, который ознаменовал триумф над американскими мятежниками в 1775 году. Под готическими шпилями Нью-Йорка и по всей Британской Америке они будут пожирать сказку, в жарких индийских ночах территорий Радж они читали, как панка валахи обмахивали изгнанных англичан, даже в штрафных колониях Австралии они будут сражаться до смерти за последнее приключение.За полмира они не могли насытиться подвигами капитана Люциана триггера, Героя империи.





И каждая история, как всегда, будет начинаться с:





"Это приключение, как всегда, совершенно верно и правдиво пересказано моим добрым другом, доктором Джоном Ридом”, - капитан Люциан триггер





Еще одна ложь. Самая большая ложь из всех. Ведь это был доктор Джон Рид, который крался по темным закоулкам мира, который летал над облаками в места с забытыми именами, чьи имена шептали в местах, которых не существовало или не должно было существовать, и это был капитан Люциан триггер, хрупкий и старый, который сидел дома в Мейфэре, ожидая возвращения своей возлюбленной с пером, застывшим у чернильницы, готовый романтизировать приключения для жаждущей сенсаций публики.





Ровена потерла руки друг о друга. Как долго Рид будет там находиться? Ей следовало бы знать, что все будет не так просто, когда он сообщил ей, что его встреча в Лхасе с казачьим офицером и русским шпионом Николаем Нотовичем была удовлетворительно завершена... но черт побери, если бы это не вызвало новых сюрпризов. Как простой пилот, нанятый и щедро оплачиваемый, Ровена должна была просто отвезти Рида в Тибет и благополучно доставить в Лондон. Она не знала причины этого свидания, да и не хотела знать.Но, конечно, поскольку ее пассажир был тем, кем он был, вскоре представилась возможность для того, что он назвал “небольшим развлечением”. Рид нашел ее в местной таверне, взволнованно говоря, что они должны поспешить к Таши Лунпо.





- Нотович видел, как здесь проходили два человека, знакомых нам обоим, - сказал он. - Профессор Реджинальд Галифакс и ... Питер фон Карлофф!





Ровена была согласна, что эта пара-странные любовники, особенно в этом богом забытом уголке мира. Галифакс был известным профессором археологии, который помогал Риду в предыдущих случаях, и был человеком, которого, как он утверждал, он мог назвать другом. Питер фон Карлофф никогда не хвастался—и никогда не заслужит—дружбой порядочных, честных людей, заявил Рид. Урожденный пруссак, он не был предан никакому флагу, кроме того, что платило ему больше всего. После встречи с Нотовичем Рид размышлял: "фон Карлофф-блестящий археолог, но им движет жадность и соблазн удачи.Я не могу поверить, что Галифакс связал с ним свою судьбу. Ровена, как ты думаешь, может быть, нам стоит съездить в Таши-Лунпо? ..





Именно поэтому Ровена замерзла в кабине "Скайледи", в то время как Доктор Джон Рид исчез в вихре метели, чтобы искать ответы в ветхих хижинах и домах, которые теснились вокруг внушительных очертаний ламазери. Сколько еще он там пробудет? И какие планы он строил на остаток ночи? Потому что с самой лучшей волей в мире, Skylady до самого утра, когда Ровена смогла разморозить пропеллеры и ослабить работу шестеренчатого двигателя, он никуда не двигался. Наконец она разглядела в темноте силуэт человека, который отчаянно махал ей рукой с фасада каменного дома, стоявшего с подветренной стороны монастыря. Рид, наконец-то. Взяв свою сумку—Ровена редко носила с собой предметы роскоши, но предпочитала держать пистолет под рукой, - она отважилась выйти в бушующую снежную бурю.





Когда Джон Рид быстро ввел ее в укрытие маленького дома с плоской крышей, Ровена взглянула на прикрытые веками глаза бритоголовых монахов, молча стоявших в маленьком укрытии, образованном богато украшенным фасадом, поддерживаемым четырьмя огромными красными колоннами, которые возвещали о величии монастыря. Внутри небольшого жилища, среди пляшущих теней, отбрасываемых приятно горячим огнем в очаге, сидел коренастый тибетец с длинной тонкой бородой, закутанный в шкуры животных и кожу. Он склонил к ней голову и затянулся длинным чубуком глиняной трубки.





“Это Джамьянг, - сказал Рид, приглашая ее сесть на шаткий табурет у огня. “Насколько я понимаю, он в некотором роде святой человек.





Ровена заметила, что мужчина открыто смотрит на нее, когда она сбросила куртку из овечьей шерсти, а ее мокрая от снега белая рубашка прилипла к телу. Она сняла свою кожаную летающую шляпу, провела рукой по коротко остриженным каштановым волосам и улыбнулась. “Я полагаю, у вас здесь бывает не слишком много посетителей.





“Таких, как ты, немного, - сказал Джамьянг на грубом, но ясном английском языке. - Не так уж много молодых женщин летают на воздушных кораблях. Большинство молодых женщин вроде тебя в Англии Виктории посещают вечеринки и прогуливаются по паркам, а?





“Я не самая молодая женщина в викторианской Англии, - сказала она. И если временами Ровена Фэншоу, владелица и единственная служащая "Фэншоу Аэронавигэйшн Энтерпрайзис", и впрямь жаждала более нормальной жизни, то вскоре это чувство было вытеснено внезапным ознобом, пробежавшим у нее по спине и предвещавшим начало приключений.





- У джамьянга есть тушеное мясо на ходу, - сказал Рид, сбрасывая свои собственные меховые слои. Теперь его волосы были скорее седыми, чем каштановыми, а лицо изборождено морщинами и морщинами от непогоды, к которой привели его приключения. Джон Рид был красив и привлекателен, подумала Ровена, но все же умудрялся пересекать границы и вторгаться в самые невероятные места по своему желанию. Идеально подходит для его работы. Рид принюхался к ароматам, исходящим от кастрюли. -Боюсь, Як, как и все остальное здесь, включая свечи, ковер и постельное белье.Я уже упоминал, что Джамьянг расширил свое гостеприимство, и мы будем спать здесь сегодня вечером, прежде чем двигаться дальше утром?





- Обратно в Лондон?- сказала Ровена, выгнув бровь.





“Ну, конечно, в конце концов... - сказал Рид.





- Дай тебе дюйм, и ты пройдешь ебаную милю, - сказала Ровена.





Джамьянг усмехнулся. - Нет, таких, как вы, немного, Мисс Фэншоу.- Он указал своей трубкой на Рида. “Хотя очень похоже на него. А недавно здесь проходила вечеринка, несколько дней назад искали—”





- Постой, Джамьянг!- скомандовал Рид. - Драматическая пауза, пожалуйста! Ровена, наш друг сказал мне ранее, что проклятый пруссак фон Карлофф действительно был здесь, или, по крайней мере, партия, соответствующая его описанию, и что профессор Галифакс тоже. Вы когда-нибудь встречались с фон Карлоффом? Конечно же, у вас есть, о чем я думаю! Вы вспомните головорезов и бродяг, которыми он окружил себя: суровые и часто жестокие люди, хорошо приспособленные к охоте, которой фон Карлофф посвятил свою жизнь-он должен победить любой ценой, не щадя своих врагов и соперников.





Ровена мягко улыбнулась. - Как сказал Джамьянг, люди вроде тебя.





Рид бросил на нее мрачный взгляд. - Ты сама знаешь, Ровена, что мы ведем странную и таинственную жизнь на задворках общества и больше в тени, чем в солнечном свете. Если мои методы при случае оказывались ... крайними или чрезмерными, то они применялись только в интересах Британской империи!





- Конечно, - сказала Ровена, беря деревянную ложку тушеного мяса из миски, которую ей протянул Джамьянг.





- Так или иначе, фон Карлофф и его банда отсиживались в местной таверне. Местные жители сначала думали, что они пришли грабить это место—в храме есть кровавый чудовищный Будда, Ровена, весь украшенный золотыми листьями. Я покажу вам это утром—но вскоре выяснилось, что у них на уме было еще более возмутительное задание.





Ровена повернулась к Джамьянгу. “А что здесь делал фон Карлофф?





“Он ищет Шангри-Ла, - сказал Джамьянг. “Я боюсь, что он может ее найти.





Ровена тупо посмотрела на тибетца, потом на Рида. “А что такое Шангри-Ла?





“Именно это я и спросил, - кивнул Рид. - Скажи ей то, что ты сказал мне, Джамьянг.





Джамьянг рассказал Ровене сказку, нарисовав идеальную картину словами, о пышной долине, которая существовала за горами вопреки завывающим гималайским ветрам и минусовым температурам. Шангри-Ла был святым местом, где время текло по—другому-жители жили в течение многих поколений смертных людей. Фон Карлофф, по его словам, надеялся украсть секреты вечной жизни Шангри-Ла.





- Его надо остановить, Ровена, - сказал Рид.





“Я боялся, что ты это скажешь.





Джамьянг кивнул. “Если вы хотите остановить этого пруссака, я могу вам помочь. Ваш фон Карлофф приказал команде шерпа перевезти его через горы. Я знаю более быстрый способ, но он все равно будет опасным и коварным.





- Еще бы, - кивнула Ровена.





- Ну и что же?- сказал Рид.





“Ты ведь пойдешь, что бы я ни сделал, правда? И мне придется вернуться в Уайтхолл и сказать им, что я позволю тебе пойти на какой-то безрассудный план самостоятельно?- Она вполне могла себе представить, что скажет на это мистер Уолсингем, мрачный глава британской Секретной службы. “Не думаю, что у меня есть большой выбор.





“Возможно, есть что-то, что убедит вас даже больше, чем гнев моего работодателя. Джамьянг, расскажи Ровене о тех, кто живет в этом сказочном Шангри-Ла.





Тибетец пожал плечами. “Все они-женщины.





- Все до единого?





Рид кивнул: “И ты знаешь головорезов фон Карлоффа. Представьте себе, что они сделают с этим сообществом беспомощных женщин…”





Ровена зевнула и потянулась, внезапно задремав от жара костра. “Вы упомянули место, где можно лежать? Я буду спать на нем, и вы получите мой ответ утром.





В прошлом году Национальный Союз женских избирательных обществ предложил Ровене выступить с речью на одном из своих заседаний. Она считалась своего рода образцом для подражания для молодых женщин. Но хотя она и сочувствовала ему, Ровена не думала, что печатание листовок и написание писем членам парламента улучшат положение женщин, равно как и проповедь обращенным в продуваемом насквозь церковном зале в Саутуорке.





Может быть, вы едете спасать общество женщин в отдаленном уголке Гималаев? Когда Ровена натянула вонючие одеяла из шерсти яка до подбородка на жесткую кровать в крошечной комнате в доме Джамьянга, она подумала, что Джон Рид, возможно, знает ее лучше, чем она сама.





Ровене Фэншоу было всего шесть лет, когда она узнала, как мужчины лгут, всегда лгут. Ее отец был опытным пилотом, и именно от него она унаследовала свою любовь к полетам, к возвышению над земным миром, прикованным к его нравам, традициям и ограничениям, к чувству такой раскованности и свободы.Еще до того, как она научилась читать, она смотрела на картинки в книге о Жан-Пьере Бланшаре, который поразил Лондон в 1782 году, установив ручной пропеллер на воздушном шаре и пересек Ла-Манш на удивительном летательном аппарате, оснащенном хлопающими крыльями для движения и птичьим хвостом для рулевого управления. В течение нескольких коротких лет удивление полетом Бланшара превратилось в гонку, чтобы превратить его изобретение в работоспособную, массовую летающую машину. Наступил век воздушного корабля.





Почти через сто лет после переезда Бланшара, когда Ровена Фэншоу была еще очень молода, к ней пришел отец-они с матерью расстались незадолго до этого, после скандала, от которого она так и не оправилась,—и сказал, что уезжает в долгое путешествие и, возможно, не увидит ее еще некоторое время. Это было тайное путешествие, но он признался ей, что это было где-то в Индийском океане, и он вернет ей подарок. А чего бы ей хотелось?





- Это обезьяна!- восхищенно сказала она.





Долгие месяцы она ждала, что он вернется с ее обезьянкой. Однажды бледным утром раздался стук в дверь. Но это был не ее отец. Это был суровый человек в черном, пришедший сказать ее матери, что отец Ровены солгал.





Он затерялся где-то в дальних уголках мира. Он считался погибшим.





Он никогда больше не вернется.





- Нет, - ответила Ровена. - Ни в коем случае.





Утро принесло яркое, ясное небо; буря прошла, оставив общину вокруг монастыря Таши Лунпо покрытой ослепительно белым снегом, маленькая гондола Скайледи была похоронена.





“Но это единственный выход, - сказал Рид. - У фон Карлоффа впереди еще несколько дней пути, и если мы сами пойдем через горы, то никогда не доберемся до Шангри-Ла вовремя, чтобы остановить его гнусные планы. Кроме того, маршрут смертельно опасен и почти непроходим по частям.





- Ты не понимаешь меня, - сказала Ровена терпеливо и медленно, как будто говорила с ребенком. “Я согласен, что наиболее целесообразным способом было бы путешествовать по Скайледи . Но воздух слишком разрежен и холоден; у нас просто не было бы лифта, чтобы добраться куда-нибудь близко через эти горы. Мы только что добрались до Таши Лунпо. Может быть, мне надо наскучить вам механикой дирижаблей?





- Нет, - ответил Рид.





- Хорошо, - сказала Ровена. - Потому что я действительно не хочу подсчитывать, насколько большой воздушный шар потребуется, чтобы поднять нас так высоко. Вероятно, он будет больше, чем этот проклятый монастырь. И если только Джамьянг не собирается связать нам такой большой воздушный шар из шерсти яка, и у него есть запас гелия, чтобы соответствовать, тогда это просто не произойдет.





“Но, - возразил Рид, - а что, если мы возьмем еще один небольшой лифт?





Ровена нахмурилась при виде Джамьянга и четырех бритоголовых монахов, бредущих к ним по глубокому снегу, каждый из которых нес по трубе, такой же высокой и толстой, как и он сам. - Дополнительный лифт?





“Ты же понимаешь, что они могут забрать часть нас с этих гор только следующей весной?- сказала Ровена. The Skyladyснег был расчищен, а шестеренки смазаны маслом. Аэростат приводился в движение мощным шестеренчатым двигателем, который Ровена обильно смазала ячьим маслом, чтобы не дать винтикам снова замерзнуть. Пропеллеры по обе стороны от маленькой гондолы, которая удерживала кокпит и крошечный грузовой отсек, были очищены ото льда, и двигатель завелся до предела своей жизни, все это было сделано рукой Ровены, поскольку она избегала помощи почти во всем, но особенно там, где касалась ее любимая статистика.Они были практически готовы к полету-монахи из монастыря, стоявшие у причальных канатов, привязанных к каменным блокам.





“Это сработает, - сказал Джамьянг.





Ровена искоса взглянула на тибетца, зажатого между ней и Ридом в тесной кабине. “Ты уже делала это раньше?





Он посмотрел на нее и моргнул своими тяжелыми веками. “Нет. Ну конечно же, нет.





“Тогда откуда ты знаешь, что это сработает?





Джамьянг пожал плечами, мех на его плечах поднимался и опускался. “А почему бы и нет?





- Она вздохнула. “Тогда пойдем.





Джамьянг поднял руку, подавая сигнал монахам внизу, и в то время как четверо из них начали ослаблять швартовные канаты, другая группа с факелами двинулась по четырем углам деревянной рамы вокруг гелиевого шара дирижабля и одновременно коснулась пламенем длинных нитей, свисающих с оснований труб, которые были прикреплены к скелету. Когда каждый из них ожил, Ровена прикусила губу. Это было безумие. Но "Скайледи" была свободна от своих привязей и медленно дрейфовала в разреженном воздухе.





“Какой пеленг, Джамьянг?- сказала она.





Он указал на северо-восток, и Ровена отпустила тормоз вала, пропеллеры заскрипели и завели двигатель вперед, подальше от внушительного вида монастыря Таши Лунпо. Она повернула его, чтобы зафиксировать направление движения Джамьянга, и постучала высотомером по приборной панели. Гора резко уходила вниз, но в отдалении поднимались гораздо более высокие пики.





“Мы уже на высоте пяти тысяч футов, - сказала она. “А это примерно на той же высоте, что и Скайледи. Как скоро мы получим твой дополнительный лифт , Джамьянг?





Он внимательно оглядел унылый горный пейзаж перед ними, затем посмотрел через боковое стекло на медленно горящий фитиль. “Я предвижу, что это произойдет как раз вовремя, Мисс Фэншоу.





Как раз вовремя и не успела приехать Ровена Фэншоу. Гималаи представляли собой суровый, неумолимый ландшафт, и она не могла представить себе фон Карлоффа и его команду, пытающихся взобраться на эти вершины пешком. За те четыре часа, что они находились в воздухе, горы перед ними постепенно приближались, и истинные масштабы их были видны только сейчас. Они заслоняли солнечный свет, оставляя всю долину под собой в тени, и Ровена попыталась оценить их высоту, используя их текущий курс и высоту. Когда она пришла с цифрой, которая была по крайней мере в четыре раза больше, чем уМаксимальный подъем скайледи, она перестала пытаться вычислить его.





“Как скоро мы доберемся до склона этой горы?- спросил Рид.





“Ты ведешь себя ужасно пресыщенно, - сказала она сквозь стиснутые зубы.





“Это потому, что я полностью верю в Джамьянга.





Ровена не сказала, что это очень любезно с твоей стороны, поскольку ты даже не знал его до вчерашнего вечера, но вместо этого быстро оценил и сказал: “Может быть, двадцать минут, может быть, полчаса, если я выключу двигатели. Как раз достаточно времени, чтобы развернуться. Но если мы не сделаем этого сейчас…”





“Не надо, - сказал Джамьянг, заглядывая через ее плечо в боковое окно. “Я думаю, что предохранители почти готовы.





“А что именно находится в этих трубах, Джамьянг?





- Порох, - только успел он сказать, как вдруг раздались четыре внезапных вопящих звука, так близко друг к другу, что образовалась одна нечестивая какофония, и Скайледи закричала:внезапно ее качнуло вперед и вверх, какая—то невидимая сила прижала Ровену к кожаному сиденью пилота, когда стена горы—теперь она была так близко, что могла разглядеть трещины и трещины в скале-пролетела мимо, словно кинолента, которую показывали летними ночами в Гайд-парке на неправильной скорости. Ровена заставила себя повернуть голову вправо и выругалась, увидев пламя. Но статистика не горела—по крайней мере, пока. Трубки, которые монахи привинтили к раме дирижабля, плевались голубым пламенем с такой силой, что Скайлайд был готов взорваться.его насильно подбрасывали вверх. Внезапно они поднялись на вершину горы в голубое небо, и яркий солнечный свет залил кабину пилотов. Через несколько секунд трубы сгорели и затихли, и на мгновение Скайлайди повисла в воздухе, как будто сам стат не мог поверить в ту высоту, которую он достиг.





Ровена открыла рот, чтобы заговорить, но внезапно почувствовала, что задыхается. Задыхаясь, она с тревогой посмотрела на Джамьянга, который кивнул. “Разреженный воздух. Сбить. Сейчас.





- А вниз куда?- она справилась, следуя за его протянутой рукой. Затем она снова задохнулась, но скорее от удивления, чем от разреженного воздуха. Гора резко уходила вниз перед ними, затерянный горизонт скрывал тайное чудо в самом сердце самого негостеприимного ландшафта на Земле.





Шангри-Ла.





Там, где утренний полет проходил через самый сильный мороз и самый сильный снег, Шангри-Ла казался невосприимчивым к гималайской погоде. Это была длинная долина, окруженная высокими горными вершинами, которые действительно были покрыты снегом. Густые облака обнимали вершины гор, но они расступались и рассеивались над головой, позволяя незафильтрованному солнечному свету затопить долину.И там, где все, что Ровена видела с тех пор, как приехала, были скалы, снег и кустарник, Шангри-Ла был зеленым раем лугов, пылающих красками, лоскутных полей, отданных колышущимся урожаям, синих прудов и белых пенистых рек. Сады деревьев стонали от плодов, а стада оленей паслись на равнине у берега реки, которая начиналась высоко в горах и исчезала в подземном русле. А в середине долины теснились простые дома, построенные вокруг большого здания, которое, должно быть, было административным центром общины.





“Клянусь Богом, я бы не поверил этому, если бы не видел собственными глазами, - выдохнул Рид, когда Скайледи начала спускаться к долине.





- Вы благородный человек?- Тихо спросил джамьянг.





Рид приложил руку в перчатке к сердцу. - Человек только настолько благороден, насколько другие видят его.





Джамьянг кивнул, очевидно удовлетворенный,хотя Ровене этот ответ показался типично непрозрачным. Тибетец сказал: "только горстка людей, живущих сегодня, знает о Шангри-Ла. Я возложил великое бремя на вашу душу, показав ее вам. Я надеюсь, что вам это доверят.





- Это чудо, - выдохнул Рид. “Это невозможно.





- Он в беде, - сказала Ровена, указывая вниз по долине. Тонкие столбы дыма поднимались от деревни, и крошечные фигурки сновали между горящими домами.





- Фон Карлофф!- Прошипел Рид. - Этот негодяй опередил нас здесь!





“Но только справедливо, - сказал Джамьянг.





Сбрасывая шкуры животных в неожиданно благоухающей атмосфере, Джон Рид потянулся за своим рюкзаком за сиденьями и вытащил винтовку, затем проверил ножи, привязанные к его бедрам и ботинкам. - Тогда давайте покажем ему, что рай не принадлежит ему по праву.





Ровена повернулась носом к деревне, всматриваясь сквозь быстро тающий лед на ветровом стекле в сторону горящих домов вокруг более крупного, похожего на храм сооружения. “Как может целая деревня, так отрезанная от мира, быть населена только женщинами?- сказала она. “Как же они выживают, продолжают свой род?





Джамьянг сказал: "им это и не нужно. Те, кто проводит время в долине, говорят, что здесь время движется иначе. Некоторые из тех, кто живет здесь, делают это уже много лет... даже веков. И они стареют со скоростью улитки!”





- Великий Скотт! Неудивительно, что они живут в тайне!- сказал Рид, бросая патроны в винтовку.





“Они могут быть почти бессмертными, но они все еще люди, - сказал Джамьянг. “Они говорят, что женщины Шангри-Ла примут в свои объятия только тех мужчин, которые достаточно сильны и находчивы, чтобы прорвать оборону долины... таким образом, чистота их расы обеспечена. И они всегда рожают только девочек.





“Это своего рода естественный отбор, как старый Дарвин не раз говорил мне, - сказал Рид.





“Возможно, они ожидают от тебя помощи в дальнейшем развитии их расы, учитывая, что ты-хваленый герой империи, - сказала Ровена с легкой улыбкой.





Рид бросил на нее быстрый взгляд, но времени на ответные выпады уже не было, потому что они находились на окраине деревни, и от этого зрелища Ровену затошнило. Полдюжины мужчин бесновались в деревне, вытаскивая женщин из их хижин и насилуя их прямо на земле. А посреди всего этого стоял сам надменный пруссак, уперев руки в бока. Сбоку от него, обхватив голову руками, сидел профессор Галифакс, сгорбившись у колодца.





“По крайней мере, профессор, похоже, неохотно идет на эту чертовщину, - сказал Рид. Он повернулся, открыл боковое ветровое стекло, впустив ароматный теплый воздух, и высунулся наружу, прицеливаясь из винтовки. Его первый выстрел попал одному из людей фон Карлоффа прямо в лоб, когда он, как зверь, рвал простую одежду молодой женщины.





“Ты умеешь обращаться с оружием?- сказала Ровена Джамьянгу.





“Я посвятил свою жизнь ненасилию", - сказал он.





“Тогда садись за руль, - сказала она. - Держитесь правого борта, и мы опишем узкий круг над деревней.





Ровена открыла окно, взяла пистолет, тщательно прицелилась и уложила еще одного человека фон Карлоффа, когда Рид нашел другую цель. Люди фон Карлоффа были в смятении, дико глядя на небо. а пруссак нахмурился и призвал своих людей собраться, указывая на берег реки и укрытие в роще деревьев. Фон Карлофф потянул профессора Галифакса за плечо, но Ровена выстрелила снова, едва не попав в протянутую руку пруссака. Фон Карлофф отшатнулся, словно обожженный, и убежал вместе со своими людьми, оставив Галифакс лежать на земле, а Рид и Ровена разрядили свои пистолеты в убегающих злодеев.





Когда она решила пойти по стопам быстро угасающего отца и стать статским пилотом, Ровена с самого начала знала, что она инвалид. Очень немногие женщины становились пилотами. Когда она явилась в союзный зал почтенных братьев международных авианосцев и сказала, что хочет записаться, они посмеялись над ней и сказали, чтобы она возвращалась домой и нашла себе мужа.





Но Ровена не сдавалась. Она уже могла летать—разве в ее жилах не текла кровь отца?—но этого было недостаточно. Она должна была не просто состязаться с мужчинами в их собственной игре, она должна была победить их. Поэтому она научилась обращаться с оружием, научилась пить и поняла, что для того, чтобы быть настоящим летчиком, она должна была оставить условности вежливого общества на земле.





Таким образом, ее голова кружилась—хотя и не без удовольствия—от абсента однажды зимней ночью в блохастом Будапештском отеле, она позволила сладкоречивому американскому авантюристу по имени Луис Кокейн неуверенно вести ее в свой номер и снимать бриджи и рубашку, все время веря его бормочущим возгласам любви, когда она легла перед ним. А когда она проснулась утром, лохматая и голая, в клубке простыней, Луис Кокейн уже ушел, оставив после себя только запах его одеколона и счет из бара.





Ложь, которую он прошептал, усиленная зеленой феей, сидящей у нее на плече, сильно ужалила ее, но это был уже усвоенный урок. Когда-то вы жили своей жизнью в небесах, любовь была только для птиц. Она ожесточила свое сердце и, подобно Кокейну и тем, кто прожил свою жизнь на скайвэях, приняла личное удовлетворение и свободу за моральные принципы.





Что, надо признать, было гораздо веселее.





Ровена взяла штурвал у Джамьянга и опустила "Скайлайди" в центр деревни, Эдем, разграбленный фон Карлоффом и его бандой. Рид и Джамьянг бросили якоря, и Ровена соскользнула вниз по швартовному Канату, чтобы должным образом закрепить статт к Большому Каменному колодцу, за которым прятался профессор Галифакс.





- Реджинальд!- звонил Рид. “Что привело тебя сюда с этим дьяволом?





Профессор упал на колени перед своими спасителями, бормоча что-то о том, как он встретил фон Карлоффа в Шанхае и как прусский офицер взял его в плен, чтобы использовать свои археологические знания во время гнусного набега на Шангри-Ла.





“Ты мог бы отказаться, - сказала Ровена, глядя туда, где женщины помогали своим павшим, изнасилованным товарищам.





“Он бы убил меня, - с несчастным видом сказал Галифакс.





В общине жила, наверное, сотня женщин, и все они застыли в том чудесном румянце, где соединяются молодость и зрелость, все прекрасные. Они не имели ни восточных черт тибетцев, ни угловатых черт англичан, но были где-то между ними, говоря о черточке всех народов мира в их гибких телах и даже приятных лицах. Номинально их возглавляла темноволосая женщина в простой шелковой сорочке, которая настороженно приветствовала новоприбывших.





Она представилась на безупречном английском языке как Келла, и когда Ровена—ибо именно на нее Келла смотрела как на авторитет этой маленькой группы, а не на Джона Рида, который, как могла бы сказать Ровена, бесил его до бесконечности,—убедила ее, что они имеют благородные намерения и на самом деле преследуют фон Карлоффа, она приветствовала их предложением молока и медовой росы.





Джамьянг любезно отказался и прошептал Ровене: “не пей и не ешь в Шангри-Ла, иначе ты останешься здесь на несколько жизней.





Вместо этого они принялись обдумывать позицию фон Карлоффа, находившегося в полумиле отсюда, в роще деревьев.





“С какой целью он совершает эти зверства, прилагая такие усилия?- Удивилась Ровена.





- Очень просто, - сказала Келла и повела их в большое каменное строение в центре деревни. Он был похож на святилище или святое место, освещенное горящими жаровнями, и в центре его было возвышение.





“Вот уже много лет он надежно хранит то, чему мы посвятили свою долгую жизнь, - сказала Келла. - Это дар от Бога, который женщины Шангри-Ла хранят в своем доверии до тех пор, пока человечество не будет готово принять его.





“А что это за подарок?- Сказала Ровена.





- Золотое Яблоко Шангри-Ла, - печально сказал Галифакс. “А теперь он исчез вместе с этим бродягой. Вы знакомы с историей о Вавилонской башне?





Ровена мимоходом рассказывала, а Рид возбужденно рассказывал во всех подробностях, как древние вавилоняне хотели построить сооружение, чтобы очистить нижнюю часть самого неба, но не во славу Бога, а в знак проявления человеческой силы и изобретательности.





“Когда Бог обрушил башню, он пожелал человеку смешения языков, - сказала Келла. "Там, где среди уцелевших после Великого Потопа существовал один язык, теперь человечество делилось на множество шумных языков. Но ситуация не должна была быть постоянной.





- Это Яблоко...?- сказала Ровена.





Келла кивнула своей красивой головой. "Бог одарил человечество золотым яблоком, которое снимает языковые барьеры. Он хранился здесь, в Шангри-Ла, которому он также дает щедрость пышной защиты от гималайской зимы. Когда человечество будет готово, Золотое Яблоко вновь объединит народы мира на одном языке.





Они вышли из храма и оглядели рощу, где из-за деревьев выглядывали люди фон Карлоффа. К этому времени они бы уже поняли, что даже с их потерями они все еще превосходили численностью экипаж "Скайледи". Ровена вздрогнула. Был ли воздух на несколько градусов холоднее, чем когда они приземлились, хотя солнце все еще горело высоко в небе?





- Шангри-Ла умрет без Золотого Яблока, - сказала Келла, словно читая мысли Ровены. Пока она говорила, ветер стал холоднее, и в дальнем конце долины появились снежные вихри.





- Зима приближается к Шангри-Ла, - серьезно сказал Галифакс. "Даже его удаление из храма уже имеет последствия.





“Но зачем ему это делать?- Сказала Ровена. “Он коллекционер, прежде всего археолог. Даже у Фон Карлоффа есть границы.





- Cui bono, - тихо сказал Джамьянг.





Рид почесал подбородок. “Латинский. Ты самый ученый, друг Джамьянг.





Ровена пристально посмотрела на него. “И это значит...?





“ К чьей же выгоде ? Золотое Яблоко-это большой приз, но ты права, Ровена. Даже такие люди, как фон Карлофф, знают, когда заходят слишком далеко. Возможно, он действует не только по своей воле.





Она начала перезаряжать свой пистолет. - Мы должны вернуть яблоко, прежде чем он покинет долину. Тогда мы сможем выяснить, кто дергает его за ниточки, если вообще кто-то.





Ровена держала в "Скайлайди" несколько пистолетов и винтовку, а самое крупное оружие взяла с собой и вооружила Галифакса—хотя он и утверждал, что всего лишь ученый,—Келлу и двух ее женщин из Шангри-Ла оставшимися пистолетами.





“Странно, что он до сих пор не пошевелился, - сказал Рид, когда они присели на корточки за небольшим холмиком всего в пятидесяти ярдах от рощицы. “Мы уложили четверых членов экипажа; я видел, как фон Карлофф бежал с двумя другими. Интересно, а как же его команда шерпов?





“Они не осмелились бы войти в долину, - сказал Джамьянг. - Они будут ждать на горном перевале к северо-западу от долины.





Небо над ними потемнело, сгустились густые тучи,и Ровена почувствовала холод еще острее. Рид рискнул поднять голову над холмом и позвал: “фон Карлофф! Ты же знаешь, кто я! Сдавайся!





“Я хочу поговорить, - последовал ответ по-английски, но с резким немецким акцентом. “У меня есть трое раненых. Мы не можем вернуться обратно через горы.





- Это ловушка, - прошептала Ровена. “Он, конечно же, не заботится о своих людях.





Рид прищурился. - Сколько человек мы можем взять в Скайледи , Ровена?





Она быстро провела подсчет голосов. - Семь человек одним толчком. Если мы вернем Яблоко, воздух здесь должен быть достаточно теплым, чтобы мы могли перебраться через горы, но только немного. Нас слишком много, если у Фон Карлоффа три человека.





- Мы не можем взять тебя, Питер, - крикнул Рид. “Здесь их слишком много.





Последовала пауза, а затем раздался внезапный выстрел, заставивший их всех броситься вниз за холм. - Это моя ошибка, - крикнул фон Карлофф. Я просчитался. У меня есть два раненых человека.





- Ублюдок, - сказала Ровена.





- Принесите яблоко, и мы поговорим, - крикнул Рид.





“Я не могу, - сказал фон Карлофф из-за деревьев. “Мне было поручено доставить домой приз. Провал-это не вариант.





- Это стоит твоей жизни?- звонил Рид.





Последовала еще одна пауза. - Это ты мне скажи.





Рид вопросительно посмотрел на Ровену, и Джамьянг пробормотал: “Cui bono.





“К чьей же выгоде?- сказала Ровена. - Спроси его, на кого он работает.





“Что бы ни предлагал ваш казначей за эту вещь, этого недостаточно, - крикнул Рид. “А кто это вообще, Питер? Медный Калиф? Эстер Легрис? С герцогом Уэссекским?





С деревьев, уже терявших листья на холодном ветру, донесся резкий смех. “Ты действительно хочешь это знать? Это Уолсингем.





Рид встал, сбросив руку Ровены со своего плеча, и помахал винтовкой в сторону рощи. - Ты врешь! Выходи сюда, фон Карлофф, или мы войдем туда, и Шангри-Ла станет твоим мавзолеем.- Затем Ровена ахнула, когда он начал стрелять градом пуль в деревья.





Когда патроны Рида были израсходованы, он упал на колени, а фон Карлофф осторожно вынырнул из чащи, высоко подняв руки и сжимая в одной из них сверкающий шар. За ним ковылял коренастый мужчина в заляпанных кровью штанах и с озабоченным выражением лица.





- Успокойтесь, я здесь, - сказал фон Карлофф. “И хорошие новости: у тебя на одного пассажира меньше, чем нужно беспокоиться.





Фон Карлофф подчинился их власти, и Ровена крепко связала его и оставшегося бандита веревками, пока Рид освобождал его от Золотого Яблока Шангри-Ла. Он действительно был прекрасен, отражая тусклый солнечный свет и собирая облака над ними. Но с каждым шагом назад к центру деревни зима, казалось, ослабляла свою крепкую хватку в долине, ветер становился теплее, умирающие цветы снова начинали цвести.





Рид благоговейно взял яблоко обеими руками и направился к открытой двери храма. Мгновение спустя он вышел из темных глубин, купаясь в солнечном свете, а над его головой порхала маленькая желтая птичка. “Дело сделано.





Келла взяла его за руки, когда он приблизился, и пристально посмотрела ему в глаза. - Останься, - прошептала она. “По крайней мере, на некоторое время. Позвольте мне поблагодарить вас и оставить кое-что для вашего созерцания. На твоих дочерей стоило бы посмотреть.





Рид грустно улыбнулся. “Если бы я только мог. Англия нуждается во мне.





Ровена тоже подавила улыбку при мысли о том, что доктор Джон Рид зачал детей от Келлы или от любой другой женщины. Они говорили, что мужчины хотят быть им, а женщины хотят быть одержимыми им, но это была просто еще одна ложь. Келла повернулась к Ровене. - Шангри-Ла мог бы использовать женщину твоей храбрости.





Ровена отрицательно покачала головой. “Здесь рай, но это не мой дом. Может быть, там и не все идеально, но вполне может быть.





Келла взяла ее за руки. “Я родился не в Шангри-Ла, и хотя прошло уже много ваших жизней с тех пор, как я попал сюда, я могу себе представить, что снаружи ничего не изменилось. Мужчины воображают, что они правят миром, но только потому, что женщины позволяют им так думать.





- Он меняется, и очень медленно. Почему бы вам не посмотреть на него? Я бы поставил на то, что мир изменится быстрее, и к лучшему, с вами в нем.





Келла грустно улыбнулась. - Теперь Шангри-Ла - это моя жизнь. У меня есть работа, которую нужно сделать. Удачи вам в изменении вашего мира, Ровена Фэншоу, и помните об этом: женщины, которые пытаются преуспеть в мире мужчин, часто совершают ошибку, пытаясь быть более похожими на мужчин. Это неправильно. Ты должна быть больше похожа на женщину , потому что именно там лежит твоя сила.





Когда фон Карлофф и его раненый приспешник были привязаны в трюме, а Ровена, Рид, профессор Галифакс и Джамьянг-в тесной кабине, "Скайлайди" оторвался от причалов в деревне и повернул на юго-запад, где горная стена была самой низкой. Ровена высунулась из кабины и смотрела, как Келла машет ей рукой, пока та не превратилась в точку, скрытую внезапным снегопадом, отчего "стат" тревожно накренился. Они перевалили через горы и начали спускаться к далекому теплому воздуху.





Рид упрямо молчал всю дорогу до Шанхая, где заявил, что у него есть дело. Джамьянг сказал, что он тоже хочет исследовать это место, и профессор Галифакс был счастлив вернуться туда, где его похитил фон Карлофф. К изумлению Ровены, когда они приземлились на аэродроме Пудун, Рид отпустил пруссака и его единственного оставшегося головореза.





“Я думала, ты отвезешь их обратно в Лондон, чтобы они ответили за свои преступления, - сказала она позже, за рюмкой Рома в шумном зале братского союза около аэродрома.





Рид угрюмо уставился в свой щербатый стакан, ковыряясь в тарелке с жареными кузнечиками на стойке бара. “А какой в этом смысл? Вы же слышали, что сказал фон Карлофф. Он все это время был на службе у Уолсингема. Меня сделали дураком.





- Она положила руку ему на плечо. “Это не совсем так.





- Он отмахнулся от нее. - Боюсь, что так, Ровена. Мне дали прозвище Героя империи, чемпиона Британии, великого искателя приключений. Я объехал весь земной шар во имя королевы Виктории, скрестил шпаги с такими негодяями, как фон Карлофф, на заброшенных чужих полях. Но мы все просто играем друг против друга, как пешки в руках Уолсингема.- Он допил свой стакан и неуверенно встал. - Но здесь нет героев и злодеев. На доске Уолсингема нет ни черного, ни белого. Есть только серый цвет. Присмотри за моей сумкой, пока я буду в ванной, пожалуйста?





Она смотрела, как он пробирается через оживленный бар, и бросила взгляд вниз, под стул, на свою спортивную сумку, тонкая веревочная застежка которой разошлась вокруг шеи. Неужели внутри что-то блеснуло? Не раздумывая, Ровена протянула руку и расстегнула застежки. И вот он лежал там, завернутый в грязную льняную рубашку.





Золотое Яблоко Шангри-Ла.





Она долго смотрела на него, пока не заметила, что над ней стоит Джон Рид, внезапно протрезвевший. Она посмотрела на него и вспомнила, как Келла махала им рукой, пока та не превратилась в ничто во внезапном снежном вихре.





- Долина ... Келла ... теперь они все умрут.





- Да,-сказал он, и его глаза засветились в отраженном газовом свете, отраженном от Золотой шкуры Яблока.





Ровена всмотрелась в его глаза, но увидела только яблоко в их темной глубине. “Но почему же?





Наконец он встретился с ней взглядом. “Cui bono.





“К чьей же выгоде?





“Со мной слишком часто играли в дурака, в пешку. Пора мне что-то взять обратно.





Она вспомнила Рида, выходящего из каменного храма в самом сердце Шангри-Ла, солнечный свет, играющий на нем, птицу, мечущуюся вокруг его головы. Когда она думала, что он вернул Золотое Яблоко на его законное место. Она встала и пошла прочь. Рано или поздно люди начинают лгать. Они всегда лгут.





Даже герои.





“Ты ненавидишь меня, не так ли?- крикнул он, когда она пробиралась через Юнион-Холл.





Она не остановилась и не оглянулась. Несмотря на все свое пьянство, драки и бегство, Ровена Фэншоу не просто пыталась быть мужчиной. Она была лучше, чем это. Она была женщиной. Он снова позвал ее, но она не ответила, Потому что еще не знала, каким будет ее ответ.





Все, что она знала, было то, что она не собиралась лгать.

 

 

 

 

Copyright © David Barnett

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Час Земли»

 

 

 

«Что такое река»

 

 

 

«Скорость времени»

 

 

 

«Хорошие люди»

 

 

 

«Спокойной ночи, луна»